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10 tecnologías vanguardistas que marcarán 2019 según Bill Gates

Tecnologías vanguardistas 2019

Repasamos hasta diez tecnologías vanguardistas y disruptivas que saltarán a la palestra para revolucionarlo todo durante este 2019 según las previsiones del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

¿Qué nos deparará el 2019 en lo tocante a nuevos lanzamientos digitales, innovaciones científicas vanguardistas, avances médicos y buen uso de tecnologías como el Internet de las Cosas, el machine learning o el Big Data?

La siguiente infografía elaborada por Visual Capitalist recoge las esperadas predicciones de Bill Gates en relación a los diez inventos más importantes del año que acapararán titulares, resolverán problemas y optimizarán toda clase de procesos relacionados con sectores tan dispares como la medicina, la alimentación, el saneamiento urbano o la lucha contra el cambio climático.

10 inventos que revolucionarán 2019

  • Sonda intestinal en una píldora: Estos dispositivos conectados podrán detectar y ayudar a prevenir enfermedades que causan desnutrición y retraso en el crecimiento en millones de niños en todo el mundo.
  • Vacunas personalizadas contra el cáncer: Estas se dirigirán únicamente a las células cancerosas, contribuyendo a asegurar tiempos de recuperación más rápidos y menores riesgos para los pacientes.
  • Hamburguesas sin carne: Los productos alimenticios de origen vegetal y de laboratorio servirán para reducir el impacto ambiental de la insostenible -y cruel- industria ganadera garantizando un óptimo aporte nutricional.
  • Asistentes de IA con capacidad conversacional: Los asistentes de inteligencia artificial del futuro tendrán conversaciones más similares a las de los humanos para involucrar personalmente a los clientes.
  • Saneamiento sin alcantarillado: Las aguas residuales drenadas incorrectamente provocan numerosos problemas de salud, algo que nuevos sistemas de saneamiento podrán solucionar.
  • Wearables médicos avanzados: Un ECG en la muñeca ayudaría a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca al monitorear los cambios y los patrones en la vida diaria.
  • Robots con más destreza
  • Pruebas para predecir los bebés prematuros:Los nacimientos prematuros son la principal causa de muerte en niños menores de cinco años. Tecnologías de esta índole podrían solventar este problema de salud.
  • Recolectores de dióxido de carbono: Los receptores de dióxido de carbono filtran el CO₂ del aire y lo capturan para otros usos. Estos incluyen la creación de combustible sintético, CO₂ para refrescos y el crecimiento de plantas en invernaderos.
  • Energía nuclear de nueva ola: Los reactores nucleares tradicionales producen ~ 1,000 megavatios (MW), mientras que estos mini reactores propuestos producirían más energía, y los harían más seguros, más estables y más viables a nivel financiero para los usuarios potenciales.
Infografía tecnología disruptiva

10 avances tecnológicos que influenciarán el futuro, según Bill Gates

 

El ex CEO de Microsoft ha elaborado una lista con 10 avances tecnológicos que cambiarán nuestras vidas próximamente. Algunos de ellos ya se están trabajando en la actualidad. Entérate aquí cuáles son.

La influencia del fundador de Microsoft en el mundo de la tecnología es innegable. Recientemente ha decidido valorar, en un artículo del MIT, qué tecnología será la que influencie nuestro día a día en un futuro bastante próximo.

Aquí tienes su lista de avances tecnológicos a tener en cuenta:

La destreza de los robots

La utilización de robots para mejorar las tareas diarias se está implementando en casi todos los ámbitos posibles, los aeropuertos ya disponen de robots que aparcan solo los vehículos.

En el campo de la sanidad han conseguido reducirse para adentrarse en agujas y servir como pequeños cirujanos dentro del tejido humano. La ayuda de estos inteligentes compañeros también se ha puesto de parte de los humanos en tareas de rescate, con drones autónomos que identifican víctimas en situaciones de desastre de forma mucho más eficiente que los rescatadores humanos.

La nueva generación de energía nuclear

La energía nuclear parece estar planeando un lavado de cara. Aunque es importante señalar que aún no existe ninguna central nuclear de cuarta generación, los expertos en el campo ya han propuesto diferentes diseños que podrán reemplazar los actuales sistemas nucleares.

La nueva generación de centrales promete mejorar enormemente la sostenibilidad, minimizando los residuos producidos, y aumentar la fiabilidad de las centrales para no sufrir problemas de seguridad, como ocurrió en Fukushima.

Algunos de los diseños más prometedores son los reactores de muy alta temperatura, refrigerados por helio, y los reactores rápidos refrigerados por gas, que utilizarían como combustible muchos de los residuos actuales.

Predicción de nacimientos prematuros

Los nacimientos prematuros pueden deberse a varias afecciones, como el parto prematuro, la rotura prematura de la membrana placentaria o la preeclampsia.

Se ha desarrollado un análisis de sangre que predice los riesgos de sufrir un parto prematuro espontáneo. Gracias a las proteínas contenidas en las micropartículas que circulan por la sangre se pueden encontrar pistas importantes sobre el nacimiento prematuro espontáneo.

Endoscopia vía cápsula

La endoscopia capsular es un procedimiento que utiliza una cámara inalámbrica diminuta, alojada en una píldora, para tomar fotografías del tracto digestivo. La endoscopia capsular ayuda a los médicos a ver dentro del intestino delgado, una zona a la que no se puede acceder con facilidad con una endoscopia más tradicional.

