Científicos cubanos aportan método para diagnóstico precoz de fibrosis quística

 

 

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La Habana, 1 sep (Sputnik). – Toda la población infantil cubana en la etapa neonatal será protegida con una pesquisa contra la fibrosis quística (FQ), gracias a un anticuerpo monoclonal diseñado para confeccionar un diagnosticador y detectar tempranamente ese mal, confirmó el jueves el Centro de Inmunoensayo (CIE) de la isla.

“El colectivo se sumará a la búsqueda de otras enfermedades que realizan los científicos en el país en ese primer momento de la vida, y serán seis en total”, declaró a la Agencia Cubana de Noticias la doctora Rebeca Sonia González, especialista de investigaciones de esa institución del grupo empresarial BioCubaFarma.

Según la experta, este anticuerpo facilitará la detección de la dolencia mucho antes de que aparezcan los síntomas, y al mismo tiempo propiciará que el estudio con todos los neonatos sea sustentable y sostenible.

La especialista de la institución fundada en 1987 por el líder de la Revolución cubana, Fidel Castro, comentó que la introducción de este resultado de la ciencia facilitará la aplicación de acciones de salud que mejorarán de manera notable la calidad de vida social, educativa y familiar de los pacientes con FQ.

Este padecimiento afecta a varios órganos y sistemas, principalmente a los pulmones, pero también al páncreas, hígado, estómago e intestino, en los que origina la acumulación de mucosidad muy espesa.

La detección temprana propicia tomar medidas para impedir complicaciones frecuentes en los afectados por esa dolencia, originada por una mutación genética, y que provoca un funcionamiento deficiente de las glándulas exocrinas, lo cual hace que las secreciones del organismo sean más viscosas, se informó.

Indica la literatura sobre la FQ que los avances médicos en materia farmacológica y en la genética contribuyen a desarrollar nuevos tratamientos capaces de aliviar la dolencia; sin embargo hasta el presente no tiene cura.

Los médicos clasifican a esta enfermedad como multisistémica, ya que se hereda de forma autosómica recesiva y se hace visible, principalmente, mediante insuficiencia pancreática, dolencia pulmonar crónica y un aumento de la concentración de electrolitos en la sudoración.

Cuba logró en los últimos años un avance en su pronóstico a partir del diagnóstico precoz, nuevas terapias contra las insuficiencias pancreáticas, las infecciones respiratorias y con un tratamiento multidisciplinario capaz de enfrentar las múltiples dimensiones de este mal.

Otro aporte del CIE es el Sistema Ultra Micro Analítico (SUMA) de laboratorios, presente en la mayoría de los municipios del país y en los hospitales provinciales, según el Ministerio de Salud Pública.

Desarrollado en la década de 1980, no solo diagnostica la hepatitis B y C, sino que resulta una opción científica probada ante padecimientos como el VIH-sida.

Esta tecnología respalda el Programa Materno Infantil de la isla desde su implementación al facilitar las pesquisas neonatales y el diagnóstico de la deficiencia de enzimas como la biotinidasa, que provoca alteraciones neurológicas y cutáneas en los afectados.

La galactosemia es otra enfermedad hereditaria que origina lesiones en el sistema nervioso central y es diagnosticable tempranamente con el SUMA, sistema que también detecta en los recién nacidos la hiperplasia suprarrenal y el hipotiroidismo congénitos.

Por todas esas prestaciones los expertos valoran al SUMA como un método rápido, económico, confiable y lo califican de herramienta valiosa en los estudios psicosociales, clínicos y genéticos de los afectados con discapacidades y retraso mental.

