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Mujeres científicas: tan importantes como los hombres, pero menos reconocidas

Mujer investigadora. Foto NUST MISIS

Montevideo, 12 feb (Sputnik).- Según expertos 2018 es un año de grandes desafíos: los avances logrados en cuanto a equidad y paridad en el ámbito científico no sólo se estancaron, retrocedieron. Sputnik consultó a mujeres científicas para explicarte por qué.

Dentro del campo de las ciencias, en tecnología, ingeniería y matemáticas la brecha entre hombres y mujeres es más notoria. A pesar de que año a año aumenta el número de graduadas en estas áreas, las mujeres que llegan a altos puestos, las que elaboran y gestionan políticas públicas, las que dan conferencias o ganan premios, siguen siendo muy pocas.

“La lucha es contínua”, dijo a Sputnik Lidia Brito, directora de la Oficina Regional de Ciencia para América Latina y el Caribe de la Unesco. Las oportunidades para desarrollarse profesionalmente en el ámbito científico no son las mismas que para hombres. De acuerdo con un estudio realizado por las Naciones Unidas (NU) en 14 países, la probabilidad de que las estudiantes terminen una licenciatura, una maestría y un doctorado en alguna materia relacionada con la ciencia es del 18%, 8% y 2%, respectivamente, mientras que la probabilidad para los estudiantes masculinos es del 37%, 18% y 6%.

“El desafío es cómo garantizar que todos puedan acceder a educación científica de calidad y ver cómo los sistemas de carreras pueden apoyar efectivamente a las mujeres en la ciencia. Es una cuestión que trasciende a la región. En ese sentido, sí, se han constatado grandes avances, pero queda mucho por hacer”, explicó Brito.

Trabajadoras bolivianas
Mujeres bolivianas. Archivo
En el mundo el porcentaje de mujeres científicas ronda el 30%; no obstante, en América Latina la cifra es más alta: alcanza el 45%. “La gran cuestión”, dijo Brito, es que las mujeres se concentran en algunas áreas de las ciencias (en las sociales por ejemplo), y en otras tienen muy baja representación (como en ingeniería).

A su vez, Brito señaló que “hay un retroceso en el curso de las carreras científicas en general, tanto en hombres como en mujeres. Si haces un análisis de género, rascas un poco más a fondo y ves que en particular las mujeres se bajaron en mayor porcentaje”. En cuanto a los cargos de gestión y dirección, señaló que “claramente en Latinoamérica hay menos representación femenina”. Tal es el caso argentino.

“Si bien las mujeres en Argentina han copado muchos lugares en las universidades, en el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, en los cargos más altos no hay paridad. Las mujeres son minoría”, dijo a Sputnik María Gabriela Rovedatti, del Laboratorio de Toxicología de Mezclas Químicas de Exactas de la Universidad de Buenos Aires.

La científica Dora Carreón Freyre, investigadora del Centro de Geociencias de la Universidad Nacional Autónoma de México, sostiene que “el problema está en el tiempo que una mujer puede dedicar a estudiar e investigar si está cuidando niños y atendiendo una casa”.

“La distribución de tiempo es muy diferente entre hombre y mujer, entonces no hay un impedimento explícito para acceder a puestos altos, obtener becas o ganar premios, pero las evaluaciones generalmente se realizan por méritos, entonces el tiempo que le llevó a un hombre obtener un doctorado no va a ser el mismo que a una mujer si tiene hijos; eso no se evalúa”, explicó Carreón Freyre.

La opinión de la científica mexicana es compartida por Guadalupe Sabio, directora de un grupo de investigación del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares de España. “Cada vez hay más científicas, pero siempre hay una dificultad añadida para las mujeres porque es una carrera que exige mucha dedicación y todavía no hay equidad a la hora de tener hijos. Necesitamos que haya igualdad, más ayuda del Estado. Todavía hay muchos pasos que tenemos que dar para conseguirla”, aseguró.

En cuanto al reconocimiento que obtienen las mujeres por su desempeño profesional, todas están de acuerdo en que las evaluaciones son cada vez “más objetivas”. Sin embargo, el problema está en que “da igual si has tenido tres niños y baja tu producción académica durante tres años seguidos, porque te exigen lo mismo que a un hombre. Es evidente que teniendo tres años menos el porcentaje de mujeres que va a llegar a los premios siempre es menor”, explicó Sabio.

El 22 de diciembre de 2015 las Naciones Unidas (NU) resolvieron declarar el 11 de febrero Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, con el fin de “lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la ciencia […] y además para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas”.

Este año las NU y la Royal Academy of Science International Trust recomiendan revisar y fortalecer las legislaciones nacionales y generar un marco normativo internacional son dos de las medidas propuestas para saldar la brecha entre hombres y mujeres. (Sputnik)

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Fotografía científica: hacer visible lo invisible

Las mejores cámaras, el flash más rápido del mundo… tecnología punta para crear imágenes que el ojo humano no puede ver e ilustrar los avances científicos

Fotografía científica: hacer visible lo invisible

Luis Monje, fotógrafo científico

En la ciencia no sólo basta con hacer grandes descubrimientos sino que cada avance debe ser convenientemente explicado e ilustrado… Y de eso se encarga la fotografía científica, una disciplina que permite poner cara a todo aquello que nuestros ojos no alcanzan a ver: el aspecto de una neurona, la órbita de Marte o el momento exacto en el que una bala atraviesa un cuerpo. De una buena imagen depende, por ejemplo, que una revista como Science decida llevar a portada un trabajo en lugar de “esconderlo” entre sus páginas, aumentando así su impacto divulgativo.