Vacunas contra el cáncer

Las vacunas funcionan como forma de inmunización, al igual que las vacunas comunes.

Se localizan los neoantígenos o antígenos tumorales para, con sus moléculas, crear un perfil de las células tumorales.

Una vez que se ha creado este perfil, con las células tumorales del propio paciente, los linfocitos reconocen las células como malignas y las atacan, creando una respuesta autoinmune al tumor. El nuevo método ayudará a identificar de manera mucho más precisa los neoantígenos, consiguiendo una respuesta inmune mucho más eficaz.

Carne sintética

El proceso de creación de carne sintética es, curiosamente, simple. La carne está hecha de células madre bovinas, que se extraen del animal con una biopsia. Una vez recogidas, se alimentan y crían en el laboratorio para que crezcan y formen tejido muscular. El proceso puede durar alrededor de tres meses.

Recolectores de dióxido de carbono

Aunque lo más inteligente sería no producir dióxido de carbono, aún se está trabajando en ello. Mientras tanto, se ha diseñado un sistema que recoge carbono de la atmósfera y lo convierte en un tipo de diésel reciclado.

El sistema se basa en grandes ventiladores que recogen aire de la atmósfera, y gracias a una reacción química convierten el dióxido de carbono en pequeñas cápsulas de hidróxido de calcio.

Electrocardiograma desde tu muñeca

Gracias a esta tecnología, el usuario puede realizar un electrocardiograma sin necesidad de desplazarse a una consulta médica. No obstante, no se trata de reemplazar el diagnóstico médico, sino que constituye una herramienta de prevención.

Su funcionamiento es simple, al activar la app en su smartwatch, podrá hacer un electrocardiograma en tan sólo 30 segundos, y la aplicación creará una gráfica para enviar al médico. De esta manera, si existe algún problema de salud, se le notificará al usuario directamente.

Sanitarios sin alcantarillado

Los inodoros, a pesar de ser una fuente de desechos y provocar diferentes enfermedades, no habían sido renovados en siglos. Hasta ahora.

Bill Gates ha decidido innovar en el campo de los sanitarios, diseñando un inodoro sin necesidad de alcantarillado. El retrete no necesita agua, no está conectado a ningún sistema de alcantarillado, y es capaz de transformar los desechos humanos en fertilizantes.

El lenguaje de la IA

La inteligencia artificial está a la orden del día en el mundo de la tecnología. Permite crear dispositivos con grandes capacidades lingüísticas, que llegarán a alcanzar niveles de autonomía que aún no podemos imaginar.

El PLN, o Procesamiento del Lenguaje Natural, se centra en la manera que tiene una inteligencia artificial para poder entender e imitar el lenguaje natural de los seres humanos.

Científicos crean un metal líquido que se estira como en “Terminator’”

 

Según los especialistas, estos avances podrían ser utilizados en el campo de la robótica blanda y la creación de robots “más flexibles”.

Investigadores chinos han creado un metal líquido flexible que es capaz de estirarse en tres dimensiones y cambiar su forma a través de la manipulación con imanes, según un informe publicado en la revista ACS Applied Materials & Interfaces.

De acuerdo a los especialistas, con elementos como galio y ciertas aleaciones en combinación con níquel o hierro, se pueden producir metales líquidos y manipular su forma, lo que se asemeja a la capacidad del androide de la película ‘Terminator’ que podía cambiar de forma al estar realizado en material líquido.

Sustancias similares creadas antes y presentadas en otros estudios tenían dos problemas. El primero era la incapacidad de los metales de estirarse verticalmente, y el segundo, el hecho de que la manipulación sería posible solo cuando la sustancia se encontrara completamente sumergida en agua (en caso contrario, se transformaba en una especie de pasta).

Sin embargo, durante nuevas pruebas en el marco de este estudio, los especialistas lograron ir más allá. Añadieron partículas de hierro a una gota de galio, indio y aleación de estaño sumergida en ácido clorhídrico. Tras esto, se formó una capa de óxido de galio en la superficie de la gota, que redujo la tensión superficial del metal líquido. Cuando los científicos usaron dos imanes en direcciones opuestas, pudieron estirar la gota casi cuatro veces su longitud original.

Los investigadores también lograron manipular el metal líquido para conectar dos electrodos horizontales y, gracias a sus propiedades conductivas, encender una bombilla led. Además, la nueva sustancia se estiró verticalmente y se conectó con el electrodo fuera del agua sin convertirse en pasta.

Según los especialistas, estos avances pueden encontrar aplicaciones en el campo de la robótica blanda y la creación de robots más flexibles.

RT, 21.03.2019

El cambio climático, uno de los grandes retos científicos para el 2019

La regulación de la edición genética, la revisión del manejo de la bioseguridad en laboratorios y la búsqueda de nuevos mecanismos para mitigar los efectos del cambio climático, son algunos de los avances científicos que protagonizarán 2019, según la prestigiosa revista Nature.

Durante el año que viene, los genetistas continuarán lidiando con las repercusiones de la afirmación hecha por el investigador chino, He Jiankui, de haber ayudado a producir los primeros bebés modificados genéticamente del mundo. Los investigadores esperan confirmar si Jiankui modificó los genes de dos embriones que dieron lugar a dos gemelas. Tras las protestas de la comunidad científica internacional, los científicos intentarán descubrir cualquier efecto secundario potencial del proceso y crearán un marco para garantizar que cualquier esfuerzo futuro para editar AND humano hereditario -óvulos, esperma o embriones- se realice de manera responsable y regulada.

