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Cómo la ciencia transformó al mundo en 100 años

El Nobel de Química Venki Ramakrishnan explica los grandes avances de la ciencia el último siglo  y por qué debemos involucrarnos

100 años de Ciencia

El descubrimiento de la estructura del ADN fue un “gran momento” en la ciencia. (Foto: Getty)

Si pudiéramos transportar milagrosamente a las personas más inteligentes desde alrededor de 1900 al mundo actual, se asombrarían al ver que ahora entendemos cosas que desconcertaron a los humanos durante siglos. Los avances científicos han sido increíbles.

Hace poco más de cien años, la gente no tenía idea de cómo heredamos y transmitimos nuestros rasgos o cómo una sola célula podía convertirse en un organismo.

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Los inventos modernos a menudo se basan en descubrimientos que tienen unos cientos de años de antigüedad, dice Venki Ramakrishnan. (Foto: Royal Society)

No sabía que los átomos tenían estructura: la palabra misma significa indivisible.

No sabía que la materia tiene propiedades muy extrañas que desafían el sentido común.

O por qué hay gravedad.

Y no tenían idea de cómo empezaron las cosas, ya fuera la vida en la Tierra o el Universo mismo.

En estos días, gracias a descubrimientos fundamentales, podemos despejar o al menos comenzar a develar esos misterios.
Eso ha transformado la forma en que vemos el mundo y, a menudo, nuestra vida cotidiana.

Gran parte de lo que damos por sentado hoy es el resultado de una interacción entre la ciencia y la tecnología, con una impulsando a la otra hacia adelante.

Casi todas las invenciones modernas tienen uno o muchos descubrimientos fundamentales que lo hacen posible.

A veces, esos descubrimientos fundamentales se hicieron hace cientos de años.

Ni los motores a reacción ni los cohetes serían posibles sin el conocimiento de las leyes de movimiento de Isaac Newton, por ejemplo.

Hay grandes momentos en la ciencia, como el descubrimiento de la estructura del ADN que cambió nuestras perspectivas.

Pero incluso ese descubrimiento fue un hito que se basó en el trabajo deCharles Darwin y Gregor JohannMendel y presagió la biotecnología de hoy en día en la que todo el ADN de un ser humano, el genoma humano, ha sido secuenciado.

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Alguien de principios del siglo pasado se asombraría de todo lo que ahora sabemos. (Foto: Getty)

Eso a su vez nos ha dado la capacidad de descubrir cómo suceden las enfermedades genéticas y, potencialmente, cómo solucionarlas.

Recientemente, los científicos pudieron modificar los genes de una niña para curar su cáncer.

Ya no somos una caja negra completa, aunque nuestra complejidad es tal que apenas estamos empezando a comprender cómo nuestros genes regulan el cuerpo y cómo interactúan con nuestro entorno.

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Pudimos deducir que el Universo empezó con un Big Bang a partir de un sólo punto. (Foto:SPL )

Es probable que las tecnologías genéticas confronten a la sociedad con cuestionamientos importantes sobre la manera en la que nos vemos a nosotros mismos y para qué queremos utilizar nuestra mayor comprensión y capacidad.

Eso también es cierto de la teoría del Big Bang sobre cómo el Universo nació.

Hace cien años, misterios como la manera en la que el Universo llegó a existir estaban, para muchos, firmemente bajo el dominio de la fe.

Estimulados por la observación de que el Universo no es constante, sino que las galaxias siempre se están expandiendo, alejándose de las otras, pudimos determinar que el Universo comenzó con un Big Bang a partir de un punto.

Este conocimiento nos da una idea sobre la que quizás sea la más importante de todas las preguntas: ¿de dónde vino todo?

La idea hace que nuestro pequeño punto azul parezca cada vez más pequeño, pero nuestra búsqueda del conocimiento de lo que está afuera no muestra síntomas de un complejo de inferioridad.

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Los avances en la exploración espacial nos han hecho más inquisitivos acerca de la gran incógnita. (Foto: NASA)

Desde las misiones Apollo hasta la sonda Cassini, del telescopio Hubble a la búsqueda de ondas gravitatorias y exoplanetas, todos los avances parecen estar volviéndonos más inquisitivos sobre el espacio.

Hoy, gran parte de cómo vemos el mundo es a través de una pantalla electrónica.

Las computadoras en todas sus variadas formas son fuentes de conocimiento, pero también son cada vez más la manera en la que nos presentamos al resto del mundo e interactuamos con los demás.

Incluso un objeto omnipresente como un teléfono inteligente depende de muchos descubrimientos fundamentales.

