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Infectan un ordenador con un software malicioso insertado en una molécula de ADN

El último año ha sido uno de los más importantes en relación a los avances científicos relacionados al entendimiento y la manipulación del ADN. Por ejemplo, ha sido desarrollado el sistema CRISPR, que permite cortar y pegar hileras de ADN para curar algunas enfermedades que hasta el momento había sido imposible tratar mediante otras aplicaciones.

Actualmente los científicos han logrado infectar un ordenador a través de un software malicioso insertado en el ADN, algo que a simple vista parece un cuento de ficción. El logro fue conseguido por un equipo de investigadores multidisciplinarios de la Universidad de Washington, mediante una investigación que involucró la seguridad de un software empleado para transcribir y analizar el ADN en laboratorios de todo el mundo.

Debido al tipo de datos utilizados en estos proyectos, podría representar un problema a largo plazo. Para demostrarlo, los científicos fueron capaces de demostrar las vulnerabilidades de tales sistemas ante los típicos ‘virus’ y algunas herramientas de acceso remoto.

Uno de los miembros del equipo, el profesor Tadayoshi Kohno, declaró que uno de los intentos que se realizan en la comunidad informática es evitar este tipo de ataques. Kohno cuenta con una amplia carrera en el mundo de la informática aplicada a la ciencia, con amplios estudios sobre ataques de software maliciosos en aparatos como los marcapasos.

Aseguran que es posible vulnerar el cifrado de los servicios de mensajería en tiempo real

El funcionamiento de CRISPR es el que ha hecho posible esta investigación, ya que logra transformar las hileras de ADN en un virus potencial, o en términos informáticos, datos de código binario malicioso. Cuando se consultó al equipo sobre el proceso, Karl Koscher, uno de sus miembros, explicó que luego de desarrollar una manera de incluir este código en la secuencia de base, lo pusieron en marcha.

A pesar de que no es un virus informático en sí, está más cerca de serlo que cualquier otro código malicioso. Además, este descubrimiento abre las vías de los ataques maliciosos por caminos que antes no se pensaban. Por ejemplo, se podría manipular el ADN de una persona para infectar un ordenador con poco tratamiento de seguridad.

Científicos realizan gran avance en creación de vida artificial compleja

Foto: Internet

Foto: Internet

Científicos realizaron importantes avances hacia la construcción de la primera forma de vida artificial compleja desde cero.

En un conjunto de siete artículos publicados hoy en la revista estadounidense Science, investigadores del Proyecto de Genoma de Levadura Sintética (Sc2.0), anunciaron que sintetizaron con éxito cinco nuevos cromosomas de la levadura, lo que significa que el 30 por ciento de un material genético clave del organismo ha sido reemplazado por elementos diseñados.

Para finales de este año, este consorcio internacional, dirigido por el genetista Jef Boeke de la Universidad de Nueva York, espera haber diseñado y construido las versiones sintéticas de los 16 cromosomas, estructura que contiene el ADN, para el microorganismo de una célula, la levadura de Baker.

La levadura de Baker ha sido utilizada durante mucho tiempo como modelo de investigación porque sus células comparten muchas características con las células humanas, pero son más sencillas y fáciles de estudiar.

Por otra parte, la capacidad de la levadura para crecer rápidamente lo convierte en una plataforma efectiva para cultivar materiales útiles, como en la producción de la vacuna contra la Hepatitis B, los medicamentos contra la malaria y los biocombustibles.

En marzo de 2014, Sc2.0 ensambló de forma exitosa el primer cromosoma sintético de la levadura, compuesto por 272.871 pares de bases, las unidades químicas que integran el código del ADN.

La nueva ronda de artículos consisten en una revisión y descripción del primer ensamblado de los cromosomas sintéticos de la levadura synII, synV, synVI, synX, and synXII. Un séptimo artículo realiza un primer acercamiento a las estructuras tridimensionales de los cromosomas sintéticos en el núcleo celular.

El primer equipo chino involucrado en este proyecto, el equipo de la Universidad de Tianjin dirigido por el profesor Yingjin Yuan, terminó la síntesis de synV and synX y desarrolló una técnica de reparación eficiente para la mutación de puntos.

Además, investigadores del Instituto de Genómica de Beijing y de la Universidad de Edimburgo terminaron la síntesis de synII.

