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Cuba desarrolla más de 40 proyectos de investigación y 27 ensayos clínicos contra el cáncer

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En Cuba, el habanero Instituto de Oncología y Radiobiología (INOR) desarrolla en estos momentos más de 40 proyectos de investigación y 27 ensayos clínicos.

De la veintena de ensayos clínicos ―en estrecha relación con otras instituciones científicas del país―, ocho de ellos tienen un alcance internacional.

El doctor Lorenzo Anazagasti (subdirector de Ciencia y Docencia del INOR) ―centro designado por los Ministerios de Salud Pública y el de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente para la investigación en tumores malignos― declaró a medios cubanos de prensa que esa institución trabaja principalmente con combinaciones terapéuticas diversas y productos de origen cubano.

Destacó, además, que trabajan tanto en la fase preclínica, en aras de buscar las mejores opciones y combinaciones, como en la aplicación clínica más adelante.

También se encargan de incorporar tecnologías ―tanto de diagnóstico, como de tratamiento― en el área de la radioterapia, la medicina nuclear, la oncología clínica y la cirugía.

Cada año INOR presenta proyectos de investigación encaminados al estudio del cáncer, enfocados siempre en las principales localizaciones tumorales y en la aplicación de los avances científicos, tecnológicos y de medicamentos.

INOR lleva adelante el trabajo conjunto de un grupo de asesores y expertos, donde a partir del análisis de la información se genera la convocatoria, se reciben los proyectos que son evaluados y seleccionados, y a partir de ahí se adelantan las investigaciones.

Anazagasti declaró que se espera que los resultados de esos proyectos impacten positivamente en las estadísticas de salud oncológicas: disminuir la incidencia y mortalidad y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

El catedrático precisó que: “La oncología del siglo XXI está dirigida a una base biomolecular, genómica y debe encaminarse a un mayor esfuerzo en prevención, pronóstico y terapéutica personalizada o medicina de precisión”.

Y añadió: “El objetivo es actuar con las herramientas más específicas en los casos y localizaciones tumorales que tengan las características y sean identificadas con estos avances científicos y por supuesto debe redundar en menos complicaciones y mejores resultados de los tratamientos”.

El subdirector de la institución explicó que el INOR trabaja de forma conjunta con otros centros en la aplicación ―en varias localizaciones tumorales― de la vacuna CIMAvax-EGF®, desarrollada por el Centro de Inmunología Molecular, y que ya ha logrado prolongar la supervivencia de los enfermos con una mejor calidad de vida.

Científicos de Harvard insertan imágenes en el material genético de una bacteria viva

El biólogo gallego José Manuel Castro resalta que esta fórmula es “la fuente para almacenar información con mayor potencial conocida” y “puede durar toda la vida”

 

Los científicos gallegos David Posada y José Manuel Castro Tobío.

Los científicos gallegos David Posada y José Manuel Castro Tobío.

Un grupo de científicos de la Universidad de Harvard han introducido un vídeo en el ADN de una bacteria viva para recuperarlo después. El estudio, realizado en base a la nueva técnica popularmente conocida como “corta y pega genético”, supone un avance en cuanto a métodos de almacenamiento de información digital y abre paso al material genético como fuente de depósito de dichos datos.

El estudio del científico Seth Shipman, de la Universidad de Hardvard, consistía en tomar un vídeo de un caballo galopando, fotografiado en 1872 por el británico Eadweard Muybridge, y transformar la información contenida en el mismo en un código molecular, que más tarde sería introducido en el cromosoma de un ser vivo. El proceso de recuperación consistía en realizar el mismo procedimiento en orden inverso: secuenciar el ADN del organismo elegido, encontrar el fragmento que contiene la información del vídeo, descodificarlo en números y reconvertirlo en píxeles.

Dicho procedimiento ha sido posible gracias a la técnica copia y pega Crispr, de Emmanuelle Charpentier, francesa, y Jennifer Doudna, estadounidense. Ambas recibieron el premio Princesa de Asturias de Investigación y su hallazgo fue catalogado por la revista Science como el descubrimiento científico del año.

