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Los átomos poseen conciencia e inteligencia

Nuevos hallazgos científicos en genética, neurología, biología o botánica muestran que la conciencia y la inteligencia impregnan todo el universo, incluidos los organismos más simples como los átomos, moléculas o bacterias.

Los átomos poseen conciencia e inteligencia Los átomos poseen conciencia e inteligencia

Los medios de comunicación, las más influyentes instituciones educativas y los grandes poderes políticos y económicos proyectan una visión materialista y mecanicista de la realidad que impregna el mundo desde hace al menos doscientos años. Las ciencias se asientan en dichas bases mecanicistas y la mayoría de las personas están convencidas de que el universo es como una inmensa máquina que se rige por unas leyes estables, y que los astrofísicos solo tienen que comprender cómo funciona ese mecanismo para desentrañar todos los misterios del cosmos. Como si fueran aprendices de relojeros desmontando relojes para comprender su mecanismo. Y eso empieza por las partículas subatómicas, moléculas, bacterias, átomos

Sin embargo, con el surgimiento de la física cuántica a principios del siglo XX, los científicos demostraron que tal visión de la realidad es absolutamente errónea, puesto que la base de la materia, las partículas subatómicas, en realidad no tienen forma física y no se encuentran en ningún lugar concreto. Existen de algún modo que desconocemos como una especie de fuerza que impregna todo el universo, pero se transforman al mismo tiempo en partículas presentes en un lugar concreto del tiempo y del espacio ¡solo cuando alguna clase de conciencia observa la realidad! Es aparentemente incomprensible, pero así funciona el cosmos, tal como se ha demostrado en laboratorio con el experimento de la doble rendija (AÑO/CERO, 353). Los más importantes físicos de la historia, como Albert Einstein (1879-1955), Max Planck (1858-1947), Ervin Schrödinguer (1887-1961), Niels Bohr (1885- 1962) o Werner Heisenberg (1901-1976) no se cansaron de repetir que la clave para entender el universo es comprender qué es la conciencia.

El propio Einstein, que durante buena parte de su vida se resistió a aceptar las bases de la cuántica –«Dios no juega a los dados»–, no tuvo otro remedio que aceptar que sí juega y que además parece que los tiene trucados. «Me gustaría pensar que cuando no miro a la Luna aún sigue ahí», dijo, echando de menos un paradigma pasado en el que todo estaba claro y que la física cuántica «mató» definitivamente con su absoluto relativismo. Einstein, a su pesar, se vio obligado a aceptar que la cuántica ofrecía una visión certera del funcionamiento de la materia, que además se había demostrado en laboratorio.

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Los átomos poseen conciencia

En el siglo XIX, la teoría mecanicista también fue desafiada por una corriente científica conocida como vitalismo, según la cual los organismos son más que máquinas, puesto que están impregnados por una fuerza vital.

El vitalismo era deudor del viejo punto de vista que defendía que todos los seres vivos estaban organizados por almas. El vitalismo evolucionó hacia una filosofía del organismo que trata a la naturaleza como algo vivo, también incluyendo a las moléculas, átomos e incluso a las partículas subatómicas. Desde este punto de vista, cualquier organismo posee cierto grado de conciencia e inteligencia, y la suma de organismos crea estructuras biológicas cada vez más complejas con mayor grado de conciencia e inteligencia. Así, las partículas subatómicas (como neutrones, protones y electrones que constituyen el átomo) poseerían un determinado nivel de conciencia, y a mayor complejidad biológica –átomos que conforman moléculas, que constituyen a su vez los «ladrillos» de humanos, animales y plantas–, mayor inteligencia y conciencia.