Su potente computadora depende de chips integrados formados por transistores, cuyo descubrimiento depende de una comprensión de la mecánica cuántica.

El GPS en un teléfono inteligente depende de corregir el tiempo de los satélites usando tanto las teorías especiales como las generales de la relatividad, teorías que la gente alguna vez pensó que no tendrían ningún valor práctico.

Me pregunto cuántos entienden todos los descubrimientos que hacen que esa cajita funcione.

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Las máquinas que aprenden han llevado a los primeros autos sin conductor. (Foto: Getty)

Las computadoras también están impulsando desarrollos que continuarán desafiando nuestra visión del mundo.

Las máquinas que aprenden ya están entre nosotros y están cambiando la realidad en la que vivimos.

Ofrecen un gran potencial en áreas que incluyen la atención médica y la mejora de otros servicios públicos, y pronto pueden resultar en automóviles sin conductor y robots muy sofisticados.

Pero debemos tomar decisiones conscientes sobre cómo queremos que las máquinas inteligentes permitan que la humanidad prospere.

Los descubrimientos en sí mismos son moralmente neutrales, pero el uso que hacemos de ellos no lo es.

Un descubrimiento que cambió nuestra visión del mundo en dos direcciones claramente divergentes fue la fisión nuclear.

Su descubrimiento llevó al desarrollo de las armas más destructivas conocidas.

Algunos argumentan que el miedo a la destrucción ha sido un poderoso motivador para la paz, pero esta no es una solución estable, como se puede ver con la situación actual con Corea del Norte.

Por otro lado, la fisión nuclear también prometió una fuente confiable de energía que una vez se predijo con optimismo que era “demasiado barata para medir”.

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El temor a la destrucción puede haber actuado como elemento disuasorio alguna vez, pero tal vez ya no garantice una situación estable. (Foto: AFP)

La ciencia es la búsqueda del conocimiento sobre nosotros mismos y el mundo que nos rodea.

Esa búsqueda del conocimiento también ha moldeado la forma en que vemos el mundo, al igual que la aplicación del conocimiento.

Ha transformado nuestras vidas, en general para bien.

Hoy vivimos casi el doble de tiempo que nuestros antepasados en 1900 y la calidad de nuestras vidas es mucho mejor de lo que era entonces.

Pero los usos de la ciencia y la tecnología no se conforman solo por la ciencia y los científicos. Dependen de una interacción de factores culturales, económicos y políticos.

La ciencia es un triunfo del conocimiento humano y todos podemos compartir esa emoción.

Al mismo tiempo, comprender sus múltiples usos puede ayudarnos a involucrarnos en las decisiones que nos afectan a todos.

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Diamantes de laboratorio, el lujo de los millennials

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Los diamantes cultivados en el laboratorio son una realidad desde hace varias décadas, sin embargo los avances científicos y tecnológicos han permitido que actualmente se puedan crear grandes diamantes incoloros. La compañía estadounidense Pure Grown Diamonds son pioneros en esta incipiente industria y aseguran que puede crear diamantes tan grandes como de cinco quilates.

“Toda la composición es exactamente la misma, es un diamante real, lo que hemos hecho es que acabamos de tomar lo que pasó en la naturaleza y lo pusimos en un laboratorio”, ha explicado Kelly Good, directora de marketing de Pure Grown Diamonds, al medio estadounidense Business Insider.

Esta compañía estadounidense utiliza el método científico denominado deposición de vapor químico por plasma de microondas para la creación de sus diamantes. En este proceso se crea una bola de plasma de hidrógeno dentro de una cámara a la que se le añade metano como fuente de carbono. La mezcla resultante caerá sobre unas semillas de diamante naturales formando un diamante en bruto que deberá ser cortado y pulido. Este proceso es el mismo que sucede en la naturaleza pero en vez de en miles de año se produce en unas 10 o 12 semanas.

Pure Grown Diamonds explica que por el momento han encontrado un importante nicho de negocios entre la población millennnial pero quiere dar el salto a todo comprador de diamantes socialmente responsable y eco-consciente. “No es necesario elegir entre la belleza, la calidad y la conciencia. Con un diamante puro crecido, usted puede tenerlo todo”. Además, el precio de un diamante de laboratorio cuesta entre 30 y 40% menos que los diamantes extraídos del mismo quilate, color, corte y claridad.

Según recoge el mismo medio refiriendo a Morgan Stanley, el sector de los diamantes en la actualidad tiene una producción pequeña pero que está creciendo y que su mercado representa aproximadamente el 1% del mercado mundial de diamantes en bruto, pero prevé podría crecer hasta 15% en 2020.

