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Las 10 tecnologías que revolucionarán la industria en los próximos años

Si te preguntan por las dos o tres tecnologías que revolucionarán la industria en los próximos años, probablemente, digas inteligencia artificial o computación cuántica. Y no te equivocas. Pero un grupo de expertos ha identificado para el Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés) las futuras aplicaciones de 10 tecnologías que pueden sacudir los cimientos de diferentes sectores industriales –aunque todo apunta a que el de la salud será el que más provecho saque–.

En este decálogo publicado ya por el Foro Económico Mundial, aunque no lo presentarán hasta el 19 de septiembre en Tianjin, China, durante la reunión del Foro Económica Mundial, lo más sobresaliente es la integración de estas nuevas tecnologías con otras más tradicionales (como la medicina o la química), porque es este fenómeno el que está dando lugar a los grandes avances, y por tanto a la creación de nuevas empresas, en distintos sectores industriales.

Los grandes avances surgen al integrarse las nuevas tecnologías con las tradicionales

Javier García, director del Laboratorio de Nanotecnología Molecular de la Universidad de Alicante y el único español de este grupo de expertos, subraya a INNOVADORES que “las mayores sorpresas tecnológicas las vamos a ver en la aplicación de avances científicos en áreas para las que no se habían pensado inicialmente”. Entre ellas destaca el uso de la nanotecnología para mejorar de los catalizadores que se utilizan en el refino de petróleo.

Medicina personalizada

La personalización aterriza de lleno en el sector sanitario, no solo para mejorar los diagnósticos de enfermedades como el cáncer, el autismo, el Parkinson o el Alzheimer, sino también para desarrollar tratamientos diseñados específicamente para cada paciente.

Diseño molecular

La inteligencia artificial no podía faltar en este decálogo y lo hace de la mano del diseño molecular. El aprendizaje automático será la clave, por ejemplo, para analizar todas las pruebas que se han realizado y así generar patrones para detectar las moléculas que vayan a tener éxito en un experimento determinado. Esta función permitirá desarrollar con más agilidad nuevos medicamentos.

Células con implantes

Y sin abandonar el sector salud, los expertos apuntan a la sofisticación de la tecnología para usar implantes, que no rechace nuestro sistema inmunológico, en caso de enfermedades con tratamientos que se alargan en el tiempo. El objetivo: tener implantado en nuestro cuerpo una “pequeña fábrica” que nos proporcione el tratamiento que nos corresponde.

Genética dirigida

¿Te imaginas la posibilidad de eliminar plagas como la de los mosquitos que transmiten la malaria? Puede ser posible gracias al desarrollo de técnicas de ingeniería genética y la posibilidad de la edición de los genes, de la mano de técnicas como CRISPR, entre otras, que facilitan la inserción de material genético en puntos específicos de los cromosomas.

Materiales plasmónicos

Estos materiales son los que manipulan los electrones y la luz en una escala nanométrica. Ya hay varias compañías desarrollando nuevos productos con ellos. ¿Adivinas su aplicación? Sí, en el sector sanitario. Se está investigando su capacidad en los tratamientos de cáncer para evitar dañar el tejido sano del paciente.

Productos electroquímicos y la electroestimulación

El reto es tratar dolencias mediante impulsos eléctricos, sobre todo en el llamado nervio vago: el que regula el sistema inmune. Se está utilizando en tratamientos como la epilepsia o la depresión, pero en un futuro podría adaptarse a otras enfermedades como la migraña, la artritis reumatoide o la obesidad.

Carne “cultivada” en un laboratorio

La alimentación también tiene su espacio en el futuro tecnológico, porque son muchas las investigaciones que tratan de reducir los costes de producción de alimentos, pero sobre todo persiguen acabar con el maltrato o el sacrificio animal. Y esto sería posible con carne producida, o mejor dicho “cultivada”, en un laboratorio a partir de células cultivadas.

Algoritmos para computación cuántica

La computación cuántica no podía faltar en esta lista, sobre todo después de que en el último año se sucedan los desarrollos de programas y software cuántico cada vez más refinado. Estas poderosas computadoras podrían llegar a simular procesos naturales e incluso ayudar a diseñar nuevos materiales.

Realidad aumentada

Y en este decálogo también hay cabida para tecnologías más desarrolladas. ¿Quién no ha jugado o ha visto el Pokémon GO? Si lo conoces sabrás que la realidad aumentado no es nada nuevo, los expertos creen que le ha llegado el momento de dar un paso más allá en sus aplicaciones a sectores como el de salud o el turismo.

Asistentes virtuales

Siri y Alexa ya son viejos conocidos. Nos ayudan con tareas simples con encender la música, escuchar el pronóstico del tiempo… pero el desarrollo de la inteligencia artificial será fundamental para el impulso de estos asistentes: ¿Ves capaz a Siri o Alexa de ayudar a un médico a encontrar investigaciones relacionados con un caso? ¿Y capaz de debatir con ese médico sobre los posibles tratamientos? Muy pronto…

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Estudio científico japonés permitiría crear bebés a partir de células de la piel

Científicos de la Universidad de Kyoto, liderados por Mitinori Saitou realizaron un importante estudio que permitiría crear bebes con solamente células de la piel

Células madre

Un importante avance en la ciencia y vinculado a la reproducción humana fue descubierto en ratones, por investigadores japoneses.

Los científicos nipones generaron ovogonia humana artificial, se trata del precursor del óvulo, dentro de los ovarios de una rata de laboratorio y sólo utilizando células madre humanas.