En la actualidad, los científicos y filósofos que siguen las tesis vitalistas prefieren referirse a pampsiquismo. Eso no significa que contemplen a los átomos como entidades conscientes igual que lo somos los humanos o los animales, sino que solo algunos aspectos de la conciencia estarían presentes incluso en los sistemas físicos más simples. En 2006, el Journal of Conciousness Studies –la revista científica más prestigiosa de todas las centradas en el estudio de la conciencia– publicó un número especial titulado ¿El materialismo implica pampsiquismo? El artículo principal era de Galen John Strawson –catedrático de Filosofía que enseñó en universidades como las de Oxford, Princeton o Texas–, y a continuación diecisiete filósofos y científicos discutían sobre las teorías expuestas por Strawson. Éste defendía en el citado artículo científico que las formas más complejas de conciencia emergen de las menos complejas, pero incluso éstas poseen cierto grado de conciencia. Strawson no sugiere que una mesa presente alguna clase de conciencia, pero está convencido de que sus átomos sí podrían tenerla.

Científicos avanzan hacia la construcción del ‘santo grial’ de la energía ilimitada

Una nueva tecnología promete superar un importante obstáculo que ha frenado el desarrollo del mayor reactor de fusión nuclear del mundo, la máquina más compleja jamás ideada, que podría proveer energía limpia e ilimitada para todos.

Científicos avanzan hacia la construcción del 'santo grial' de la energía ilimitada

Varios ambiciosos proyectos energéticos dan muestras de avance hacia la construcción de un reactor de fusión nuclear eficiente, una hazaña que podría proveer al planeta entero con energía limpia prácticamente inagotable.

El mayor de ellos corresponde al Reactor Experimental Internacional Tokamak (ITER), un megaproyecto que se desarrolla en Francia desde 2010 con financiamiento de EE.UU., Rusia, China, Japón, Corea del Sur y la India, y con la participación de otra treintena de naciones.

El proyectado reactor de plasma del ITER, de 23.000 toneladas, corresponde a la máquina más compleja jamás ideada, y será albergada en un edificio de 60 metros de altura. Recientemente se reportó la firma de un contrato para que un consorcio internacional construya el tokamak del ITER, una cámara de forma semejante a la de un anillo donde se llevará a cabo la generación de energía.

Fusión nuclear

Dentro del tokamak se pretende aprovechar la energía liberada durante la creación de átomos pesados a partir de otros más livianos, en lo que se conoce como fusión nuclear. La reacción se produce a unos 150 millones de grados centígrados, temperatura mayor a la del núcleo solar y superior a la que puede resistir cualquier material conocido en la Tierra.

Llevar a cabo la fusión, por lo tanto, requiere de métodos y tecnologías ingenieriles de vanguardia, ya que se necesita generar poderosos campos magnéticos para contener el plasma donde se realiza la reacción sin que toque ningún componente del reactor.

Este proceso, que emula la forma en que el Sol produce su energía, ha demostrado ser una tarea en extremo complicada y costosa, por lo que los investigadores no han logrado que los reactores de fusión nuclear sean capaces de producir más potencia térmica de la que consumen.

Con el ITER, no obstante, se prevé romper esta barrera: su producción térmica se estima en los 500 megavatios (MW) con un consumo de cerca de 300 MW de electricidad, si bien no se pretende que su uso inmediato sea la producción de energía eléctrica.

Otros proyectos en desarrollo

El funcionamiento del reactor se tenía programado para el año pasado, pero demoras relacionadas con esta limitación han reprogramado su primera fusión nuclear para no antes del 2035, y con un costo cercano a los 24.000 millones de dólares.

Desarrollos paralelos reportados recientemente, como los británicos JET y STEP, implementan un enfoque similar para lograr avances en este ámbito experimental y podrían ver la luz para 2040. Sin embargo, otro proyecto promete llevar la fusión nuclear al ámbito comercial en un plazo y a un costo menor.

Se trata de un tokamak compacto que se desarrolla en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), que utilizará nuevos imanes superconductores con los que se pretende contener el plasma de forma eficiente. El nuevo material, compuesto de óxidos de itrio, bario y cobre (YBCO), permitiría la generación de energía eléctrica suficiente para abastecer a ciudades pequeñas de forma rentable dentro de los próximos 15 años.