A mediados de año, la Organización Mundial de la Salud espera terminar una revisión importante de su Manual de Bioseguridad en el Laboratorio, la primera desde 2004. Las pautas ampliamente utilizadas describen las mejores prácticas para el manejo seguro de patógenos como el ébola. Las revisiones aumentarán el enfoque en la creación de evaluaciones de riesgo específicas del sitio y del experimento, y en la mejora de la administración, las prácticas y la capacitación del personal de laboratorio.

Otro tema que preocupa es el cambio climático. A medida que aumentan las emisiones de carbono, 2019 podría ver los primeros experimentos explícitamente dirigidos a comprender cómo enfriar artificialmente el planeta utilizando una práctica llamada geoingeniería solar. Científicos de la Universidad de Harvard están detrás del Experimento de Perturbación Controlada Estratosférica (SCoPEx), con el que esperan rociar 100 gramos de partículas en la estratosfera para observar cómo se dispersan. Tales partículas podrían eventualmente enfriar el planeta al reflejar algunos de los rayos del Sol de regreso al espacio.

Además de la edición genética, la bioseguridad y el cambio climático, Nature también incluye en su lista los proyectos polares a la Antártida. En enero, investigadores de Estados Unidos y Reino Unido iniciarán su misión conjunta más grande en el continente en más de 70 años. El objetivo del proyecto de cinco años es comprender si el remoto y aparentemente inestable glaciar Thwaites comenzará a colapsar en las próximas décadas. La misión incluye el estudio de las condiciones del océano utilizando vehículos autónomos submarinos y sensores colocados en las focas.

Los científicos europeos también planean comenzar a perforar la capa de hielo en Little Dome C de la Antártida, en una búsqueda para recuperar un núcleo de hielo de 1,5 millones de años. Si tienen éxito, el núcleo producirá el registro prístino más antiguo de clima y de condiciones atmosféricas.

La publicación anglosajona también pone el foco en los futuros hallazgos que podrían revelar más detalles sobre los orígenes de las antiguas especies de homininos de islas en el sudeste de Asia, región de especial interés para los arqueólogos desde que se descubrió una especie ‘hobbit’ de aspecto humano en la isla indonesia de Flores en 2003. Las excavaciones en curso podrían revelar más sobre los primeros habitantes humanos de la isla filipina de Luzón, incluso si su aislamiento llevó a una estatura diminuta, similar a lo que parece haber ocurrido en Flores.

Las grandes infraestructuras científicas

En el campo de la astronomía destacará el radiotelescopio más grande del mundo, el Telescopio de Radio Esférico de Apertura de 500 metros de China (FAST), que debería estar completamente operativo y disponible para los investigadores a partir de septiembre. Desde el inicio de su fase de puesta en servicio en 2016, el mega telescopio ha detectado más de 50 nuevos púlsares: estrellas muertas densas y que giran rápidamente. Pronto buscará las débiles señales que emergen de fenómenos como las rápidas explosiones de radio y las nubes de gas cósmico.

Mientras tanto, los astrónomos decidirán si seguir adelante con la construcción del Telescopio de Treinta Metros (TMT) en la montaña hawaiana Mauna Kea, un proyecto por el que lucha también la isla de La Palma, en Canarias.

Precisamente, China podría emerger en 2019 como la mayor empresa de gasto en investigación y desarrollo del mundo, después de ajustar el poder de compra de su moneda, una vez que los países publiquen sus datos de gasto de 2018 a finales de 2019. Los gastos en ciencia en China se han acelerado desde 2003, aunque el país aún está por detrás de Estados Unidos en cuanto a medidas de calidad en la investigación.

Por su parte, en Europa se intentará llegar a un acuerdo sobre cómo desembolsar los 100.000 millones de euros propuestos a través del próximo programa de financiación de investigación de la Unión Europea (programa Horizon), que comienza en 2021. No está claro cómo podrán participar los investigadores del Reino Unido, ya que la incertidumbre sobre el Brexit sigue presente en el país.

El 2019 también podría ser un año decisivo para los planes para construir el Colisionador Lineal Internacional (ILC), el sucesor del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) de Ginebra (Suiza). Físicos en Japón propusieron albergar este proyecto en 2012, después de que científicos del LHC anunciaran el descubrimiento del bosón de Higgs, que sería estudiado en detalle por el nuevo instrumento. Pero un informe de 2018 encargado por el Gobierno nipón desestimó el proyecto por su enorme coste (de aproximadamente 7.000 millones de dólares), pero Japón es el único país que ha mostrado interés en albergar el ILC. Se espera que el Gobierno emita una declaración sobre si lo hará antes del 7 de marzo.

En octubre de 2018, Canadá legalizó el cannabis para todos los usos (la segunda nación en el mundo, después de Uruguay), lo que llevó inesperadamente a financiar investigaciones sobre la marihuana por parte de los gobiernos provinciales y federales. Para finales de 2019, los investigadores de la Universidad de Guelph esperan lanzar el primer centro académico dedicado a la investigación del cannabis en Canadá, que estudiará todo, desde la genética de la planta hasta sus beneficios para la salud.

Con todos los avances que llegarán en 2019, las revistas de suscripción podrían cambiar sus modelos de negocio para adaptarse al Plan S, una iniciativa para convertir las publicaciones académicas en un modelo de acceso totalmente abierto, un sistema que actualmente muchas revistas prohíben.