Según explicaron, los resultados esta investigación y publicados en la revista Science, pueden ayudar a ganar la batalla contra la infertilidad.

 

El objetivo consiste en crear óvulos humanos a partir de células madre, lo que podría darles la posibilidad a las mujeres que no pueden producir óvulos de forma natural, da hacerlo de otra manera, explican los expertos en torno a esta investigación reproductiva.

 

Un vasto y arduo estudio

 

El desafío que han tenido que enfrentar los científicos ha sido muy complejo porque se han entremezclado paradigmas biológicos pero también éticos. A pesar de todas las dificultades, las investigaciones demostraron que era plausible el hecho de crear óvulos de ratón utilizando células madre y previamente fertilizadas con esperma de ratón.

Los expertos son positivos y creen que los mismos podrían utilizarse en humanos pero hasta la fecha, nadie ha podido llevar a cabo la idea.

 

Sin embargo, a raíz de los últimos avances hechos por el equipo científico que lidera Mitinori Saitou de la Universidad de Kyoto, se ha logrado el inédito hecho de crear un precursor de un óvulo usando células madre humanas implantadas en una estrecha aproximación al ovario de un ratón.

Luego de un tiempo, las células madre terminaron siendo un material con características específicas de los ovocitos en diferentes etapas de crecimiento: precursores de los óvulos humanos.

Los científicos nipones han manifestado sus intenciones de continuar con la investigación, ya que tienen la esperanza de que su técnica de ovogonia se convierta en un ovulo. Los expertos también buscan aplicar esta técnica para poder crear espermas.

Henry Greely, director del centro de derecho y biociencias de la Universidad de Stanford dijo a The Washington Post: “Creo que este es un paso importante, pero es uno de varios pasos que serán necesarios antes de que los óvulos y los espermatozoides fabricados a partir de células madre sean utilizables”.

La ética en primera plana del debate

 

El hecho de crear óvulos a partir de células madre genera un gran dilema ético. Tampoco se sabe aún, si los humanos que pudieran ser creados a través de ese sistema, desarrollarían alguna enfermedad degenerativa o cáncer.

También genera su buen grado de polémica que el uso de una técnica así, daría margen a la posibilidad de crear huevos utilizando sangre, piel u otro material biológico de prácticamente cualquier individuo.

 

Un experto en el tema pero que no participó de la investigación de los nipones es Eli Adashi, decano de medicina y ciencias biológicas en la Universidad Brown, el hombre explicó: “Para el momento en que veamos la próxima investigación científica… ese no será el momento óptimo para hablar del [tema] Habrá una potencial reacción negativa, acciones adversas, motivadas por quién sabe qué: consideraciones políticas, religiosas, de otro tipo, que pondría esta tecnología en estado de suspensión”.

Hay que destacar para concluir, que Japón es un país que se ha destacado por sus investigaciones en torno a las células madre. En  ese territorio se autorizó recientemente el tratamiento con este tipo de células para combatir enfermedades del corazón.

DataFutures Edificios que se autorreparan, hormigón traslúcido… Llegan los materiales 4.0

Están surgiendo nuevos materiales que pronto dejarán obsoletos a los tradicionales. La difusión de los datos sobre su desarrollo está siendo clave para su avance

Los materiales influyen en cada aspecto de la vida del ser humano y su entorno. Los avances científicos y tecnológicos de los últimos años están dando lugar a toda una revolución en el desarrollo de materiales. Fibras resistentes producidas por gusanos de seda alimentados con grafeno, hormigón traslúcido, ladrillos autorreparables gracias a bacterias durmientes que reconstruyen la estructura tras una grieta… Las posibilidades no dejan de crecer.

Hasta ahora, los datos sobre la procedencia, composición e impacto de los materiales y su uso han sido de difícil acceso para el ciudadano de a pie. La velocidad de la revolución de los nuevos materiales exige cambiar esta dinámica. Eso opina Liz Corbin, la protagonista de esta nueva entrega de la serie de vídeos #DataFutures. El objetivo de esta investigadora doctoral en el Institute of Making en la University College of London (UCL), especialista en diseño participativo y abierto, cultura de los materiales y fabricación redistribuida, es crear una comunidad que comparta recetas de nuevos materiales basadas en recursos naturales abundantes y locales.

Gusanos de seda alimentados con grafeno.
Gusanos de seda alimentados con grafeno.

Por ejemplo, se está explorando un material que se utiliza en reemplazo de los filamentos de plásticos empleados para la impresión 3D y que se obtiene de las conchas del mejillón, recuperado de los desechos de los restaurantes. Ese es un ejemplo de lo que se está cociendo en centros de materiales como el Masterfad de Barcelona, en el que colaboran científicos de materiales, ingenieros, arquitectos, biólogos, físicos, y arqueólogos. Os adelantamos algunos ejemplos más.

  • Fibra de gusanos que comen grafeno

La comunidad internacional de materiales está haciendo un increíble e inspirador trabajo. Desde gusanos de seda alimentados con grafeno cosechados en China para lograr una fibra altamente resistente hasta huesos impresos con tecnologías 3D. Corbin tuvo un accidente hace varios años y ahora una sección de su brazo es de titanio. Puede que algún día sea una reliquia, ya que algunos hospitales están experimentando con andamiaje de vidrio bioactivo, un material impreso en 3D con base de calcio que es impreso en una compleja geometría para que simule el hueso humano. Cuando se implanta en el cuerpo, el hueso lo confunde con alimento y, a medida que lo va comiendo, va creciendo en su lugar hueso nuevo.

