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Científicos crean un láser que destruye células cancerígenas. Serviría para vencer el cáncer de piel

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En la Universidad de Arkansas, en Estados Unidos, crearon esta herramienta llamada Cytophone, y que todavía se encuentra en fase de pruebas.

El cáncer es una enfermedad que muchos temen y que para muchas personas ha significado la causa de la pérdida de un ser querido. Es una patología horrible, que causa mucho dolor y tristeza. Y que por ello y más razones, muchos científicos y médicos se han puesto a trabajar para dar con una cura para esta terrible enfermedad.

Y en la Universidad de Arkansas, en Estados Unidos, unos científicos lograron construir un prototipo que a través de una láser lograría destruir las células cancerígenas que se pueden encontrar en el torrente sanguíneo. Y dada a sus características, esta herramienta podría ser utilizada para el tratamiento del melanoma y cáncer de piel.

Ekaterina Galanzha | Universidad de Arkansas

“En un paciente, destruimos el 96% de las células cancerígenas (…) Esta tecnología tiene el potencial de inhibir significativamente la progresión de la metástasis»

– dijo Vladimir Zharov, quien lidera la investigación, según consigna la revista Science.

Este procedimiento se realiza desde fuera del cuerpo del paciente, por lo que no es invasivo. Esta herramienta, llamada Cytophone, cuenta con un dispositivo que le permite detectar células con ultrasonido.

Basta que llegue la luz del láser a la piel, para que las células del melanoma se calienten ligeramente por su pigmento oscuro (la melanina). Y este leve calentamiento del melanoma, generaría una onda acústica que es captada por el detector de ultrasonido.

Cell.com

Este láser aún se encuentra en fase de pruebas, pero no deja de dar buenas noticias. Porque al momento en que los investigadores cambiaron el láser a un nivel de energía más poderoso (y todavía seguro para la integridad de la persona), se dieron que las células cancerígenas empezaron a desaparecer, se destruyeron sin causar efectos secundarios.

Según los encargados del estudio, esto último se debe a que las células tumorales absorben mucha más energía de calor que las otras, lo que las hace expandirse y finalmente, colapsar hasta destruirse.

El secreto de los sueños lúcidos y los avances científicos para inducirlo

Durante los sueños lúcidos somos conscientes de lo que soñamos y así podemos influir activamente en su contenido. Científicos investigan si es posible aprender a soñar lúcidamente con ayuda de la realidad virtual.

Aprender dormido

Si alguna vez fuiste consciente de que estabas dormido y que lo que vivías no era una realidad, quiere decir que experimentaste un sueño lúcido

“Es un fenómeno realmente interesante e inusual, pero es especialmente fascinante desde el punto de vista de la función general de los sueños”, comenta Martin Dresler, neurocientífico de la Universidad de Nimega, en los Países Bajos.

En los sueños lúcidos se puede aplicar la lógica y se estudia si hay la posibilidad de aprender mientras uno duerme. Pero antes de esta etapa de investigación, se debe entender qué es exactamente el sueño.

“Lo que queremos averiguar es si los sueños tienen una función biológica y, de ser así, hasta qué punto hay una base neurológica”, señala Dresler.

Las investigaciones recientes vienen estudiando cómo un sector de la población es capaz de experimentar este estado de sueño. Los hallazgos muestran que la mayoría de ellos solían experimentar pesadillas.

El estudio, realizado en Viena (Austria), destacó que un 75% de la población con esta habilidad sufría de pesadillas. Los científicos teorizaron que el sueño lúcido era inducido por poder recodar sueños que les fueron impactantes.

Conozca más detalles en el video de Deutsche Welle .

Científicos provocan actividad en cerebros de cerdos muertos

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Los científicos restauraron algo de actividad en los cerebros de cerdos que fueron sacrificados horas antes, generando esperanzas de avances médicos, pero también interrogantes sobre la definición médica de la muerte.