Cuatro predicciones tecnológicas de Julio Verne que podrían hacerse realidad en 2019

Julio Verne (1828-1905), conocido como el pionero de la ciencia ficción, centró gran parte de su trabajo en obras futuristas y, sorprendentemente, ha tenido gran precisión en la visión que tuvo del desarrollo tecnológico de la humanidad.

En sus relatos, Julio Verne ya soñaba con que la humanidad conquistara otros planetas. (Foto Prensa Libre: HemerotecaPL)
En sus relatos, Julio Verne ya soñaba con que la humanidad conquistara otros planetas. (Foto Prensa Libre: HemerotecaPL)

En este año es posible que se cumplan algunos de los vaticinios que el genio francés imaginó hace más de 100 años y plasmó en reconocidas piezas literarias.

Verne, originario de Nantes, fue el primero en convertir a un científico en el héroe de sus novelas.

Durante su vida escribió cerca de cien novelas y es el segundo autor más traducido, superado solo por Agatha Christie.

Sus creaciones se nutrían con los grandes descubrimientos geográficos y los avances e innovaciones tecnológicas de su época, a los que le sumaba su vasta imaginación.

Además de haber sido un prolífico escritor, estudió cuidadosamente la actualidad científica de su época porque seguía de cerca las expediciones marinas y terrestres, así como los descubrimientos y los numerosos avances de la ciencia.

También tuvo una inquietud por la lectura y dedicaba varias horas a leer enciclopedias.

 

A lo largo de la historia el afamado autor ha sorprendido con la predicción de inventos como el Internet, el submarino, el helicóptero, el módulo lunar y los noticieros, entre otros.

Julio Verne es reconocido como el pionero de la ciencia ficción. (Foto Prensa Libre: HemerotecaPL)
Julio Verne es reconocido como el pionero de la ciencia ficción. (Foto Prensa Libre: HemerotecaPL)

El 2019 podría ser un año en que más visiones, producto de la gran imaginación de Verne, se hagan realidad.

Noticias personalizadas

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En su obra La jornada de un periodista americano en el 2889 Verne describe que los periódicos dejarán de ser impresos para convertirse en audios en vivo y la voz es un ente que conoce al usuario y lo escucha para presentarle el contenido que más le interesa. Es una especie de interacción con el periodista en tiempo real.

En ese aspecto se han alcanzado grandes avances con asistentes digitales como Siri o Alexa, noticias en tiempo real y plataformas de interacción como Twitch y Facebook Live; además, se espera que en este año se desarrolle un proyecto llamado gemelos digitales, una forma de inteligencia capaz de aprender procesos específicos y manejar, por ejemplo, una fábrica completa, prevenir accidentes y tomar decisiones.

La llegada a Marte

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En la novela mencionada anteriormente el autor explica que a la tierra llegan mensajes de planetas colonizados, entre ellos el llamado planeta rojo.

El mencionado astro está en la mira de todos los competidores de la nueva era de carrera espacial. Desde hacer varios años se han enviado misiones con éxito a explorar Marte y con grandes potencias como Rusia y genios tecnológicos como Elon Musk buscando conquistar ese planeta, no es descabellado pensar que el 2019 sea un año clave para ese proyecto. Ambos tienen planeado comenzar a hacer pruebas de lanzamientos este año.

El lado oscuro de la luna

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Verne ya había imaginado expediciones al lado oscuro de la Luna, en la mencionada obra el autor cuenta que los científicos desean saber si hay colonias en nuestro astro natural y deciden descubrir que han en el otro lado del mencionado cuerpo celeste.

El 3 de enero de este año China logró algo que la humanidad nunca había conseguido, por primera vez se pudo alunizar en la cara oculta de la luna, por lo que este año podría haber avances en la exploración del astro que nos acompaña por las noches.

El regreso de los dinosaurios

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En una de sus obras más famosas, Viaje al centro de la tierra, Verne cuenta que existe un mundo subterráneo lleno de flora y fauna y entre la gran variedad de especies hay dinosaurios.

Actualmente hay varios científicos trabajando en la clonación de dinosaurios, incluso existen experimentos que buscan crear gallinas con patas de dinosaurios. Expertos en paleontología aseguran que en cinco años la humanidad podría ver a un dinosaurio vivo, pero quizá el 2019 esté lleno de avances en ese campo.

Así será la ciencia que llegará en 2019

Según la revista Nature, el próximo año estará marcado por una importante expedición a la Antártida y las repercusiones de la edición genética de bebés humanos hecha en 2018. Además, China se pondrá a la cabeza en inversión en ciencia

Resultado de imagen de Así será la ciencia que llegará en 2019

El año que está a punto de irse ha estado marcado por varios hitos científicos. Por ejemplo, la NASA puso en la superficie de Marte su misión Insight y llegó con su misión OSIRIS-REx hasta el asteroide Bennu. Lanzó la Parker Solar Probe al Sol y sustituyó al telescopio espacial Kepler por el TESS. En otros campos, Science ha destacado los avances en biología celular, el descubrimiento de un gran cráter de impacto en Groenlandia o el hallazgo de un descendiente humano de denisovanos y neandertales.

Pero, ¿qué debemos esperar en 2019? La revista Nature ha vaticinado algunas de las cosas que están por llegar.