  • Hormigón traslúcido
  • Existen también poderosas innovaciones que transforman materiales ya conocidos. Tal es el caso del hormigón traslúcido, que surge de la combinación del hormigón con la fibra óptica. Este nuevo material podría inspirar una gama nueva de construcciones que se adapten a las necesidades urbanas del futuro. Esta experta imagina que la creciente urbanización de la población mundial podría exigir que algunas personas tengan que vivir en entornos subterráneos, que gracias al hormigón traslúcido podrían disfrutar de luz natural. Estas nuevas combinaciones de materiales permitirán construir el espacio urbano del futuro, desde edificios subterráneos hasta autopistas con paneles solares
  • Ciudades autorreparables

Otra innovación que surge al combinar los datos, los nuevos materiales y la biología sintética es el hormigòn que se repara a sí mismo. Se trata de un hormigón estándar que se impregna con una bacteria microscópica, que ha sido sintéticamente diseñada, y está inspirada en un microorganismo que se encuentra en la cima de los volcanes. Es una bacteria que se despierta en contacto con el agua, se alimenta de compuestos disponibles en el entorno y excreta una sustancia capaz de pegar las grietas en edificios y puentes.

  • La democratización y trazabilidad gracias a blockchain

Abunda la información sobre los aspectos técnicos de los materiales, pero tenemos muy pocos datos sobre su impacto social, económico y ambiental desde su creación hasta que se descartan como basura. El uso del blockchain permitiría implementar un nuevo sistema de custodia que haga transparente y accesible la información sobre el ciclo de los materiales. Una mayor transparencia en el ciclo de vida de los materiales arrojaría luz sobre las consecuencias de su desarrollo y uso en el mundo. También empoderaría a los ciudadanos para que ejerzan una presión que incentive a las grandes empresas y a los políticos a generar una economía más equitativa, responsable y justa en el futuro.

  • Un futuro que mola…

Para Corbin, un futuro que mola en la intersección entre los datos y los materiales es uno en el que los ciudadanos tienen acceso a datos abiertos sobre los materiales y son capaces de diseñar y producir sus propias innovaciones. Así, la gente podría liderar una revolución de materiales desde su propia casa y atendiendo a necesidades locales.

Embriones congelados y ovarios artificiales, esto no es ciencia ficción

Henrik Jonsson

Podemos vislumbrar que, en un futuro no muy lejano, un óvulo congelado pueda ser madurado en un ovario artificial y fertilizado.

El desarrollo científico debe darse en miras de mejorar nuestras vidas, de darnos opciones para realizar nuestros planes de vida, ayudarnos a lograr nuestros sueños. De lo contrario, resulta contraproducente.  Hoy quiero hablar de las posibilidades, que en un futuro, nos darán los avances científicos en reproducción asistida.

Hace unas semanas se dio a conocer que una mujer dio a luz a un bebé saludable de un embrión que fue congelado hace más de 20 años. Este hecho supuso un progreso para la medicina reproductiva; pues es el nacimiento de un embrión con más años de congelamiento.

El Centro Nacional de Donaciones de Embriones (NEDC) ubicado en Knoxville, Tennessee, realizó el anuncio el pasado diciembre. De acuerdo con el NEDC, el embrión, concebido por otra pareja, fue congelado en 1992. Un dato curioso de este caso es que la mujer que dio a luz al embrión nació en 1991.

Esto es un hecho que genera polémica. Y en este tema, como en la vida, no hay mejor cosa que poner a las personas a pensar y a debatir sobre un tema para darle visibilidad. Pero, entonces, además de esto, ¿qué otras cosas podemos ver? Y no hablo de un episodio de Black Mirror, sino de la realidad hoy… ¡mañana ya veremos!

Ahí vienen los ovarios artificiales…

Los ovarios artificiales pueden ser una solución para las mujeres que han sobrevivido al cáncer. Las mujeres menores de 40 años representan alrededor del 10% de los sobrevivientes de cáncer. Al someterse a la quimioterapia o la radiación sus posibilidades de tener hijos disminuyen significativamente. Los óvulos se producen en los ovarios con folículos, después de que el óvulo madura el folículo lo libera del ovario y pasa a las Trompas de Falopio donde puede ser fertilizado por el esperma. Los folículos también producen hormonas, que viajan a través del torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo. Cuando una mujer se somete a un tratamiento por cáncer, los folículos pueden ser destruidos, haciendo que los ovarios pierdan la capacidad de liberar óvulos y hormonas. Sin óvulos, ni hormonas el embarazo no se puede realizar.

Es por esto que durante varios años los médicos y científicos han trabajado en desarrollar ovarios artificiales que puedan contener óvulos. Diferentes proyectos han buscado desarrollar estos ovarios, desde ovarios desarrollados con impresión 3D hasta otros utilizando células donadas que maduran los óvulos. Así, antes de someterse a un tratamiento de radiación o quimioterapia, se pueden extraer los óvulos para posteriormente ser madurados en una estructura artificial.

Aunque todavía no se ha logrado desarrollar un ovario artificial 100% apto para óvulos humanos, podemos vislumbrar que, en un futuro no muy lejano, un óvulo congelado pueda ser madurado en un ovario artificial y fertilizado. De esta forma la ciencia le estará dando la posibilidad de tener hijos a aquellas mujeres que, por someterse a un tratamiento, o por decidir posponer tener hijos más allá de la edad óptima de fertilidad, no puedan concebir de manera natural.

