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Mitos sobre el universo

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Estamos hechos de luz (la ciencia lo dice)

Al parecer nuestro propio ADN es una importante fuente de partículas de luz: los biofotones.

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Aunque para muchos la afirmación “somos seres de luz” representa sólo una linda metáfora del new age (y para otros muchos, no más que un disparate), existen argumentos científicos para sostenerla. Desde hace un par de años, un grupo de científicos descubrió que nuestro ADN emite biofotones (conocidos como UPE o Ultra-weak Photon Emission), es decir, literalmente, luz.

Los biofotones son un tipo de partículas de luz que todo ser vivo emite, aunque para percibir esta luminosidad tendríamos que poseer un sentido de la vista mil veces superior al que una persona promedio tiene. Pero no sólo estamos constituidos lumínicamente en cuanto a estructura genética se refiere; diversos experimentos también sugieren que estas partículas de luz están almacenadas dentro de nuestras células y viajan a través de nuestro sistema nervioso, e incluso se explora la posibilidad de que estos biofotones sirvan a las células como un vehículo para transferir energía e intercambiar comunicación.

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En pocas palabras, y aprovechando algo de flexibilidad técnica, podríamos afirmar que en el caso de los seres humanos, al igual que ocurre con el resto de los seres vivientes, lo más profundo de nuestra composición física, es decir el ADN, es una poderosa fuente de luz. Se trata, quizá, de una responsabilidad poética –como diría William Blake, “Iluminarse significa hacerte totalmente responsable de tu vida”– o, por lo menos, de un recordatorio puntual: somos seres fascinantes.

 

La inteligencia se hereda de la madre y te decimos por qué

¡La ciencia lo demuestra!
Foto: Pexels
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El coeficiente intelectual es motivo de diversos estudios, pues entorno a la inteligencia han surgido una serie de análisis para comprobar de dónde viene y porque algunas personas tienen el intelecto más elevado, por tal motivo, se ha demostrado que la genética juega un importante para pues es la responsable del 50 al 80 por ciento de las capacidades intelectuales de la persona, pero lo que más llama la atención es que la inteligencia se hereda de la mamá.

Así como lo leíste, pues resulta que el gen de la inteligencia radica en el cromosoma X, según lo dio a conocer Robert Lehrke, científico estadunidense, entonces recordemos que la mamá aporta el cromosoma X pero al ser mujer posee dos (XX) entonces eso le da mayor probabilidad de transmitir la inteligencia a sus hijos, desde el punto genético.

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¿Cómo determinaron eso?

Los científicos realizaron algunas pruebas con ratones en donde les pusieron una dosis de genes maternos y otros con genes paternos, entonces el primer grupo de genes maternos nacieron con el cerebro más grande y cuerpo pequeño, mientras que los otros resultó todo lo contrario, cerebro pequeño y cuerpo grande.

De esta manera, los especialistas descubrieron que el cerebro tiene zonas tanto paternas como maternas, pero la diferencia radicó en el lugar en donde se acumularon, es decir, las paternas se alojaron en la zona que tiene que ver con la supervivencia, la alimentación y el sexo; y las maternas en áreas que tiene que ver con el pensamiento, la planificación, el lenguaje y la inteligencia.

Por lo tanto, este estudio demostró que las madres son las responsables por genética, de transmitir  las células de la inteligencia, pero es importante añadir que pese a que la inteligencia se hereda, solo es un cierto porcentaje, pues hay otros factores que pueden ayudar al niño o niña a desarrollar al máximo su coeficiente intelectual.

De ahí que muchas ocasiones los hijos de padres con un intelecto muy desarrollado no demuestren tanto su inteligencia.

Cabe señalar que el secuenciar el genoma humano fue uno de los avances científicos más importantes pues se encontró que más de 500 genes están relacionados con la inteligencia de las personas, esto como parte del análisis del ADN de más de 24 mil personas registradas en Reino Unido.

Los científicos asociaron estos genes con 187 tipos de habilidades del pensamiento humano. Al realizar pruebas de coeficiente intelectual y habilidades cognitivas en personas que según su genética estaban o no predispuestas a tener un intelecto brillante.

De igual manera encontraron que existen otros factores que ayudan a las personas a desarrollar y conservar su inteligencia y son:

-Estimulación. Desde que se está en el vientre, los especialistas sugieren que es un buen momento para comenzar a estimular al bebé para que comience a desarrollar ciertas habilidades cognitivas.