Científicos chilenos han logrado cambiar la estructura de la luz para aplicarla en la microelectrónica

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Este gran avance logrado por los expertos chilenos ha sido publicado por la revista científica Optics Letters y a demostrado un gran avance para la ciencia.

Un grupo de Físicos e Ingenieros chilenos pertenecientes al Instituto Milenio de Óptica MIRO y de la Universidad de los Andes han logrado una gran hazaña para el mundo científico, ya que a través de un experimento lograron cambiar la estructura de la luz buscando lograr avances significativos en el desarrollo de la microelectrónica.

Uno de los objetivos principales de este importante descubrimiento es poder usar este avance tecnológico para la construcción de piezas más pequeñas de dispositivos electrónicos, buscando innovar y potenciar esta tecnología que marcará el futuro.

Los expertos chilenos han logrado superar lo conocido y a través de una larga investigación, lograron dar pasos agigantados para el futuro desarrollo de este tipo de desarrollo tecnológico que será pieza clave para la ciencia del futuro.

Científicos chilenos han logrado cambiar la estructura de la luz para aplicarla en la microelectrónica

Científicos chilenos a la vanguardia de la ciencia

En específico, este grupo de investigadores nacionales logró crear un conjunto de rayos láser los cuales logran girar como remolino (vórtices), con lo cual se logró crear un nuevo tipo de luz que puede mover las partículas de una forma diferente a lo que comúnmente se conoce.

En palabras de Jaime Anguita, Académico de la Universidad de los Andes e investigador de MIRO “Creamos un nuevo tipo de haz de luz que puede mover varias partículas simultáneamente en distintas direcciones dentro de un fluido de una manera no invasiva”.

Gracias a este gran descubrimiento, los investigadores nacionales logran dar un gran paso para la pronta realización de la manufactura al nivel de los microprocesadores, los cuales son aquellos circuitos integrados que constituyen las piezas fundamentales de actuales productos como teléfonos móviles, tablets, computadores y otros más relacionados con la innovación robótica actual.

Científicos chilenos han logrado cambiar la estructura de la luz para aplicarla en la microelectrónica

¿En qué consistió el experimento?

Los expertos explicaron que para poder llevar a cabo con éxito esta investigación uno de los instrumentos que tuvo un uso clave fue el modulador de luz (SML), el cual fue el implemento que les permitió transformar una luz de láser común a un vórtice totalmente diferencial de luz.

En palabras del propio Anguita “Trabajamos con un láser de bajar energía. el cual no causaba daño alguno y solo tenía como función principal mover partículas microscópicas”.

Finalmente, los resultados de este trabajo fueron publicados en la revista Optics Letters, donde el artículo especial fue llamado “Singular beams based on tangential phase Warp” o “Haces singulares basados en deformación de fase tangencial”, sin duda un orgullo para el país.

Científicos logran la primera imagen del ‘entrelazamiento cuántico’ predicho por Einstein

Según los investigadores, este adelanto permitirá avances en campos como la computación y la criptografía cuántica

einstein

Esta es una de las imágenes obtenidas por los físicos. (Foto: Paul Antoine Moreau/Universidad de Glasgow) Redacción EC 16.07.2019 / 10:05 pm

Un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow, en el Reino Unido, logró obtener la primera imagen de la historia del ‘entrelazamiento cuántico’, lo cual significará un importante avance en la computación cuántica y criptografía, de acuerdo a un estudio publicado en la revista Science Advances.

Ideado como una paradoja por Albert Einstein, Boris Podolsky y Nathan Rosen en 1935, el entrelazamiento cuántico es un raro fenómeno por el cual los estados cuánticos de varias partículas están interrelacionados, independientemente de la distancia entre ellas. Es decir, la información de una puede pasar a la otra de manera inmediata. 



“La fotografía que hemos conseguido hacer es una elegante demostración de una propiedad fundamental de la naturaleza, observada por primera vez en forma de imagen. Se trata de un resultado emocionante y que se podría utilizar en el campo emergente de la computación cuántica y llevarnos a conseguir nuevos tipos de soportes visuales para nuestras investigaciones”, aseguró Paul Antoine Moreau, autor principal.