La ciencia confía en poder reemplazar cualquier parte del cuerpo en los próximos 20 años

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La próxima ola innovadora está al caer. Va a revolucionar la ciencia tal y como se conoce hoy en día. Transformará tratamientos y curas y, por tanto, la vida de muchos pacientes. Ese halo de esperanza salió de la Conferencia celebrada en Londres ‘Better Science, Better Health: Advanced Therapies – Opportunities and Challenges’ celebrada el pasado mes de noviembre. En él se citaron académicos, responsables políticos y desarrolladores de medicamentos de todo el mundo para discutir sobre el cambiante panorama mundial del sector biofarmacéutico y compartir ideas sobre cómo la biotecnología made in UE puede adaptarse e implementarse con éxito.

Peter Goodfellow, asesor científico de la biotecnológica británica Abingworth, fue de los más explícitos: “Podremos reemplazar todas las partes del cuerpo humano en los próximos 20 años”. Y añadió:”Tenemos la suerte de ser una generación capaz de hacer pedazos la biología y entender cómo funciona. Entendiendo la biología podemos crear terapias de próxima generación”. También señaló que era esencial demostrar la eficacia y aportar valor con estas nuevas terapias, y al mismo tiempo, explicar los nuevos avances científicos al público en general:”Necesitamos, como científicos, involucrarnos con el público”.

La conferencia estuvo organizada por la farmacéutica Takeda, quien también está llevando a cabo una colaboración única entre el sector académico y la industria formada por la compañía y el Centro de Investigación Aplicada en CMPI (CiRA) con sede en el Centro de Investigación Shonan en Fujisawa (Japón).

Allí más de 100 científicos del mundo académico están trabajando en proyectos que utilizan tecnologías inducidas de células madre pluripotentes (iPSC). Entre los proyectos en curso se incluye un programa de descubrimiento de fármacos con células neuronales derivadas de la CPSI, cuyo objetivo es ayudar a los pacientes con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) a recuperar la función motora y reprimir la degeneración neuronal.

Otro de los programas pioneros se centra en las células T con el objetivo de lograr la regresión o curación tumoral. “Queremos cambiar el futuro de la medicina usando las células iPS. T-CiRA aspira a entrar en ensayos clínicos dentro de tres a cuatro años, y presentar solicitudes de aprobación dentro de nueve años”, afirmó Seigo Izumo, vicepresidente senior de Medicina Regenerativa de Takeda.

Por su parte, el subsecretario de Estado para la Salud, James O’ Shaughnessy, opinó que “las terapias avanzadas son una de las áreas más emocionantes de la medicina”.

Estos son los 5 inventos tecnológicos del futuro

Si comparas la forma de vida actual con la que tenían las personas hace 100 años, las diferencias son muy evidentes y estás en clara ventaja. Sin embargo, ¿qué sucedería si comparas tu vida actual con la que podría tener cualquier persona del futuro?

Tu vida podría ser muy diferente si usases alguno de estos inventos

La tecnología está facilitando miles de inventos que, a primera vista, parecen revolucionarios, aunque al final no todos terminan con éxito. La innovación destaca en un sector que ha revolucionado y seguirá revolucionando la sociedad, dando lugar a acontecimientos tan sorprendentes que nunca hubiésemos pensado ver.

Desde un ojo biónico contra la ceguera hasta la integración de los robots con los seres humanos, el futuro pinta interesante. Para adelantarnos un poco al mismo, vamos a conocer los 5 inventos tecnológicos que pueden cambiar nuestra vida en tan solo unos años.

Ojo biónico, alto precio por volver a ver

Sin duda alguna, este ojo biónico es uno de los inventos más importantes que vamos a mencionar en este artículo. Este aparato, que recibe el nombre de “Sistema de Prótesis Retiniana Argus II”, ayudaba inicialmente a las personas que sufrían una enfermedad ocular llamada retinosis pigmentaria.

Esta patología provoca que el paciente vaya perdiendo la vista gradualmente hasta que sufre la ceguera total. Pero Argus II no solo sirve para esta enfermedad, ya que, según informa El Mundo, el ojo biónico está siendo utilizado también con personas que padecen degeneración macular.

Paul Stanga, profesor de la Universidad de Manchester, es el encargado de explicar el funcionamiento de este innovador dispositivo que puede cambiar la vida de millones de personas:

La tecnología del Argus II, que es como se llama el dispositivo, tiene dos partes, una interna y otra externa. La parte visible son unas gafas con una cámara que envía la imagen a un microprocesador del tamaño de un paquete de tabaco y, posteriormente, la rebota por radiofrecuencia a una antena dentro del ojo. Según sea la imagen, los 60 electrodos que forman ese implante estimularán de una forma u otra la retina para que el paciente pueda intuir lo que tiene delante.

El éxito de Argus II ha permitido que el proyecto cuente con inversión pública y privada para su desarrollo. Desgraciadamente, muy pocos pacientes pueden permitirse costearse esta operación por su cuenta, ya que su precio se eleva hasta más de 120.000 euros.

Encriptación biométrica, de menos a más

La encriptación biométrica consiste en la codificación de la información usando patrones biométricos de una persona, que será la única que pueda descodificarla. Aunque parezca complicado, es muy posible que tú estés usando este tipo de encriptación en la actualidad si cuentas con un smartphone “moderno”.