Desde el punto de vista de la lucha contra el cáncer, permite descubrir posibles lesiones precancerosas y eliminarlas antes de que devengan tumores malignos, además de favorecer la producción de reactivos para atender las lesiones oncológicas prostáticas, consideradas la segunda causa de muerte en la población del sexo masculino en Cuba

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Bitmain desarrolla chip para aprendizaje profundo de maquinas

Bitmain desarrolla chip para aprendizaje profundo de maquinas

El gigante de la minería de bitcoin, Bitmain, no solo se ha concentrado en desarrollar equipos de circuitos integradas para aplicación específica (ASICs, por sus siglas en ingles) -necesarios para la minería de ciertas criptomonedas como bitcoin y litecoin-, sino que ha estado concentrando esfuerzos para generar un chip diseñado para operar con algoritmos de aprendizaje profundo de máquinas, una rama de la inteligencia artificial, o mejor conocido como Deep Learning en inglés.

El diseñador de este chip es el co-fundador de Bitmain, Micree Zhan, quien denominó su creación Sophon. Cuenta Zhan que el nombre se le ocurrió en un momento de su práctica nocturna de meditación, inspirado por unas supercomputadoras alienigenas del tamaño de un protón que producirían enormes avances científicos para la humanidad en la novela de ciencia ficción de Liu Cixin, The third-body problem.

Este hardware está en desarrollo desde hace dos años. Junto a Zhan trabaja Wang Jun, quien se está encargando del programa de inteligencia artificial de Sophon. Esperan tener el equipo listo para sacarlo al mercado a finales de este año.

Una vez que lo saquen al mercado, tienen planeado inicialmente vender los chips a cualquier corporación que desee usarlo para entrenar sus propias redes neuronales, que consisten en un sistema interconectado de procesadores que generan inteligencia artificial; y en el futuro, piensan construir sus propio centro de datos con grandes cantidades de ensambles con sus chips de inteligencia artificial y rentar su poder computacional, así como bien hacen en la actualidad con sus granjas de bitcoin.

A pesar que Bitmain, sea uno los grandes en la industria de la minera bitcoin, en comparación con grandes corporaciones como Google, AMD y Nvidia, que también están desarrollando equipos y programas basados en Deep Learning, la compañía china viene a ser un competidor pequeño que se tiene que abrir paso en ese enorme mercado. Los desarrolladores de Bitmain, aun así, se encuentran confiados en que pueden competir, al tener una larga trayectoria en el desarrollo de chips y componentes ASICs, que fueron evolucionando a partir de CPUs y tarjetas de video, confiando también en su experiencia en el manejo de centro de datos de manera eficiente.

Entre los optimistas con este desarrollo, no solo están los miembros del minero chino sino incluso académicos americanos como el profesor Michael Taylor de la Universidad de Washington, quien afirma que “los componentes ASICs por estar diseñados para realizar una única función de manera muy eficiente pueden crear una nueva ola de computación distribuida en la web”. Incluso ha publicado un estudio al respecto.

Es interesante ver como Bitmain, siendo el grupo minero de bitcoin con mayor poder de procesamiento a través de sus pool de minado AntPool y BTC.com -con los que posee el 28.2% de la totalidad de la red-, y quien se hace sentir en todo el ecosistema Bitcoin al poder afectar directamente la red como sucedió hace poco con los retrasos que generaron el minado de bloques casi vacíos, así como su imponente apoyo a la propuesta de escalabilidad SegWit2x, que podría generar otra división de cadena de Bitcoin en noviembre; tiene planes de diversificar su portafolio de productos y entrar a otros mercados, lo que muestra su intención de no quedarse como una compañía especializada en minería sino de seguir creciendo y llegar a competir con grandes corporaciones de la tecnología Google, AMD y Nvidia.

Científicos de la USP demuestran que la energía liberada por las manos tiene el poder de curar