En su momento, Einstein lo llamó “espeluznante acción a distancia”, pues no encajaba con su relatividad general. Desde entonces, los físicos sabían que existía, pero no entendían por qué y no la habían visto.

En las últimas décadas, los científicos habían logrado reproducir el entrelazamiento cuántico en sus laboratorios, lo cual significó importantes aportes a la computación cuántica.

Sin embargo, hasta ahora nadie había logrado obtener una imagen de su proceso. Ahora los expertos de Glasgow pudieron fotografiar un tipo de entrelazamiento cuántico conocido como ‘entrelazamiento de Bell’.

Para lograrlo, los científicos dividieron los pares de fotones entrelazados. Uno de ellos fue dirigido a través de un cristal líquido, que cambiaba la fase de los fotones, y el otro hacia un detector.

Entonces, una cámara altamente sensible grabó imágenes de todos los fotones cuando sufrieron las transformaciones, aunque estaban separados. De este modo, lograron captar el momento del entrelazamiento cuántico.

La cámara pudo capturar fotones individuales y tomar fotografías cuando un par de fotones entrelazados golpeaban los detectores. Gracias a ello, los físicos lograron obtener una foto con las cuatro variantes del cambio de fase de los fotones.

Los autores esperan que este avance también ayude a entender otros fenómenos cuánticos hasta ahora incomprendidos.

“El LHC es la joya de la corona para el avance de la física”

Se puede decir que una parte muy importante de la investigación mundial pasa por su centro de trabajo

-Por supuesto, el CERN se ha convertido en el referente mundial de la ciencia. Multitud de descubrimientos y avances científicos para la sociedad han salido del CERN. Aquí se respira investigación, conocimiento, tecnología.. Nuestra comunidad científica es admirada y respetada globalmente, en el CERN trabajan o han trabajado los científicos más importantes de nuestro tiempo, por ejemplo los premios Nobel: Samuel Tim, Peter Higgs, Jack Steinberger, etc. Aquí se han descubierto numerosos hitos de la física como las corrientes neutras, la antimateria, los bosones W y Z, el bosón de Higgs. Y también en otros campos como por ejemplo, el escáner PET (tomografía por emisión de positrones) o las nuevas terapias de hadrones contra el cáncer. Un ejemplo personal, decirte que mi anterior oficina se encontraba a unos metros de la oficina donde Tim Berners-Lee y Robert Cailliau, desarrollaron la World Wide Web (WWW), imagínate para un ingeniero informático lo que significa trabajar a unos metros del lugar de nacimiento de la Web, ¡nosotros que vivimos el boom de la web!

Por el estudio de las partículas y su respuesta pasan cuestiones como la solución al cáncer. ¿Han aparecido proyectos esperanzadores en esa materia o está lejos la situación?

-Efectivamente, recientemente el nuevo programa CERN-MEDICIS está logrando grandes avances en la investigación contra el cáncer mediante isótopos radioactivos, los cuales algunos solo pueden ser creados en la instalación ISOLDE (Separador de Isótopos en Línea) del CERN. Citar las palabras de Thierry Stora, coordinador del proyecto MEDICIS, nos da una idea de los avances: “los radio isótopos se utilizan en la medicina de precisión para diagnosticar el cáncer y otras enfermedades y también para enviar pequeñas dosis de radiación exactamente donde se necesitan, sin destruir tejidos sanos adyacentes. Ahora, gracias a MEDICIS podemos producir isótopos no convencionales y ayudar a expandir la gama de aplicaciones”.

Nadie mejor que usted para presentarnos el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Uno de las señas de identidad del CERN y del futuro de la investigación mundial.

-Es el mayor experimento de la historia y el mayor y más potente colisionador de protones. Para darte una idea tiene una circunferencia de 27 kilómetros y está construido a una profundidad comprendida entre 50 y 175 metros. Visitar sus principales experimentos (CMS, ATLAS, LHCb, ALICE?) te deja literalmente sin palabras. El LHC, mediante colisiones de protones a energías sumamente elevadas, imita las condiciones que se dieron en el universo justamente después del Big Bang. Es la joya de la corona para el avance de la física y que puedan explorar y extender la frontera del conocimiento de la física, del universo, etc…

¿Le queda mucho tiempo libre en Ginebra?