Olvídate de conducir, los coches autónomos ya son el futuro

La encriptación biométrica es el método que se usa para desbloquear el móvil con la huella dactilar o, más recientemente, con el escaneo del rostro. En caso de que uses alguno de estos sistemas, puedes conocer qué sistema biométrico es más seguro.

Este invento puede aportar comodidad, al poder olvidarnos de llaves, tarjetas y demás métodos de descodificación actuales. Sin embargo, y como bien apunta El País, debemos tener en cuenta la poca regulación legal de los sistemas de encriptación biométrica y de la dudosa seguridad que ofrecen.

La comodidad del hogar inteligente

Nuestros hogares van evolucionando poco a poco incorporando las ayudas de la inteligencia artificial. Cada vez hay más productos que te permiten convertir tu casa en un lugar ultra cómodo del que no te querrás mover. Y no hablamos solo de las cerraduras inteligentes de la empresa August, líderes en su mercado.

Tal y como remarca la web QKSol, ya puedes instalar persianas inteligentes que suben o bajan en función de la luz solar, ver a través de una app lo que queda en tu frigorífico o enchufes que permiten que no gastes tanta energía cuando se te olvida desenchufar algún aparato.

Tu hogar será muy diferente al actual gracias a la tecnología. SBS

Además, empresas como Google o Amazon ya han lanzado sus asistentes inteligentes para el hogar, que te ayudan a tareas tan diversas como pedir una pizza o ver qué te puedes poner para salir una noche.

Coches autónomos, conducir es cosa del pasado

No es una sorpresa conocer que los coches autónomos, o cualquier vehículo sin conductor, son el futuro. La compra de este tipo de automóviles cada vez es más habitual y están llegando a empresas como Uber, que ha comprado una flota de 24.000 coches autónomos creados por Volvo.

El problema principal que surge al afrontar este cambio es el del alto precio de los vehículos que no necesitan conductor. ¿Será el coche autónomo inaccesible para la población con menores recursos en el futuro? La única esperanza es que su valor empiece a disminuir en los años más próximos.

Una vida futura entre robots y humanos

Si hay algo de lo que hablamos día a día en Urban Tecno, eso es la inteligencia artificial y su aplicación en la robótica. En el futuro, los humanos tendremos que aprender a convivir con los robots, ya que en la actualidad ya trabajan como sacerdotes o como empleados en la cadena norteamericana Walmart.

Uno de los mayores temores de las personas respecto a los robots (obviando a los asesinos autónomos) es el peligro que representan para el empleo. El miedo a que estas máquinas sean toda la fuerza de trabajo en el futuro es real, aunque muchas empresas se empeñan en asegurar que seguirá contando con trabajadores humanos.

Los humanos y los robots tendrán que convivir en el futuro. Educación y Cultura

Dejando a un lado los inconvenientes, también debemos mencionar las ventajas aportadas por la robótica, como los robots quirúrgicos que pueden reducir hasta tres veces el tamaño de la incisión necesaria para operar, según apunta El País.

Estos 5 inventos tecnológicos siguen siendo desarrollados actualmente para mejorar su funcionamiento o ampliar su posible aplicación. Aunque aún no estén perfeccionados, ya prometen revolucionar nuestro mundo y ayudarnos a construir uno mejor.

Estos son los 8 grandes avances científicos que veremos este 2018

Sonda camino del sol NASA

El que llega, 2018, será un año repleto de acontecimientos científicos. Muchos de ellos estarán relacionados con la exploración espacial y con la preparación para colonizar en un futuro ya no muy lejano los mundos más cercanos, como la Luna y Marte. También podríamos ser testigos de la primera foto de un agujero negro de la Historia. Esto es lo que nos espera, según recoge ABC.

Dos visitas a asteroides

El próximo verano dos misiones espaciales muy similares arrancarán pedazos de sendos asteroides para traerlos de vuelta a la Tierra y ser analizados. En julio, la sonda Hayabusa 2, lanzada en diciembre de 2014 por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), se acercará al asteroide (162173) Ryugu, de casi 1 km de ancho, para atrapar una muestra y regresar en 2020. Poco después, en agosto, la nave de la nasa Osirix Rex alcanzará la primitiva roca Bennu. Allí pasará dos años estudiándola desde su órbita y en julio de 2020, sin posarse, extenderá un brazo robótico para tocar la superficie, una técnica llamada «touch and go» (tocar y marchar).La nave retornará en marzo de 2021, viajará durante dos años y medio y llegará a la Tierra en septiembre de 2023.

El nuevo espía de Marte

La NASA lanzará en mayo su misión Mars InSight, destinada a estudiar el interior del Planeta rojo. Su objetivo es conocer mejor cómo se formaron y evolucionaron los planetas rocosos, incluyendo la Tierra. La nave partirá con dos años de retraso por los fallos en un instrumento científico primordial a bordo del artefacto.

Camino de Mercurio

La misión europea Bepi Colombo partirá en octubre hacia Mercurio, el planeta más cercano al Sol. Su objetivo es intentar explicar los misterios que rodean al primer planeta del Sistema Solar, como la presencia de agua en el fondo de sus cráteres, el origen de algunas extrañas formaciones geológicas o averiguar la naturaleza de su campo magnético. Incluso se aprovechará para poner a prueba, una vez más, la Teoría General de la Relatividad de Einstein.