Esta semana, en la tertulia científica, nuestros colaboradores Pere Estupinyà y Javier Sampedro charlan con el mayor experto en España de la fotografía científica: Luis Monje. De él podríamos decir que es una mezcla perfecta perfecta de MacGyver e Indiana Jones. Dirige en la Universida de Alcalá de Henares el primer posgrado internacional que reúne todas las especialidades de esta disciplina, es experto en fotografía forense y ocupa su vida viajando para ilustrar los avances de la ciencia… Nos lo ha contado todo en A Vivir:

Los diez descubrimientos científicos más relevantes de 2017, según la revista Science

El año 2017 ha dejado tras de sí una lista de descubrimientos científicos que han revolucionado el mundo de la ciencia. O Así lo plantea el último ránking anual de la prestigiosa  revista Sciencie que sitúa los avances producidos en el terreno biomédico, la edición genética o los nuevos detalles revelados sobre la detección de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos estrellas de neutrones como los principales hitos del año. Aquí te explicamos de qué trata cada uno.

1. La fusión de estrellas de neutrones

La detección de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos estrellas de neutrones se ha convertido en el descubrimiento del año. Pero, ¿qué son? Se tratan de perturbaciones ya predichas por la teoría de la Relatividad de Einstein que recorren el espacio y el tiempo a la velocidad de la luz. La masa acelerada a grandes velocidades perturba el entorno y genera unas distorsiones que pueden ser detectadas lejos de la fuente.

Representación de las ondas gravitacionales creadas en la fusión de agujeros negros.
Representación de las ondas gravitacionales creadas en la fusión de agujeros negros. LIGO

Fue el pasado mes de agosto cuando los detectores del observatorio de ondas gravitacionales por interferometría de láser (LIGO) en Estados Unidos y el instrumento europeo VIRGO en Italia registraron durante 100 segundos diminutas ondas en el espacio-tiempo. Al mismo tiempo se produjo un estallido de rayos gamma recogido por 70 telescopios internacionales: fue aquí cuando presenciaron la existencia de oro, platino y otros elementos químicos más pesados que el hierro en el entorno de la colisión. Esto se tradujo en el descubrimiento de un ínfimo cambio en el espacio-tiempo en la Tierra ocasionado por la fusión de dos agujeros negros estelares lejanos. Y no solo eso: desde ese momento ya es posible observar la radiación electromagnética procedente de estrellas o galaxias o ‘escuchar’ la huella gravitacional de ciertos eventos no accesibles para los telescopios convencionales.

2. Una nueva especie de orangután

Un equipo de investigadores de Zúrich  descubrió el pasado mes de noviembre un nuevo miembro de la familia de los homínidos: el orangután Tapanuli. Gracias a pruebas de ADN y al estudio de su anatomía, los científicos concluyeron que este animal habitaba en los distritos de Tapanuli, en Somalia. Aunque estos se descubrieron en 1997, se pensó que se trataba del orangután de Borneo, una especie de la que Tapanuli se separó hace ya 647.000 años.

Conociendo la actual existencia de tan solo 800 ejemplares, la comunidad científica insta a su máxima protección.

Descubren en Sumatra un nuevo tipo de orangután hasta ahora desconocido
Descubren en Sumatra un nuevo tipo de orangután hasta ahora desconocido EFE

3. CRISPR: el revolucionario sistema de edición genética

Aunque ya es bien conocida la técnica CRISPR de edición genética, en 2017 se han producido nuevos avances. Concretamente, los llevados a cabo por investigadores de la universidad de Harvard, que han desarrollado un procedimiento capaz de controlar las cuatro bases de las que se compone el ADN — un método que también funciona para el ARN–.

Vista de las moléculas que forman la envuelta del virus zika.
Vista de las moléculas que forman la envuelta del virus zika. The Royal Swedish Academy of Sciences

Aunque la técnica CRISPR permite secuenciar de forma fiable el ADN no siempre es posible su reparación. Y es que, de las más de 60.000 anomalías genéticas que provocan enfermedades, un total de 35.000 están ocasionadas por un minúsculo error en estas bases, de las que existen cuatro tipos: adenina, citosina, guanina y timina.

De esta forma, este nuevo avance ha mejorado la potencia de las herramientas de edición genética y permiten a partir de ahora editar las letras del material genético (A,C,G y T) con el objetivo de tratar de curar enfermedades, prevenir las hereditarias y corregir errores puntuales en el material genético de los embriones humanos.

4. Libre acceso a los artículos científicos

Gracias a la creación de  bioRxiv -una plataforma de versiones preliminares de artículos científicos en el campo de la Biología- la comunidad científica ha visto el cielo abierto: ya tienen la posibilidad de publicar sus artículos antes de que sean revisados por los editores de las revistas correspondientes. Esto supone una ventaja para la aceleración de la carrera de investigadores jóvenes y ayuda a la comunicación entre los profesionales de la ciencia.

Captura de la plataforma bioRxiv
Captura de la plataforma bioRxiv bioRxiv

Esta iniciativa fue promovida por Chan Zuckerberg -encargada de invertir una cantidad ingente de dinero- con el objetivo de incentivar su utilización. Aunque hasta la fecha ya se contabilizan un total de 1.500 artículos por mes, estos solo suman el 1,5% de los nuevos lanzados en otros medios como PubMed. Sus creadores insisten en que todavía queda mucho camino por hacer.