La moda del análisis genético llega a España

24Genetics, startup fundada por el pontevedrés Nacho Esteban, se convierte en la primera compañía en ofrecer en nuestro país un exhaustivo análisis de nuestro ADN desde 149 euros

La moda de los test genéticos se extendió hace unos años por Estados Unidos pero no ha sido hasta ahora cuando, de la mano de un emprendedor español, ha llegado a España. Comenzó en Silicon Valley, donde los altos ejecutivos de las empresas tecnológicas empezaron a interesarse por conocer sus orígenes y por cómo su información genética podía ayudar a su salud. Ahora, los test genéticos se comercializan como «cajas de experiencias» y tienen un público cada vez mayor.

En nuestro país la empresa pionera en ofrecer estos servicios es 24Genetics, una startup integrada por expertos de cuatro países diferentes y fundada por un emprendedor español, Nacho Esteban. Sólo con la extracción de una pequeña muestra de saliva podemos obtener datos genéticos trascendentales para nuestra salud, nuestra nutrición, para el cuidado de nuestra piel, para la práctica deportiva e incluso, podremos conocer el origen geográfico de nuestros ancestros. Los avances científicos han hecho posible que este tipo de pruebas se popularicen y puedan realizarse de manera sencilla y económica. Además, el precio se ha abaratado en los últimos tiempos, por lo que ya no es un lujo hacerse uno de estos test. En la web de la compañía se ofertan distintos programas de 149 euros.

El procedimiento es muy sencillo. Según explican en la compañía, una vez que el «pack» llega al domicilio, tan solo hay que seguir los pasos para realizar bien la extracción (hay que utilizar un bastoncillo de algodón) y la empresa de mensajería se encarga de llevarlo al laboratorio para que analicen los resultados. Tras un tiempo de espera que oscila entre las cuatro y las ocho semanas, el cliente recibirá en su correo electrónico el resultado de su análisis.

24Genetics lo forman un equipo de biólogos genetistas, bioinformáticos y médicos de cuatro países diferentes. En opinión de Esteban, empresario pontevedrés y cabeza visible del proyecto: «Los informes genéticos que nos aporta el mapeo de nuestro ADN nos ayudan a entrenar mejor, a alimentarnos mejor, a cuidarnos la piel, a conocer nuestros orígenes y, por supuesto, y lo más importante, a cuidar nuestra salud. En un laboratorio especializado extraemos el ADN de la muestra que nos ha mandado el cliente, y realizamos un proceso en el que podemos leer lo que hay escrito en unos 700.000 marcadores de ADN. Tras un complejo análisis informático, nuestros algoritmos aplican los últimos estudios genéticos para llegar al informe final».

Una opción más para aquéllos que quieren sorprender con un regalo original estas navidades.

 

Cinco partes del cuerpo humano que desaparecerán en el futuro

Cinco partes del cuerpo humano que desaparecerán en el futuro

Con el paso de los años, el hombre ha evolucionado si se habla específicamente de su cuerpo, éste se ha ido adaptando a las necesidades de su entrono. Por esta razón y gracais a los avances científicos existen partes del cuerpo que debido a la evolución ya no nos sirven.

Tal y como lo dijo Charles Darwin aproximadamente hay una docena de partes del cuerpo que describió atrevidamente como “inútiles o casi inútiles”. “nuestros cuerpos están llenos de partes que en realidad no necesitamos”.

Acá les presentamos cinco partes del cuerpo

Costilla vertical: Un conjunto de costillas cervicales, posiblemente un residuo de la era de los reptiles gigantes, todavía existe en menos del 1 por ciento de la población. Algunas personas lo tienen sólo en su lado izquierdo o derecho, mientras que algunos tienen ambos. Estas costillas a menudo causan problemas nerviosos y arteriales.

Pezones en los hombres: Tanto los hombres como las mujeres tienen pezones, porque en las primeras etapas del desarrollo fetal el embrión no tiene género. Los hombres generalmente carecen de los niveles necesarios de prolactina para estimular la lactancia y no pueden producir leche.

Dedos de los pies: Los científicos descubrieron que los humanos solían caminar y balancearse más en la línea media de sus pies. Con el correr pasar del tiempo, se ha demostrado que el equilibrio se da hacia el lado del dedo gordo. Los estudios también muestran que nuestro centro de equilibrio sigue cambiando hacia adentro. Si esta tendencia continúa, ya no será necesario los dedos de los pies.

Músculo subclavio: Este pequeño músculo que se extiende bajo el hombro desde la primera costilla hasta la clavícula podría ser útil si los humanos aún pudieran caminar en cuatro patas. Algunas personas todavía lo conservan, otros no y algunos pocos hasta tienen dos de ellos.

Músculo erector de pelo: Estos pequeños músculos permiten que los animales ericen su pelo para aislarse o intimidar a otros. Los humanos conservamos esta habilidad (la piel de gallina es lo mismo), pero ohoy en día hay muchas personas que nacen incluso sin ellos.