En la práctica, el proceso se organiza en diferentes fases. La primera, es obtener el vídeo y reducirlo a código numérico mediante los píxeles que constituyen los fotogramas del mismo. Lo siguiente es transformar estas cifras en letras siguiendo el orden del código genético, es decir, combinando las cuatro moléculas del ADN: adenina (A), citosina (C), la guanina (G) y timina (T). La secuencia, obtenida mediante ciertos ingredientes y técnicas realizadas en el laboratorio- como la copia y pega- será trasladada al cromosoma de la bacteria en cuestión.

José Manuel Castro Tobío, biólogo gallego experto en genómica del cáncer, resalta la importancia del estudio. “Aparte de lo interesante y extraño que pueda parecer el acopiar un vídeo en la molécula de una bacteria, el sistema de almacenamiento es en sí mismo es impresionante y puede durar toda la vida. Puedes extraer una molécula de ADN, guardarla en un congelador y conservarla para siempre”.

El biólogo gallego indica las ventajas de introducir información en un organismo vivo. La principal, es que hoy en día “es la fuente de almacenamiento de información con mayor potencial que se conoce”. Castro Tobío destaca que es un método que puede durar toda la vida, dado que las bacterias se reproducen, con lo cual “si en un grupo de bacterias hay una mutación que cambia una letra, comparando con el resto de bacterias puedes saber el cambio que se ha producido, puedes buscar consenso”.

Aplicación incierta

Además, afirma que en la actualidad “podemos meter en un tubo de ensayo toda la información digital que existe en el mundo” y resalta los avances que los científicos han hecho en este campo. “Hoy en día tenemos la capacidad para leer estas frecuencias, y cada vez se hace más rápido. El genoma humano tardó más de 10 años en secuenciarse, y hoy en día podemos secuenciar un genoma completo en menos 4 horas”, apunta.

El experto en genética afirma que el concepto del estudio es interesante, pero no cree pueda ser llevado a la práctica . “Nos encontramos con un problema, y es que estamos creando una cantidad de información que no sabemos donde almacenarla. El concepto es interesante, pero la aplicación real que esto pueda tener más allá del almacenamiento digital no sé si será muy rentable o muy efectivo” destaca.

Según científicos rusos nuestro ADN puede ser modificado mediante sonidos y frecuencias.

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Científicos rusos han demostrado que nuestro ADN puede ser reprogramado por palabras y ciertas frecuencias. Según los científicos sólo el 10% de nuestro ADN se utiliza para la construcción de proteínas.

Es este subconjunto de ADN donde los investigadores están apuntando sus investigaciones, su plan es revisar, clasificar y esperan aprender algo muy interesante en el proceso.

El 90% restante del ADN se considera “ADN basura”, yo Sabemos que muchos no estarán de acuerdo con un término como “ADN basura”, pero vamos a continuar. Hace un par de años, las nuevas fórmulas de científicos rusos, especializadas en biofísica y biología molecular mostraron que el 7 por ciento de nuestro ADN tiene un propósito más alto y no es de ninguna manera ‘basura’. De acuerdo con estudios más recientes, el ADN humano es un Internet biológico muy superior a cualquier artificial.

El biofísico y biólogo molecular ruso Pjotr ​​Garjajev y sus colegas científicos implicados en la investigación expusieron que, directa o indirectamente, el fonema, tales como: la clarividencia, la intuición, los actos de curación espontáneos, la auto-curación, las técnicas de afirmación, Alrededor de personas (es decir, maestros espirituales). Además, hay evidencia de un nuevo tipo de medicina en el que el ADN puede ser influenciado y reprogramado por palabras y frecuencias sin cortar y reemplazar genes únicos.

1) Se utilizaron y fusionaron dos ramas diferentes de la ciencia; Lingüística y Genética para explorar el 90% de “ADN basura”.