5. La lucha contra el cáncer

La  Agencia del Medicamento y la Alimentación (FDA) de EEUU dio luz verde este año a un fármaco contra el cáncer indicado solo a pacientes cuyos tumores tienen una determinada firma genética. Se trata de la primera vez en la que este organismo aprueba un tratamiento oncológico basado en un biomarcador independientemente del órgano del cuerpo en donde se genere el tumor. Bajo el nombre Pembrolizumab, este medicamento puede ser prescrito para cualquier otro tumor sólido avanzado en niños o en adultos. Sin embargo, para que pueda ser recetado se ha de complir con una condición: las células deberán estar plagadas de mutaciones en genes que reparan el ADN.

Este realidad ha sido posible gracias a la investigación de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore (EE.UU.) en un total de 86 pacientes con 12 cánceres diferentes, todos con la condición citada. La prueba de la terapia resultó efectiva en el 53% de los investigados.

6. Hielo prehistórico

¿Cómo era el clima en la Tierra hace 2.7 millones de años? Esta pregunta ya tiene respuesta gracias a la investigación de un equipo dirigido por científicos de las universidades de Princeton y Maine. Tras la perforación del hielo de la Antártida, los expertos descubrieron unas pequeñas burbujas de aire incrustada en el interior: un hecho que esclareció los datos climáticos al comienzo de la Edad de Hielo.

El agujero en la capa de ozono en la Antártida alcanza un tamaño récord en diciembre
El agujero en la capa de ozono en la Antártida alcanza un tamaño récord en diciembre EFE

Concretamente, los primeros análisis llevados a cabo pusieron de manifiesto que los valores de CO2 de la atmósfera se situaban entonces en 300 partes por millón (ppm), muy por debajo de las 400 ppm actuales.

7. El verdadero origen del Homo sapiens

Gracias al estudio de los huesos de un cráneo descubierto en una cueva del yacimiento marroquí de Jebel Irhoud, los orígenes de la especie humana han dado un giro de 180 grados. Concretamente, el equipo de científicos del Instituto Maz Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania) situó en 300.000 los años de los restos humanos analizados, lo que significa que son 100.000 años más antiguos que los fósiles de Etiopía, considerados hasta ahora los más longevos. Gracias a exploraciones denominadas microtomográficas computerizadas, los investigadores han demostrado una similitud casi exacta entre la forma facial de los fósiles encontrados y la de los humanos actuales.

Mandíbula hallada en el yacimiento marroquí
Mandíbula hallada en el yacimiento marroquí

Este hallazgo ha revolucionado los procesos evolutivos que dieron lugar a la aparición de los humanos modernos, al determinar que estos pueden no haber estado alojados al este de Áfrico, como se pensaba hasta ahora.

8. El éxito de las terapias génicas

Fue en noviembre cuando el equipo del Nationwide Children’s Hospital en Columbus (EEUU) y la empresa Avexis lograron salvar la vida de bebés nacidos con una enfermedad neuromuscular, la denominada atrofia espinal del tipo 1 (SMA1). Agregando un gen del que carecían sus neuronas, los científicos han logrado que estos pequeños ya puedan hablar, comer y sentarse por su cuenta, al menos de forma breve.

Y es que, esta enfermedad provoca que sus músculos se debiliten, y finalmente, que no puedan respirar. Es por eso que esta nueva terapia ha supuesto una revolución científica: los científicos añadieron un nuevo gen a través de la barrera hematoencefálica, la membrana que protege el cerebro y la médula espinal de patógenos y toxinas transportadas por la sangre.

Este tipo de técnicas supone una esperanza en el terreno de las enfermedades neurodegenerativas y abre la puerta a la cura de otras muchas de este tipo.

9. La criomicroscopía electrónica

Si aún no sabes lo que es, te situamos: se trata de una técnica que permite la observación de moléculas complejas, bacterias o virus   cuyos padres han sido premiados con el Nobel de Química 2017. Concretamente, esta técnica utiliza el etano líquido para congelar las moléculas en movimiento: un hecho que hace posible su análisis casi a tamaño atómico.

CRISPR, una técnica que debe ser cuidadosamente regulada

La técnica permite comprender no solo la composición estructural de las moléculas, sino su interacción con otras: un hecho que permite estudiar el funcionamiento de las células o diseñar nuevos remedios contra enfermedades. Finalmente y mediante un sistema informatizado, se analiza la información y se procede a componer una imagen tridimensional de la molécula en cuestión. De esta manera, se ha comprobado cómo funciona la maquinaria que repara el ADN o como actúan las denominadas “tijeras” moleculares usadas en técnicas de edición genética (CRISPR).

10. Detección de neutrinos

Los neutrinos son esas partículas fundamentales de las que casi nadie tiene información. Tienen la capacidad de atravesar la Tierra y todo lo que se sitúe encima de ella a la velocidad de la luz. Además, pueden esconder la respuesta a muchas de las incógnitas en torno a la materia del Universo.

Gracias a la investigación de un grupo de científicos de la colaboración COHERENT -procedentes de 18 instituciones-, ha sido posible el desarrollo de un pequeño detector capaz de detectar un tipo de interacción entre los neutrinos y la materia. Esto supone facilitar la fabricación de detectores que ayude a vigilar, por ejemplo, reacciones nucleares o las propiedades de los átomos. Esta investigación confirma el modelo estándar de la física de partículas.