Así predice el futuro nuestro cerebro

Un nuevo estudio muestra cómo la corteza visual del cerebro contribuye a que podamos prever acontecimientos que ocurrirán en el futuro inmediato.

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La corteza visual, una región del cerebro que recibe y procesa la información que captamos a través de nuestros ojos, podría también jugar un papel clave en nuestra habilidad para anticipar acontecimientos. Al menos, eso es lo que indica un equipo de investigadores del Instituto Donders para la Investigación del Cerebro, la Cognición y el Comportamiento de la Universidad Radboud, en los Países Bajos.

Esta capacidad es la que, por ejemplo, nos permite predecir la trayectoria que seguirá un coche que se aproxima mientras esperamos en la acera, lo que nos lleva a decidir si cruzamos o no al otro lado de la calle. De este modo, la citada corteza cerebral intervendría tanto en nuestra capacidad para percibir el vehículo como en la de prever por dónde circularía en el futuro inmediato.

En un estudio publicado en Nature Communications, estos neurocientíficos, coordinados por Matthias Ekman, describen un experimento con el que trataron de dilucidar por qué ocurre esto. Así, mostraron a un grupo de voluntarios un punto blanco que se movía rápidamente de una esquina a otra de una pantalla. Al mismo tiempo, estudiaron su actividad neuronal y el flujo sanguíneo en varias áreas del cerebro mediante resonancia magnética funcional. Tras haberles enseñado varias veces la secuencia completa, Ekman y sus colaboradores decidieron que solo apareciera en la pantalla uno de los puntos. De este modo, pudieron comprobar que el patrón cerebral que se formaba en la corteza visual no se ceñía a la aparición de uno solo, sino al de todo el recorrido que este haría hipotéticamente por la pantalla. Esto es, sus cerebros podían anticipar con precisión los movimientos. “Nuestros resultados prueban que nos formamos expectativas sobre lo que va a ocurrir, y que esta región del cerebro contribuye a completar un secuencia a partir de un aporte parcial”, señala Ekman.

Para este experto, esta capacidad de anticipar el futuro es, además, un proceso automático, que sucede aunque centremos nuestra atención en otro asunto. “Nuestra corteza visual anticipa constantemente acontecimientos que se dan a nuestro alrededor, ya sea el movimiento de las aspas de un molino de viento o si pretendemos atrapar una pelota que se dirige hacia nosotros”, indica. Estos científicos también investigan qué otras regiones cerebrales colaboran para este cometido. “Sospechamos que el hipocampo, una zona relacionada con la formación de la memoria, también interviene”, asegura Ekman.

De los agujeros negros al ADN: diez avances que surgieron de un pique entre científicos

A lo largo de la historia, las rencillas entre expertos de diferentes campos han sido telón de fondo de descubrimientos como la vacuna de la polio o el electromagnetismo.

La física, la química o las matemáticas son áreas científicas donde las riñas entre científicos han impulsado importantes avances.

La física, la química o las matemáticas son áreas científicas donde las riñas entre científicos han impulsado importantes avances.

 

Aunque el premio también importa (y mucho), los concursos, sean del tipo que sean, constituyen una prueba irrevocable de cómo la rivalidad lleva al ser humano a esforzarse por destacar y conseguir la mejor marca. Ocurre incluso entre los niños: se esmeran por demostrar quién corre más rápido, salta más alto o termina antes el bocadillo. Y el ganador no necesita recibir nada a cambio de su triunfo para sentirse satisfecho y jactarse del logro.

En el mundo de la ciencia, las competiciones pueden tener resultados que va más allá del reconocimiento. Certámenes como los de la NASA y los de IBM para seleccionar el mejor proyecto en cierta área pueden contribuir al progreso en ese campo científico o tecnológico, aparte de servir a los intereses de la propia entidad.

Pero lo cierto es que no hace falta que exista un certamen de por medio para que investigadores y expertos saquen las uñas en defensa de sus teorías, trabajos y reputación. Lo bueno es que, en muchos casos, los rifirrafes entre científicos han contribuido a muchos de los avances más importantes de la historia.

Los científicos Francis Crick y Maurice Wilkins se intercambiaron varias cartas incendiarias por sus investigaciones paralelas sobre el ADN.

Los científicos Francis Crick y Maurice Wilkins se intercambiaron varias cartas incendiarias por sus investigaciones paralelas sobre el ADN.Charles CleggFlickr

Una cuestión genética

Descubrir la estructura del ADN no fue una tarea fácil ni libre de disputas. En 1962, los científicos Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins compartieron unpremio Nobel por el hallazgo, sin embargo, no todo había sido cordialidad en sus relaciones. Aunque Crick y Watson observaron por primera vez la triple hélice en el Laboratorio Cavendish en Cambridge, Wilkins y su colega, Rosalind Franklin, también estudiaban su estructura en el King’s College de Londres.