2) Sus resultados, hallazgos y conclusiones: Nuestro ADN no sólo es responsable de la construcción de nuestro cuerpo, sino que también sirve como almacenamiento de datos y comunicación. Los lingüistas rusos descubrieron que el código genético, especialmente en el aparentemente inútil 90%, sigue las mismas reglas que todos nuestros lenguajes humanos. Para ello, compararon las reglas de la sintaxis (la forma en que las palabras se unen para formar frases y oraciones), la semántica (el estudio del significado en las formas del lenguaje) y las reglas básicas de la gramática. Los investigadores fueron capaces de descubrir que los alcalinos de nuestro ADN siguen una gramática regular y han establecido reglas al igual que nuestros idiomas. Así que los lenguajes humanos no aparecieron coincidentemente sino que son un reflejo de nuestro ADN inherente. Los investigadores también exploraron el comportamiento vibratorio del ADN. Ellos pudieron pensar que los cromosomas vivos funcionan igual que las computadoras solitónicas / holográficas usando la radiación láser endógena de ADN”. Esto significa que lograron modular ciertos patrones de frecuencia en un rayo láser y con ello influyeron en la frecuencia del ADN y, por lo tanto, en la información genética sí mismo. La estructura básica de los pares de ADN-alcalino y el lenguaje es de la misma estructura.

3) Entonces, ¿cómo es éste? Con el uso de palabras y oraciones, ya que las palabras y las oraciones dan una frecuencia vibratoria, como los mantras o la entonación del lenguaje.

4) La sustancia de ADN en el tejido vivo y no in vitro siempre reaccionará a la vibración de frecuencia del lenguaje, proporcionada por los rayos láser, la luz modulada AKA, e incluso las ondas de radio, si, por supuesto, se utilizan frecuencias apropiadas y seleccionadas para cada sustancia Que desea reprogramar.

5) Científicamente explicado:

El entrenamiento autógeno es una técnica psicoterapéutica basada en la concentración pasiva en las sensaciones físicas. Está más cerca de las técnicas de meditación que de las de sugerencia o hipnosis. La hipnosis puede tener efectos fuertes en los seres humanos y sus cuerpos ya que es completamente normal y natural para que nuestro ADN reaccione al lenguaje.

Los investigadores rusos trabajaron en dispositivos que podrían influir en el metabolismo celular a través de frecuencias de radio adecuadas y luz modulada y así reparar defectos genéticos. Garjajev y su grupo lograron demostrar que con este método los cromosomas dañados por los rayos X pueden ser reparados e incluso capturaron patrones de información de un ADN particular y lo transmitieron a otro, reprogramando células a otro genoma.

6) El equipo de científicos rusos también descubrió que nuestro ADN puede causar patrones muy inquietantes en el vacío, lo que puede conducir a la producción de agujeros de gusano magnetizados. Se cree que los agujeros de gusano son los equivalentes microscópicos de los así llamados puentes Einstein.

 

Última tecnología para ver el corazón puede salvar más vidas

Última tecnología para ver el corazón puede salvar más vidas

La implementación de esta técnica permitirá diagnosticar enfermedades cardiovasculares que no habían sido detectadas.Crédito imagen: Patrick J. Lynch

Investigadores del Reino Unido y Perú, liderados por Katia Menacho,  han desarrollado una prueba de imagen cardiaca más rápida y económica. El escáner es tres veces más rápido, cuesta un 60% menos y afectó positivamente el tratamiento de un tercio de los pacientes.
La resonancia magnética cardiovascular (CMR) es el estándar habitual para diagnosticar muchas enfermedades cardiovasculares. Se utiliza para medir la estructura y función del corazón, y para evaluar la cicatrización en el músculo cardíaco después de un ataque al corazón y así predecir el riesgo de un nuevo episodio.