Avances con C.Elegans, un gusano simulado con redes neuronales

El C.elegans se ha convertido en la red neuronal más intenresante para empezar a trabajar en este tema. Simula un gusano, cuyo cerebro es relativamente simple. Los avances en esta rama de la ciencia son notables, sin duda.

C.Elegans se ha convertido rápidamente en la mascota de la Inteligencia Artificial. Hoy ya se tiene un circuito completo de sus neuronas y se han logrado impresionantes resultados, incluyendo una versión artificial del cerebro del gusano. Ahora el asunto se está moviendo al uso de circuitos que se han ido descubriendo.

El gusano es un nematodo pequeño. Debido a su relativa simpleza, los investigadores han completado el mapa de sus neuronas. Esto ha sido usado para implementar el cerebro del C.Elegans de diversas maneras y los investigadores han quedado asombrados de lo bien que los dispositivos artificiales se están comportando como el gusano.

Todo esto es interesante por sí mismo, pero el modelado de las neuronas individuales fue menos que realista. Ahora un grupo de científicos, Mathias Lechner, Radu Grosu, y Ramin M. Hasani de una Universidad en Wien, Austria, han creado un modelo más preciso y han reconfigurado parte de la red neuronal para hacer un trabajo diferente.

Las neuronas fueron modeladas usando una ecuación diferencial para un sistema que es más plausible biológicamente que simplemente la suma de los pesos de las conexiones neuronales que disparan el estímulo, como ocurre frecuentemente en muchos modelos de redes neuronales simples. La sección que se modelo hace que cuando el gusano siente que le tocan la cola, trata de huir como lo haría precisamente un gusano.

Esto se usó para controlar un péndulo invertido, una tarea estándar de la IOA que se usa especialmente en aprendizaje reforzado. Y el circuito modificado del C. Elegans nos lleva a hacer el mismo trabajo que se observa cuando se trabaja con el péndulo invertido.

El siguiente video puede dar una idea de esto:

Todo esto es interesante, al menos teóricamente, porque demuestra que la estructura de las neuronas es capaz de trabajar con problemas de control complejos y que todo lo que hay que hacer es simplemente ajustar los parámetros de las neuronas sensibles en este fenómeno.

El tema da para mucho más y ante el enorme éxito que ha mostrado la red neuronal de aprendizaje reforzado, muchos investigadores están empezando a plantear más problemas bajo este paradigma.

Los 5 grandes avances científicos del 2017

Desde el descubrimiento del primer sistema con planetas parecidos a la Tierra al hyperloop, pasando por el desarrollo de nuevas vacunas contra el tifus y el zika, este año los científicos han protagonizado grandes noticias en el mundo de la ciencia.

Un investigador trabajando en un laboratorio donde se desarrollan nuevas terapias para acabar con enfermedades ahora incurables.
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Un investigador trabajando en un laboratorio donde se desarrollan nuevas terapias para acabar con enfermedades ahora incurables. . / Kristopher

 El descubrimiento de un sistema con siete planetas rocosos como la Tierra dio la vuelta al mundo el pasado mes de mayo, porque en él había tres mundos potencialmente “habitables”. Se trata de TRAPPIST-1, una enana roja que está situada a unos 39 años luz de la Tierra.

Además, un equipo internacional en el que participa España ha descubierto el segundo exoplaneta parecido a la Tierra que se encuentra más cerca de nosotros.

Este nuevo mundo está a “sólo” 11 años luz de distancia y orbita alrededor de una estrella “tranquila” y, por esta razón, puede convertirse en un candidato para albergar vida debido a su temperatura templada.

El exoplaneta “Ross 128b” tiene un período orbital de 9,9 días y un tamaño y una temperatura superficial similar a la Tierra (de 60 grados bajo cero a 20 grados) y podría estar en la zona habitable de su estrella y, por lo tanto, también podría tener agua en su superficie.

Encontrar un planeta gemelo de la Tierra es “el gran reto que tienen ahora los astrofísicos”, como nos explica Amina Helmi, una astrofísica argentina que ya ha sido capaz de descubrir una galaxia entera, que lleva su nombre.

Edición genética

Y otro gran avance ha sido la aplicación en el campo de la medicina de la mejor técnica de la historia para “editar” genes. Es decir, se trata de una especie de “tijera molecular” que permite ya cortar el gen “defectuoso” (el que provoca una enfermedad como la diebetes) y poner en su lugar el gen “bueno” para intentar curar esta dolencia. Y esta técnica genética que puede revolucionar la medicina ha sido descubierta por un científico español, Francisco Mojica.

Estamos hablando del CRISPR, el mejor sistema de “corta-pega” de genes que fue descubierto por este científico de la Universidad de Alicante mientras estudiaba el interior de unas bacterias. Y esta técnica ya se está utilizando para intentar tratar enfermedades ahora incurables.

Además, por primera vez, un equipo de científicos de Estados Unidos ha intentado editar un gen dentro del cuerpo de un paciente con el objetivo de cambiar su ADN, de forma permanente, para curar una enfermedad.

El experimento se ha realizado en California con un hombre de 44 años, que tiene una enfermedad ahora incurable, llamada síndrome de Hunter. Para intentar curarlo, este paciente se le ha inyectado miles de millones de copias de un gen que corrige esta dolencia utilizando para ello una herramienta genética para cortar su ADN en el lugar adecuado.