Los científicos resaltaron que los cerebros de los animales no podían pensar ni sentir nada. De acuerdo con los estándares médicos, “no se trataba de un cerebro viviente”, afirmó Nenad Sestan, de la Facultad de Medicina de Yale, uno de los científicos que reportaron los resultados el miércoles en la revista Nature.

Sin embargo, agregó que el trabajo reveló un grado sorprendente de resistencia en las células de un cerebro que ha perdido su suministro de sangre y oxígeno.

“La muerte celular en el cerebro ocurre en un período más largo que el que creíamos”, declaró.

Animales, zombis, Científicos, actividad, cerebros muertos, Nenad Sestan, Yale School of Medicine, Nature, Scientific American, resistencia, pérdida, suministro sangre y oxígeno, muerte celularLos estudios pudieran llevar a nuevas terapias para apoplejías y otros padecimientos, además de proveer nuevas formas de estudiar el cerebro y cómo funcionan los fármacos en él, dijeron los autores. Agregaron que no existen planes por el momento de probar la técnica en cerebros humanos.

El estudio fue financiado principalmente por los Institutos Nacionales de Salud.

Se estudiaron 32 cerebros de cerdos sacrificados en un matadero local. Los científicos colocaron los cerebros en un aparato en su laboratorio. Cuatro horas después de que los animales habían muerto, los científicos comenzaron a bombear por los órganos un sustituto de sangre diseñado especialmente.

Los cerebros no mostraron indicios de una actividad eléctrica a gran escala que indicara conciencia. Restaurar la conciencia no era un objetivo del estudio, que más bien buscaba explorar si podían restaurarse ciertas funciones particulares después de la muerte.

Luego de seis horas de bombeo, los científicos encontraron que células individuales en un área del cerebro habían mantenido detalles claves de sus estructuras, mientras que las células de los cerebros no tratados se habían degradado fuertemente.

Cuando los científicos sacaron esas neuronas de los cerebros tratados y la estimularon eléctricamente, las células respondieron de una manera que indicaba viabilidad. Y al estudiar la sangre artificial antes de ser ingresada al cerebro y después de que salió, los científicos encontraron evidencia de que las células cerebrales estaban absorbiendo azúcar y oxígeno y produciendo dióxido de carbono, indicios de que estaban funcionando.

También descubrieron que los vasos sanguíneos en los cerebros tratados respondieron a un medicamento que hace más anchos los vasos.

Sestan dijo que no sabe si pudieran restaurar la función cerebral normal si ese fuera el objetivo. Si una conciencia así hubiera aparecido en los experimentos, los científicos habrían usado anestesia y temperaturas bajas para apagarla y suspenderían los experimentos, dijo el coautor Stephen Latham, de Yale.

Científicos alemanes crean órganos humanos transparentes

 

Órganos Humanos, Avances Médicos

Múnich. Investigadores en Alemania han creado órganos humanos transparentes, usando una nueva tecnología que podría llevar a la impresión tridimensional de partes del cuerpo como riñones para trasplantes.

Científicos de la Universidad Ludwig Maximilians en Múnich, liderados por Ali Erturk, desarrollaron una técnica que usa un solvente para crear órganos como el cerebro y los riñones, pero transparentes.

El órgano es escaneado por láseres en un microscopio que permite que los investigadores capturen la estructura completa, incluidos los vasos sanguíneos y cada célula en su ubicación específica.

Usando ese mapa, los investigadores imprimen el andamiaje del órgano. Luego cargan la impresora 3D con células madre que actúan como “tinta” y son inyectadas en la posición correcta para hacer funcional al órgano.

Si bien la impresión 3D ya se utiliza ampliamente para producir piezas para la industria, Erturk dijo que la técnica representa un avance en el campo médico.

Hasta ahora, los órganos creados en impresoras 3D carecían de estructuras celulares detalladas debido a que se basaban en imágenes de tomografía computarizada o máquinas de imágenes por resonancia magnética, sostuvo.