-Bastante tiempo libre sí tengo. Las condiciones laborales de Suiza, comparándolas con España, no tienen nada que ver. En casi 4 años nadie me ha pedido una hora extra en mi trabajo, algo impensable en España. Cada uno es responsable de organizar su trabajo de la mejor manera y con un horario flexible. Y como te decía, sí que tengo mucho tiempo libre para disfrutar de mis hobbies, de mi novia, de mis amigos, etc… Además de disfrutar la ciudad, me encanta viajar y aquí la situación geográfica es envidiable para poder hacerlo. Cualquier fin de semana me puedo escapar al norte de Italia, al sur de Alemania, al este de Francia, cruzar Suiza hasta Austria…

Cómo la OMM mide la luz solar

La OMM ha lanzado un nuevo video sobre el papel fundamental que juega el Centro Mundial de Radiación de la OMM en la “Medición de la luz del sol”.

 

Si bien el clima de la Tierra está influenciado por muchos factores, entre ellos los gases de efecto invernadero, las temperaturas oceánicas y las erupciones volcánicas, el sol juega un papel particularmente central. Por lo tanto, los científicos confían en las mediciones de la radiación solar para estudiar la variabilidad y el cambio climáticos y pronosticar el clima.

 

El video fue lanzado a medida que la OMM organiza reuniones de alto nivel sobre las prioridades futuras para las ciencias e investigaciones meteorológicas, climáticas y ambientales. Hay un enfoque especial en traducir los avances científicos en servicios fáciles de usar para la sociedad.

“La radiación solar es realmente lo que nos da el tiempo y el clima que tenemos”, explica Thomas Peterson, presidente de la Comisión de Climatología de la OMM, en el video. “Los trópicos cálidos, los polos fríos, es la cantidad de energía solar que impacta y cómo se distribuye alrededor del planeta, cuánto se absorbe en el océano, cuánto golpea la superficie de la tierra”.

Las mediciones de radiación también son esenciales para los tomadores de decisiones en la industria de la energía solar. Para calcular cuánta electricidad producirá una instalación de energía solar propuesta, necesitan saber cuánta luz solar estará disponible en días soleados y días nublados, o en días cortos de invierno versus largos días de verano.

Según Oliver Knight, especialista senior en energía del Grupo del Banco Mundial, “las mediciones de radiación de alta calidad son fundamentales para aumentar la potencia solar.

Estas estimaciones son utilizadas por los responsables de la toma de decisiones y los inversores comerciales para identificar ubicaciones adecuadas para las plantas de energía solar”.

Sin embargo, medir la luz del sol no es tan fácil como parece. Las mediciones a largo plazo son comparables de un lugar a otro, de vez en cuando, y de instrumento a instrumento son esenciales. Esto requiere un esfuerzo especial para calibrar finamente miles de instrumentos terrestres en todo el mundo.

El P.M.O.D.  en Davos, Suiza, ha estado estudiando cómo medir la luz solar durante más de cien años. Sirviendo como el Centro de Radiación Mundial de la OMM desde 1971, mantiene el estándar principal para medir la irradiancia del Sol, la llamada Referencia Radiométrica Mundial. Esto garantiza que estos instrumentos altamente sensibles, conocidos como pirheliómetros, sean precisos y sus datos sean comparables.

“Nuestro papel es asegurarnos de que todos usen la misma escala precisa para medir la irradiación solar a fin de hacer que esas mediciones sean comparables entre sí y de las medidas que se tomaron en el pasado y que se tomarán en el futuro”, dijo Wolfgang Finsterle. El es responsable de mantener el “World Standard Group” que comprende los seis instrumentos de medición con los que se comparan los instrumentos de todo el mundo.