Científicos de la UV descubren avances en electro-óptica

Un equipo europeo de científicos del Instituto de Ciencia de los Materiales de la Universidad de València (UV) ha aportado nuevos datos para el desarrollo de dispositivos electro-ópticos, en un campo de estudio conocido como “valletrónica”

Según ha informado la UV en un comunicado, este nuevo tipo de electrónica, también llamada dinámica del Valle, intenta hacerse viable y facilitar el desarrollo de dispositivos electro-ópticos más eficientes, sensibles y económicos.

El estudio revela los mecanismos elementales que dictaminan la dinámica de los excitones, una partículas formadas por un electrón y un hueco aparejados en el semiconductor bidimensional WSe2, un material con un espesor de solo unos pocos átomos.

El equipo liderado por el físico Alejandro Molina ha descubierto los principales mecanismos que influyen en el tiempo de vida medio de estas partículas mediante simulaciones efectuadas en grandes superordenadores como el “Tirant” de la UV.

Según indican, se han utilizado modelos teóricos y simulaciones para analizar experimentos de espectroscopia ultrarápida que permiten estudiar la dinámica de los excitones y encontrar materiales aptos para su uso en la valletrónica.

Según la universidad, en los últimos años hay un gran interés por encontrar alternativas al uso del electrón en el transporte de información para incrementar su eficacia y rapidez.

Por esta razón, la valletrónica, según explican, es un campo emergente de la electrónica que haría posible el desarrollo de una nueva generación de dispositivos altamente eficientes y económicos.

Molina ha hecho alusión al grafeno para constatar la relevancia del proyecto: “los dicalcogenuros pueden jugar un papel más importante a la hora de llevar la investigación básica a las aplicaciones” y ha recordado que la Comisión Europea “apostó por este material destinando 1.000 millones de euros a su estudio”. EFE

Científicos de la USP demuestran que la energía liberada por las manos tiene el poder de curar

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Un estudio elaborado recientemente por la USP (Universidad de São Paulo), en conjunto con la Unifesp (Universidad Federal de São Paulo), demuestra que la energía liberada por las manos tiene el poder de curar cualquier tipo de malestar.
Todo este proceso de desarrollo de investigación nació en año 2000 por el maestro Ricardo Monezi en la Facultad de Medicina de la USP.
Él tomó la iniciativa de investigar cuáles son los posibles efectos de la páctica de la imposición de las manos. “Este interés viene de su propia experiencia, en el que el Reiki (técnica) me había ayudado cuando era un adolescente, de una crisis de depresión“, dijo Monezi, investigador de la Unifesp.
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Según el científico, durante sus master eran investigado los efectos de la imposición en ratones, en los que se observó una notable potencia de las células de defensa contra las células que se convierten en tumores.
Ahora, en mi doctorado que está siendo terminando en la Unifesp, estudiamos no sólo los efectos fisiológicos, sino también los psicológicos“, añadió.
El hallazgo en el estudio de que la imposición de las manos libera energía capaz de producir bienestar fue posible porque la ciencia actual no cuenta aún con una precisión exacta sobre este efecto.
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La ciencia llama a estas energías “energías sutiles”, y también considera que el espacio en el que operan se encuentra junto a las frecuencias electromagnéticas de bajo nivel”, dijo.
Las sensaciones ofrecidas por estas prácticas analizadas por Monezi fueron la reducción de la percepción de tensión , el estrés y los síntomas relacionados con la ansiedad y la depresión. “Lo interesante es que este tipo de la aplicación proporciona sensación de relajación y satisfacción. Y además de asegurar más energía y disposición.
En el estudio de este maestro se utilizaron 60 ratas. En el doctorado fueron evaluados 44 pacientes de edad avanzada con problemas de estrés.
Se completó el proceso de desarrollo para llevar a cabo este doctorado en el primer semestre de este año.Related image
Al poner las manos sobre el cuerpo esta libera energía y sana las dolencias, a lo que la ciencia le llaman energía sutil y dicen que estas energías se encuentran en bajo nivel en la frecuencia electromagnética del cuerpo.
Esta practica puedes liberarte del estrés, de la ansiedad y de la tensión.
Estas prácticas pueden reducir la tensión, el estrés, la ansiedad y la depresión, te da una sensación de bienestar del que no quisiera salir. te relaja y te siente satisfecho, ademas de la energía que sientes tener en tu cuerpo.
Para este experimento se utilizaron 50 ratas y fueron evaluados 40 pacientes envejecientes y con problemas de estrés. Aun así el Centro de salud esta dispuesto a seguir con el estudio de mas casos utilizando las practicas análogas en los próximos meses.
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La energía existe, y todos somos capaces tanto de sentirla como de transmitirla. Curar con las manos es una técnica muy antigua. Ya en los Evangelios Jesús imponía sus manos para curar a los enfermos. Por supuesto, no se trata de compararnos con Jesucristo, se trata de entender que esta habilidad se puede practicar hasta la maestría, y curarnos a nosotros mismos y a los que queremos.
Todos tenemos la capacidad de curarnos a nosotros mismos y a los demás  con las manos, hay que aprender y practicar la técnica. No es fácil restituir el equilibrio en otros cuando nosotros mismos no somos armónicos, debemos conocer nuestras limitaciones, y abrir nuestro corazón y nuestra sensibilidad para que la energía fluya a través de nosotros.
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Científicos desarrollaron un algoritmo capaz de leer la mente humana