El profesor Paul Freemong, director conjunto del Centro de Biología Sintética e Innovación del Imperial College de Londres, dijo que este trabajo representa “un sorprendente avance en nuestra capacidad para sintetizar químicamente la fórmula de la vida”.

“Por consiguiente, es esencial iniciar un debate abierto y transparente sobre los méritos de futuros proyectos de síntesis de genoma para que se puedan tomar decisiones informadas sobre sus beneficios y riesgos”, añadió.

 

Microsoft invierte una fortuna para construir una computadora digna de la ciencia ficción

Todd Holmdahl dirigirá las iniciativas de informática cuántica de Microsoft Credit Ian C. Bates para The New York Times

Microsoft utilizará su considerable poder financiero y de ingeniería en el campo experimental de la informática cuántica para construir una máquina que pueda resolver problemas fuera del alcance de las computadores digitales de hoy.

Hay un optimismo creciente en el mundo de la tecnología frente a las computadoras cuánticas: dispositivos superpoderosos que alguna vez se consideraron un asunto de ciencia ficción y que ahora podrían ser posibles, e incluso prácticas. Si estas máquinas funcionan, tendrán un impacto en el diseño de medicamentos y la inteligencia artificial, y también ofrecerán un mejor entendimiento de las bases de la física moderna.

La decisión de Microsoft de pasar de la investigación pura a una iniciativa costosa para construir un prototipo funcional es muestra del nivel de la competencia mundial entre las empresas tecnológicas, Google e IBM entre ellas, que también están haciendo inversiones significativas.

En el mundo exótico de la física cuántica, Microsoft se ha distinguido de sus competidores al elegir un camino distinto. El acercamiento de la empresa está basado en “trenzar” partículas conocidas como anyons —que los físicos describen como partículas que solo existen en dos dimensiones— para formar los bloques de construcción de una supercomputadora que aprovecharía las propiedades físicas inusuales de las partículas subatómicas.

Los principales investigadores reconocen que aún hay barreras que impiden construir máquinas cuánticas útiles, tanto a nivel de la física básica como en el desarrollo de nuevos tipos de software para aprovechar ciertas cualidades de dispositivos conocidos como qubits, que ofrecen posibilidades de cómputo imposibles para los sistemas digitales de hoy.

A diferencia de los transistores convencionales, que no pueden estar encendidos y apagados a la vez, pues representan un 1 o un 0 digital, los qubits pueden existir en sobreposición, o simultáneamente en ambos estados. Si los qubits se colocan en un estado “enredado” —físicamente separados pero actuando como si estuvieran profundamente entrelazados— con muchos otros qubits, pueden representar un vasto número de valores simultáneamente. Una computadora cuántica seguramente consistiría de cientos de miles de qubits.

Microsoft comenzó a invertir en investigación en este campo en 2005, cuando de manera silenciosa montó un laboratorio conocido como Station Q bajo el liderazgo del matemático Michael Freedman.

Microsoft ahora cree que está lo suficientemente cerca de diseñar el bloque de construcción básico de qubit para comenzar a crear una computadora completa, dijo Todd Holmdahl, un gestor de ingeniería veterano que dirigirá la iniciativa de Microsoft. A lo largo de los años, ha encabezado varios proyectos de Microsoft, entre ellos la consola de videojuegos Xbox y el sistema de realidad aumentada HoloLens, que todavía está por lanzarse.

“Cuando averigüemos cómo crear el primer qubit, tenemos un plan de acción que nos permite avanzar a miles de qubits de una manera bastante directa”, dijo Holmdahl.

Aún hay un debate entre los físicos y científicos computacionales acerca de si las computadoras cuánticas que desempeñan cálculos útiles serán creadas algún día.

Una variedad de programas alternativos de investigación están intentando crear qubits utilizando distintos materiales y diseños. El acercamiento de Microsoft, conocido como informática cuántica topológica, está basado en un campo que obtuvo nuevos aires cuando el Premio Nobel de Física de este año se otorgó a tres científicos que habían hecho un trabajo fundamental en formas de materia que podrían existir en solo dos dimensiones.

El proyecto de Holmdahl también incluirá a los físicos Leo Kouwenhoven de la Universidad Delft, Charles M. Marcus de la Universidad de Copenhague, David Reilly de la Universidad de Sydney y Matthias Troyer de E.T.H. Zurich.

Todos se convertirán en empleados de Microsoft como parte del Grupo de Inteligencia Artificial e Investigación que Microsoft creó recientemente bajo el liderazgo de uno de sus principales empleados técnicos, Harry Shum.