Podemos ver dónde se ubica cada célula en órganos humanos transparentes. Y luego podemos replicar exactamente lo mismo, usando tecnología de bioimpresión 3D para crear un órgano funcional real“, afirmó.

Por lo tanto, creo que ahora por primera vez estamos mucho más cerca de un órgano humano real“, agregó.

El equipo de Erturk planea comenzar con la creación de un páncreas bioimpreso en los próximos 2 a 3 años y también espera desarrollar un riñón dentro de 5 a 6 años.

Los investigadores realizarán una primera prueba para ver si los animales pueden sobrevivir con los órganos bioimpresos y podrían comenzar los ensayos clínicos dentro de 5 a 10 años, dijo

Científicos desarrollan un dispositivo que convierte señales cerebrales en habla fluido

Esto podría devolver la capacidad de habla en personas con algún tipo de desorden neurológico como la esclerosis lateral amiotrófica

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Las personas con trastornos neurológicos e impedimentos en el habla podrían beneficiarse de un nuevo dispositivo que convierte señales cerebrales en frases fluidas, revela un estudio publicado este miércoles por la revista Nature.

La investigación, liderada por científicos de la Universidad de California (EE.UU.), mejora las prestaciones de otros dispositivos comunicativos que recurren al llamado interfaz cerebro-computador (BCI, sus siglas en inglés).

De hecho, el trabajo de los expertos Gopala K. Anumanchipalli, Josh Chartier y Edward F. Chang es un avance hacia el desarrollo de un BCI que, en el futuro, podría restaurar la función del habla en personas con algún tipo de desorden neurológico, como una apoplejía o la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), o cuyo tracto vocal está dañado por un cáncer.

“Queremos crear tecnologías que reproduzcan el habla directamente a partir de la actividad cerebral humana. Este estudio ofrece una prueba de concepto de que sí es posible”, explica Chang en un charla con los medios de comunicación, en la que el neurocirujano precisa que aún quedan muchos retos por superar para lograr su “viabilidad clínica” en pacientes reales.

En los casos de sujetos con, por ejemplo, parálisis, un BCI puede “leer” sus intenciones directamente del cerebro y usar esa información para controlar dispositivos externos o para mover las extremidades paralizadas, recuerdan los autores.

De una manera similar, el desarrollo de los BCI para la comunicación se ha centrado, sobre todo, en dispositivos que registran movimientos no verbales, como los de los ojos o la cabeza, para controlar un cursor que selecciona letras y las convierte en palabras, a un ritmo de hasta ocho o diez por minuto.

Estos avances han mejorado enormemente la calidad de vida de muchas personas, pero aún están lejos de emular una comunicación más fluida y natural, cuyo ritmo oscila entre las 120 y 150 palabras por minuto.

Para superar esta traba, los tres investigadores han creado un dispositivo que sintetiza la voz de una persona a partir de la descodificación de las señales cerebrales que controlan los movimientos de la laringe, los labios, la lengua y la mandíbula.

“Hemos combinado los métodos más modernos de la neurociencia, del aprendizaje profundo y la lingüística para sintetizar un discurso que suene natural a partir de la actividad cerebral de participantes que no tenían impedimentos de habla”, expone Chang.

En primer lugar, detallan, registraron la activad cortical de los cinco sujetos que tomaron parte en este estudio mientras enunciaban centenares de frases sencillas en voz alta.

A partir de estas grabaciones, los autores diseñaron un sistema que identifica y descodifica las señales cerebrales responsables de los movimientos individuales del tracto vocal, ya sea en los labios, la laringe, la lengua o la mandíbula.

Después pudieron sintetizar un discurso con los movimientos descodificados y reproducir 101 frases, que fueron escuchadas y transcritas con éxito por sujetos en pruebas siguientes.

“Demostramos que, al usar la actividad cerebral para controlar una versión computerizada que simula el tracto vocal de los participantes, se puede generar un habla sintético más exacto y natural que al intentar extraer directamente sonidos de habla del cerebro. Esos eran nuestros objetivos”, destaca Chang.