Foto: Infobae

La inteligencia artificial ha logrado grandes avances en relación al desarrollo tecnológico y en materia de salud, pero la idea de que una máquina sea capaz de leer la mente humana, sin dudas revolucionó a gran parte del mundo. Científicos de la Universidad Carnegie Mellon utilizaron la técnica de resonancia magnética para lograr interpretar las vastas redes neurológicas y así lograr adivinar frases complejas hasta con un 87% de efectividad.

En una primera instancia alimentaron un software con más de 239 frases que utilizan un alfabeto de 42 componentes de significados y/o rasgos semánticos neuralmente plausibles, de características, como persona, entorno, tamaño, interacción social y físico acción. Cada una de este tipo de información generalmente es procesado en un área determinada del cerebro por lo que, mediante la medición de la actividad cerebral de cada sistema, el programa logra descifrar el tipo de pensamiento procesado.

Luego de varios intentos, recién en la prueba 240 los algoritmos no necesitaron la frase para completar le mensaje, la adivinaron simplemente mediante el análisis de las ondas cerebrales captadas por una resonancia magnética.

“Uno de los mayores avances del cerebro humano es la habilidad para combinar conceptos abstractos en pensamientos complejos. Uno no piensa en la palabra ‘Platano’ sino en ‘Esta tarde me gustaría comer un plátano’. Lo que por fin hemos logrado es captar pensamientos de esa complejidad mediante una señal IMR (Imágenes de resonancia magnética). El descubrimiento de esa vinculación entre pensamientos y activación de señales en el cerebro nos permite saber de qué bloques fundamentales están formados”, aseguró Marcel Joust psicólogo, director CCBI (Center for Cognitive Brain Imaging) y principal autor del estudio.

Investigaciones anteriores ya han demostrado que las IMR (Imágenes de resonancia magnética) pueden detectar y localizar actividad cerebral cuando una persona piensa en una palabra específica. Bajo esta premisa, los científicos desarrollaron el modelo computacional con el cual es posible determinar con precisión la palabra que el sujeto a investigación piensa en ese preciso instante.

“Nuestro método permite sortear un problema muy desafortunado de los escáneres de resonancia magnética, y es que mezclan las señales provenientes de regiones del cerebro que se activan al mismo tiempo. Ese es el avance que nos permitió descifrar pensamientos formados por varios conceptos”, aseguró Joust.

Según Infobae, los científicos afirmaron que este estudio podría conducir, en un futuro, a comprender mejor enfermedades como el autismo o trastornos del pensamiento como esquizofrenia y cierto tipos de demencias. Continuarán el desarrollo de la investigación en intentar decodificar el tema en general en el que piensa el sujeto a analizar.

“El siguiente paso podría ser la de descifrar el tipo general del tema que una persona está pensando, tales como la geología o política. Estamos en el camino para hacer un mapa de todos los tipos de conocimiento en el cerebro“, agregó Joust.

La ciencia revela que la inteligencia se hereda de la madre

Material científico.
Material científico. / LP

El progenitor no es un factor determinante en el cociente intelectual de los hijos pero sí en su capacidad emocional

Si tienes la suerte de tener un cociente intelectual por encima de la media, ahora sabes a quién se lo tienes que agredecer: recientes estudios científicos avalan que la inteligencia se hereda de la madre. Al parecer, es la madre quien transmite al bebé la mayor parte de la carga genética relacionada con las habilidades cognitivas y el coeficiente intelectual.