Antes de su descubrimiento, Watson y Crick visitaron el centro londinense, donde Franklin les mostró los resultados que habían obtenido hasta entonces. De vuelta en Cambridge, los científicos construyeron un modelo basándose en los datos que habían visto en la capital británica, algo que encendió la mecha de la rivalidad entre ambos equipos. Wilkins escribió a Crick explicándole lo irritado que se sentía y exigiendo que detuvieran su trabajo. El destinatario le contestó que, aunque “os hemos pateado el trasero, ha sido entre amigos”. La única que abandonó las investigaciones fue Franklin.

¿Es o no es un agujero negro?

Desde que Einstein predijo su existencia con la teoría general de la relatividad, los agujeros negros se han convertido en una inagotable fuente de enigmas para los expertos, aunque a veces son ellos mismos quienes se comportan de forma extraña. Es el caso de Stephen Hawking, quien, pese a estudiar este fenómeno espacial en la teoría, en 1975 aseguró que no existía en la práctica.

Más concretamente, Hawking apostó con el astrofísicoKip Thorne queCygnus X-1, una enorme fuente de rayos X que entonces se barajaba como el primer agujero negro identificado, no era tal cosa. Thorne no estaba de acuerdo y exigió que, si ganaba, quería recibir una suscripción a una revista de contenido pornográfico (Penthouse, según cuenta Hawking enUna breve historia del tiempo). Al final, se demostró que Cygnus X-1 sí pertenecía al club de las estrellas colapsadas y Thorne recibió su premio.

La geometría como apuesta

Lo que está bastante más claro que la naturaleza de los agujeros negros es la curvatura de la Tierra. A pesar de que hoy nadie pensaría que vivimos en un planeta llano, en 1870 había quien apoyaba esta hipótesis. John Hampden, uno de sus defensores, se atrevió incluso a apostar sobre su veracidad con el biólogo y geógrafoAlfred Russel Wallace, quien abogaba por la curvatura terrestre.

Para demostrar que tenía razón, Wallace diseñó un experimento: colocó dos objetos en el medio del río Old Bedford (en Reino Unido) separados diez kilómetros longitudinalmente para medir la profundidad. Instaló un telescopio alineado con ambos sobre un puente, desde donde un observador pudo ver cómo uno de los postes parecía más alto que el otro, una prueba de que el geógrafo estaba en lo cierto. Pero para desgracia del vencedor, Hampden nunca le pagó las 500 libras que se habían jugado y, encima, lo tachó de tramposo.

Cuando saltan chispas

Una de las rivalidades más conocidas de la historia es la compartida por los pioneros de la electricidadNikola Tesla yThomas Edison. Lo cierto es que Tesla trabajó para este último durante un tiempo durante su juventud, pero dejó la empresa porque no le gustaban el método científico que aplicaban. Mientras que Edison siempre estuvo más preocupado por las patentes, Tesla se centraba en el proceso de invención.

Pero el verdadero problema fue la competencia en el mercado, pues ambos trataron de vender las diferentes formas de electricidad que habían descubierto. Edison desarrolló la corriente continua, mientras que Tesla promovía la corriente alterna. Aunque ambos criticaban el modelo del otro, el tiempo ha acabado por dar la victoria a Tesla: la corriente alterna, más barata y eficiente, es la que hoy en día alimenta nuestras casas.

Mi vacuna es la mejor

El bioquímico Jonas Salk fue el primero en desarrollar una vacuna contrala polio –una afección vírica muy extendida a mediados de los 50– a partir de poliovirus destruidos. Le siguió el virólogo Albert Sabin, quien dos años después creó su propia vacuna utilizando al microorganismo vivo. La competencia entre ambos aceleró la erradicación de la enfermedad en muchas partes del mundo: al principio se administraba el preparado inyectable de Salk, pero a partir de 1964 fue sustituido rápidamente por la vacuna oral de Sabin (la llamada trivalente, porque atacaba a tres tipos de virus).

Isaac Newton se aprovechaba de su estatus para menospreciar a sus rivales.