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Un estudio elaborado recientemente por la USP (Universidad de São Paulo), en conjunto con la Unifesp (Universidad Federal de São Paulo), demuestra que la energía liberada por las manos tiene el poder de curar cualquier tipo de malestar.
Todo este proceso de desarrollo de investigación nació en año 2000 por el maestro Ricardo Monezi en la Facultad de Medicina de la USP.
Él tomó la iniciativa de investigar cuáles son los posibles efectos de la páctica de la imposición de las manos. “Este interés viene de su propia experiencia, en el que el Reiki (técnica) me había ayudado cuando era un adolescente, de una crisis de depresión“, dijo Monezi, investigador de la Unifesp.
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Según el científico, durante sus master eran investigado los efectos de la imposición en ratones, en los que se observó una notable potencia de las células de defensa contra las células que se convierten en tumores.
Ahora, en mi doctorado que está siendo terminando en la Unifesp, estudiamos no sólo los efectos fisiológicos, sino también los psicológicos“, añadió.
El hallazgo en el estudio de que la imposición de las manos libera energía capaz de producir bienestar fue posible porque la ciencia actual no cuenta aún con una precisión exacta sobre este efecto.
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La ciencia llama a estas energías “energías sutiles”, y también considera que el espacio en el que operan se encuentra junto a las frecuencias electromagnéticas de bajo nivel”, dijo.
Las sensaciones ofrecidas por estas prácticas analizadas por Monezi fueron la reducción de la percepción de tensión , el estrés y los síntomas relacionados con la ansiedad y la depresión. “Lo interesante es que este tipo de la aplicación proporciona sensación de relajación y satisfacción. Y además de asegurar más energía y disposición.
En el estudio de este maestro se utilizaron 60 ratas. En el doctorado fueron evaluados 44 pacientes de edad avanzada con problemas de estrés.
Se completó el proceso de desarrollo para llevar a cabo este doctorado en el primer semestre de este año.Related image
Al poner las manos sobre el cuerpo esta libera energía y sana las dolencias, a lo que la ciencia le llaman energía sutil y dicen que estas energías se encuentran en bajo nivel en la frecuencia electromagnética del cuerpo.
Esta practica puedes liberarte del estrés, de la ansiedad y de la tensión.
Estas prácticas pueden reducir la tensión, el estrés, la ansiedad y la depresión, te da una sensación de bienestar del que no quisiera salir. te relaja y te siente satisfecho, ademas de la energía que sientes tener en tu cuerpo.
Para este experimento se utilizaron 50 ratas y fueron evaluados 40 pacientes envejecientes y con problemas de estrés. Aun así el Centro de salud esta dispuesto a seguir con el estudio de mas casos utilizando las practicas análogas en los próximos meses.
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La energía existe, y todos somos capaces tanto de sentirla como de transmitirla. Curar con las manos es una técnica muy antigua. Ya en los Evangelios Jesús imponía sus manos para curar a los enfermos. Por supuesto, no se trata de compararnos con Jesucristo, se trata de entender que esta habilidad se puede practicar hasta la maestría, y curarnos a nosotros mismos y a los que queremos.
Todos tenemos la capacidad de curarnos a nosotros mismos y a los demás  con las manos, hay que aprender y practicar la técnica. No es fácil restituir el equilibrio en otros cuando nosotros mismos no somos armónicos, debemos conocer nuestras limitaciones, y abrir nuestro corazón y nuestra sensibilidad para que la energía fluya a través de nosotros.
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Científicos crean juego de realidad virtual para estudiar el alzhéimer

Con este videojuego basado en realidad virtual los científicos podrán obtener mucha más información que con cualquier otro método

Alzheimer RV

En el mundo, cerca de 50 millones de personas sufren demencia y alzhéimer. (Foto: captura de YouTube)

“Sea Quest Hero” parece un videojuego en el que los participantes sortean laberintos, evitando los disparos y huyendo de los monstruos marinos, pero en realidad es una herramienta para que los científicos puedan estudiar el alzhéimer y la demencia. En YouTube se han presentado varios avances del juego.

El juego, cuya versión de realidad virtual se puede descargar a partir del martes, busca estimular el cerebro de los participantes atribuyéndoles una serie de tareas que requieren la capacidad de memorización y de orientación para, al mismo tiempo, recolectar datos sobre los primeros indicios de la enfermedad.

Uno de los síntomas más tempranos del alzhéimer es la pérdida de la orientación, pero existen pocos datos que comparen las capacidades cognitivas a diferentes edades, una carencia que este juego, presentado en YouTube, quiere llenar.