Esto debería servir para romper de una vez con los estereotipos de género que reducen a la mujer a seres intelectualmente inferiores al hombre, ya que según los avances científicos la inteligencia del progenitor no sería un factor determinante en la de los hijos.

Según el científico estadounidense Robert Lehrke, el gen relacionado con la inteligencia se encuentra en el cromosoma X y tiene un gran componente hereditario: la madre aporta dos cromosomas X (XX) y por ello, tendría el doble de posibilidades de transmitirla. Estudios recientes retomaron las investigaciones en este tema mediante la manipulación genética de ratones, y comprobaron que aquellos con dosis más altas de genes maternos nacían con un cuerpo más pequeño y un cerebro más grande mientras que aquellos con más genes paternos tenían un cerebro más pequeño y un cuerpo más grande.

Se descubrió así que el cerebro tiene zonas con mayorías de células maternas y otras paternas, y que estas últimas se acumulan en el área cerebral relacionada con la alimentación, supervivencia y el sexo; mientras que las células maternas se concentran en las zonas de desarrollo del lenguaje, inteligencia, pensamiento y planificación. Por lo tanto, la inteligencia se hereda de la madre y las emociones del padre.

No obstante, sólo un 60% de la inteligencia es heredada y el resto se desarrolla mediante factores familiares, sociales y personales. Aún así, según investigaciones de la Universidad de Carolina del Norte, el papel de la madre está presente más allá de su herencia genética ya que sugieren que la figura materna es fundamental en el desarrollo intelectual y cognitivo de los hijos mediante estímulos del día a día.

8 asombrosos descubrimientos científicos de 2017 que derriban lo que creías

La ciencia zanja temas todos los días… hasta que llega uno más avispado y lo cuestiona todo. Hoy queremos presentarte los ocho descubrimientos científicos que han dado que hablar este año.

Lo apasionante de la ciencia, es que nos desafía todos los días. Si durante muchos años la humanidad creyó que la Tierra era plana, que los dinosaurios tenían piel de reptil o que América se pobló hace sólo 13.500 años, ahí llegan los científicos e investigadores sociales a pegarle un portazo en la cara a todos quienes quieren momificar el conocimiento.

Es matemáticamente posible construir una máquina del tiempo

Conocer a los constructores de las pirámides de Egipto o a nuestros tataranietos, es teóricamente posible, y los científicos saben exactamente cómo hacerlo. Básicamente se trata de una nave espacial, una máquina del tiempo que es capaz de viajar al pasado o al futuro de acuerdo a nuestros antojos, al más puro estilo del DeLorean de Volver al Futuro. ¿Y por qué diantres no la han hecho ya?

Entre otras cosas, porque los científicos no saben con qué material hacerla. El modelo matemático es impecable e indica la factibilidad de construir una caja en que viajen hipotéticos pasajeros, cuyo material curve el espacio-tiempo. El problema es que los materiales que se requieren para construir tan sofisticado aparato son exóticos, o sea, no se han descubierto. Existen otros factores, por ejemplo, el hecho de que el espacio en las condiciones de un viaje temporal se vuelva curvo, y por lo tanto, no responda a la gravedad ni a la geometría convencional. Así que por ahora, tendremos que aguantarnos las ganas.

Ha sido creado el primer organismo de laboratorio semi-sintético

Frankenstein no es nada al lado de estos organismos, ¡y la oveja Dolly huele a añejo! Resulta que científicos del Scripps Research Institute de California, fueron capaces de crear en su laboratorio nuevos microorganismos cuyo código genético contiene piezas que son totalmente sintéticas.

Recapitulemos un poco de materia escolar.

Te acordarás cuando el profe de biología contaba que las cadenas de ADN están formadas por eslabones de nucleótidos, los cuales pueden ser de cuatro tipos: adenina, timina, guanina y citosina (¿te suena?). Los nucleótidos son compuestos totalmente orgánicos, formados por una base nitrogenada, un azúcar y ácido fosfórico.

Pues bien, estos científicos sumaron dos nucleótidos sintéticos a la cadena de ADN de una popular bacteria, la Escherichia coli (que de seguro también te suena del colegio, porque es la responsable de las peores diarreas de la historia), creando una bacteria semi-sintética. Esta expansión del albabeto genético, como ellos lo llaman, tuvo como resultado el desarrollo de una forma de vida creada por el hombre, y que creció sanita y robusta.

Existe un nuevo estado de la materia: los cristales de tiempo

En este hay que hacer focus, porque no está nada fácil. Los cristales son patrones tridimensionales en la disposición de los átomos, que están presentes en muchas cosas de la naturaleza, como los copos de nieve, la sal o los diamantes. Sin embargo, en todos estos elementos los cristales se encuentran inmóviles, en lo que se ha denominado su “estado fundamental”, es decir, en equilibrio, ¡quietesitos!