Isaac Newton se aprovechaba de su estatus para menospreciar a sus rivales.João SilasUnsplash

Leyes físicas robadas

Aunque el científico británico Robert Hooke hizo importantes contribuciones a la ciencia, su nombre ha quedado prácticamente eclipsado por el de Isaac Newton, su más acérrimo rival. Las malas lenguas dicen que Newton aprovechó su posición como presidente de la Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia para ocultar y menospreciar las investigaciones de Hooke después de que este criticara algunos de sus trabajos sobre óptica. Según Hooke, quien determinó el valor de laconstante de gravitación universal, Newton le robó la idea de laLey de la Gravedad, formulada por este en su libro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicado en 1687.

Traición matemática

Las controversias protagonizadas por Newton no se limitaban a las riñas con Hooke. Otro de sus piques con científicos involucró al matemático alemánGottfried Leibniz, con quien se disputó el descubrimiento del cálculo. A pesar de que el teutón fue el primero en publicar artículos sobre cálculo diferencial e integral, Newton aseguraba que él ya había estado trabajando sobre el tema, como, según él, demostraba una pequeña anotación en el reverso de uno de sus papers.

Ni corto ni perezoso, el presidente de la prestigiosa sociedad de ciencia londinense reunió un comité de amigos para que le apoyara en su disputa y llegó a acusar a Leibniz de plagio. Lo cierto es que la discusión nunca tuvo un vendedor claro, por lo que hoy en día, se considera que ambos inventaron de forma independiente la herramienta matemática en el siglo XVII.

Diferencias entre mentor y aprendiz

Otro notable científico que utilizó su influencia para boicotear el trabajo de un colega fue el británico Humphry Davy, quien había sido incluso nombrado caballero por la Corona. El químico tomó como pupilo a un joven Michael Faraday, que descubrió bajo la tutela de su mentor el electromagnetismo y realizó investigaciones clave para el desarrollo de los generadores modernos.

El éxito de su aprendiz despertó la envidia de Davy y trató de desprestigiar el trabajo de Faraday valiéndose de su estatus. Pero, lejos de tirar la toalla, la actitud de su maestro impulsó al aventajado alumno a seguir adelante con sus estudios sobre electroquímica. Afortunadamente, el tiempo fue calmando los celos de Davy y cuando le preguntaban, algún tiempo después, cuál había sido su mayor hallazgo, respondía: “Michael Faraday”.

Disputas por la evolución

Durante su carrera, el británicoRichard Owen tuvo un papel importante en el avance de la paleontología y la ciencia en general: entre otras cosas, acuñó el término dinosaurio y fundó el Museo de Historia Natural londinense. Sin embargo, a su prestigio le acompañaba la fama de plagiador y envidioso. Uno de sus mayores rivales fue el biólogoThomas Huxley, un acérrimo defensor de la teoría de la evolución darwiniana a la que Owen se declaraba contrario, sobre todo en lo que se refiere al hombre como descendiente de los primates.

Para demostrar que personas y primates no están emparentados, Owen estudió el cerebro de monos y personas. Huxley hizo lo mismo, demostrando que los animales tenían hipocampo menor (ocalcar avis), una región cerebral que según Owen solo estaba presente en humanos. El biólogo acabó ganando la partida en aquella controversia conocida comola gran pregunta del hipocampo.

El experto en modelos climáticos James Annan puede ganar 10.000 dólares este año en una apuesta sobre el cambio climático.

El experto en modelos climáticos James Annan puede ganar 10.000 dólares este año en una apuesta sobre el cambio climático.NASA Goddard

Discusiones sobre cambio climático

Pero para encontrar rifirrafes entre expertos no hace falta viajar atrás en el tiempo. En el 2005, el científico experto en predicciones climáticas James Annan,apostó 10.000 dólares (unos 8.903 euros) a que la temperatura del planeta continuaría ascendiendo hasta 2017, demostrando que el fenómeno dependía de los gases de efecto invernadero y no de la actividad solar. Dos físicos rusos, Galina Mashnich y Vladimir Bashkirtsev, aceptaron el reto.

La apuesta, cuyo vencedor no se conocerá hasta final de año –aunque Annan tiene todas las de ganar–, es solo un ejemplo de cómo las controversias sobre el cambio climático y sus desencadenantes han inspirado gran cantidad de estudios sobre el fenómeno y cómo detenerlo.

A pesar de que los ejemplos de piques entre científicos son numerosos, también existen muchos casos en los que la colaboración y el trabajo en equipo han conducido a importantes avances y descubrimientos. Sin embargo, como precisamente sugeríauna investigación en la materia, “la ciencia siempre ha sido un proyecto competitivo”.

 

 

Científicos logran avances hacia control de robots mediante telepatía

 Investigadores estadounidenses han avanzado hacia la comunicación telepática de personas con robots, mediante el desarrollo de un dispositivo de “lectura de la mente” que les permite a los seres humanos corregir a una máquina instantáneamente utilizando solamente las ondas cerebrales.