“En Perú sólo dos hospitales públicos ofrecen CMR – explicó Menacho en un comunicado – y cada uno realiza 12 escáneres una vez por semana a un coste de 500 a 700 euros cada uno. Los hospitales públicos que no cuenta con CMR redirigen a sus pacientes al sector privado, un proceso que debido al papeleo demora hasta tres meses, retrasando el diagnóstico y el tratamiento”.

El estudio Impacto de la evaluación CMR no invasiva (INCA) fue presentado en la reunión anual europea del EuroCMR. Y los resultados mostraron notables ventajas Primero se redujo el tiempo de exploración de 60 a 10 minutos. Se utilizó con éxito en Tailandia para evaluar la sobrecarga de hierro cardíaco y hepático en pacientes con talasemia mayor. También se realizó una evaluación de la técnica durante dos días en dos hospitales del Perú. Allí se sometió a 100 pacientes con sospecha de cardiomiopatía y 11 controles sanos a imágenes con el nuevo sistema. Cada exploración tomó 18 minutos en promedio a un precio de 120 euros.

Otra de las ventajas inesperadas fue que este CMR reveló un diagnóstico nuevo en el 20% de los pacientes, lo que conduce a un cambio completo en la gestión. En el 30% de los pacientes no se necesitaron más pruebas cardiacas (angiografía coronaria, tomografía computarizada, biopsia cardiaca).
“Mostramos que este protocolo CMR ultrarrápido puede utilizarse para diagnosticar con precisión a los pacientes, lo que conduce a cambios en el manejo clínico – concluye Menacho –. El protocolo toma un tercio del tiempo de exploración estándar a una fracción del costo”.

Científicos estadounidenses logran importante avance que podría revolucionar los tratamientos auditivos

 
 

Para lograr el avance, que fue publicado por la revista “Nature Biotechnology”, los investigadores tuvieron que recrear el entorno en que crecen las denominadas células ciliadas, claves en este proceso. Este tipo de organismos es una célula sensorial recubierta de una vellosidad microscópica que son las encargadas de ayudar a transmitir el sonido.

De acuerdo a los autores del documento, pertenecientes a la Universidad de Indiana y la Escuela de Medicina de Boston, se buscará averiguar por qué se interrumpe el desarrollo de este tipo de células, lo que deriva en los distintos de sordera.

Según el sitio abc.es, hasta ahora el aparato auditivo solo había podido ser estudiado con implantes en animales que no se asemejan a la forma del oído humano.

Por eso, la posibilidad de examinar desde una nueva perspectiva podría llevar al desarrollo de nuevas técnicas que permitan, por ejemplo, terminar con los audífonos para quienes padecen sordera.

Científicos consiguen curar el VIH en animales por primera vez

Ratones Ratones (EUROPA PRESS/UC) La prueba ha tenido éxito en celulas animales y humanas a través de un proceso de edición genética.
La técnica es descrita como una “cura prometedora”, aunque aseguran que todavía son necesarias más pruebas.
El siguiente paso será repetir el estudio en primates antes del objetivo final, que sería llevarlo a humanos.

Científicos de dos universidades de EE UU han descubierto una “cura prometedora” para el VIH y el SIDA. Las pruebas se han llevado a cabo en ratones infectados vivos, de los que prácticamente han eliminado el virus por completo.
Los investigadores que conforman el equipo, de la Temple University y de la Universidad de Pittbsburgh, declaran que queda demostrada “la viabilidad y eficiencia” de eliminar el VIH-1 usando una técnica de edición de genes llamada CRISPR.
El virus del VIH ataca al sistema inmune, dejándolo debilitado y más vulnerable a una serie de infecciones, llegando a suponer un peligro para la vida algunas de ellas.
Según han publicado en el medio Molecular Therapy, los científicos describen como algunos de los ratones han sido ‘humanizados’ al recibir algunas de nuestras células inmunes. En estos animales “se extirpó con éxito en el bazo, pulmones, corazón, colon, y cerebro tras una inyección intravenosa” de la proteína modificada. En estos animales se extirpó el virus con éxito en el bazo, pulmones, corazón, colon y cerebro
“Con esto demostramos la viabilidad y la eficienca de la excisión el VIH-1 en tres modelos de animales diferentes”, afirman los científicos. “No obstante sigue habiendo problemas práticos a superar que suponen dificultades”.
Los descubrimientos en células animales encuentran, más adelante, problemas en el proceso de desarrollar un tratamiento para humanos. Así como también está suponiendo un problema el traspaso de celulas humanas a animales vivos.
El trabajo supone un paso significante y el siguiente paso será repetir el estudio en primates, un “modelo animal más adecuado donde la infección por VIH induce la enfermedad” antes del “objetivo final”, los ensayos clínicos en humanos.