Grandes misiones a la Antártida

En primer lugar, en enero un grupo de investigadores de Estados Unidos y Reino Unido emprenderán la mayor campaña de exploración en la Antártida en los últimos 70 años. Su principal objetivo será averiguar si el enorme Glaciar Twhaites colapsará o no en las próximas décadas, por medio del uso de sensores acoplados a focas y de vehículos de exploración submarinos. Más tarde, un grupo europeo de investigación perforará el hielo del continente en la «Little Dome C», en busca de hielo con 1,5 millones de años de antigüedad. Si tienen éxito, recuperarán las muestras pristinas más antiguas del clima y la atmósfera del pasado.

China se pondrá en cabeza

En 2019 China podría convertirse en el mayor inversor en investigación y desarrollo, culminando así una tendencia de aumento de gasto que inició en 2003. En nuestro continente, la Unión Europea discutirá cómo desembolsar un presupuesto de 100.000 milloes de euros para el nuevo programa de financiación, el Horizon Europe, que arrancará en 2021. Todo esto ocurrirá en medio de la incertidumbre provocada por un Brexit que hace dudar de si los investigadores británicos podrán participar en este gran programa.

Los orígenes del hombre

Según la publicación británica Nature, las excavaciones en curso en el sureste asiático podrían revelar nuevos capítulos perdidos sobre la historia del ser humano. En concreto, podrían aparecer nuevos fósiles de los primeros habitantes de la isla filipina de Luzón, lo que podría permitir averiguar si el aislamiento les llevó a adquirir una altura diminuta, tal como ocurrió en la isla indonesia de Flores con el famoso « hobbit».

El futuro de los colisionadores de partículas

En 2019 se dirimirá el futuro del sucesor del Gran Colisionador de partículas (LHC), el llamado Colisionador Lineal Internacional (ILC). El gobierno japonés, el único que se ha mostrado interesado en albergar este proyecto, cuyo coste se eleva a los 7.000 millones de dólares, publicará un comunicado el 7 de marzo anunciando si, finalmente, lo albergará o no. Este colisionador podría permitir estudiar el bosón de Higgs con gran detalle, pero su gran coste sembró las dudas entre las autoridades japonesas.

Las consecuencias de editar bebés humanos

La edición del ADN de dos gemelos realizada por el investigador chino He Jiankui, con la finalidad de hacerles inmunes frente al virus del sida, seguirá resonando dentro de la comunidad científica. Por una parte, los investigadores tratarán de verificar los resultados de Jiankui y de los posibles efectos adversos de la técnica. Al mismo tiempo, se trabajará en crear un marco para asegurar que futuros intentos de editar el ADN humano tengan lugar de una forma responsable y regulada.

Acceso más fácil a la ciencia

Este año podría ser la fecha en la que las revistas científicas de pago se acomoden al plan S, un esfuerzo internacional destinado a cambiar el esquema hacia un modelo gratuito. Las publicaciones tienen un año hasta que los impulsores del plan S le soliciten a los investigadores publicar sus artículos en plataformas de acceso libre en cuanto sus investigaciones sean aceptadas, lo que ahora mismo es una práctica prohibida por muchas revistas.

Cambios en la «Biblia» de la bioseguridad

La Organización Mundial de la Salud (OMS) finalizará un gran revisión en su manual de Bioseguridad en Laboratorios a mediados de año. Este cambio tendrá repercusiones en cómo se manipulan patógenos como el ébola, cuyo manejo había permanecido inalterado desde 2004. Está previsto que la OMS ponga el foco en mejorar la formación del personal de laboratorio y en crear protocolos más específicos para cada situación.

El enfriamiento del clima

En 2019 se pondrán en práctica las primeras pruebas de geoingeniería, una práctica destinada a contrarrestar el calentamiento global causado por los gases de efecto invernadero liberados por la actividad humana. Científicos estadounidenses lanzarán a la atmósfera pequeñas cantidades de unas partículas muy similares a cenizas para estudiar cómo se dispersan y si podrían ayudar a enfriar el clima al reflejar parte de la radiación solar a la atmósfera, tal como ocurre de forma natural con las erupciones volcánicas. Los detractores de esta tecnología argumentan que podrían tener efectos imprevistos. En la actualidad este proyecto, de nombre SCoPEx, espera el visto bueno de un comité independiente.

Investigación en cannabis

En 2018 Canadá se convirtió en el segundo país del mundo en legalizar el uso del cannabis, por detrás de Uruguay. En 2019 está previsto que lleguen los primeros resultados de varias investigaciones canadienses que investigan el cultivo y la biología básica de esta planta. Está previsto que a finales del año próximo se inaugure el primer centro de investigación enfocado en este cultivo, en el que se estudiará la genética y los beneficios para la salud del cannabis.

Señales del espacio en China

China pondrá a trabajar al cien por cien de su capacidad al mayor radiotelescopio del mundo, el Radio Telescopio de Apertura esférica de 500 metros. Desde su inauguración, en 2016, ya ha captado 50 nuevos púlsares, estrellas muertas ultradensas que giran a enormes velocidades. Se espera que pronto comience a cazar fenómenos como estallidos rápidos de radio y nubes de gas interestelar. En otra parte del globo, está por ver si seguirán adelante los esfuerzos por construir el Telescopio de Treinta Metros (TMT) en Mauna Kea, Hawái, después de que recibiera el visto bueno para su construcción en 2018, después de que se iniciara un litigio con grupos indígenas.