El prototipo de interfaz cerebro-ordenador desarrollado por el Massachusetts Institute of Technology (MIT) le permite a un observador humano transmitir un mensaje inmediato de error a un robot, diciéndole que arregle un error cuando se equivoca.

La tecnología que les permite a los humanos interactuar con robots de forma intuitiva a través de sus pensamientos podría tener una amplia gama de aplicaciones industriales y médicas, desde extremidades robóticas hasta vehículos sin conductor.

“Imagina poder decirle instantáneamente a un robot que realice una acción determinada, sin necesidad de escribir un comando, pulsar un botón o siquiera decir una palabra”, dijo Daniela Rus, directora del Laboratorio de Informática e Inteligencia Artificial del MIT. “Un enfoque racionalizado como ése mejoraría nuestras habilidades para supervisar los robots de fábricas, los coches sin conductor y otras tecnologías que ni siquiera hemos inventado todavía”.

El prototipo del MIT utiliza un casco de electroencefalografía (EEG) para registrar la actividad del cerebro humano.

Aunque fue diseñado para manejar actividades simples de elección binaria — en este caso, ordenar objetos en dos categorías — la profesora Rus espera que después de más investigaciones les permitirá a las personas interactuar con robots más complejos.
Las interfaces entre cerebro y computadora son uno de los campos más activos de investigación científica. Otros laboratorios las están desarrollando para permitirles a las personas con discapacidad operar extremidades robóticas o para darles capacidad de comunicación a pacientes enclaustrados quienes están demasiado paralizados incluso como para parpadear.

El problema es que estos sistemas generalmente requieren un implante electrónico o, cuando se utiliza un EEG, una importante capacitación para hacer que la computadora reconozca las ondas cerebrales del usuario.

El equipo del MIT, en colaboración con neurocientíficos de la Universidad de Boston, se enfocó en las señales del cerebro denominadas potenciales relacionados con errores, o “ErrPs”, que el cerebro genera cuando detecta un error. Fueron capaces de detectar un patrón neuronal característico de las ondas cerebrales del observador que fue captado en una centésima de segundo por el algoritmo de aprendizaje de máquina del equipo.

“Mientras observas al robot, todo lo que tienes que hacer es mentalmente estar de acuerdo o en desacuerdo con lo que está haciendo”, explica la profesora Rus. “No tienes que entrenarte para pensar de una forma determinada. La máquina se adapta a ti y no al revés”.

El robot, llamado Baxter, reconoció señales de error de 12 voluntarios quienes no tenían capacitación o experiencia previa con EEG. Cuando el observador humano veía que Baxter intentaba colocar un objeto en la caja equivocada, la señal del cerebro llegaba a tiempo para que el robot corrigiera su maniobra. Como las señales ErrP pueden ser bastante débiles, el sistema también puede captar un fuerte mensaje cerebral “secundario de error” si el robot no ha corregido su error.

“Hoy en día, los robots no son grandes comunicadores . . . Piensa en las posibilidades si pudieran leer nuestros pensamientos”, dijo la profesora Rus, quien considera el desarrollo como una nueva era de lo que ella llama “robótica omnipresente”. La tecnología podría permitir que los pasajeros en los coches sin conductor se conviertan efectivamente en “copilotos”.

Wolfram Burgard, profesor de informática en la Universidad de Freiburg, quien no estuvo involucrado en el proyecto, dijo: “Este trabajo nos acerca a la elaboración de herramientas eficaces para robots y prótesis controlados por el cerebro. Teniendo en cuenta lo difícil que puede ser traducir el lenguaje humano a una señal significativa para los robots, la labor en esta área podría tener una profunda repercusión en el futuro de la colaboración entre humanos y robots”.

Avances. Seis invenciones israelíes descubiertas por accidente

Avances. Seis invenciones israelíes descubiertas por accidenteEn ocasiones, los avances científicos nacen de resultados inesperados. A continuación, la lista de los descubrimientos israelíes más significativos.

Cuando Avram Hershko estudió en la Universidad de California, en San Francisco entre 1969 y 1971, hizo un descubrimiento inesperado que lo llevó a recibir el Premio Nobel de Química 2004. El profesor del Instituto de Tecnología Technion-Israel estaba interesado en examinar el mecanismo que causa la degradación de proteínas en las células vivas, el cual supuso que tenía que ver con la falta de energía. Sorprendentemente, sus experimentos revelaron lo contrario: las proteínas necesitan energía para desmoronarse.