Los físicos recién contratados por Microsoft afirman que la decisión de tratar de construir una computadora cuántica topológica llega después de avances científicos realizados en los últimos dos años que dan cada vez más seguridad de que la empresa será capaz de crear qubits más estables.

“La receta mágica involucra una combinación de semiconductores y superconductores”, dijo el Dr. Marcus. Hace poco, los investigadores hicieron un “avance extraordinario” en su habilidad de controlar los materiales utilizados para formar qubits, dijo. La mayor parte de los acercamientos rivales involucran enfriar computadoras cuánticas hasta llegar a temperaturas cercanas al cero absoluto.

Hasta ahora, hay relativamente pocos algoritmos probados que puedan utilizarse para resolver problemas de manera más veloz que con las computadores digitales de hoy. Una primera iniciativa, conocida como algoritmo Shor, sería utilizada para factorizar números, con lo cual daría esperanza de que las computadores cuánticas podrían utilizarse en el futuro para descifrar códigos.

Eso podría tener consecuencias que sacudirían al mundo, pues el comercio electrónico moderno está basado en sistemas criptográficos que en gran parte no son descifrables utilizando computadoras digitales convencionales. Otros acercamientos propuestos podrían permitir búsquedas más veloces en bases de datos para realizar algoritmos de aprendizaje computacional, que se están utilizando para hacer avances en visión computacional y reconocimiento de voz.

Sin embargo, de manera más inmediata, estas herramientas podrían mejorar el entendimiento básico de la física, una posibilidad que el físico Richard P. Feynman mencionó cuando especuló acerca de la idea de una computadora cuántica en 1982.

Por su parte, el Dr. Kouwenhoven dijo: “Mi aplicación de ensueño para una computadora cuántica sería una máquina que pudiera resolver problemas de física cuántica”.

Un juego para móviles para aprender ciencia jugando

Más de 200 estudiantes de Secundaria y Bachillerato de Zaragoza han participado en un concurso presencial en el Aula Magna del Paraninfo con preguntas sobre Química y Materiales con el juego Hi Score Science, que incluye información sobre ciencia, en español e inglés, para dispositivos móviles, iOS y Android.

El proyecto se desarrolla entre dos institutos de investigación, el Instituto de Síntesis Química y Catálisis Homogénea, ISQCH, y el Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón, ICMA, lo que permite incluir explicaciones divulgativas de la realidad científica que se esconde detrás de cada una de las respuestas. Además Hi Score Science anima a los usuarios a participar en el proyecto colaborando con contenido científico del juego y premiándolos por ello.

El proyecto Hi Score Science nace de la necesidad de adaptar las actividades de divulgación al mundo de los más jóvenes, pertenecientes a la generación digital, que actualmente está centrado en los videojuegos y las nuevas tecnologías. El juego ya se puede descargar de manera gratuita en la Play Store y próximamente estará disponible en la Apple Store. El proyecto cuenta con la cofinanciación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, FECYT, y el apoyo del programa Ciencia Viva del Gobierno de Aragón.

El objetivo de Hi Score Science es aumentar la cultura científica de sus usuarios de un modo divertido, acercando a los jugadores la Ciencia, la Química y la Ciencia de los Materiales con las que convivimos a diario. Hi Score Science se proyecta no sólo como un juego de preguntas con respuestas con varias opciones sobre ciencia sino que quiere llegar más lejos y aumentar la cultura científica y el interés de los usuarios por la misma explicándoles qué hay detrás de los nuevos avances científicos. El juego incluye explicaciones divulgativas de la realidad científica que se esconde detrás de cada una de las respuestas buscando incentivar la curiosidad de los usuarios por la ciencia.

Además el proyecto busca que los usuarios se sientan partícipes de Hi Score Science para lo que se anima a los usuarios a colaborar en la elaboración del contenido científico del juego enviando preguntas y respuestas a través del apartado “Formulario” disponible en la página web del proyecto www.HiScoreScience.org. De este modo, cualquier persona que lo desee, de 8 (con autorización) a 99 años, puede hacernos llegar sus preguntas que mantendrán su autoría (a no ser que se indique lo contrario) colaborando así con el desarrollo del contenido científico del juego.