 

Las 10 tecnologías que revolucionarán la industria en los próximos años

Si te preguntan por las dos o tres tecnologías que revolucionarán la industria en los próximos años, probablemente, digas inteligencia artificial o computación cuántica. Y no te equivocas. Pero un grupo de expertos ha identificado para el Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés) las futuras aplicaciones de 10 tecnologías que pueden sacudir los cimientos de diferentes sectores industriales –aunque todo apunta a que el de la salud será el que más provecho saque–.

En este decálogo publicado ya por el Foro Económico Mundial, aunque no lo presentarán hasta el 19 de septiembre en Tianjin, China, durante la reunión del Foro Económica Mundial, lo más sobresaliente es la integración de estas nuevas tecnologías con otras más tradicionales (como la medicina o la química), porque es este fenómeno el que está dando lugar a los grandes avances, y por tanto a la creación de nuevas empresas, en distintos sectores industriales.

Los grandes avances surgen al integrarse las nuevas tecnologías con las tradicionales

Javier García, director del Laboratorio de Nanotecnología Molecular de la Universidad de Alicante y el único español de este grupo de expertos, subraya a INNOVADORES que “las mayores sorpresas tecnológicas las vamos a ver en la aplicación de avances científicos en áreas para las que no se habían pensado inicialmente”. Entre ellas destaca el uso de la nanotecnología para mejorar de los catalizadores que se utilizan en el refino de petróleo.

Medicina personalizada

La personalización aterriza de lleno en el sector sanitario, no solo para mejorar los diagnósticos de enfermedades como el cáncer, el autismo, el Parkinson o el Alzheimer, sino también para desarrollar tratamientos diseñados específicamente para cada paciente.

Diseño molecular

La inteligencia artificial no podía faltar en este decálogo y lo hace de la mano del diseño molecular. El aprendizaje automático será la clave, por ejemplo, para analizar todas las pruebas que se han realizado y así generar patrones para detectar las moléculas que vayan a tener éxito en un experimento determinado. Esta función permitirá desarrollar con más agilidad nuevos medicamentos.

Células con implantes

Y sin abandonar el sector salud, los expertos apuntan a la sofisticación de la tecnología para usar implantes, que no rechace nuestro sistema inmunológico, en caso de enfermedades con tratamientos que se alargan en el tiempo. El objetivo: tener implantado en nuestro cuerpo una “pequeña fábrica” que nos proporcione el tratamiento que nos corresponde.

Genética dirigida

¿Te imaginas la posibilidad de eliminar plagas como la de los mosquitos que transmiten la malaria? Puede ser posible gracias al desarrollo de técnicas de ingeniería genética y la posibilidad de la edición de los genes, de la mano de técnicas como CRISPR, entre otras, que facilitan la inserción de material genético en puntos específicos de los cromosomas.

Materiales plasmónicos

Estos materiales son los que manipulan los electrones y la luz en una escala nanométrica. Ya hay varias compañías desarrollando nuevos productos con ellos. ¿Adivinas su aplicación? Sí, en el sector sanitario. Se está investigando su capacidad en los tratamientos de cáncer para evitar dañar el tejido sano del paciente.

Productos electroquímicos y la electroestimulación

El reto es tratar dolencias mediante impulsos eléctricos, sobre todo en el llamado nervio vago: el que regula el sistema inmune. Se está utilizando en tratamientos como la epilepsia o la depresión, pero en un futuro podría adaptarse a otras enfermedades como la migraña, la artritis reumatoide o la obesidad.

Carne “cultivada” en un laboratorio

La alimentación también tiene su espacio en el futuro tecnológico, porque son muchas las investigaciones que tratan de reducir los costes de producción de alimentos, pero sobre todo persiguen acabar con el maltrato o el sacrificio animal. Y esto sería posible con carne producida, o mejor dicho “cultivada”, en un laboratorio a partir de células cultivadas.

Algoritmos para computación cuántica

La computación cuántica no podía faltar en esta lista, sobre todo después de que en el último año se sucedan los desarrollos de programas y software cuántico cada vez más refinado. Estas poderosas computadoras podrían llegar a simular procesos naturales e incluso ayudar a diseñar nuevos materiales.

Realidad aumentada

Y en este decálogo también hay cabida para tecnologías más desarrolladas. ¿Quién no ha jugado o ha visto el Pokémon GO? Si lo conoces sabrás que la realidad aumentado no es nada nuevo, los expertos creen que le ha llegado el momento de dar un paso más allá en sus aplicaciones a sectores como el de salud o el turismo.

Asistentes virtuales

Siri y Alexa ya son viejos conocidos. Nos ayudan con tareas simples con encender la música, escuchar el pronóstico del tiempo… pero el desarrollo de la inteligencia artificial será fundamental para el impulso de estos asistentes: ¿Ves capaz a Siri o Alexa de ayudar a un médico a encontrar investigaciones relacionados con un caso? ¿Y capaz de debatir con ese médico sobre los posibles tratamientos? Muy pronto…

Estudio científico japonés permitiría crear bebés a partir de células de la piel

Científicos de la Universidad de Kyoto, liderados por Mitinori Saitou realizaron un importante estudio que permitiría crear bebes con solamente células de la piel

Células madre

Un importante avance en la ciencia y vinculado a la reproducción humana fue descubierto en ratones, por investigadores japoneses.

Los científicos nipones generaron ovogonia humana artificial, se trata del precursor del óvulo, dentro de los ovarios de una rata de laboratorio y sólo utilizando células madre humanas.

Según explicaron, los resultados esta investigación y publicados en la revista Science, pueden ayudar a ganar la batalla contra la infertilidad.