Pero esto no es todo. Otro trabajo liderado por el científico español Juan Carlos Izpisúa, mejora, incluso la técnica del CRISPR y ha logrado ya revertir en ratones enfermedades tan graves como la diabetes, la distrofia muscular y la enfermedad renal aguda, sin provocar rupturas en el ADN.

¿Y cómo se consigue? Pues, en vez de dirigirse a las mutaciones concretas que causan la dolencia, la técnica se fija en el epigenoma, preservando la integridad del ADN. El epigenoma es un conjunto de mecanismos moleculares que modifican el ADN aunque no cambian su secuencia.

 Nuevas vacunas

También se han producido este año avances espectaculares en el campo de las vacunas. Por ejemplo, los científicos han probado ya con éxito dos nuevos tipos que previenen enfermedades con mucho impacto en la población como el tifus y el zika.

Una nueva vacuna ha sido recomendada por la OMS, la Organización Mundial de la Salud, porque previene nueve de cada 10 casos de fiebre tifoidea. Y esto es una magnífica noticia. No en vano, el tifus afecta, cada año, a 22 millones de personas y de ellas, 220.000 mueren, sobre todo, en los países más pobres que no disponen de un sistema de sanidad adecuado para la población.

Además, la primera vacuna experimental contra el Zika también funciona. Más del 90% de los voluntarios que recibieron la vacuna mostraron una respuesta inmune a este virus en tres ensayos con humanos.

Es una buena noticia, porque la vacuna experimental contra el Zika fue bien tolerada y estimuló la respuesta protectora del sistema inmune en tres ensayos clínicos en fase uno, uno de los cuales se realizó en la Universidad de Saint Louis, en Estados Unidos. Contagiado por mosquitos de le especie Aedes, el virus del Zika provoca microcefalia y otros problemas de salud graves en los bebés de mujeres infectadas.

Hyperloop

Y hablamos ahora del que puede ser el sistema de transporte del futuro: el Hyperloop, un sistema que ya se está probando, a pequeña escala, y quepretende trasladar a la gente en cápsulas que viajarían, a grandes velocidades, en el interior de un tubo, en el que previamente se ha hecho el “vacío”.

El Hyperloop es un sistema de transporte ideado por el visionario Elon Munsk.  Según las primeras pruebas que ya han realizado con prototipos, estos vehículos  podrían viajar a más de 1.000 kilómetros por hora y, por lo tanto, cubrir la distancia que separa Madrid y Barcelona en sólo 30 minutos.

Y un equipo de Universidad Politécnica de Valencia participa en el concurso a nivel nacional que se ha organizado para impulsar este proyecto.

 Superbacterias

Este año científicos españoles han dado también un importante paso para acabar con las “superbacterias”, es decir, aquellas que son capaces de resistir el ataque de los antibióticos.

Un equipo liderado por investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) ha logrado dar un paso más en la batalla contra las superbacterias y su resistencia a múltiples fármacos. Los científicos han diseñado moléculas capaces de fulminar la maquinaria celular que lleva a estas bacterias a no verse afectadas por los antibióticos convencionales.

Las superbacterias son cepas de bacterias resistentes a varios tipos de antibióticos. Su característica principal es que son capaces de mutar su ADN a lo largo de las generaciones para hacerse resistentes a los fármacos más comunes. Este trabajo da un paso más en la batalla contra estas superbacterias que suponen un grave problema de salud mundial al que han contribuido, entre otros, el uso imprudente e indiscriminado de antibióticos (no completar los días de tratamiento) o la automedicación.

La estrategia propuesta por los autores para acabar con estos patógenos se basa en las estatinas. El estudio demuestra que un tratamiento combinado de estos fármacos -muy comunes para tratar pacientes con problemas de colesterol- junto a antibióticos convencionales sería eficaz contra las infecciones por bacterias resistentes.

La investigación se ha llevado a cabo in vivo con ratones y la bacteria Staphylococcus aureus, una de las cepas más mortíferas por su resistencia a la meticilina (un antibiótico habitual, del grupo de las penicilinas), que causa estragos especialmente en ambientes hospitalarios. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas infectadas por esta cepa resistente tienen un 64% más de probabilidad de morir que las infectadas por cepas no resistentes.

Cómo la ciencia transformó al mundo en 100 años

El Nobel de Química Venki Ramakrishnan explica los grandes avances de la ciencia el último siglo  y por qué debemos involucrarnos

100 años de Ciencia

El descubrimiento de la estructura del ADN fue un “gran momento” en la ciencia. (Foto: Getty)

Si pudiéramos transportar milagrosamente a las personas más inteligentes desde alrededor de 1900 al mundo actual, se asombrarían al ver que ahora entendemos cosas que desconcertaron a los humanos durante siglos. Los avances científicos han sido increíbles.

Hace poco más de cien años, la gente no tenía idea de cómo heredamos y transmitimos nuestros rasgos o cómo una sola célula podía convertirse en un organismo.

100 años de Ciencia

Los inventos modernos a menudo se basan en descubrimientos que tienen unos cientos de años de antigüedad, dice Venki Ramakrishnan. (Foto: Royal Society)

No sabía que los átomos tenían estructura: la palabra misma significa indivisible.

No sabía que la materia tiene propiedades muy extrañas que desafían el sentido común.

O por qué hay gravedad.

Y no tenían idea de cómo empezaron las cosas, ya fuera la vida en la Tierra o el Universo mismo.