Sin esta colaboración internacional, liderada por la OMM para llevar a cabo este riguroso trabajo detrás de escena, los científicos tendrían una comprensión mucho más débil del sistema climático, y la industria de la energía solar sería menos eficiente.

El World Standard Group en el World Radiation Centre de la OMM  está en Davos

La teoría cuántica retrocausal que mostraría cómo el futuro puede afectar al pasado

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Lo que Einstein llamó una acción “espeluznante” a distancia podría teóricamente ser la evidencia de la retrocausalidad, lo que sería la partícula equivalente a que tengamos un dolor de estómago hoy debido al mal almuerzo de mañana.

La retrocausalidad es principalmente un experimento de pensamiento en la filosofía de la ciencia basado en elementos de la física, sobre si el futuro puede afectar el presente y si el presente puede afectar al pasado. Una cuestión que se aborda a menudo en las consideraciones filosóficas de los viajes en el tiempo.

Si bien algunas discusiones sobre la retrocausalidad se limitan a la ciencia marginal o a la pseudociencia, algunas teorías físicas con legitimidad corriente han sido a veces interpretadas como conducentes a la retrocausalidad.

Tal es el caso de la investigación de un par de físicos de EE. UU. y Canadá, quienes examinaron más de cerca algunos supuestos básicos de la teoría cuántica y decidieron que a menos que descubriéramos que el tiempo necesariamente funcionaba de una manera, las mediciones hechas a una partícula podían hacer eco tanto atrás en el tiempo como en el futuro.

La mecánica cuántica es extraña. Y parte de esa rareza se reduce al hecho de que en un nivel fundamental, las partículas no actúan como bolas de billar sólidas rodando por una mesa, sino como una nube borrosa de posibilidades que se desplaza por una habitación.

Esta nube borrosa se pone en foco cuando tratamos de medir las partículas, lo que significa que sólo podemos ver una bola blanca golpear una negra hacia el agujero de la esquina, y nunca incontables bolas blancas golpear bolas negras en cada agujero.

Hay un argumento entre los físicos sobre si esa nube de posibilidades quizás representa algo real, o si es sólo una representación conveniente.

Un físico llamado Huw Price afirmó en 2012 que si las extrañas probabilidades detrás de los estados cuánticos reflejan algo real, y si nada restringe el tiempo a una sola dirección, la bola negra en esa nube de quizás podría, teóricamente, salir del agujero y golpear la bola blanca.

La teoría que podría probar que el futuro influye en el pasado

Matthew S. Leifer de la Universidad Chapman en California y Matthew F. Pusey del Instituto Perimeter de Física Teórica en Ontario también se preguntaban si el mundo cuántico podría ser diferente cuando se trata de tiempo.

La pareja intercambió algunos de los supuestos de Price y aplicó su nuevo modelo a algo llamado teorema de Bell, que es una gran cuestión en toda esta acción a distancia.

John Stewart Bell dijo que las cosas extrañas que suceden en la mecánica cuántica no pueden explicarse nunca por las acciones ocurren cerca. Es como si nada estuviera causando que la multitud de bolas de billar tome caminos tan variados. En un nivel fundamental, el Universo es aleatorio.

Pero ¿qué pasa con las acciones que ocurren en otro lugar o en algún otro tiempo? ¿Puede algo lejano influenciar esa nube sin tocarla?

Si dos partículas están conectadas en el espacio en algún punto, medir una propiedad de una de ellas instantáneamente establece el valor para la otra, no importa dónde se haya movido en el Universo.

Este “enredo” ha sido probado una y otra vez con el teorema de Bell, tapando las lagunas que podrían mostrar que realmente están interactuando a nivel local de alguna manera, a pesar de que parezca que lo hagan a una distancia.

Pero si la causalidad retrocediera, significaría que una partícula podría llevar la acción de su medida hacia atrás en el tiempo hasta cuando estaba enredada, afectando a su pareja.

Esa es la hipótesis que Leifer y Pusey estaban sopesando.