 

El objetivo consiste en crear óvulos humanos a partir de células madre, lo que podría darles la posibilidad a las mujeres que no pueden producir óvulos de forma natural, da hacerlo de otra manera, explican los expertos en torno a esta investigación reproductiva.

 

Un vasto y arduo estudio

 

El desafío que han tenido que enfrentar los científicos ha sido muy complejo porque se han entremezclado paradigmas biológicos pero también éticos. A pesar de todas las dificultades, las investigaciones demostraron que era plausible el hecho de crear óvulos de ratón utilizando células madre y previamente fertilizadas con esperma de ratón.

Los expertos son positivos y creen que los mismos podrían utilizarse en humanos pero hasta la fecha, nadie ha podido llevar a cabo la idea.

 

Sin embargo, a raíz de los últimos avances hechos por el equipo científico que lidera Mitinori Saitou de la Universidad de Kyoto, se ha logrado el inédito hecho de crear un precursor de un óvulo usando células madre humanas implantadas en una estrecha aproximación al ovario de un ratón.

Luego de un tiempo, las células madre terminaron siendo un material con características específicas de los ovocitos en diferentes etapas de crecimiento: precursores de los óvulos humanos.

Los científicos nipones han manifestado sus intenciones de continuar con la investigación, ya que tienen la esperanza de que su técnica de ovogonia se convierta en un ovulo. Los expertos también buscan aplicar esta técnica para poder crear espermas.

Henry Greely, director del centro de derecho y biociencias de la Universidad de Stanford dijo a The Washington Post: “Creo que este es un paso importante, pero es uno de varios pasos que serán necesarios antes de que los óvulos y los espermatozoides fabricados a partir de células madre sean utilizables”.

La ética en primera plana del debate

 

El hecho de crear óvulos a partir de células madre genera un gran dilema ético. Tampoco se sabe aún, si los humanos que pudieran ser creados a través de ese sistema, desarrollarían alguna enfermedad degenerativa o cáncer.

También genera su buen grado de polémica que el uso de una técnica así, daría margen a la posibilidad de crear huevos utilizando sangre, piel u otro material biológico de prácticamente cualquier individuo.

 

Un experto en el tema pero que no participó de la investigación de los nipones es Eli Adashi, decano de medicina y ciencias biológicas en la Universidad Brown, el hombre explicó: “Para el momento en que veamos la próxima investigación científica… ese no será el momento óptimo para hablar del [tema] Habrá una potencial reacción negativa, acciones adversas, motivadas por quién sabe qué: consideraciones políticas, religiosas, de otro tipo, que pondría esta tecnología en estado de suspensión”.

Hay que destacar para concluir, que Japón es un país que se ha destacado por sus investigaciones en torno a las células madre. En  ese territorio se autorizó recientemente el tratamiento con este tipo de células para combatir enfermedades del corazón.

DataFutures Edificios que se autorreparan, hormigón traslúcido… Llegan los materiales 4.0

Están surgiendo nuevos materiales que pronto dejarán obsoletos a los tradicionales. La difusión de los datos sobre su desarrollo está siendo clave para su avance

Los materiales influyen en cada aspecto de la vida del ser humano y su entorno. Los avances científicos y tecnológicos de los últimos años están dando lugar a toda una revolución en el desarrollo de materiales. Fibras resistentes producidas por gusanos de seda alimentados con grafeno, hormigón traslúcido, ladrillos autorreparables gracias a bacterias durmientes que reconstruyen la estructura tras una grieta… Las posibilidades no dejan de crecer.

Hasta ahora, los datos sobre la procedencia, composición e impacto de los materiales y su uso han sido de difícil acceso para el ciudadano de a pie. La velocidad de la revolución de los nuevos materiales exige cambiar esta dinámica. Eso opina Liz Corbin, la protagonista de esta nueva entrega de la serie de vídeos #DataFutures. El objetivo de esta investigadora doctoral en el Institute of Making en la University College of London (UCL), especialista en diseño participativo y abierto, cultura de los materiales y fabricación redistribuida, es crear una comunidad que comparta recetas de nuevos materiales basadas en recursos naturales abundantes y locales.

Gusanos de seda alimentados con grafeno.
Gusanos de seda alimentados con grafeno.

Por ejemplo, se está explorando un material que se utiliza en reemplazo de los filamentos de plásticos empleados para la impresión 3D y que se obtiene de las conchas del mejillón, recuperado de los desechos de los restaurantes. Ese es un ejemplo de lo que se está cociendo en centros de materiales como el Masterfad de Barcelona, en el que colaboran científicos de materiales, ingenieros, arquitectos, biólogos, físicos, y arqueólogos. Os adelantamos algunos ejemplos más.

  • Fibra de gusanos que comen grafeno

La comunidad internacional de materiales está haciendo un increíble e inspirador trabajo. Desde gusanos de seda alimentados con grafeno cosechados en China para lograr una fibra altamente resistente hasta huesos impresos con tecnologías 3D. Corbin tuvo un accidente hace varios años y ahora una sección de su brazo es de titanio. Puede que algún día sea una reliquia, ya que algunos hospitales están experimentando con andamiaje de vidrio bioactivo, un material impreso en 3D con base de calcio que es impreso en una compleja geometría para que simule el hueso humano. Cuando se implanta en el cuerpo, el hueso lo confunde con alimento y, a medida que lo va comiendo, va creciendo en su lugar hueso nuevo.