En estos días, gracias a descubrimientos fundamentales, podemos despejar o al menos comenzar a develar esos misterios.
Eso ha transformado la forma en que vemos el mundo y, a menudo, nuestra vida cotidiana.

Gran parte de lo que damos por sentado hoy es el resultado de una interacción entre la ciencia y la tecnología, con una impulsando a la otra hacia adelante.

Casi todas las invenciones modernas tienen uno o muchos descubrimientos fundamentales que lo hacen posible.

A veces, esos descubrimientos fundamentales se hicieron hace cientos de años.

Ni los motores a reacción ni los cohetes serían posibles sin el conocimiento de las leyes de movimiento de Isaac Newton, por ejemplo.

Hay grandes momentos en la ciencia, como el descubrimiento de la estructura del ADN que cambió nuestras perspectivas.

Pero incluso ese descubrimiento fue un hito que se basó en el trabajo deCharles Darwin y Gregor JohannMendel y presagió la biotecnología de hoy en día en la que todo el ADN de un ser humano, el genoma humano, ha sido secuenciado.

100 años de Ciencia

Alguien de principios del siglo pasado se asombraría de todo lo que ahora sabemos. (Foto: Getty)

Eso a su vez nos ha dado la capacidad de descubrir cómo suceden las enfermedades genéticas y, potencialmente, cómo solucionarlas.

Recientemente, los científicos pudieron modificar los genes de una niña para curar su cáncer.

Ya no somos una caja negra completa, aunque nuestra complejidad es tal que apenas estamos empezando a comprender cómo nuestros genes regulan el cuerpo y cómo interactúan con nuestro entorno.

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Pudimos deducir que el Universo empezó con un Big Bang a partir de un sólo punto. (Foto:SPL )

Es probable que las tecnologías genéticas confronten a la sociedad con cuestionamientos importantes sobre la manera en la que nos vemos a nosotros mismos y para qué queremos utilizar nuestra mayor comprensión y capacidad.

Eso también es cierto de la teoría del Big Bang sobre cómo el Universo nació.

Hace cien años, misterios como la manera en la que el Universo llegó a existir estaban, para muchos, firmemente bajo el dominio de la fe.

Estimulados por la observación de que el Universo no es constante, sino que las galaxias siempre se están expandiendo, alejándose de las otras, pudimos determinar que el Universo comenzó con un Big Bang a partir de un punto.

Este conocimiento nos da una idea sobre la que quizás sea la más importante de todas las preguntas: ¿de dónde vino todo?

La idea hace que nuestro pequeño punto azul parezca cada vez más pequeño, pero nuestra búsqueda del conocimiento de lo que está afuera no muestra síntomas de un complejo de inferioridad.

100 años de Ciencia

Los avances en la exploración espacial nos han hecho más inquisitivos acerca de la gran incógnita. (Foto: NASA)

Desde las misiones Apollo hasta la sonda Cassini, del telescopio Hubble a la búsqueda de ondas gravitatorias y exoplanetas, todos los avances parecen estar volviéndonos más inquisitivos sobre el espacio.

Hoy, gran parte de cómo vemos el mundo es a través de una pantalla electrónica.

Las computadoras en todas sus variadas formas son fuentes de conocimiento, pero también son cada vez más la manera en la que nos presentamos al resto del mundo e interactuamos con los demás.

Incluso un objeto omnipresente como un teléfono inteligente depende de muchos descubrimientos fundamentales.

Su potente computadora depende de chips integrados formados por transistores, cuyo descubrimiento depende de una comprensión de la mecánica cuántica.

El GPS en un teléfono inteligente depende de corregir el tiempo de los satélites usando tanto las teorías especiales como las generales de la relatividad, teorías que la gente alguna vez pensó que no tendrían ningún valor práctico.

Me pregunto cuántos entienden todos los descubrimientos que hacen que esa cajita funcione.

100 años de Ciencia

Las máquinas que aprenden han llevado a los primeros autos sin conductor. (Foto: Getty)

Las computadoras también están impulsando desarrollos que continuarán desafiando nuestra visión del mundo.

Las máquinas que aprenden ya están entre nosotros y están cambiando la realidad en la que vivimos.

Ofrecen un gran potencial en áreas que incluyen la atención médica y la mejora de otros servicios públicos, y pronto pueden resultar en automóviles sin conductor y robots muy sofisticados.

Pero debemos tomar decisiones conscientes sobre cómo queremos que las máquinas inteligentes permitan que la humanidad prospere.

Los descubrimientos en sí mismos son moralmente neutrales, pero el uso que hacemos de ellos no lo es.

Un descubrimiento que cambió nuestra visión del mundo en dos direcciones claramente divergentes fue la fisión nuclear.

Su descubrimiento llevó al desarrollo de las armas más destructivas conocidas.

Algunos argumentan que el miedo a la destrucción ha sido un poderoso motivador para la paz, pero esta no es una solución estable, como se puede ver con la situación actual con Corea del Norte.

Por otro lado, la fisión nuclear también prometió una fuente confiable de energía que una vez se predijo con optimismo que era “demasiado barata para medir”.

100 años de Ciencia

El temor a la destrucción puede haber actuado como elemento disuasorio alguna vez, pero tal vez ya no garantice una situación estable. (Foto: AFP)

La ciencia es la búsqueda del conocimiento sobre nosotros mismos y el mundo que nos rodea.

Esa búsqueda del conocimiento también ha moldeado la forma en que vemos el mundo, al igual que la aplicación del conocimiento.