Científicos analizan avances en observatorio de rayos gamma

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Con el objeto de discutir y presentar los resultados científicos más recientes obtenidos por el observatorio de rayos gamma HAWC (High Altitude Water Cherenkov), desde hace dos días se reúnen en el estado de Morelos los investigadores mexicanos, estadounidenses y europeos integrantes de la colaboración internacional de dicho observatorio. A dos años y medio de su inauguración, el observatorio de rayos gamma HAWC ha obtenido aproximadamente el 25 por ciento de todos los datos que producirá a lo largo de su operación. Muchos de estos datos son descubrimientos novedosos. Los doctores Anna Lia Longinotti, Alberto Carramiñana Alonso y Daniel Rosa González, investigadores del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y organizadores de la reunión, informaron que en ésta participan 85 investigadores y estudiantes de posgrado de Estados Unidos, México y Alemania y Polonia principalmente. A través de un comunicado informaron que HAWC es un observatorio panorámico de rayos gamma que cubre una zona amplia del cielo y detecta la emisión de rayos gamma de manera constante. “Siempre que mencionamos la palabra observatorio se piensa en algo que apunta, pero HAWC no apunta porque es un arreglo de detectores sumergidos en agua ultra pura. Los rayos gamma interaccionan con partículas en la atmósfera y las partículas generadas llegan al tanque de agua, produciendo la denominada luz Cherenkov que es registrada por los detectores”, explicó Anna Lia Longinotti. Los integrantes de la colaboración internacional HAWC se reúnen dos veces al año con el objeto de discutir detalles de la operación del observatorio y también presentar los resultados científicos. La de Morelos es la segunda reunión que se lleva a cabo en 2017. Por su parte, el doctor Carramiñana comentó que en las sesiones hay un mayor contenido científico, aunque también hablamos sobre la operación diaria del observatorio. En esta reunión se discutirá la expansión del observatorio. El astrofísico agregó que para abordar el tema de la ciencia con HAWC los asistentes se dividen en grupos de trabajo en los que se discuten tópicos como física de partículas, búsqueda de materia oscura, astronomía extragaláctica, astronomía galáctica, rayos cósmicos, solar, es decir, los temas de interés de HAWC. Daniel Rosa González agregó que entre los resultados destacan las observaciones de la nebulosa del Cangrejo, las cuales sirven para validar o cuantificar el desempeño del observatorio. También sobresale el catálogo de 39 fuentes detectadas por HAWC, 19 de las cuales no se habían descubierto antes. Casi todas estas fuentes están en el plano de la galaxia. Otro asunto que se tratará en la reunión tiene que ver con cómo asegurar el financiamiento de HAWC para los próximos años. Como se recordará, los fondos de HAWC provienen del Departamento de Energía de Estados Unidos, la National Science Foundation (NSF) y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Crean el imán más potente del mundo

Su densidad magnética alcanza 44,14 teslas. Y la del campo magnético terrestre es solo de una millonésima de tesla

Crean el imán más potente del mundo

Los ingenieros del laboratorio National MagLab, en Florida, han creado un imán resistivo de 44,14 teslas, lo que le convierte en el más potente del mundo, superando al que hasta ahora ostentaba ese título, que tenía una potencia de 38,5 teslas y se encontraba en un laboratorio de China.

El tesla es una unidad que mide la densidad del flujo magnético. Para hacernos una idea de la potencia de esta máquina, baste decir que el campo magnético de la Tierra es aproximadamente de 60 microteslas (una millonésima de tesla). Lo que significa que el nuevo imán es más de 900.000 veces superior.

Los ingenieros estadounidenses han tardado dos años en conseguir su diseño, en el que han invertido más de tres millones de dólares. Y, podría decirse que este logro ha sido una especie de venganza, ya que anteriormente habían sido los chinos quienes les arrebataron a ellos el récord.

Por supuesto en el mundo hay imanes más potentes que este, pero no son del tipo resistivo, sino híbridos, y solo pueden mantener esa potencia tan alta durante un período de tiempo inferior a un segundo. En cambio, los resistivos como este lo hacen de forma continuada.