Wikipedia

A diferencia de estos, los cristales de tiempo nunca alcanzan el equilibrio, pues se encuentran en constante oscilación, dando nacimiento a un nuevo estado de la materia en que los átomos se mueven en un patrón que se repite en el tiempo, en lugar de en el espacio. Lo más extraño de todo, es que lo hacen sin aparentemente utilizar ninguna fuente de energía. En pocas palabras, esto rompe las leyes de la física y por eso todos quedaron “guau” cuando lo descubrieron.

El perro que no estaba muerto, andaba de parranda

El perro salvaje de Nueva Guinea se cree que es uno de los caninos más primitivos de la naturaleza y lo menos parecido que hay a un quiltro, pues ha evolucionado aislado de otras razas durante cinco mil o diez mil años. Nunca se ha topado con un chiguagua, un bulldog ni menos con un poodle.

El problema es que este salvaje cachorrín se creyó por más de 50 años extinto, lo que tenía a la comunidad científica muy apenada, pues es un depredador clave en su ecosistema. Pero una reciente expedición a la montaña central de Nueva Guinea, dio lugar a más de 100 fotografías de estos perros, que se cree corresponden a 15 individuos. ¡No estaban muertos!

La población de perros salvajes que se encontró no sólo agrupa a machos, sino también a hembras y cachorros, lo que significa que es un grupo sano y que se está reproduciendo.

El apéndice no es un “bueno para nada”

Sabemos desde la infancia que nuestro apéndice no sirve para nada; ahí está, sentadito y calentito esperando a explotar y hacerte gritar de dolor de un día para otro. Pero un grupo de científicos de la Universidad de Midwestern han devuelto la honra a esta vilipendiada tripa, pues al parecer tendría un papel importante en la vida de los mamíferos.

Los investigadores rastrearon la aparición y desaparición del órgano en varios linajes de mamíferos durante los últimos 11 millones de años, y llegaron a una conclusión sorprendente: es un refugio para bacterias intestinales “buenas”, que colaboran en la digestión. Es más, los mamíferos que no cuentan con apéndice, tienen cuatro veces más probabilidades de tener una Clostridium difficile, una colitis bastante desastrosa. Además, las especies que evolutivamente han retenido o recuperado la apéndice después de perderla, tienen mayores concentraciones de tejido linfoide en el ciego, una bolsa ubicada en el intestino grueso. Y este tipo de tejido estimula el crecimiento de bacterias intestinales que nos hacen fantástico para la guatita. Gracias apéndice.

Tu ovario poliquístico, está en tu cerebro

Todos tenemos una amiga o conocida que sufre del Síndrome de ovario poliquístico, una condición que afecta a una de cada diez mujeres y que puede ser muy molesta. Entre sus síntomas más comunes se encuentran el crecimiento de vello facial y corporal, acné, obesidad, hipertensión, cardiopatías o ser proclive a sufrir de infertilidad. ¿A qué se debe?

Básicamente se trata de un desorden en que los ovarios producen cantidades de andrógenos (una hormona tildada de “masculina”, pero que fabrican hombres y mujeres) mayores a lo normal, lo que afecta el desarrollo y la maduración de los óvulos, generando quistes.

Los médicos que trataban este síndrome, se enfocaban en los ovarios, pues era lógico, allí estaba el problema. Y usualmente recetaban a sus pacientes píldoras anticonceptivas para equilibrar el ciclo y las concentraciones hormonales. Pero ahora se sabe que todo se genera en el cerebro, ¿por qué?

Todo se debe a un experimento realizado con ratas (pobres ratitas), en que fueron separadas en cuatro grupos: uno de control, otro modificado genéticamente para no tener ningún receptor de andrógenos en sus cuerpos, un tercero que no tenía receptores de la hormona en el cerebro y un cuarto que no los tenía en los ovarios. El resultado fue que las ratas que no tenían los receptores de andrógenos en su cerebro o en todo su cuerpo, no desarrollaron la enfermedad, mientras que las que no los tenían en sus ovarios, sí la desarrollaron.

Es decir, que si se quiere encontrar una cura a este incómodo síndrome, todo deberá comenzar en la cabeza y no en los ovarios.