El juego, catalogado como “el más amplio estudio sobre la demencia de toda la historia”, ha sido desarrollado por Deutsche Telekom, la organización de beneficencia británica Alzheimer’s Research UK y expertos de University College London y de la Universidad de East Anglia.

La versión para móviles, lanzada en 2016, ya ha sido descargada tres millones de veces en 193 países.

Cuando una persona juega durante dos minutos, los científicos pueden recolectar la misma cantidad de datos que en un laboratorio les tomaría cerca de cinco horas.

“Esto nos dio una tremenda cantidad de información y nos permite entender cómo los hombres y las mujeres de diferentes edades se mueven en el juego”, dijo a la AFP David Reynolds, jefe de investigaciones en el instituto Alzheimer’s Research UK.

Para jugar, los participantes tienen que usar “diferentes partes de su cerebro y las diferentes partes del cerebro se utilizan de manera diferente según los casos de demencia, esto también nos permite vincular la actividad de un jugador con lo que sucede en su cerebro”, agregó Reynolds.

Con la versión con tecnología de realidad virtual los científicos podrán obtener información todavía más rica.

“La tecnología del casco nos está ayudando a detectar hacia donde está mirando una persona además de hacia donde se desplaza”, explicó a la AFP Lauren Presser, uno de los desarrolladores del juego mostrado en YouTube.

Científicos desarrollaron un algoritmo capaz de leer la mente humana

Foto: Infobae

La inteligencia artificial ha logrado grandes avances en relación al desarrollo tecnológico y en materia de salud, pero la idea de que una máquina sea capaz de leer la mente humana, sin dudas revolucionó a gran parte del mundo. Científicos de la Universidad Carnegie Mellon utilizaron la técnica de resonancia magnética para lograr interpretar las vastas redes neurológicas y así lograr adivinar frases complejas hasta con un 87% de efectividad.

En una primera instancia alimentaron un software con más de 239 frases que utilizan un alfabeto de 42 componentes de significados y/o rasgos semánticos neuralmente plausibles, de características, como persona, entorno, tamaño, interacción social y físico acción. Cada una de este tipo de información generalmente es procesado en un área determinada del cerebro por lo que, mediante la medición de la actividad cerebral de cada sistema, el programa logra descifrar el tipo de pensamiento procesado.

Luego de varios intentos, recién en la prueba 240 los algoritmos no necesitaron la frase para completar le mensaje, la adivinaron simplemente mediante el análisis de las ondas cerebrales captadas por una resonancia magnética.

“Uno de los mayores avances del cerebro humano es la habilidad para combinar conceptos abstractos en pensamientos complejos. Uno no piensa en la palabra ‘Platano’ sino en ‘Esta tarde me gustaría comer un plátano’. Lo que por fin hemos logrado es captar pensamientos de esa complejidad mediante una señal IMR (Imágenes de resonancia magnética). El descubrimiento de esa vinculación entre pensamientos y activación de señales en el cerebro nos permite saber de qué bloques fundamentales están formados”, aseguró Marcel Joust psicólogo, director CCBI (Center for Cognitive Brain Imaging) y principal autor del estudio.

Investigaciones anteriores ya han demostrado que las IMR (Imágenes de resonancia magnética) pueden detectar y localizar actividad cerebral cuando una persona piensa en una palabra específica. Bajo esta premisa, los científicos desarrollaron el modelo computacional con el cual es posible determinar con precisión la palabra que el sujeto a investigación piensa en ese preciso instante.

“Nuestro método permite sortear un problema muy desafortunado de los escáneres de resonancia magnética, y es que mezclan las señales provenientes de regiones del cerebro que se activan al mismo tiempo. Ese es el avance que nos permitió descifrar pensamientos formados por varios conceptos”, aseguró Joust.

Según Infobae, los científicos afirmaron que este estudio podría conducir, en un futuro, a comprender mejor enfermedades como el autismo o trastornos del pensamiento como esquizofrenia y cierto tipos de demencias. Continuarán el desarrollo de la investigación en intentar decodificar el tema en general en el que piensa el sujeto a analizar.