Investigadores crean útero artificial para ayudar a bebés prematuros

Se trata de un contenedor transparente, lleno de líquido para simular la flotación del feto en el líquido amniótico dentro del útero materno. El invento está siendo usado con animales. Faltan entre tres y cinco años para iniciar los ensayos con seres humanos.

Un grupo de investigadores está en proceso de crear un útero artificial para mejorar la atención de bebés nacidos prematuramente, y los ensayos con animales indican que esta incubación acuosa simula tan bien el seno materno que podría funcionar.

En la actualidad, los neonatos prematuros que pesan 500 gramos son conectados a máquinas de respiración y otros artefactos dentro de las incubadoras. El Hospital Infantil de Filadelfia busca una solución menos traumática que brinde a los prematuros más pequeños algunas semanas más en un ambiente uterino, tratándolos más como fetos que como neonatos con la esperanza de incrementar sus probabilidades de una supervivencia sana.

Los investigadores crearon un contenedor transparente lleno de líquido para simular la flotación del feto en el líquido amniótico dentro del útero materno y lo conectaron a una placenta mecánica que oxigena la sangre.

En ensayos con animales, corderos extremadamente prematuros parecían crecer normalmente en el sistema durante tres a cuatro semanas, informaron los investigadores el martes.

“Comenzamos con un pequeño feto que es bastante inerte y pasa la mayor parte del tiempo durmiendo. A lo largo de cuatro semanas, vemos a ese feto abrir los ojos, tener landa, respirar, nadar”, dijo la doctora Emily Partridge, autora principal del estudio publicado en Nature Communications.

“Es difícil describir lo asombroso que es verlo”, dijo en una entrevista.

Faltan entre tres y cinco años para iniciar los ensayos con seres humanos, aunque el equipo ha iniciado las discusiones con la Administración de Alimentos y Medicamentos.

“Tratamos de extender la gestación normal”, dijo el doctor Alan Flake, un cirujano fetal que encabeza el proyecto y lo considera un puente provisorio entre el seno materno y el mundo exterior.

Los hospitales tratan cada vez más de salvar a los prematuros más críticos, los nacidos antes de las 26 semanas de gestación e incluso los que se encuentran en el límite de la viabilidad, las 22 a 23 semanas. La premadurez extrema es una de las causas más principales de mortalidad infantil, y los sobrevivientes suelen padecer parálisis cerebral u otras discapacidades graves.

La idea de tratar a los prematuros en incubadoras llenas de líquido puede parecer extraña, pero es lógica desde el punto de vista fisiológico, dijo la doctora Catherine Spong, especialista en medicina fetal en los Institutos Nacionales de Salud.

“Es un primer paso novedoso y prometedor”, dijo Spong, quien no participa del proyecto.

Un extraño gusano permitiría lograr avances en tratamientos para el alzheimer

Científicos se encuentran estudiando un extraño gusano denominado “elegante”, el que posee elementos biológicos similares a los humanos y que podría ayudar a lograr avances en tratamientos para enfermedades degenerativas y casos de obesidad.

Científicos se encuentran estudiando un extraño gusano denominado “elegante”, el que posee elementos biológicos similares a los humanos y que podría ayudar a lograr avances en tratamientos para enfermedades degenerativas y casos de obesidad.