Esto es así, prosigue, porque los patrones de la actividad cerebral “en los centros del habla” están específicamente diseñados para “coordinar los movimientos de los tractos vocales”, mientras que solo están “indirectamente ligados a los mismos sonidos del habla”.

“Estamos trabajando con las partes del cerebro que controlan los movimientos y por eso estamos intentando descodificar movimientos para crear sonidos, en vez de descodificar sonidos directamente”, reitera Chang.

Al ser preguntados por la adaptación de este novedoso descodificador a otros idiomas, Chartier celebra que puede ser general para cualquier lengua, dado que “todos los seres humanos tenemos el mismo tracto vocal”.

“Entre un idioma y otro, los movimientos podrían ser diferentes para crear ciertos sonidos. Para adaptarlo a otra lengua necesitaríamos datos de esas lenguas y de los movimientos que crean los sonidos”, concluye.

En otros experimentos, los expertos también pidieron a los participantes que enunciaran primero frases en voz alta y que las repitiesen después solo con gestos de mímica, imitando los mismos movimientos articulados pero sin sonido.

Aunque la reproducción sintetizada de la parte mímica era inferior a la del discurso audible, los autores constataron que también es posible descodificar características del habla que nunca se enuncian de manera audible, informa EFE.

Científicos chinos identifican proteína que produce la obesidad

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Los científicos chinos identificaron en los ratones una proteína segregada por el hígado que estimula la formación de grasa en otros órganos y exacerba la obesidad, una investigación que ofrecerá nuevas estrategias para futuros avances en materia de salud, reseñó el portal  Xinhua.

Los profesionales en el área científica proveniente de la Universidad de Wuhan en la provincia de Hubei de China observaron en experimento a un ratón que mostraba menos formación de lípidos en el órgano metabólico, el hígado, produciendo una creciente síntesis de ácidos grasos en el tejido graso.

De esta manera, los resultados muestran que podría haber cierto factor secretado por el hígado que contribuye a la obesidad.

Tras un enfoque genético, los expertos identificaron a la Gpnmb, una proteína secretada por el hígado que activó la síntesis de ácidos grasos en el tejido adiposo blanco, un menor gasto de energía y una resistencia agravada a la insulina.

Consecutivamente, los investigadores indagaron si la deleción genética de la Gpnmb es efectiva para el tratamiento de la obesidad.

En ese sentido, fue inyectado a los ratones un anticuerpo contra la Gpnmb y descubrieron que la proteína era inhibida en el hígado, de esta forma se produjo una reducción de peso, además un incremento en la producción de calor y se incrementó la sensibilidad a la insulina.

El investigador en jefe Song Baoliang manifestó que el metabolismo humano es regulado por una interacción compleja entre diferentes órganos. «La Gpnmb es un ejemplo de una proteína que se enfoca en órganos distintos al hígado y que modula el metabolismo ejerciendo acciones sobre otros tejidos».

Los expertos  creen que sus descubrimientos indican en mayor medida la potencial aplicación futura de suero de Gpnmb en diagnóstico e intervención clínicos en desórdenes metabólicos.

Cabe resaltar que la obesidad puede ser provocada por muchos factores, tales como genes y medio ambiente, también puede tener consecuencias como el desarrollo de la diabetes, la enfermedad del hígado graso, padecimientos cardiovasculares e incluso cáncer.

Científicos chileno y austriaco investigan con peces cebra cómo se construyen las estructuras del organismo humano

Científicos chileno y austriaco investigan con peces cebra cómo se construyen las estructuras del organismo humano

Carl-Philipp Heisenberg, de Austria, nieto del físico cuántico y Premio Nóbel de Física 1932, describió un sistema de inhibición mecánica en las células embrionarias que detiene la diferenciación de éstas en estructuras. En Chile, Miguel Concha, estudia los mecanismos morfogenéticos que determinan cómo se generan las formas en el embrión.