“El siguiente paso podría ser la de descifrar el tipo general del tema que una persona está pensando, tales como la geología o política. Estamos en el camino para hacer un mapa de todos los tipos de conocimiento en el cerebro“, agregó Joust.

Avances. Científicos israelíes descubren una mutación genética que podría prolongar la vida por 10 años

 

Avances. Científicos israelíes descubren una mutación genética que podría prolongar la vida por 10 años

 La esperanza de vida promedio de los hombres estadounidenses es de 79 años. Ahora, los investigadores israelíes encontraron una mutación genética que promueve la longevidad, aumentando la esperanza de vida de los hombres en un promedio de 10 años.

Los investigadores afirman haber identificado, por primera vez, una variación genética que modificaría la función de la hormona del crecimiento y estimularía la longevidad en los hombres.

Su población inicial de investigación comprendía 102 judíos estadounidenses varones a la edad de 100. Los resultados se compararon con tres poblaciones adicionales de personas a la edad de 100 de todo el mundo. En todos los grupos se encontró que el gen exón 3, receptor de la hormona de crecimiento era significativamente más común entre los hombres (y no entre las mujeres) a los 100 años, en comparación con el grupo de control de 70 años de edad. En promedio, las personas nacidas con esta variación vivieron 10 años más que los que no lo tenían.

Según el profesor Gil Atzmon de la Universidad de Haifa, que dirigió el estudio, esta variación no es la única razón de la longevidad, y muchos de los participantes en el estudio sobrevivieron más allá de los 100 años sin esta variación. Sin embargo, la presencia de la variante aseguró la longevidad con certeza virtual. “Sabíamos antes que los caminos genéticos relacionados con la hormona del crecimiento están asociados con la longevidad. Ahora, hemos encontrado una variante específica cuya presencia o ausencia está directamente conectada a ella”.

Atzmon y sus colegas en el Colegio Albert Einstein de Medicina de Nueva York ya habían encontrado que la disfunción en los caminos biológicos asociados con la hormona del crecimiento y con el factor de crecimiento similar a la insulina-1 (IGF-1) contribuyen a la longevidad. Hasta ahora, sin embargo, estos caminos fueron probados en el laboratorio y pocos mecanismos responsables de este proceso fueron identificados en el cuerpo humano.

Descubren un nuevo tipo de neuronas

Lo han conseguido mediante una nueva técnica. El hallazgo abre la puerta a descurbrir otros tipos de neuronas también desconocidas

Al analizar bajo el microscopio dos neuronas, puede ser difícil distinguir lo que las hace diferentes. Pero detectar estas discrepancias es un paso crítico para saber cuantos tipos de neuronas existen, algo que ha eludido a los neurocientíficos y podría conducir a una mejor comprensión del desarrollo y las disfunciones del cerebro.

Para resolver esto, científicos del Instituto Salk y de la Universidad de California en San Diego han recurrido a una nueva técnica descrita en un artículo publicado en la revista Science.
La técnica se basa en  analizar el metiloma de cada neurona, es decir, el patrón de marcadores químicos formados por grupos de metilo. Los resultados mostraron diferentes lecturas aún entre neuronas vecinas. “Creemos que es bastante sorprendente que podamos separar un cerebro en células individuales, secuenciar sus metilomas e identificar nuevos tipos de células junto con sus elementos reguladores de genes, los interruptores genéticos que hacen que estas neuronas sean distintas entre sí”, afirma el líder del estudio Joseph Ecker.

El equipo estudió tanto el  cerebro de ratones como el de seres humanos, centrándose en la corteza frontal, el área del cerebro responsable del pensamiento complejo, la personalidad, los comportamientos sociales y la toma de decisiones, entre otras. En esta región se aislaron 3.377 neuronas de ratones y 2.784 neuronas de un ser humano que falleció a los 25 años.