La bióloga Inés Carrera, una de las investigadoras del estudio, indicó que han analizado los elementos que componen este organismo, tales como su tubo digestivo, músculos, neuronas, además de cambios físicos, mentales y conductuales. Caenorhabditis elegans, es el nombre de este insecto que mide cerca de un milímetro.

Según detallan los científicos, se encontraron en él tejidos, aparatos y órganos similares a los de las personas. Carrea agregó que este gusano permite estudiar “problemas biológicos complejos de forma sencilla”, lo que lo hace “un buen modelo para trabajar en América Latina” ya que su investigación no representa grandes inversiones.

También explicó la bióloga uruguaya, este organismo, que recibe el nombre de “elegante” por la forma en que se mueve, se desarrolla en los materiales vegetales en descomposición y su análisis sirve como modelo para estudiar enfermedades neurodegenerativas y los mecanismo celulares que las componen, así como enfermedades metabólicas.

“Se pueden inducir determinadas enfermedades en alguna medida en estos gusanos, que es algo que no se podría realizar en vertebrados. En el caso de la enfermedad de Alzheimer, que es causada por una proteína mal plegada hay maneras para que esa proteína se forme en este gusanito y eso permite ir entendiendo algunos aspectos de esa enfermedad”, comentó el investigador Gustavo Salinas.

Los descubrimientos científicos que podrían cambiar tu vida

Los descubrimientos científicos que podrían cambiar tu vida

La ciencia avanza a la velocidad de la luz. Lo que antes eran auténticos enigmas, ahora son verdades naturales que ni tan siquiera cuestionamos. Todos los días se descubren cosas nuevas y aunque saber que los huevos de dinosaurio tardaban seis meses en eclosionar o conocer cómo se formó la luna puedan resultar grandes curiosidades, en nuestra vida práctica poco nos ayudarán. Hoy queremos descubrirte algunos avances científicos impactantes, muchos de ellos aplicados ya a la realidad, que pueden llegar a cambiarte la vida. ¿Te apetece descubrirlos?

Diagnosticar la diabetes a 10 años vista

Aunque existen diferentes variables, la diabetes es una enfermedad crónica que condiciona muchísimo la vida de las personas que la padecen. Los antecedentes familiares juegan un papel fundamental en esta patología, así que poder diagnosticarla a tiempo es un gran avance. Investigadores de la Universidad de Vanderbilt (Estados Unidos) han identificado un biomarcador llamado 2-AAA que ofrecería datos relevantes acerca de las posibilidades de padecer la enfermedad, independientemente del nivel de glicemia o del exceso de peso del paciente. Las primeras pruebas llevan doce años gestándose y el método resulta efectivo: las personas que tienen concentraciones más altas de 2-AAA multiplican por cuatro las posibilidades de desarrollar diabetes.

Detener los ataques epilépticos

Hace ya algún tiempo que se está aplicando. Son una especie de desfibriladores para el cerebro que pueden llegar a detener un ataque epiléptico a tiempo. El dispositivo se implanta en el cerebro del enfermo y se encarga de detectar si se está produciendo algún tipo de actividad anómala. En caso positivo, es capaz de administrar estímulos eléctricos para contrarrestrar los impulsos que podrían provocar un ataque. Los pacientes que ya lo han probado afirman que les ha dado independencia. Como las convulsiones han parado, pueden hacer vida normal e incluso conducir sin temer que se produzca un ataque.

detectar vih

Detectar el VIH una semana después de la infección

El Sida es una de las grandes enfermedades que han azotado al mundo durante los siglos XX y XXI, pero lo cierto es que los avances en los últimos años han mejorado muchísimo la calidad de vida de los pacientes que la padecen, haciendo que la patología, al final, se convierta en una enfermedad crónica y controlada. Sea como sea, ningún avance será nunca suficiente para detener esta amenaza global.