 

Utilizando el pez cebra como modelo de estudio, los científicos Carl-Philipp Heisenberg, del Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria y Miguel Concha, del Instituto Milenio de Neurociencias Biomédicas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, BNI, estudian los mecanismos genéticos y morfogenéticos a través de los cuales las células de un óvulo fecundado se diferencian y generan la forma, estructura y organización funcional del embrión.

El ‘Danio rerio’ o pez cebra, es una especie de no más de 5 centímetros de largo, cubierto por bandas de dos colores, parecidas a una cebra. Al ser transparente, es posible ver sin problemas el desarrollo de experimentos in vivo, esta característica lo convierte en un excelente organismo modelo para investigaciones científicas.

Además, sus embriones se desarrollan fuera de la madre, condición que permite el estudio desde una perspectiva genética y conductual.

El rol de las fuerzas mecánicas

El ser humano, como organismo, parte desde una sola célula que se forma cuando un óvulo es fecundado. A partir de ese momento se generan una serie de cambios celulares locales, los que a su vez desencadenan eventos tisulares y éstos originan nuevos patrones y formas dentro de un tejido en desarrollo.

Detrás de estos procesos actúan señales bioquímicas y fuerzas mecánicas que inhiben la diferenciación de algunas células, definiendo las formas, estructuras y funcionalidades en el embrión. Para obtener información sobre los procesos críticos en la morfogénesis de vertebrados, como la adhesión celular, la migración y la polarización. El grupo de Heisenberg centra sus estudios en pez cebra, basándose en los movimientos en los primeros días del desarrollo embrionario (gastrulación).

En su último trabajo, publicado por la revista científica Cell, identificaron un nuevo mecanismo para la inhibición lateral, atribuida anteriormente sólo a un proceso de señalización bioquímica, conocido como Notch-Delta.

El equipo del investigador austriaco descubrió que en los folículos ováricos del pez cebra, las células granulosas (capa celular que cubre el folículo y que genera un papel esencial en la síntesis de estrógeno) compiten mecánicamente en el desarrollo del embrión. Finalmente, la célula ganadora crece más rápidamente e inhibe a sus vecinos al comprimirlos mediante fuerza, así, se convierte en la única precursora de micropilo, una célula que luego resulta determinante para la fertilidad del espécimen.

“Todas las células del embrión tienen la misma información, pero luego éstas se especializan. En la medida de que entendamos cómo surgen los tejidos podremos entender cuáles son las reglas de construcción de los organismos vivos. Nosotros también trabajamos con el pez cebra y nos hacemos preguntas muy similares para entender cómo actúan las fuerzas mecánicas en la formación de las estructuras. Hoy ya se usan para generar tejidos in vitro con células madres y tienen aplicación en la medicina”, señala Concha.

Convenio de colaboración

El Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria y el Instituto Milenio de Neurociencias Biomédicas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, BNI, a partir de este año cuentan con un nuevo punto en común: el convenio de colaboración firmado por CONICYT y la Organización Europea de Biología Molecular EMBO, que los integra a la misma red científica internacional y que facilitará y fortalecerá la cooperación entre laboratorios, además del intercambio de estudiantes e investigadores.

Para celebrarlo, el Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica organizó las jornadas científicas CellMorphoDynamics / Neurosur 2019. El evento reunió a estudiantes, académicos y público general en distintas charlas y workshops que se extendieron por 10 días en distintos puntos de Santiago, con el fin de llevar la difusión y discusión científica sobre los últimos avances en genética desde una perspectiva multidisciplinaria.

“Esta es una excelente noticia y una mejor oportunidad para fortalecer el trabajo en el que venimos colaborando hace bastante tiempo junto a Miguel Concha y el BNI. El acceso a equipo tecnológico no es determinante y comprobamos en el workshop que realizamos en conjunto que en Chile existe un increíble potencial científico para continuar el estudio de la morfogénesis de vertebrados”, destacó Heisenberg, investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria.