Los responsables del estudio descubrieron que, a diferencia de otras células en el cuerpo, las neuronas tienen dos tipos de metilación.
Las de la corteza frontal del ratón, por ejemplo, se agrupaban en 16 subtipos basados en patrones de metilación, mientras que las humanas eran más diversas: 21 subtipos.
“Nuestra investigación – añade Margarita Behrens, coautora del estudio – demuestra que podemos definir claramente los tipos neuronales basándonos en sus metilomas. Esto abre la posibilidad para entender lo que hace que dos neuronas, similares entre sí y ubicadas en la misma región del cerebro, se comporten de modo diferente”.
“Hay cientos, si no miles, de tipos de células cerebrales que tienen diferentes funciones y comportamientos – concluye Chongyuan Luo, también responsable de la investigación –  y es importante saber cómo son para entender el funcionamiento del cerebro.

El hombre será inmortal gracias a los avances científicos para 2045

El científico Jose Luis Cordeiro asegura que ni todas las enfermedades ni el hambre serán una barrera para el hombre

Investigan el genoma humano con participación platense

El sueño de la inmortalidad humana, es algo que ha rondado la cabeza de los hombres desde el principio de los tiempos. Hemos creado superhéroes, demonios, dioses, y todo aquello que se nos ha ocurrido para poner la inmortalidad un poco más cerca de nuestra frágil y pequeña existencia.

Al parecer, esto ya no es una quimera, y quizás esté más cerca de lo que pensamos, o eso por lo menos sostiene José Luis Cordeiro. Este científico venezolano, es profesor y asesor de la Singularity University, una institución académica muy reputada, fue creada por la NASA y es financiada por Google.

Inteligencia artificial y porvenir de la especie humana

Según su teoría, en el año 2045 el hombre será #inmortal gracias a los avances científicos.

Según él mismo, ninguna enfermedad será ya impedimento para vivir eternamente, ni siquiera aquellas que parecen incurables a día de hoy como el SIDA o el cáncer. Y por si fuera poco, dice que ni el hambre será una barrera para los seres humanos entonces. Asegura que “el envejecimiento es una enfermedad curable”.

Para él, la clave está en conocer de antemano de qué vamos a morir. Su idea está basada en conocer de qué moriremos para poder evitarlo antes de que suceda. De esta manera, la medicina pasará a ser preventiva y no curativa, algo en lo que ya se viene intentando hacer avances hace muchos años en enfermedades como el cáncer.

De lo que se tratará, será de crear una medicina preventiva personalizada partiendo de los genes de cada uno. De esta manera, mediante la secuenciación del #genoma de cada uno se podrá conocer que enfermedades futuras puede presentar y frenarlas antes de que se manifiesten.

Este proceso de secuenciación hoy en día cuesta algo menos de 1000 dólares, pero esto será asequible para todo el mundo en un plazo de 5 a 10 años, ya que pasará a costar alrededor de 10 dólares y tardaremos un minuto en realizarlo, o eso dice la teoría del investigador.

Anticiparnos a nuestra muerte y descendencia a la carta

Por si esto fuera poco, en un futuro podremos elegir cada característica de nuestros futuros hijos, sus genes, y de esta misma forma, evitaremos que desarrollen ciertas enfermedades y trastornos. Se trata de secuenciar el genoma para conocer todo acerca de tus ancestros, y de la misma manera programar y diseñar tu descendencia a tu antojo.

Este proyecto se denomina “Proyecto Genoma Humano”. Comenzó en 1990 y finalizó en 2003. 13 años de investigación científica basada en desarrollar la secuencia del genoma de una persona. Este proyecto se financió con más de un millón de dólares en Estados Unidos.

Las ideas de José Luis Cordeiro, están basadas en gran parte en las investigaciones De Grey ha realizado en este campo en la Methuselah Foundation.

Aquí investiga, por medio de ratones, la manera de alargar la vida de las personas, desde dos perspectivas: la longevidad y el rejuvenecimiento. El estudio se realiza en ratones, debido a que los humanos compartimos un 90% del genoma con ellos. Este estudio, ha tenido un gran éxito, logrando multiplicar por tres lo que dura normalmente la vida de los ratones.