Se ha descubierto un nuevo continente (Colón, sacúdete en tu cripta)

¡Qué carabelas ni “tierra a la vista”! Estos científicos sólo necesitaron de una avanzada tecnología y de un inteligente razonamiento, para llegar a la conclusión de que existe un nuevo continente en nuestro planeta. Sólo que está un poco escondido.

El enorme pedazo de tierra ha sido bautizado como Zealandia (y ya tiene su propio artículo en Wikipedia). Viene a ser el séptimo “continente geológico”, pues los expertos consideran que Europa y Asia son un mismo supercontinente, al que se les suman África, la Antártica, Australia, América del Norte y América del Sur. La región abarca 4,9 millones de kilómetros cuadrados de una zona continental que es distinta a Australia, y que se encuentra sumergida en un 94%, debido al debilitamiento de la corteza terrestre. Abarca desde Nueva Caledonia hacia el norte, más allá de las islas subantárticas de Nueva Zelanda por el sur, definiendo una región larga y estrecha. En cuanto a su tamaño, es mayor a Groenlandia o la India, y más de la mitad de Australia.

 

Wikimedia Commons

Los seres humanos no sólo hemos modelado la Tierra, sino también el espacio cercano

Mucho hemos hablado sobre las causas y consecuencias del cambio climático, uno de los efectos más desastrosos de la actividad humana en la Tierra. Ahora resulta que no sólo hemos moldeado nuestro planeta, sino también el espacio que lo circunda.

La Tierra está rodeada por los cinturones de Van Allen, un área en forma de anillos en que una gran cantidad de protones y electrones se mueven en espiral entre los polos magnéticos del planeta. Algunas sondas de la NASA han descubierto que últimamente las descargas solares están siendo mantenidas a raya por algún tipo de barrera de baja frecuencia en la zona. Esta misma fuerza está presionando los cinturones de Van Allen mucho más lejos de lo que estaban en los años 60, ¿qué pasó?

Existe una forma de comunicación entre los seres humanos llamada ondas de súper baja freciemcoa (VLF por sus siglas en inglés), ocupadas en general por ingenieros, científicos o militares. Lo que no sabíamos, es que éstas están interactuando con las partículas del espacio, generando una barrera impenetrable alrededor de nuestro planeta, que nos protege de las partículas de alta energía del sol. La buena noticia, es que este fenómeno protegería a nuestros satélites de la radiación natural que proviene del espacio.

Estos son algunos de los temas en que hoy la comunidad científica se debate, buscando evidencias para zanjar de una vez por todas el tema. Pero, ¿quién sabe? Es posible que en 2054, El Definido escriba un artículo tan sabroso como éste, y mucho de lo descubierto sea un cuento viejo. ¿O no?

Recrean el rostro de una momia de hace 3.500 años

Gracias a los avances tecnológicos, científicos lograron reconstruir la cabeza de un dignatario egipcio que vivió durante el reinado de Tutmosis III.

Un grupo internacional de investigadores ha logrado reconstruir el rostro de una momia de 3.500 años de edad, que perteneció al dignatario egipcio Nebiri, que vivió durante el reinado de Tutmosis III, que ejerció su poder entre 1479 y 1425 a. C.

Nebiri falleció cuando tenía entre 45 y 60 años, según indica la coautora del experimento, Rafaella Bianucci, que señala que su tumba fue saqueada y su cuerpo deliberadamente destruido en la Antigüedad. La momia, descubierta en 1904, saltó a la fama hace dos años, cuando los científicos diagnosticaron en Nebiri el primer caso conocido de insuficiencia cardiaca crónica de la historia.

Gracias a la tomografía computarizada (TC) y a los avances en las técnicas de reconstrucción de rostro, los científicos han conseguido recrear con gran precisión la cara de Nebiri. Según la imagen que han elaborado, el hombre tenía una nariz prominente, una mandíbula ancha y labios bastante gruesos, informó la revista Live Science.

Nebiri reconstrucción

La reconstrucción ha sido posible también gracias a su peculiar proceso de momificación. Su vendaje fue mojado en una compleja mezcla de grasa animal o aceite vegetal con bálsamos y resinas, según un análisis químico realizado en 2013. Además, los escaneados con TC revelaron que las vendas fueron aplicadas en prácticamente todas las partes de la cabeza, en orejas, ojos, nariz y boca, para guardar la apariencia más realista posible del rostro, lo que, para Bianucci, convierte a la momia de Nebiri un ejemplo embalsamamiento “perfecto”.

Fuente: RT.com

Avances científicos

En una sola década a partir de 1895 se descubrieron en Europa: los rayos X y la radiactividad; se transmitieron mensajes usando las ondas de radio; se comprobaron la existencia del electrón como unidad fundamental de la carga eléctrica, aislaron el elemento radio, encontraron los primeros virus, y postularon la teoría del quantum de la energía.