La primera foto de un agujero negro

Es probable que la tengamos este año y dejemos de imaginar cómo son en realidad esos monstruos cósmicos. Un equipo internacional de astrónomos pudo haber captado el pasado abril, por primera vez en la historia, imágenes de un agujero negro, concretamente, de su horizonte de sucesos, la frontera donde espacio y tiempo terminan tal y como los conocemos. Sin embrago, la información obtenida todavía debía procesarse, por lo que quizás la confirmación llegue en los próximos meses.

Doctor inteligencia artificial

La inteligencia artifical de Google AlphaGo Zero se saldrá del tablero. El programa demostró este año ser capaz de enseñarse a sí mismo a dominar el clásico juego de estrategia Go, que muchos consideran más sofisticado que el ajedrez. Y lo hizo desde cero, a una velocidad increíble y sin intervención humana. Este año irá más allá y se centrará en resolver complejos problemas médicos, como el plegamiento de proteínas.

El cazador de exoplanetas

La búsqueda de una nueva Tierra, un planeta que sea similar al nuestro, tendrá un nuevo y potente colaborador en 2018. La NASA lanzará la misión «Transiting Exoplanet Survey Satellite» (TESS) para buscar exoplanetas en las órbitas de las estrellas más brillantes del cielo. Se espera que en dos años TESS analice la luz de más de 200.000 estrellas en todo el firmamento. Esperan que el observatorio espacial encuentre todo tipo de planetas, pero se fijará especialmente en los mundos pequeños y rocosos alrededor de estrellas cercanas más allá del Sistema Solar. TESS sumará sus esfuerzos al famoso y eficaz telescopio espacial Kepler.

La misión para «tocar» el Sol

La NASA lanzará el próximo verano la «Parker Solar Probe», que se acercará a casi 63 millones de kilómetros de la superficie del Sol, siete veces más cerca de lo que se haya conseguido jamás. Su objetivo principal será entender mejor el origen y la evolución del viento solar y las eyecciones de masa coronal, lo que permitirá hacer avances muy importantes en meteorología espacial. Esto es fundamental para predecir con exactitud cuáles de sus efectos son capaces de provocar catástrofes en la Tierra.

Hacia la Luna y más allá

Este año que entra será sin duda fundamental en el camino hacia la colonización de otros mundos cercanos, como lo son la Luna y Marte. La NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la compañía Space X de Elon Musk (quizás con su cohete Falcon Heavy) son algunos de los interesados en hacer realidad el que puede ser el gran viaje de la humanidad. Además SpaceX tiene programado para 2018 un paseo turístico alrededor de la Luna para dos clientes. En principio, utilizará una nave que ya se está desarrollando para la NASA, la «Dragon 2», y su cohete pesado. Por su parte, la agencia japonesa JAXA quiere, por primera vez, aterrizar un módulo inteligente en la Luna para estudiar los materiales que la componen y facilitar así la futura llegada de astronautas.

 

¿Estamos cerca de la vida eterna? 2045, la fecha clave

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La vida eterna está a punto de dejar de ser cosa de películas de ciencia ficción. Así lo afirma José Luis Cordeiro, un experto profesor que se atreve a explicar por qué “en 2045 la muerte será opcional”. El enunciado es tan impactante que sí o sí tenemos que saber a qué se refiere el fundador de la Singularity University en Silicon Valley.

Seguro que tú también has pensado cómo sería tu vida si fuese eterna, sin un final aproximado. La vejez nos afecta a todos, aunque parece que tiene los días contados. ¿Imaginas vivir sin arrugas, enfermedades, ni los típicos problemas de la edad?

El envejecimiento tiene fecha límite y está más cerca de lo que piensas, según este experto

Algo similar a lo narrado en la famosa película El curioso caso de Benjamin Button nos sucederá a las personas en menos de tres décadas si las premisas de Cordeiro resultan ser ciertas. La verdad es que resulta difícil de creer, pero es una información necesaria para conocer los primeros bosquejos sobre el futuro.

La inmortalidad ha sido un tema muy interesante para la ciencia siempre, estudios que ya empiezan a dar resultados. José Luis Cordeiro, profesor de la Singularity University, ha dado varias entrevistas hasta la fecha y ha sido responsable de la Cumbre Internacional de Longevidad y Criopreservación, celebrada hace unos meses en Madrid. Ahora explicamos sus palabras, en Urban Tecno.

La muerte de la muerte, en 2045 o antes

Aunque parezca increíble, la muerte va a tener su propia muerte, y en un plazo de tiempo relativamente corto. Piensa en todos tus planes de futuro, porque Cordeiro cree que vas a tener más tiempo del pensado para realizarlos.

En concreto, este profesor afirma en El Mundo que la inmortalidad será alcanzable por todos en los próximos años y que la vida será extensible. Para exponer estas curiosas palabras, José Luis Cordeiro utiliza como base la ciencia y todos los avances de los que está disfrutando y disfrutará en el futuro:

Los avances científicos nos van a dar la posibilidad de curar el envejecimiento, que es la principal causa de enfermedad, e incluso de rejuvenecer. Ya se está haciendo a nivel celular y de tejidos, pero podremos hacerlo en todo el organismo. Yo no pienso morir, no está entre mis planes.

Como ves, morir no tiene sitio en su calendario, y está convencido de que tampoco debería tenerlo en el tuyo. En esas declaraciones reside la clave de la suposición del experto, ya que define al envejecimiento como “una enfermedad curable”.

Para ello, Cordeiro hace referencia a las células germinales, las cancerígenas o a algunas bacterias, que no llegan a envejecer. La cura del envejecimiento permitirá alcanzar la longevidad indefinida, pero no creas que lo vas a hacer cuando seas mayor.