A día de hoy no sabemos qué tan cierta es la idea de la inmortalidad humana, aunque para instituciones de prestigio como la Singularity University ya es un realidad que está más cerca que nunca, y es por ello que deberíamos reflexionar sobre esa posibilidad y sobre que conllevaría esto en la sociedad y su futuro.

Puede que no dentro de muchos años, un día nos levantemos sabiendo que somos eternos.

Últimos avances en criobiología

Preservar corazones, cerebros e incluso cuerpos enteros durante años para luego devolverles la vida. La biología del ultrafrío está a punto de conseguirlo.

 
 

Viva tras ochenta minutos bajo el hielo

La temperatura corporal más baja a la que un ser humano ha sobrevivido es de 13,7 ºC. En 1999, una radióloga sueca, Anna Bågenholm, cayó de cabeza a un río congelado mientras practicaba esquí en las montañas de Noruega. Estuvo consciente cuarenta minutos –tuvo la suerte de quedarse atrapada en una bolsa de aire– antes de sufrir una parada cardiorrespiratoria. Cuando consiguieron rescatarla, ya llevaba ochenta minutos bajo la capa de hielo. Después de diez días en cuidados intensivos, Bågenholm despertó paralizada de cuello para abajo. Con el tiempo, consiguió restablecerse casi por completo del accidente, aunque con secuelas en pies y manos.

En los últimos años, la hipotermia terapéutica o inducida está siendo utilizada cada vez con mayor frecuencia para prevenir o mitigar lesiones neurológicas. En algunas unidades neonatales, por ejemplo, emplean esa técnica con niños que han sufrido falta de oxígeno y flujo sanguíneo en el cerebro durante el parto. Los estudios demuestran que mantener la temperatura corporal a 33,5 ºC durante 72 horas reduce el riesgo tanto de morir como de sufrir una discapacidad en el futuro, ya que da un margen de tiempo a los médicos para tratar al bebé.

Se cambia la sangre por anticongelante

A diferencia de la animación suspendida, la criónica conserva pacientes tras certificar oficialmente su fallecimiento, con la esperanza de que la tecnología del futuro permita revivirlos. En esta ocasión, la sangre se sustituye por un anticongelante –parecido al que le ponemos al radiador del coche– y el cuerpo se mantiene en nitrógeno líquido, a -196°C. La sustancia criopreservadora impide que se formen los microcristales de hielo que rompen las estructuras celulares. Es la llamada vitrificación, también empleada con los embriones, que se conservan durante años para ser implantados en los úteros de las madres cuando así lo requieran.

“El problema, en el caso de los humanos adultos, es que no conocemos la manera de revertir el proceso”, dice Lluís Estrada, ex jefe de Neurofisiología Clínica del Hospital Universitario de Tarragona. Todavía. Porque la criopreservación reversible es un área de la investigación científica que está dando resultados prometedores.

Ya en 2005, un equipo israelí consiguió reimplantar con éxito el ovario derecho de ocho ovejas después de dos semanas. El flujo sanguíneo se reanudó al instante, y al poco tiempo los animales produjeron óvulos con normalidad. El objetivo final de este tipo concreto de experimentos es salvaguardar la fertilidad de mujeres que, por ejemplo, reciben quimioterapia.

La criopreservación de tejido ovárico es una de las líneas de investigación de CryoBioTech. Para Ramón Risco, director de este grupo de científicos de la Escuela Superior de Ingenieros de la Universidad de Sevilla, ampliarla a órganos más grandes, como el corazón y los riñones, permitiría a los médicos disponer de bancos de repuestos listos para trasplantar.

Pero antes de llegar a ese punto, tendrían que salvar un gran obstáculo: la toxicidad de los anticongelantes. “La mayor parte son alcoholes, y por lo tanto, nocivos en las concentraciones necesarias para vitrificar”, afirma Risco. Y continúa: “Si sustituimos un alto porcentaje del órgano con estas sustancias, podemos llegar a intoxicarlo”. La estrategia que siguen en CryoBioTech es “visualizar, mediante imágenes por tomografía, cómo se va cargando de anticongelante el órgano”. Así controlan la proporción exacta antes de que se eche a perder.