  • Hormigón traslúcido
  • Existen también poderosas innovaciones que transforman materiales ya conocidos. Tal es el caso del hormigón traslúcido, que surge de la combinación del hormigón con la fibra óptica. Este nuevo material podría inspirar una gama nueva de construcciones que se adapten a las necesidades urbanas del futuro. Esta experta imagina que la creciente urbanización de la población mundial podría exigir que algunas personas tengan que vivir en entornos subterráneos, que gracias al hormigón traslúcido podrían disfrutar de luz natural. Estas nuevas combinaciones de materiales permitirán construir el espacio urbano del futuro, desde edificios subterráneos hasta autopistas con paneles solares
  • Ciudades autorreparables

Otra innovación que surge al combinar los datos, los nuevos materiales y la biología sintética es el hormigòn que se repara a sí mismo. Se trata de un hormigón estándar que se impregna con una bacteria microscópica, que ha sido sintéticamente diseñada, y está inspirada en un microorganismo que se encuentra en la cima de los volcanes. Es una bacteria que se despierta en contacto con el agua, se alimenta de compuestos disponibles en el entorno y excreta una sustancia capaz de pegar las grietas en edificios y puentes.

  • La democratización y trazabilidad gracias a blockchain

Abunda la información sobre los aspectos técnicos de los materiales, pero tenemos muy pocos datos sobre su impacto social, económico y ambiental desde su creación hasta que se descartan como basura. El uso del blockchain permitiría implementar un nuevo sistema de custodia que haga transparente y accesible la información sobre el ciclo de los materiales. Una mayor transparencia en el ciclo de vida de los materiales arrojaría luz sobre las consecuencias de su desarrollo y uso en el mundo. También empoderaría a los ciudadanos para que ejerzan una presión que incentive a las grandes empresas y a los políticos a generar una economía más equitativa, responsable y justa en el futuro.

  • Un futuro que mola…

Para Corbin, un futuro que mola en la intersección entre los datos y los materiales es uno en el que los ciudadanos tienen acceso a datos abiertos sobre los materiales y son capaces de diseñar y producir sus propias innovaciones. Así, la gente podría liderar una revolución de materiales desde su propia casa y atendiendo a necesidades locales.

Embriones congelados y ovarios artificiales, esto no es ciencia ficción

Henrik Jonsson

Podemos vislumbrar que, en un futuro no muy lejano, un óvulo congelado pueda ser madurado en un ovario artificial y fertilizado.

El desarrollo científico debe darse en miras de mejorar nuestras vidas, de darnos opciones para realizar nuestros planes de vida, ayudarnos a lograr nuestros sueños. De lo contrario, resulta contraproducente.  Hoy quiero hablar de las posibilidades, que en un futuro, nos darán los avances científicos en reproducción asistida.

Hace unas semanas se dio a conocer que una mujer dio a luz a un bebé saludable de un embrión que fue congelado hace más de 20 años. Este hecho supuso un progreso para la medicina reproductiva; pues es el nacimiento de un embrión con más años de congelamiento.

El Centro Nacional de Donaciones de Embriones (NEDC) ubicado en Knoxville, Tennessee, realizó el anuncio el pasado diciembre. De acuerdo con el NEDC, el embrión, concebido por otra pareja, fue congelado en 1992. Un dato curioso de este caso es que la mujer que dio a luz al embrión nació en 1991.

Esto es un hecho que genera polémica. Y en este tema, como en la vida, no hay mejor cosa que poner a las personas a pensar y a debatir sobre un tema para darle visibilidad. Pero, entonces, además de esto, ¿qué otras cosas podemos ver? Y no hablo de un episodio de Black Mirror, sino de la realidad hoy… ¡mañana ya veremos!

Ahí vienen los ovarios artificiales…

Los ovarios artificiales pueden ser una solución para las mujeres que han sobrevivido al cáncer. Las mujeres menores de 40 años representan alrededor del 10% de los sobrevivientes de cáncer. Al someterse a la quimioterapia o la radiación sus posibilidades de tener hijos disminuyen significativamente. Los óvulos se producen en los ovarios con folículos, después de que el óvulo madura el folículo lo libera del ovario y pasa a las Trompas de Falopio donde puede ser fertilizado por el esperma. Los folículos también producen hormonas, que viajan a través del torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo. Cuando una mujer se somete a un tratamiento por cáncer, los folículos pueden ser destruidos, haciendo que los ovarios pierdan la capacidad de liberar óvulos y hormonas. Sin óvulos, ni hormonas el embarazo no se puede realizar.

Es por esto que durante varios años los médicos y científicos han trabajado en desarrollar ovarios artificiales que puedan contener óvulos. Diferentes proyectos han buscado desarrollar estos ovarios, desde ovarios desarrollados con impresión 3D hasta otros utilizando células donadas que maduran los óvulos. Así, antes de someterse a un tratamiento de radiación o quimioterapia, se pueden extraer los óvulos para posteriormente ser madurados en una estructura artificial.

Aunque todavía no se ha logrado desarrollar un ovario artificial 100% apto para óvulos humanos, podemos vislumbrar que, en un futuro no muy lejano, un óvulo congelado pueda ser madurado en un ovario artificial y fertilizado. De esta forma la ciencia le estará dando la posibilidad de tener hijos a aquellas mujeres que, por someterse a un tratamiento, o por decidir posponer tener hijos más allá de la edad óptima de fertilidad, no puedan concebir de manera natural.