El profesor se atreve a dibujar un futuro incluso más positivo asegurando que todos seremos jóvenes cuando tengamos esa longevidad, ya que podremos rejuvenecer también. “En 30 años no voy a estar como un viejo de 80 años, no. Voy a estar más joven que hoy porque vamos a poder rejuvenecer”, afirma según Antena 3.

¿Estás hablando con una persona o un robot? En unos años no podrás saberlo

Los avances científicos permitirán que la muerte sea una opción para 2045, o antes, por lo que aún tienes tiempo para pensar si quieres unirte a la ola de la longevidad infinita o no. Si estás pensando en los efectos de cualquier enfermedad, no te preocupes, nuestro protagonista también ha pensado en ello.

La solución se llama criopreservación, que, aunque está en sus primeras etapas de desarrollo, permitirá “conservar el cuerpo de una persona que se va a morir de manera que pueda ser reanimada en el futuro y curada de la enfermedad de la que falleció”. Una vez reanimada, podrá ser inmortal.

La supercapacidad de los seres humanos será sustentada por órganos biónicos, según declara el experto a Quo. Ya existen los primeros cyborgs, que serán millones en el futuro, según Cordeiro. De esta forma, el profesor introduce el término “singularidad tecnológica”. Vamos a ver de qué se trata.

Una previsión revolucionaria de la tecnología

José Luis Cordeiro se atreve a dar otra fecha clave en sus previsiones: 2029. En esta ocasión, se trata de un avance importante referente a la tecnología. Ese año se hará realidad el test de Alan Turing, según explica el diario ABC, es decir, ese momento en el que los seres humanos no sabrán distinguir si se están relacionando con una persona o con una inteligencia artificial.

Esta afirmación parece un poco terrorífica. ¿De verdad las personas perderemos esa capacidad de distinción? El profesor de la Singularity University asegura que sí, y esto se deberá a los brutales avances de la tecnología, que no paran de sucederse. Las palabras del experto no son nuevas y ya las pudimos escuchar hace un año gracias a Muy Interesante.

El crecimiento tecnológico será tal que, presumiblemente, llegará el momento en el que tu cerebro pueda conectarse a Internet. Ahora la robótica amenaza nuestros trabajos, pero, por muy loco que parezca, el protagonista asegura que los seres humanos seremos los robots del futuro y contaremos con la inmortalidad tecnológica.

Toda la información que reside en nuestro cerebro podrá ser transmitida a un ordenador, asegurando así su permanencia en el tiempo. Finalmente, la “singularidad tecnológica” llegará en 2045. ¿Sabes a qué se refiere este desconocido término?

La ciencia ficción puede convertirse en realidad en 2045

En ese año, o antes, vamos a tener una inteligencia artificial más grande que la inteligencia humana biológica, es decir, todos los cerebros se conectarán a la nube y una sola persona podrá tener el conocimiento de toda la especie.

Entre todas las ideas de este profesor venezolano, hay una que parece más realista. Se trata de la colonización del espacio en 10 años, algo en lo que ya están trabajando Elon Musk y su compañía SpaceX.

Aunque todo este tema suene a ciencia ficción, Cordeiro cree que la modificación de los genes permite cambiar cualquier parte de tu cuerpo. Esta puede ser la clave para que todas sus palabras se conviertan en verdad a partir de 2045. Menos de 30 años nos separan de conocerlo.

Expertos aseguran que la longevidad se disparará en las próximas décadas

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El profesor de la Singularity University José Luis Cordeiro ha asegurado hoy que entre 2029 y 2045 los humanos serán “superlongevos y superinteligentes” gracias a la “singularidad tecnológica”, una corriente basada en los avances que producirá la inteligencia artificial.

Cordeiro, que estudió en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), cree que hacia 2045 la muerte incluso podría llegar a ser “opcional”, y ha subrayado que el desarrollo científico actual “no es lineal, sino exponencial” y esto hará que la tecnología de los próximos años parezca “magia”.

El profesor e ingeniero ha participado en la conferencia “Tecnologías que alargan la vida”, que han organizado hoy Eurecat y la Singularity University en Barcelona en el marco de su ciclo “El mundo que viene”.

El experto se ha mostrado confiado en que en 30 años será “más joven” de lo que es ahora, en lugar de más viejo, y ha afirmado que en pocas décadas los ciudadanos podrían llegar a asistir a “la muerte de la muerte”.

Sin embargo, ha reconocido que durante los próximos 20 años “seguiremos muriendo y con dolor”, por lo que ha apostado por lo que él ve como “la única solución”, pese a no estar comprobada su eficacia: la criogenización, consistente en mantener un cuerpo a bajísimas temperaturas con la esperanza de ser reanimado cuando la ciencia lo permita.

El profesor de la Singularity University, la iniciativa educativa creada por Google, la NASA y tecnólogos de Silicon Valley, ha puesto el ejemplo de su amigo, el experto en criogenización barcelonés Javier Ruiz Álvarez, que falleció en febrero del año pasado y al que su familia llevó a Alemania para ser congelado, porque en España aún se trata de una práctica “alegal”.

“Vamos a controlar el proceso del envejecimiento”, ha afirmado Cordeiro, que ha puesto como ejemplo los avances científicos que han permitido extender la vida de los ratones hasta tres veces, la de los mosquitos cuatro y la de los gusanos, seis.