Sesos helados recuperados

En caso de que la técnica avanzara tanto como para que una persona criopreservada pudiera resucitar en el futuro, la toxicidad podría tener graves consecuencias para su organismo, sobre todo en su encéfalo. ¿Cómo conservar las neuronas después de una descongelación? ¿Se mantendrían las sinapsis –o conexiones– entre ellas? De las 250 o 300 personas que, según los cálculos de Estrada, están flotando en tanques de nitrógeno líquido en empresas como Alcor y Cryonics Institute, algunas de ellas han preservado solo sus cabezas, lo que se conoce como neurosuspensión. Los defensores de esta práctica consideran que la identidad está contenida en el cerebro, y que bastará con proporcionar un nuevo cuerpo al órgano pensante.

Estrada asegura que no ve ningún dilema ético, puesto que detener el tiempo biológico con la esperanza de que hallar una cura es, al fin y al cabo, una decisión personal

Criogenizados por si acaso

Pero ¿qué pintaría esa persona en un mundo que no le pertenece? Es otra de las críticas que hacen los detractores de la criopreservación humana. La posibilidad de que en el porvenir hubiera superpoblación tampoco sería problema, porque la práctica tampoco está tan extendida. Estrada asegura que no ve ningún dilema ético, puesto que detener el tiempo biológico con la esperanza de que hallar una cura es, al fin y al cabo, una decisión personal, ni siquiera reñida con las creencias religiosas. Risco es de la misma opinión: “Hay personas que quieren que las congelen por si acaso pudieran recuperar algo de lo que eran. Yo lo veo como un experimento, donde siempre hay un grupo experimental y otro de control. El segundo ya lo tenemos: todas las personas que se mueren. Hay quien piensa que sí vamos a poder recuperar esos cuerpos. ¿Quién sabe? Yo no me atrevo a decidirlo”.

Infectan un ordenador con un software malicioso insertado en una molécula de ADN

El último año ha sido uno de los más importantes en relación a los avances científicos relacionados al entendimiento y la manipulación del ADN. Por ejemplo, ha sido desarrollado el sistema CRISPR, que permite cortar y pegar hileras de ADN para curar algunas enfermedades que hasta el momento había sido imposible tratar mediante otras aplicaciones.

Actualmente los científicos han logrado infectar un ordenador a través de un software malicioso insertado en el ADN, algo que a simple vista parece un cuento de ficción. El logro fue conseguido por un equipo de investigadores multidisciplinarios de la Universidad de Washington, mediante una investigación que involucró la seguridad de un software empleado para transcribir y analizar el ADN en laboratorios de todo el mundo.

Debido al tipo de datos utilizados en estos proyectos, podría representar un problema a largo plazo. Para demostrarlo, los científicos fueron capaces de demostrar las vulnerabilidades de tales sistemas ante los típicos ‘virus’ y algunas herramientas de acceso remoto.

Uno de los miembros del equipo, el profesor Tadayoshi Kohno, declaró que uno de los intentos que se realizan en la comunidad informática es evitar este tipo de ataques. Kohno cuenta con una amplia carrera en el mundo de la informática aplicada a la ciencia, con amplios estudios sobre ataques de software maliciosos en aparatos como los marcapasos.

Aseguran que es posible vulnerar el cifrado de los servicios de mensajería en tiempo real

El funcionamiento de CRISPR es el que ha hecho posible esta investigación, ya que logra transformar las hileras de ADN en un virus potencial, o en términos informáticos, datos de código binario malicioso. Cuando se consultó al equipo sobre el proceso, Karl Koscher, uno de sus miembros, explicó que luego de desarrollar una manera de incluir este código en la secuencia de base, lo pusieron en marcha.

A pesar de que no es un virus informático en sí, está más cerca de serlo que cualquier otro código malicioso. Además, este descubrimiento abre las vías de los ataques maliciosos por caminos que antes no se pensaban. Por ejemplo, se podría manipular el ADN de una persona para infectar un ordenador con poco tratamiento de seguridad.