Ha transformado nuestras vidas, en general para bien.

Hoy vivimos casi el doble de tiempo que nuestros antepasados en 1900 y la calidad de nuestras vidas es mucho mejor de lo que era entonces.

Pero los usos de la ciencia y la tecnología no se conforman solo por la ciencia y los científicos. Dependen de una interacción de factores culturales, económicos y políticos.

La ciencia es un triunfo del conocimiento humano y todos podemos compartir esa emoción.

Al mismo tiempo, comprender sus múltiples usos puede ayudarnos a involucrarnos en las decisiones que nos afectan a todos.

Diamantes de laboratorio, el lujo de los millennials

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Los diamantes cultivados en el laboratorio son una realidad desde hace varias décadas, sin embargo los avances científicos y tecnológicos han permitido que actualmente se puedan crear grandes diamantes incoloros. La compañía estadounidense Pure Grown Diamonds son pioneros en esta incipiente industria y aseguran que puede crear diamantes tan grandes como de cinco quilates.

“Toda la composición es exactamente la misma, es un diamante real, lo que hemos hecho es que acabamos de tomar lo que pasó en la naturaleza y lo pusimos en un laboratorio”, ha explicado Kelly Good, directora de marketing de Pure Grown Diamonds, al medio estadounidense Business Insider.

Esta compañía estadounidense utiliza el método científico denominado deposición de vapor químico por plasma de microondas para la creación de sus diamantes. En este proceso se crea una bola de plasma de hidrógeno dentro de una cámara a la que se le añade metano como fuente de carbono. La mezcla resultante caerá sobre unas semillas de diamante naturales formando un diamante en bruto que deberá ser cortado y pulido. Este proceso es el mismo que sucede en la naturaleza pero en vez de en miles de año se produce en unas 10 o 12 semanas.

Pure Grown Diamonds explica que por el momento han encontrado un importante nicho de negocios entre la población millennnial pero quiere dar el salto a todo comprador de diamantes socialmente responsable y eco-consciente. “No es necesario elegir entre la belleza, la calidad y la conciencia. Con un diamante puro crecido, usted puede tenerlo todo”. Además, el precio de un diamante de laboratorio cuesta entre 30 y 40% menos que los diamantes extraídos del mismo quilate, color, corte y claridad.

Según recoge el mismo medio refiriendo a Morgan Stanley, el sector de los diamantes en la actualidad tiene una producción pequeña pero que está creciendo y que su mercado representa aproximadamente el 1% del mercado mundial de diamantes en bruto, pero prevé podría crecer hasta 15% en 2020.

Científicos de la UV descubren avances en electro-óptica

Un equipo europeo de científicos del Instituto de Ciencia de los Materiales de la Universidad de València (UV) ha aportado nuevos datos para el desarrollo de dispositivos electro-ópticos, en un campo de estudio conocido como “valletrónica”

Según ha informado la UV en un comunicado, este nuevo tipo de electrónica, también llamada dinámica del Valle, intenta hacerse viable y facilitar el desarrollo de dispositivos electro-ópticos más eficientes, sensibles y económicos.

El estudio revela los mecanismos elementales que dictaminan la dinámica de los excitones, una partículas formadas por un electrón y un hueco aparejados en el semiconductor bidimensional WSe2, un material con un espesor de solo unos pocos átomos.

El equipo liderado por el físico Alejandro Molina ha descubierto los principales mecanismos que influyen en el tiempo de vida medio de estas partículas mediante simulaciones efectuadas en grandes superordenadores como el “Tirant” de la UV.

Según indican, se han utilizado modelos teóricos y simulaciones para analizar experimentos de espectroscopia ultrarápida que permiten estudiar la dinámica de los excitones y encontrar materiales aptos para su uso en la valletrónica.

Según la universidad, en los últimos años hay un gran interés por encontrar alternativas al uso del electrón en el transporte de información para incrementar su eficacia y rapidez.

Por esta razón, la valletrónica, según explican, es un campo emergente de la electrónica que haría posible el desarrollo de una nueva generación de dispositivos altamente eficientes y económicos.

Molina ha hecho alusión al grafeno para constatar la relevancia del proyecto: “los dicalcogenuros pueden jugar un papel más importante a la hora de llevar la investigación básica a las aplicaciones” y ha recordado que la Comisión Europea “apostó por este material destinando 1.000 millones de euros a su estudio”. EFE

Científicos de la USP demuestran que la energía liberada por las manos tiene el poder de curar