La comunidad científica ha desarrollado un biosensor formado por diferentes estructuras de silicio con nanopartículas de oro, que lleva anticuerpos para el antígeno p24, que es una proteína presente en el virus VIH de tipo 1. Esto permitiría detectar el virus incluso una semana después de haber sido contraído, lo que sin duda aceleraría la prevención, el tratamiento de la enfermedad y por lo tanto, su pronóstico. No hay que perder de vista que el VIH puede llegar a propagarse a la velocidad de 10 millones de copias por hora.

Controlar la agricultura desde el espacio

Para los urbanitas de pro, esta puede ser considerada una cuestión menor. Pero nada más lejos de la realidad. La revista National Geographic nos sorprendía hace poco con los descubrimientos capturados por Copernicus Sentinel-2, un satélite de la Agencia Espacial Europea que estaría proporcionando imágenes del suelo. Los primeros estudios se habrían realizado sobre el paraje natural Barazo del Este, cerca de Los Palacios y Villafranca (Sevilla), una superficie que ha sido modificada por el hombre para llevar a cabo todo tipo de cultivos. Se trata, además, de un espacio muy importante para las especies animales que huyen de Doñana por el agotamiento de recursos hídricos.

Estas imágenes proporcionadas por el satélite pueden resultar muy útiles para la comunidad de agricultores de la zona, porque proporcionarán datos sobre el uso del suelo, las características de las plantas, la cantidad y la calidad de las mismas y los recursos del terreno.

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La revolución de la chía y la quinoa

Los foodies y todos aquellos que se preocupan por la salud comiendo alimentos naturales están al tanto de lo que es la chía y la quinoa. Y es que en los últimos tiempos estos dos ingredientes se han convertido en una tendencia saludable. Las proteínas vegetales que más consumimos la mayoría de mortales son tres: arroz, maíz y trigo, pero lo cierto es que en el mundo existen miles de especies que podrían ser consumidas, pero que están siendo desaprovechadas por los humanos.

Pero el redescubrimiento de la chía y la quinoa ha cambiado la manera de alimentarse de muchas personas preocupadas por su salud. La quinoa se cultiva originariamente en los Andes. Se trata de un pseudocereal rico en minerales y proteínas. Puede servir para hacer harina o pasta e incluso se usa para ser fermentada y conseguir cerveza.

La chía se usa muchísimo para enriquecer platos, zumos, batidos o ensaladas, pero hay que tener en cuenta una cosa. Como otras semillas (el sésamo es un buen ejemplo) hay que asegurarse de que está bien machacada para poder extraer sus propiedades. De lo contrario, nuestro cuerpo no la aprovechará. ¿Por qué es esencial esta semilla? Pues porque es muy rica en ácidos grasos omega 3. Además no contiene gluten.

Imprimir piel humana

Los humanos no hemos dejado de hacer experimentos al más puro estilo Frankenstein. La novela de Mary Shelley no nos asustó en absoluto, así que no han sido pocos los intentos de hacer recobrar vida a los órganos muertos. No hay más que recordar los impactantes transplantes que hizo el doctor valenciano Pedro Cavadas. Pero, ¿y si pudiéramos crear los órganos e implantes nosotros mismos? La ciencia también ha querido aprovecharse del fenómeno de las impresoras 3D. Se llama “bioimpresión” y nos permitiría reproducir la estructura natural de la piel, usando diferentes capas y estratos, además de fibroblastos, que se encargan de producir el colágeno que le otorga elasticidad y resistencia.

A la idea todavía le falta mucho rodaje: hay que equilibrar bien las mezclas con material biológico, así como estudiar de qué manera puede mejorar su capacidad de deterioro. Quién sabe si más adelante también podremos fabricar órganos, imprimirlos e insertarlos en un cuerpo humano sin necesidad de esperar la ayuda de un donante.