En el ámbito académico, Hi Score Science es ya una herramienta informática que ayuda a los profesores aaumentar la cultura científica de sus estudiantes y facilita el debate científico en las aulas. Además, su carácter bilingüe añade un plus formativo que los profesores pueden aprovechar.

Concursa con Hi Score Science y forma parte del proyecto
Los organizadores de Hi Score Science quieren que los usuarios se sientan partícipes del mismo y que colaboren en la elaboración del contenido científico del juego. Para ello desde los institutos ISQCH e ICMA se ha creado un concurso que pretende premiar a los estudiantes de secundaria de la Comunidad Autónoma de Aragón más activos con un regalo (dos Drones robóticos interactivos BB-8, dos cámaras deportivas) y una visita a las instalaciones del ISQCH y del ICMA para que se sientan verdaderos científicos por un día. Además se obsequiará con un viaje científico a la clase o equipo de secundaria de la Comunidad Autónoma de Aragón que más preguntas publique. Asimismo, con objeto de que todo el mundo que publique una pregunta tenga opciones a ganar un premio se ha creado una categoría participación que se premiará con un dron.

Recobra su vida con uso de tecnología

Recobra su vida con uso de tecnología
El hermosillense requería algo más que lo que los avances médicos le ofrecían para tratar su enfermedad. Foto: Redacción ElImparcial
Más de 100 revisiones al día para asegurarse de que sus niveles de glucosa eran los correctos y dormir sin saber si iba a despertar, fueron parte de su vida durante casi 10 años, hasta que pudo confiar al 100% en el páncreas artificial que él mismo fabricó.

Gustavo Muñoz Duarte vio un cambio drástico en su estilo de vida en 2005, cuando le diagnosticaron diabetes tipo 1, pues desde entonces su meta de cada día ha sido mantenerse vivo y sano en la medida en que le es posible.

Para ello, el hermosillense requería algo más que lo que los avances médicos le ofrecían para tratar su enfermedad y, al no encontrar disponible la tecnología necesaria, se dio a la tarea de experimentar, probar y corregir miles de veces.

A diferencia de la diabetes tipo 2, la tipo 1 es menos común y se caracteriza por la ausencia de producción de insulina en el cuerpo y la necesidad de que ésta sea suministrada de forma externa, pero además sin que el organismo sea capaz de controlarla, explicó.

Sus conocimientos, el uso de la tecnología y su perseverancia lo llevaron a experimentar con su propio cuerpo para desarrollar SimPancreas, su proyecto que es una alternativa para tener más control de su enfermedad.

10 cosas sorprendentes hechas con impresoras 3D

Inventan una turbina eólica capaz de suministrar la energía de una casa durante 20 años por 670 euros

Del tamaño de un ventilador y con el precio de un Smartphone, los ciudadanos indios pueden conseguir este generador de energía que proporciona hasta 5 kilovatios a la hora.

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Dos hermanos indios han conseguido crear una turbina low cost, que con un coste de 670 euros, es capaz de tener una vida de 20 años y suministrar de energía a una casa. Se trata de un precio desconocido en el país, ya que hasta ahora una turbina podía costar unos 3.000 euros.

Los dos inventores cuentan que su objetivo es intentar llevar estas innovadoras ideas a la industria, para que el ciudadanos de a pie pueda conseguir energía limpia a un precio fácilmente asumible.

Del tamaño de un ventilador y con el precio de un Smartphone, los ciudadanos indios pueden conseguir este generador de energía que proporciona hasta 5 kilovatios a la hora.

La turbina, que ya se ha instalado con éxito en una iglesia, tiene el problema del alto ruido que genera, lo que hace molesta su utilización por la noche.

Los 7 Inventos del 2015/2014 | Pulsa Channel

Mexicano crea pulsera guía para discapacitados

El dispositivo denominado Ustraap avisa la presencia de obstáculos

Cuenta con un diseño ergonómico, simple y discreto. Foto: sunu.io

Un ingeniero del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), campus Guadalajara, desarrolló un dispositivo en forma de pulsera para facilitar la movilidad a personas con discapacidad visual.

El dispositivo denominado Ustraap consiste en una pulsera inteligente que a través de un sistema de proximidad avisa la presencia de obstáculos, lo que permite cierta independencia de traslado, explicó su creador Marco Trujillo Tejeda.