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Un estudio elaborado recientemente por la USP (Universidad de São Paulo), en conjunto con la Unifesp (Universidad Federal de São Paulo), demuestra que la energía liberada por las manos tiene el poder de curar cualquier tipo de malestar.
Todo este proceso de desarrollo de investigación nació en año 2000 por el maestro Ricardo Monezi en la Facultad de Medicina de la USP.
Él tomó la iniciativa de investigar cuáles son los posibles efectos de la páctica de la imposición de las manos. “Este interés viene de su propia experiencia, en el que el Reiki (técnica) me había ayudado cuando era un adolescente, de una crisis de depresión“, dijo Monezi, investigador de la Unifesp.
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Según el científico, durante sus master eran investigado los efectos de la imposición en ratones, en los que se observó una notable potencia de las células de defensa contra las células que se convierten en tumores.
Ahora, en mi doctorado que está siendo terminando en la Unifesp, estudiamos no sólo los efectos fisiológicos, sino también los psicológicos“, añadió.
El hallazgo en el estudio de que la imposición de las manos libera energía capaz de producir bienestar fue posible porque la ciencia actual no cuenta aún con una precisión exacta sobre este efecto.
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La ciencia llama a estas energías “energías sutiles”, y también considera que el espacio en el que operan se encuentra junto a las frecuencias electromagnéticas de bajo nivel”, dijo.
Las sensaciones ofrecidas por estas prácticas analizadas por Monezi fueron la reducción de la percepción de tensión , el estrés y los síntomas relacionados con la ansiedad y la depresión. “Lo interesante es que este tipo de la aplicación proporciona sensación de relajación y satisfacción. Y además de asegurar más energía y disposición.
En el estudio de este maestro se utilizaron 60 ratas. En el doctorado fueron evaluados 44 pacientes de edad avanzada con problemas de estrés.
Se completó el proceso de desarrollo para llevar a cabo este doctorado en el primer semestre de este año.Related image
Al poner las manos sobre el cuerpo esta libera energía y sana las dolencias, a lo que la ciencia le llaman energía sutil y dicen que estas energías se encuentran en bajo nivel en la frecuencia electromagnética del cuerpo.
Esta practica puedes liberarte del estrés, de la ansiedad y de la tensión.
Estas prácticas pueden reducir la tensión, el estrés, la ansiedad y la depresión, te da una sensación de bienestar del que no quisiera salir. te relaja y te siente satisfecho, ademas de la energía que sientes tener en tu cuerpo.
Para este experimento se utilizaron 50 ratas y fueron evaluados 40 pacientes envejecientes y con problemas de estrés. Aun así el Centro de salud esta dispuesto a seguir con el estudio de mas casos utilizando las practicas análogas en los próximos meses.
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La energía existe, y todos somos capaces tanto de sentirla como de transmitirla. Curar con las manos es una técnica muy antigua. Ya en los Evangelios Jesús imponía sus manos para curar a los enfermos. Por supuesto, no se trata de compararnos con Jesucristo, se trata de entender que esta habilidad se puede practicar hasta la maestría, y curarnos a nosotros mismos y a los que queremos.
Todos tenemos la capacidad de curarnos a nosotros mismos y a los demás  con las manos, hay que aprender y practicar la técnica. No es fácil restituir el equilibrio en otros cuando nosotros mismos no somos armónicos, debemos conocer nuestras limitaciones, y abrir nuestro corazón y nuestra sensibilidad para que la energía fluya a través de nosotros.
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Científicos desarrollaron un algoritmo capaz de leer la mente humana

Foto: Infobae

La inteligencia artificial ha logrado grandes avances en relación al desarrollo tecnológico y en materia de salud, pero la idea de que una máquina sea capaz de leer la mente humana, sin dudas revolucionó a gran parte del mundo. Científicos de la Universidad Carnegie Mellon utilizaron la técnica de resonancia magnética para lograr interpretar las vastas redes neurológicas y así lograr adivinar frases complejas hasta con un 87% de efectividad.

En una primera instancia alimentaron un software con más de 239 frases que utilizan un alfabeto de 42 componentes de significados y/o rasgos semánticos neuralmente plausibles, de características, como persona, entorno, tamaño, interacción social y físico acción. Cada una de este tipo de información generalmente es procesado en un área determinada del cerebro por lo que, mediante la medición de la actividad cerebral de cada sistema, el programa logra descifrar el tipo de pensamiento procesado.

Luego de varios intentos, recién en la prueba 240 los algoritmos no necesitaron la frase para completar le mensaje, la adivinaron simplemente mediante el análisis de las ondas cerebrales captadas por una resonancia magnética.

“Uno de los mayores avances del cerebro humano es la habilidad para combinar conceptos abstractos en pensamientos complejos. Uno no piensa en la palabra ‘Platano’ sino en ‘Esta tarde me gustaría comer un plátano’. Lo que por fin hemos logrado es captar pensamientos de esa complejidad mediante una señal IMR (Imágenes de resonancia magnética). El descubrimiento de esa vinculación entre pensamientos y activación de señales en el cerebro nos permite saber de qué bloques fundamentales están formados”, aseguró Marcel Joust psicólogo, director CCBI (Center for Cognitive Brain Imaging) y principal autor del estudio.

Investigaciones anteriores ya han demostrado que las IMR (Imágenes de resonancia magnética) pueden detectar y localizar actividad cerebral cuando una persona piensa en una palabra específica. Bajo esta premisa, los científicos desarrollaron el modelo computacional con el cual es posible determinar con precisión la palabra que el sujeto a investigación piensa en ese preciso instante.

“Nuestro método permite sortear un problema muy desafortunado de los escáneres de resonancia magnética, y es que mezclan las señales provenientes de regiones del cerebro que se activan al mismo tiempo. Ese es el avance que nos permitió descifrar pensamientos formados por varios conceptos”, aseguró Joust.

Según Infobae, los científicos afirmaron que este estudio podría conducir, en un futuro, a comprender mejor enfermedades como el autismo o trastornos del pensamiento como esquizofrenia y cierto tipos de demencias. Continuarán el desarrollo de la investigación en intentar decodificar el tema en general en el que piensa el sujeto a analizar.

“El siguiente paso podría ser la de descifrar el tipo general del tema que una persona está pensando, tales como la geología o política. Estamos en el camino para hacer un mapa de todos los tipos de conocimiento en el cerebro“, agregó Joust.