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El cáncer de páncreas, detectado a tiempo

Otro de los grandes males de la humanidad: el cáncer. Lamentablemente, casi todos hemos tenido experiencias de primera mano con esta enfermedad, ya sea en nosotros mismos en nuestros seres queridos. La detección precoz juega siempre un papel fundamental para la curación y la supervivencia. El cáncer de páncreas es uno de los más agresivos en este sentido, porque no ofrece sintomatología hasta que ya está lo suficientemente avanzado como para curarlo. Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe (Estados Unidos) han desarrollado un sistema que puede detectarlo de manera precoz a través de un análisis de sangre.

El análisis examina los exosomas, unas vesículas que liberan las células para comunicarse y lógicamente, propagar la enfermedad. El sistema conseguiría que unas nanopartículas de oro se queden pegadas a las vesículas. Esto podría hacerse con una simple muestra de sangre y no resultaría caro.

Expertos analizan las promesas y riesgos de las terapias con células madre

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Científicos de todo el mundo están reunidos desde ayer en EE.UU. con el fin de seguir reduciendo la brecha entre lo que está disponible y lo que es posible con estas investigaciones.

“Hacía mucho tiempo que había perdido la esperanza de mejorar; después del primer tratamiento, comencé a sentir de nuevo mi pierna derecha luego de muchos años”. El testimonio es de Malia Litman, una estadounidense que llevaba más de una década viendo cómo su cuerpo se rendía a los efectos irreversibles de la esclerosis múltiple, un trastorno inmune que afecta al sistema nervioso central.

Un video muestra cómo se habían reducido sus movimientos con el paso del tiempo. Y ahora, está sentada frente a un centenar de personas, contando su historia y cómo una terapia experimental con células madre le ha dado una mejor calidad de vida.

Su experiencia -llevada a cabo por investigadores del Centro Médico Hadassah, en Israel- es una de las tantas que salen a la luz en el Centro de Convenciones de Palm Beach, en Florida (EE.UU.). Aquí se lleva a cabo la XII Cumbre Mundial de Células Madre, un evento que acoge a más de 1.200 científicos, médicos y pacientes, de 35 países -entre ellos, Chile-, para discutir los avances en torno a la investigación con células madre y sus reales y potenciales usos para curar enfermedades.

Un campo que parece ir por buen camino, pero que avanza lento y que no está libre de problemas.

“Ha habido un crecimiento fenomenal en la terapia con células madre, y una de las razones es la convergencia de tecnologías que permiten importantes avances médicos que están cambiando el rostro de la medicina”, dijo Bernard Siegel, fundador y presidente de la cumbre.

Es a través de estas células y de la mano de la medicina regenerativa -es decir, la fabricación de nuevas células, tejidos u órganos- que Siegel y sus colegas en el mundo esperan encontrar la cura a enfermedades como el alzhéimer, la diabetes o el cáncer.

Pero la realidad es que aún se cuenta con pocas aplicaciones confirmadas, pero sí muchas promesas. “No hay duda de que las células madre son la esperanza de cura a futuro, pero la buena ciencia toma tiempo”, dijo el doctor Gary Smith, investigador de la Universidad de Michigan.

Varias de las conferencias de ayer martes -el primer día del evento-, se centraron en la importancia de lograr un balance entre las promesas y las precauciones que se asocian a la investigación en esta área. La idea es evitar que el uso inapropiado de estas terapias, que ponen en riesgo a los pacientes -solo en EE.UU. existen 570 clínicas que ofrecen tratamientos no probados- signifiquen un golpe a todos quienes investigan de manera seria el tema. Y generan desconfianza en la población.

De hecho, por primera vez en esta cumbre, el día inaugural fue orientado al público general, pacientes y familiares interesados en conocer más sobre estas terapias en estudio. “Hay que tener cuidado cuando se habla de cura, porque es una palabra muy grande”, dijo Karen Krucker, directora del Programa de Terapias con Células Madre de la Clínica Mayo. “Es un campo que está evolucionando, pero sobre el que debemos ser muy cuidadosos”.