En los años de la década de 1850 se demostró que la Tierra efectivamente gira alrededor de su propio eje; comenzaron a realizarse experimentos con los rayos catódicos; se descubrió que el agua sucia puede transmitir enfermedades y se recibieron dos versiones de la teoría de la selección natural, importantísima para explicar el origen de la vida en el planeta. En la década de 1860 la tabla periódica de los elementos tomó forma; las leyes de la herencia biológica se establecieron; el ácido nucleico –nueva sustancia- fue descubierto en las células y en el Sol se econtró un elemento desconocido en la Tierra.

En la siguiente década se conjeturó sobre la posibilidad de la radiación invisible similar a la luz; se entendió el concepto de entropía; hubo un acercamiento al planeta rojo –Marte- y se descubrió que el paludismo –la malaria- no era provocado por un mal aire. En 1880 no se pudo detectar el éter, flúido cuya existencia se postulaba desde hacía años; pero la producción de la vacuna contra la rabia tuvo una gran publicidad, al igual que “las ondas de radio” creadas inicialmente en el laboratorio.

Los científicos comenzaron a descubrir los misterios de las sustancias químicas que componen a los seres vivos: proteínas, lípidos o grasas, y carbohidratos. Se apreció el baile de cromosomas en las células animales y vegetales y por primera vez se habló del “efecto Edison” que sería imprescindible en la tecnología de la electrónica. Estos avances fueron el principio de lo que hoy disfrutamos: una mayor expectativa de vida y más salud con mayores accesos a la educación y cultura.

CHILE: El futuro según el MIT

CHILE: El futuro según el MIT

 
 
la tercera / ?Todas estas tecnologías tienen el poder de trascender. Afectarán la economía y nuestra política, mejorarán la medicina o influirán en nuestra cultura. Algunas se están desplegando en estos momentos; otras necesitarán de una década o más para desarrollarse. Pero hay que conocerlas ahora” Esa es la introducción que la prestigiosa revista Technology Review , editada por el Instituto Tecnológico de Massachusetts ( MIT ), eligió para presentar la edición 2017 de su lista con los 10 avances científicos y tecnológicos que prometen revolucionar el mundo. La selección de la universidad estadounidense se edita desde 2002 y estos son algunos proyectos destacados en su última versión.

Volver a caminar

En noviembre del año pasado, el neurocientífico francés Grégorie Courtine y sus colegas observaban con atención a un mono.”Muévete? muévete?, susurraba el científico mientras el animal luchaba por aferrarse a las barras de una huincha andadora. Días antes los científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausanne , en Suiza, le habían practicado una incisión en su médula espinal que paralizó su pierna derecha y era la primera fase de un experimento que buscaba que el mono volviera a caminar.

Para lograrlo, Courtine y su equipo pusieron un dispositivo bajo el cráneo del animal que registraba las señales de su corteza motora y enviaba la información inalámbricamente a varios electrodos instalados en su espina dorsal, justo bajo el corte que le habían hecho. Tras varios minutos expectantes, la pierna derecha del mono empezó a extenderse y flexionarse y el animal empezó a moverse por la huincha.

El experimento suizo logró crear lo que los científicos llaman un”bypass? neuronal, técnica que permite evadir lesiones en el sistema nervioso y podría ayudar a que miles de personas que sufren de alguna parálisis recuperen la movilidad: según estadísticas de la Organización Mundial de la Salud, cada año entre 250 mil y 500 mil personas sufren lesiones en su espina dorsal debido a accidentes o violencia. En la Universidad Case Western , en Cleveland, Estados Unidos, se produjo otro caso de éxito en 2015 cuando un cuadripléjico recibió un implante similar al usado en Suiza y que le permitió levantar lentamente uno de sus brazos, abrir su mano y llevar una taza a su boca.

Bolu Ajiboye, profesor de ingeniería biomédica de Case Western, señala a Tendencias que hoy esta tecnología está en una fase de prueba”y se requiere de varios avances para sacarla fuera del laboratorio, como aumentar la duración del implante cerebral y miniaturizar aún más los componentes” Sin embargo, agrega que en unos 15 años esas limitaciones técnicas deberían estar superadas y que tecnologías similares pueden ser usadas para restaurar otras funciones como la sensación del tacto o tratar alteraciones neurológicas como el párkinson.

Un paciente de Case Western que ha recuperado su motricidad.