Pero, más allá del mero récord, la importancia de este logro reside en que los físicos cuentan ahora con una mejor herramienta para estudiar las propiedades de los materiales y realizar experimentos.

Confirman una predicción sobre los neutrinos realizada hace casi medio siglo

  • El experimento COHERENT observa por primera vez la colisión de neutrinos contra el núcleo de un átomo.
  • Los resultados, publicados en Science, han sido posibles gracias al detector de neutrinos más pequeño del mundo.
Confirman una predicción sobre los neutrinos realizada hace casi medio siglo
Fuente: Pixabay.

Un equipo internacional de científicos ha logrado confirmar una predicción sobre los neutrinos realizada hace casi medio siglo. El experimento COHERENT ha observado por primera vez la colisión de estas partículas contra el núcleo de un átomo, tal y como postuló de forma teórica en 1973 un investigador del Fermilab. Sus resultados, publicados hoy en la revista Science, han sido obtenidos gracias al detector de neutrinos más pequeño del mundo, situado en el Laboratorio Nacional Oak Ridge de Estados Unidos.

 

Los neutrinos, también conocidos como partículas fantasma, han traído de cabeza a la comunidad científica por su naturaleza esquiva. Al contrario que otras partículas del Modelo Estándar, los neutrinos sólo experimentan la interacción nuclear débil, además de la fuerza de la gravedad, lo que dificulta mucho las posibilidades que tienen los físicos de ‘cazar’ estas partículas. Los neutrinos típicamente interaccionan con protones individuales o neutrones dentro del núcleo de un átomo. Sin embargo, la denominada colisión coherente neutrino-núcleo que se ha observado ahora es una interacción diferente, ya que la partícula ‘ve’ la carga débil completa del núcleo como un todo y ‘choca’ contra él.

Hasta la fecha había resultado imposible observar la colisión de los neutrinos contra los núcleos de los átomos. Uno de los múltiples motivos que habían impedido confirmar la predicción era la dificultad tecnológica que representa la detección de la energía extremadamente baja del retroceso (recoil) del núcleo, único resultado de la interacción. “Imagine que los neutrinos son bolas de ping-pong golpeando una bola en los bolos. Las partículas van a provocar solo un pequeño impulso extra a esta pelota”, explica Juan Collar, uno de los autores del estudio en Science, para divulgar las dificultades técnicas que afrontó el experimento. La colaboración COHERENT está formada por noventa investigadores de dieciocho países diferentes.

neutrinos

Juan Collar, profesor en la Universidad de Chicago y autor del estudio, muestra un prototipo del detector.

El hecho de haber determinado la dispersión elástica coherente neutrino-núcleo es un gran avance para la física, ya que puede servir para comprobar algunas de las propiedades de estas partículas, que cuentan con una masa particularmente pequeña con respecto a otras. Además, la detección de la primera colisión de neutrinos contra el núcleo de los átomos puede presentar aplicaciones científicas y tecnológicas muy interesantes, como la monitorización de reactores nucleares de forma no invasiva o el análisis de la dinámica de los neutrinos durante la formación de las estrellas o en la explosión de supernovas.

 

El estudio de estas partículas, que protagonizaron el premio Nobel de Física de 2015, ha sido realizado en el detector de neutrinos más pequeño del mundo. Los científicos utilizaron un ala especializada localizada en el sotano de la Fuente de Neutrones por Espalación, ubicada a su vez en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge. Este pasillo fue aislado con más de doce metros de materiales como hormigón y grava, con el fin de bloquear la posible interferencia de otras partículas. Posteriormente, los investigadores expusieron los neutrinos a una muestra de yoduro de cesio dopado con sodio en el detector, ya que contiene núcleos del tamaño ideal y genera un destello de luz suficiente como para observar su retroceso tras el impacto. Los datos presentados hoy, que fueron recopilados durante quince meses, demuestran que la colisión entre los neutrinos y el núcleo de los átomos se comporta tal y como los físicos sospechaban desde hace más de cuatro décadas.