Además cuenta con dos modalidades de funcionamiento: una para complementar la navegación con uso del bastón y una más para navegación en solitario, detalló el ingeniero en una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

“El concepto es muy parecido a los sensores de reversa de los carros, muy sencillo. Los detalles más importantes radican en la retroalimentación del dispositivo para compaginar con los diferentes escenarios”, explicó Trujillo Tejeda.

De acuerdo con el ingeniero del Tec, el producto cuenta con un diseño ergonómico, simple y discreto, cuyo uso es intuitivo.

El especialista comentó que su interés por ayudar a la comunidad con discapacidad visual tiene una connotación familiar, pues creció muy cercano a su primo y mejor amigo, quien es sordo.

A pesar de esta condición nunca tuvo problemas para comunicarse con él, puesto que desarrollaron su propio código; no fue sino hasta la adolescencia que aprendieron el lenguaje de señas universal.

Durante la secundaria, el inventor conoció a su ahora socio, el también ingeniero Cuauhtli Padilla Arias, con quien hizo mancuerna para incursionar en competencias de todo tipo durante la preparatoria.

“Participamos en concursos desde elaboración de cortometrajes, robótica hasta estructuras a base de espaguetis, obteniendo resultados favorables la mayoría de las veces”, comentó.

En la universidad, Trujillo Tejeda adaptó un dispositivo que Padilla Arias diseñó para completar un proyecto como parte de su servicio social en la Escuela para niñas ciegas de Guadalajara.

El proyecto consistía en una pulsera que permitía a las niñas correr con más confianza al poder darse cuenta de los obstáculos que tenían frente a ellas, gracias a la información que les brindaba el dispositivo a través de vibraciones.

Y aunque la intención abarcaba solo cumplir con las horas del servicio social, al ver que los padres de las usuarias dieron un gran recibimiento al prototipo, se plantearon la posibilidad de continuar con el desarrollo y perfeccionar el aparato.

“Estábamos sumamente motivados. Los padres nos ofrecieron tiempo, dinero y contactos para continuar con el proyecto. Querían ver a sus niños ser más independientes y nosotros podíamos ayudar con eso. Y nos hicimos emprendedores”, abundó Trujillo Tejeda.

Trujillo Tejeda aseguró que vendrán próximas generaciones de Ustraap que puedan mejorar la navegación en interiores y den más información al portador.

Por ahora, el equipo está en un proceso de mejora continua e investigación en búsqueda de crear empatía y comprender mejor la realidad del usuario, para llevar a la pulsera al siguiente nivel.

La introducción al mercado de Ustraap se dará en los próximos meses con el inicio de cerca de dos mil unidades en Estados Unidos, para luego expandir el mercado a México, Latinoamérica y España.

El costo inicial del aparato será de casi seis mil pesos que incluye la pulsera, un audífono y un tag, así como el cargador para el aparato y el instructivo en braille.

Última tecnología en ultrasonido prenatal

En cualquier momento del embarazo se puede usar el ultrasonido, una herramienta segura para él bebe y la mamá, el cual permite ver la evolución del bebé en el útero y hacer un diagnóstico a tiempo.

Los ultrasonidos han tenido un gran desarrollo científico, como lo explica el especialista materno fetal, Mauricio Herrera, “el Voluson E10 es uno de los equipos más avanzados del  mundo porque ha logrado integrar los avances científicos con la tecnología. Es el gran desarrollo de este equipo y seguramente es un hito en el área del diagnóstico prenatal y medicina fetal”.

Con este equipo se afina el diagnostico como anomalías, malformaciones fetales, alteraciones cromosómicas para así determinar un tratamiento a tiempo “una de las áreas es la parte de la cardiología fetal. Las cardiopatías o malformaciones del corazón fetal son las más frecuentes y son los culpables del 40 al 45% de las muertes infantiles en el mundo. Entonces uno de los grandes avances es que permite mejorar el diagnóstico de las cardiopatías congénitas dentro del útero y eso para nosotros y la salud es muy importante” afirma el doctor Herrera.

Una herramienta médica que hace un escaneo en 4D que permite tener una dimensión adicional, se puede observar el movimiento del bebe en la matriz. Como lo explica el especialista “El otro punto importante es que el equipo es tan rápido por su software y por su tarjeta, que hace que la imagen pase de ser real a ser una imagen anatómica como si él bebe estuviera por fuera, eso nos ha permitido la realidad para la mama de ver su bebe antes del nacimiento y la otra cosa es que nos ha permitido el estudio de los órganos de una forma mejor”.