Colaboración para todos

Las jornadas científicas CellMorphoDynamics / Neurosur 2019 fue una primera muestra de los beneficios de participar en la red EMBO para Chile y la región. Durante las jornadas se analizaron los avances en materia del origen de los organismos y de manipulación del material genético, especialmente en el desarrollo embrionario y en el uso de células madres.

“Entender la biología del desarrollo molecular requiere su comprensión interdisciplinaria desde distintas ramas de investigación: la genética, la bioquímica y la física, por ello es fundamental generar estos espacios de encuentro y de cooperación entre científicos con distintas aproximaciones, pero con intereses comunes”, señaló Carl-Philipp Heisenberg.

“Con este convenio los científicos chilenos pueden optar a los mismos beneficios que el resto de los países miembros de la red. Esta firma fortalecerá la cooperación entre laboratorios, el intercambio de estudiantes, concretar proyectos comunes y generar papers, que hasta ahora se financiaban según los recursos de cada centro. A partir de ahora un estudiante en Chile puede postular a una beca en Europa, se abren las puertas a todos los miembros de la comunidad científica para ampliar estas redes y potenciar el trabajo de calidad que desarrollamos actualmente en nuestros laboratorios”, concluye Concha. (

 

Científicos afirman estar cerca de detectar fatiga crónica mediante prueba de sangre

Este síndrome puede llegar a afectar hasta 17 millones de personas en todo el mundo.

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Científicos en Estados Unidos afirman que lograron avances en el desarrollo de una posible prueba de diagnóstico para el síndrome de fatiga crónica, condición caracterizada por agotamiento y otros síntomas debilitantes.

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Standford dijeron que un estudio piloto a 40 personas, la mitad de las cuales eran saludables y la otra mitad tenía el síndrome, mostró que su prueba de biomarcador potencial identificó correctamente a quienes padecían el trastorno.

Se calcula que el síndrome de fatiga crónica (SFC), también conocido como encefalopatía miálgica (EM), afecta a unos 2,5 millones de personas en Estados Unidos y a hasta 17 millones de personas en todo el mundo.

Los síntomas incluyen fatiga abrumadora, dolor en las articulaciones, cefaleas, trastornos del sueño y aislamiento. Hasta ahora no se ha establecido ni causa ni un diagnóstico para la condición, que puede confinar a los pacientes a estar en cama o sin salir de su casa por años.

La investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, analizó muestras de sangre de voluntarios usando un “prueba nanoelectrónica” – que mide los cambios en pequeñas porciones de energía como indicador de la salud de las células inmunológicas y el plasma sanguíneo.

Los científicos “resaltaron” las muestras de sangre usando sal y luego compararon las respuestas. Los resultados, dijeron, mostraron que todas las muestras de sangre de pacientes con SFC creaban una subida evidente, mientras que las personas con controles saludables se mantenían relativamente estables.

“No sabemos exactamente por qué las células y el plasma actúan de esa forma, ni qué están haciendo”, dijo Ron Davis, profesor de bioquímica y genética que codirigió el estudio. “(Pero) vemos claramente una diferencia en la forma en la que procesan el estrés las células inmunes de (personas) sanas y con síndrome de fatiga crónica”.

Otros expertos no relacionados directamente con el estudio advirtieron, no obstante, que los hallazgos mostraban que aún queda un largo camino antes de encontrar un biomarcador que pueda establecer un diagnóstico de SFC y que los distinga de otras condiciones con síntomas similares.

Crean pequeños riñones artificiales con células madre humanas

Este avance médico abre la puerta a nuevos tratamientos de enfermedades del tejido y a profundizar en el funcionamiento de este órgano vital

Las células madre han conseguido hacer pequeños riñones artificiales que podrían ayudar a enfermedades / PIXABAY

La ciencia ofrece noticias sorprendentes, y más cuando se abordan avances médicos. Un grupo de investigadoras del Institut de Bioenginyeria de Catalunya (Ibec) han conseguido algo insólito: crear pequeños riñones parecidos a los que tienen los embriones humanos con células madre y una red vascular. El hallazgo profundiza en un mayor conocimiento sobre la formación de este órgano.