Por todo ello, Cordeiro ha destacado que la idea de acabar con la muerte “no es una cuestión de si va a ocurrir, sino de cuándo va a ocurrir”, al tiempo que ha reconocido que será un reto que esta tecnología se “democratice”.

El profesor también ha asegurado que la tecnología genética se podría utilizar para “diseñar a nuestros hijos” antes de que nazcan, algo que se podrá hacer “en un minuto y por 10 dólares en 2025”.

Cordeiro ha asegurado que “estamos viviendo la mejor era de la humanidad” y que en los próximos años se lograrán más avances médicos que en los últimos dos milenios, por lo que tecnologías como la radioterapia podrían desaparecer en los próximos diez años.

Por su parte, el cofundador de SENS, una fundación que investiga las terapias médicas regenerativas, Aubrey de Grey, ha dicho que la lucha por la longevidad no trata de “mantener a las personas vivas el máximo tiempo posible” pero en malas condiciones, sino que busca acabar con las enfermedades que les afectan.

Por eso, ha definido la longevidad como “un efecto colateral” de la investigación médica, pero en ningún caso un “objetivo” en sí mismo.

El fundador de SENS ha apuntado que el cáncer es la patología más compleja de curar y ha indicado que, pese a que ya se conoce cómo reparar el daño de la mayoría de enfermedades, aún no se puede hacer porque no se disponen de las herramientas adecuadas.

De Grey ha celebrado que este “progreso tecnológico” esté sucediendo “a la vista de todos” y explicándose en conferencias públicas, porque ayudará a que los avances se “universalicen” y estén al alcance de todos los bolsillos.

Por último, ha reconocido que, inevitablemente, esta tecnología hará que la población crezca notablemente, pero ha negado que “emigrar” al espacio sea una buena opción porque solo retrasará el problema “unos pocos siglos”, y por ello ha urgido a repensar un modelo económico e industrial más sostenible. EFE

Solución a la sequía de los Emiratos Árabes: remolcar icebergs antárticos

La compañía National Bureau Limited de los Emiratos Árabes ha propuesto una posible solución a la problemática sequía de la región. Ésta consiste en el remolque de icebergs desde la Antártida con la finalidad de favorecer un cambio climático lo suficientemente significativo como para solventar la escasez de agua dulce y potable en el país. Su director de gestión, Gulf News Abdullah la afirmado que se trata del mejor método posible para dar solución a esta situación, y que el proyecto se iniciaría a principios de 2018. Estos icebergs serían remolcados a lo largo de 9.200 kilómetros por mar abierto durante aproximadamente un año hasta llegar a la costa de Fujairah, y el proyecto resultaría financiado por empresarios multimillonarios del país. Te invitamos a que descubras el proceso exacto por el cual los icebergs podrían representar una solución a este tipo de problemas. Resulta verdaderamente interesante.

Solución a la sequía de los Emiratos Árabes: remolcar icebergs antárticos

Los icebergs no se derriten fácilmente, puesto que un 80% de su estructura se encuentra por debajo de la línea del agua. De esta manera, el hielo expuesto en la superficie, en vez de absorber el calor del sol, refleja la luz solar que recibe. Este aire proveniente del iceberg entraría en contacto con el clima húmedo y su evaporación generaría nubes muy elevadas a causa de la expansión de la baja presión. A su vez, esto provocaría una mayor condensación que causaría lluvias a lo largo de todo el año que resultarían sumamente beneficiosas para la tierra.

Solución a la sequía de los Emiratos Árabes: remolcar icebergs antárticos 1

Otro aspecto positivo de esta propuesta es la indirecta atracción turística generada por la presencia única de icebergs en la costa, que al enfriarse transformaría el desierto propio de los Emiratos Árabes en prósperos prados verdes en un período de 10 años. Además, la liberación de agua dulce de los icebergs contribuiría al restablecimiento del equilibrio ecológico, a la reducción de la salinidad del mar, y, finalmente, a la restauración de la biodiversidad.

Por último, es importante tener en cuenta que la capa de hielo antártica es la mayor masa de hielo en la Tierra, ya que contiene un 70% del agua dulce a nivel mundial. En la actualidad, el calentamiento global provoca que los icebergs rompan el frente de hielo y deriven a aguas más cálidas, donde se derriten y, por lo tango, se malgastan miles de millones de agua dulce. Así pues, también supondría una alternativa a este desaprovechamiento.

Un acontecimiento histórico con una idea ya planteada

En efecto, se trataría de un acontecimiento histórico, ya que hasta la fecha nunca ha sido remolcado un iceberg de la Antártida con el fin de proporcionar agua a zonas afectadas por la sequía. Sin embargo, dicha idea no supone una novedad, pues se planteó como propuesta a principios del siglo XIX con tal de equilibrar la temperatura del planeta, y en 1863, un empresario estadounidense hizo la misma propuesta al gobierno de la India. Y, de hecho, en la actualidad únicamente las empresas canadienses remolcan pequeños icebergs cuando infieren en la exploración petrolífera de la zona.

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A pesar de todo lo mencionado, existen aquellos quienes se oponen a la alternativa alegando que causaría otros daños. Es el caso, por ejemplo, de Grant Bigg (profesor en la Sheffield University) quien afirma que existe una larga lista de obstáculos técnicos en la misión, como una embarcación con la suficiente potencia o  una cuerda lo suficientemente resistente, y que incluso el camino trazado sería devastador para el ecosistema local, acostumbrado a una temperatura distinta.