Él y su estudiante de posgrado Technion, Aaron Ciechanover, pasaron años desentrañando el misterio. Descubrieron que para que la degradación de la proteína ocurra, una “etiqueta” o un marcador llamado ubiquitin deben fijar selectivamente a la proteína, y este proceso requiere energía. “Esto me demostró que cuando descubres algo que no es lo que buscabas, debes continuar con la investigación”, dice el premio Nobel.
Serendipity fue también responsable de las siguientes cinco importantes innovaciones israelíes, entre otras.

1- Plantas resistentes a la sequía
Fueron creadas cuando cuando Shimon Gepstein, biólogo, y su equipo de laboratorio en el Technion-Israel Institute of Technology en Haifa, olvidaron regar algunas plantas de tabaco que habían sido genéticamente modificadas para un experimento que buscaba prolongar el período de crecimiento y la vida útil. Para su sorpresa, las plantas resecas recuperaron la vida cuando se regaron luego de varias semanas. Así es como Gepstein, ahora profesor emérito en el Technion y presidente de Kinneret College en Galilea, descubrió que la hormona vegetal citoquinina aumenta la capacidad de una planta para resistir la sequía.

La tecnología fue patentada y licenciada a una empresa de agro-tecnología de California, que la sublicenció a empresas de semillas que venden el producto en Estados Unidos y en el extranjero. En julio de 2013, una patente china fue aprobada, aumentando el mercado para el inesperado descubrimiento de Gepstein.

2- Vacuna para perros
El doctor Shimon Harrus estaba tratando de determinar cuánto tiempo deben mantenerse las garrapatas a la piel de un perro para transmitir CMT, enfermedad, en ocasiones, fatal transmitida por estos parásitos. En el proceso, por accidente encontró la primera vacuna del mundo contra CMT en perros.

“Yo estaba usando bacterias que cultivé en mi laboratorio y, de repente, me di cuenta de que los dos perros con los que experimentábamos no se enfermaron y las garrapatas que coloqué en los animales no se infectaron”, dijo Harrus en 2013. “Luego, realizamos un gran estudio y nos dimos cuenta de que algo importante estaba pasando”.

Los resultados inesperados de los experimentos realizados por Harrus y su compañero de laboratorio, el doctor Gad Baneth, condujeron a la vacuna CMT, licenciada por Yissum, la empresa de transferencia de tecnología de la Universidad Hebrea de Jerusalem, a una empresa brasileña. Ahora, estos doctores trabajan para comercializar la vacuna.

3- Células solares libres de silicio
El químico israelí Jonathan Goldstein tropezó con una nueva forma de producir energía solar barata y limpia mientras experimentaba con dióxido de titanio para hacer que el flujo de pasta de dientes fluyera más fácilmente de un nuevo cepillo de dientes que había inventado. En ese momento, descubrió que el polvo blanco es conocido por ser sensible a la luz cuando se trata con un tinte absorbible. Esto lo condujo en una dirección que nadie había ido antes.

3GSolar, la compañía de Jerusalem nacida en 2003 de ese hallazgo, ahora se centra en aplicaciones de interior para sus células fotovoltaicas sin silicio impresas en plástico. Goldstein afirma que las células 3GSolar funcionan tres veces mejor que las células hechas con silicio y son especialmente adecuadas para los emergentes mercados IoT y sensores. Un inversionista chino está construyendo una planta para producir los módulos de energía solar de células de tinte de 3GSolar.

4- Mensajes de texto de los árboles
Este descubrimiento se trata de un sensor programable que envía un mensaje desde las raíces de los árboles a los agricultores cuando los niveles de agua descienden por debajo de un valor predeterminado -o incluso, cuando se convierte en el propio grifo de riego-. El mismo se desarrolló en el Centro Volcani del Ministerio de Agricultura.

El investigador de física de suelo de Volcani, Arie Nadler, estaba experimentando con un costoso dispositivo científico nuevo para medir el contenido de agua y la conductividad eléctrica en los tallos de la raíz del árbol en el mismo punto y tiempo independientemente. Cuando aumentó la salinidad del agua de riego, se sintió confundido al ver que no había cambios en las lecturas de la productividad eléctrica.

“Eso fue absolutamente inesperado, ya que se sabe desde hace 300 años que si aumenta la concentración de una solución siempre verá una diferencia en la conductividad eléctrica”, declara Nadler. Allí comenzó todo: “Si la conductividad eléctrica del vástago depende sólo del contenido de agua, ahora tengo la base para una nueva herramienta barata de medición del control de riego”.

Él y su socio de investigación, el experto en cítricos Eran Raveh, creyeron que el dispositivo podría ayudar a los agricultores a ahorrar al menos un 40 por ciento en agua y fertilizantes. Actualmente, trabajan para recibir los derechos de patente y obtener el producto comercializado.