El estudio, que se ha publicado en Nature Materials, ha revelado que estos cultivos tridimensionales mimetizan aspectos fundamentales durante la formación del órgano, como la distribución, funcionalidad y organización específica de las células. “Este procedimiento puede ser aplicado de inmediato en los laboratorios que trabajen en el modelado de enfermedades del riñón”, ha explicado la líder del trabajo e investigadora de la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (Icrea), Núria Montserrat.

Parecidos a los reales

La investigadora añade que “uno de los aspectos cruciales de la investigación con organoides consiste en desarrollar una metodología que permita su maduración en una placa de cultivo”. Además, hay que intentar que estos tejidos creados se asemejen al real y para ello hace falta dotarlos de una red vascular para el intercambio de nutrientes y asegurar la funcionalidad.

¿La solución? Implantar estos pequeños órganos en una vasculatura embrionaria de un pollo. A los pocos días, los minirriñones presentaban células endoteliales y evidencias estructurales que indicaban una mejor diferenciación dentro de estas estructuras tridimensionales.

Un gran paso

En el estudio, además del Ibec y del Icrea, también ha contado con la participación del Hospital Clínic, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Cisc), la Universitat de Barcelona y el Salk Institute for Biological Studies de Estados Unidos.

Este experimento ha permitido arrojar luz sobre el funcionamiento de los riñones, algo muy positivo para la investigación de nuevas enfermedades relacionadas con este órgano. Estos avances podrían servir para detectar drogas, así como para desarrollar terapias de medicina personalizada.

Científicos argentinos buscan detectar el Alzheimer con un estudio de sangre

Intentarán comprobar si las plaquetas pueden ayudar a la detección temprana.

En las plaquetas estaría la clave para su detección.
En las plaquetas estaría la clave para su detección.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa para la que no existe cura. Cada 50 segundos se detecta un nuevo caso en el mundo y, solo en la Argentina, medio millón de personas conviven con este mal. De ahí, la importancia de los avances científicos que permitan entender y tratar de forma más eficiente esta patología.

Un grupo de investigadores argentinos del CONICET en el Instituto Leloir publicaron un artículo en la revista científica Neurochemical Research con datos que abren nuevos caminos en la detección temprana. De tener éxito con esta investigación, con un estudio de sangre se podrá detectar la presencia de la enfermedad.

Los Dres. Laura Morelli y Eduardo Castaño, parte del grupo de trabajo que participó de la investigación.
Los Dres. Laura Morelli y Eduardo Castaño, parte del grupo de trabajo que participó de la investigación.

Los expertos observaron, tanto en pacientes como en animales, que los cerebros afectados disminuyen el consumo de glucosa (que consiste en la fuente de energía principal de las neuronas). En un análisis de sangre, este coeficiente se puede identificar a través de las plaquetas.

Los investigadores creen que la alteración en la glucosa puede verse en este componente de la sangre y, de hecho, en el artículo indican que los roedores que reflejan algunos rasgos del Alzheimer presentan en sus plaquetas una actividad menor de la respiración mitocondrial, es decir, una de las formas de producción de energía propia de las células.

Por lo tanto, el próximo paso será buscar si las plaquetas pueden convertirse en un biomarcador que dé cuenta de las alteraciones metabólicas características del Alzheimer. “Las plaquetas podrían reflejar en la periferia los déficits energéticos y los procesos de estrés inflamatorio y oxidativo que tienen lugar en el cerebro de los pacientes con Alzheimer”, afirmó la doctora Laura Morelli, una de las autoras del tranajo, en un comunicado de la Agencia CyTA-Fundación Leloir