5- Evaluación del cambio climático
El profesor Colin Price del Departamento de Ciencias Geofísicas, Atmosféricas y Planetarias de la Universidad de Tel Aviv, y su estudiante de posgrado Yuval Reuveni, descubrieron por accidente en 2009 que la observación de rayos ordinarios puede proporcionar una herramienta definitiva y confiable para medir la rotación del sol, incluso cuando las manchas solares no son visibles. Esta es una nueva forma para los meteorólogos, los ecologistas y los científicos espaciales de estudiar los efectos de las manchas solares en el clima y la interacción general entre el sol y la Tierra.

Price declaró que otro descubrimiento imprevisto ocurrió en 2013 cuando él y el doctorado Israel Silber usaron simples antenas de radio para medir las ondas que se reflejaban de regreso a la Tierra desde la ionosfera. Descubrieron que las señales más débiles parecían indicar mayores fluctuaciones de la temperatura en la atmósfera superior, ofreciendo una forma nueva y rentable de controlar el cambio climático.

6- Nano lubricantes
Las nanopartículas inorgánicas de disulfuro de tungsteno (IF) inorgánicas, creadas en 1992 en el laboratorio del profesor Reshef Tenne, del Instituto Weizmann de Ciencias en Rehovot, se han convertido en indispensables en la fabricación de aceites lubricantes, grasas, revestimientos, fluidos para trabajar metales, polímeros y compuestos.

Menachem Genut, un miembro del grupo que descubrió las nanopartículas y las sintetizó con éxito, recordó: “En el Instituto Weizmann estábamos buscando una tecnología para convertir la energía solar en electricidad. El resultado fue completamente inesperado. Descubrimos estas nanopartículas que actúan como lubricantes excelentes, tienen grandes poderes de absorción de impactos y también son semiconductores eficientes”.

Corea del Norte y sus raros inventos que dice ha logrado alcanzar

Corea del Norte informa continuamente sobre los “increíbles” avances de los científicos norcoreanos, que inventan cosas “impresionantes”, pero imposibles de verificar. (Foto: <span class="caps">EFE</span>)

Los medios de comunicación de Corea del Norte informan frecuentemente sobre los “increíbles” avances obtenidos por los científicos norcoreanos, que inventan cosas “impresionantes”, pero imposibles de verificar debido al hermetismo del país liderado por Kim Jong-un.

A continuación te presentamos los seis inventos por los cuales está orgulloso Corea del Norte, según la BBC

1. Alcohol que no deja resaca

Según el diario Pyongyang Times, uno de los últimos inventos de Corea del Norte es una bebida alcohólica que no causa resaca. El producto contiene entre un 30% y 40% de alcohol y se hace a base de ginseng local y arroz con gluten. Los científicos norcoreanos aseguran que el ginseng convierte este líquido en un trago medicinal y ayuda a evitar que el alcohol cause resaca.

2. Pastillas para dejar de fumar

Los científicos de Corea del Norte anunciaron en 2011 que habían inventado unas pastillas para dejar de fumar. Los medios de ese país aseguran que son muy efectivas y que no solo ayudan a suprimir la necesidad de fumar, sino que también limpian el cuerpo de toxinas. Aseguran que contienen ginseng y varias hierbas medicinales y que, además, tienen efectos anticancerígenos.

3. Medicinas para curar el hígado

Una agencia de noticias de Corea del Norte reportó el éxito de un medicamento altamente efectivo para problemas hepáticos. El remedio contiene un bioquímico llamado protoporfirina, presente en la sangre animal. Los científicos norcoreanos aseguran que puede ser usado para tratar los casos de hepatitis, cirrosis y otras enfermedades.

4. Bebida que estimula el cerebro

Se dice que una bebida gaseosa de Corea del Norte, que sabe a manzana, pera y fresa, ayuda a desarrollar nuevas células en el cerebro. Los medios locales informan de que este líquido “revolucionario” puede ser usado para mejorar la inteligencia y potenciar la memoria.

5. Pintura de camuflaje militar

Otro invento de Corea del Norte es una pintura que serviría para esconder los vehículos militares de los radares enemigos. Los medios de Corea del Sur consiguieron un folleto en el que se aseguraba que la pintura podía ayudar a esconder no solo vehículos y municiones, sino también edificios enteros.

6. Una tablet sin Internet

Este artefacto no puede conectarse a Internet, sino solo al intranet norcoreano. Los usuarios pueden abrir páginas prestablecidas, como la de la agencia estatal de noticias de Corea del Norte, el diario principal del país y la televisión estatal. El aparato tiene un sintonizador de televisión que solo es compatible con la televisión del estado norcoreano.