Archivo de la categoría: Avances para Médicina

Gerard Piñol: “Es evidente que el alzhéimer se va a curar o si no cronificar en estadios muy iniciales”

El investigador abrirá este martes en Huesca las charlas científicas y divulgativas del Otoño para el Recuerdo

Los avances científicos que se han conseguido en los últimos años están permitiendo conocer mejor la Enfermedad de Alzheimer. El neurólogo e investigador catalán Gerard Piñol, que abre este martes las conferencias científicas y divulgativas del Otoño para el Recuerdo, en la sala Bantierra de Huesca a las 19 horas, está convencido de que esta dolencia “se va a curar o si no a cronificar en estadios muy iniciales”, aunque precisa que nadie puede aventurar una fecha concreta. Piñol, que es coordinador de la Unidad de Trastornos Cognitivos del Hospital Universitario Santa María de Lleida, elogia las investigaciones que se están llevando a cabo en el laboratorio aragonés Araclon Biotech. “Un ejemplo para seguir”, afirma.

PREGUNTA: “Alzheimer, una enfermedad incurable… de momento”. Este es el título de la conferencia que usted impartirá en Huesca este martes. ¿Por qué no se ha dado todavía con la solución cuando hay tantos científicos investigándola?

RESPUESTA: Porque es una enfermedad muy compleja. Posiblemente la aproximación que hemos hecho para estudiarla quizá no ha sido totalmente correcta durante muchos años y esto ha llevado a que confundamos conceptos, factores de riesgo de la enfermedad con otras enfermedades parecidas.

Con los avances científicos actualmente podemos identificar los cambios que se están produciendo en el cerebro de los pacientes durante la vida y esto nos ha de permitir seleccionarlos mejor para poder investigar mejor la enfermedad.

Cuando dice “…de momento”, nos hace pensar en una resolución feliz de esas investigaciones.

Es evidente que se va a curar, o si no cronificar en estadios muy iniciales. La pregunta es la que me va a hacer a continuación: ¿cuándo?

Así es. ¿Cuánto tiempo habrá que esperar para que llegue ese “momento”?

Esto no se lo puedo responder yo ni nadie. Ni la ciencia ni la tecnología siguen una evolución lineal. En ocasiones nos quedamos estancados durante años o vamos de error en error hasta que la suma de errores te abre el camino claramente hacia donde hay que ir. Tendremos que esperar los resultados de una nueva generación de ensayos clínicos que están en marcha y que más allá de su posible eficacia también servirán para saber si realmente estamos en el camino correcto.

Usted participa en ensayos clínicos de fármacos para el alzhéimer, en qué consisten?

En la actualidad existen distintas aproximaciones para intentar mejorar la evolución de la enfermedad. Sin embargo, la gran mayoría de fármacos están diseñados para eliminar alguna de las dos sustancias que se depositan en el cerebro de los pacientes como son el amiloide y la proteína tau. A pesar que existen diversas formas de poderlo realizar, la mayoría se basan en intentar reconocer estas sustancias como algo dañino para el cerebro haciendo que bien el propio organismo o anticuerpos administrados por nosotros eliminen estas sustancias.

La Unidad de Trastornos Cognitivos en el Hospital Universitario Santa María de Lleida es puntera en este tipo de estudios. ¿En qué consiste esta función?

Entendemos que es una enfermedad que no tiene tratamiento curativo, aparte de la estimulación cognitiva, el apoyo a las familias… necesita que los médicos que atendemos a estos pacientes estemos preparados para ofrecerles la oportunidad de participar en ensayos punteros que están en marcha alrededor del planeta. Darle las máximas oportunidades de éxito a los pacientes tiene que ser nuestro gran objetivo. Evidentemente, después según las características de los pacientes tendremos que valorar las mejores opciones y decidir conjuntamente riesgos y beneficios.

¿Hay mucha gente que se presta a colaborar en estas investigaciones o es complicado reclutar a estos voluntarios?

Para que un paciente acceda a participar en un ensayo clínico hay dos factores muy importantes: uno es la confianza que el paciente y la familia tengan en el médico y el equipo que propone participar en el ensayo clínico. Después hay factores que dependen del paciente como pueden ser la edad o los antecedentes familiares de deterioro cognitivo. Los pacientes jóvenes es lógico que están más interesados en intentar encontrar una solución aunque sea con fármacos no aprobados actualmente. De forma similar, muchos pacientes con antecedentes familiares, que han vivido de cerca la enfermedad, acostumbran a estar más sensibilizados y se muestran más interesados en participar en ensayos. Posiblemente pensando tanto en ellos como para unos potenciales hijos afectos en un futuro.

¿Cuál es su consideración sobre las investigaciones que realiza el laboratorio Araclon Biotech del ayerbense Manuel Sarasa?

La verdad es que no puedo ser objetivo con ellos. Lo que han hecho tiene un mérito increíble. Han diseñado tests de diagnóstico de la enfermedad y ahora estamos en el ensayo ABVac40. Dicho así parece muy fácil, pero realmente es muy muy difícil de hacer partiendo además inicialmente sin el respaldo económico de una gran empresa.

Demuestra, a parte del tremendo conocimiento científico, una tenacidad, una fuerza y una confianza en poder desarrollar un proyecto tan complejo que es un ejemplo para seguir.

¿Qué mensaje le gustaría transmitir a la sociedad con la conferencia que pronunciará este martes en Huesca?

Que aunque no tengamos un tratamiento curativo de la Enfermedad de Alzheimer tenemos que luchar, luchar y luchar.

Y mientras llega la curación del alzhéimer, ¿cómo cuidamos de nuestros pacientes?

Hay estrategias no farmacológicas como la nutrición, el ejercicio físico y la estimulación cognitiva que han demostrado cierta eficacia por lo que no debemos olvidarlo y tenemos que intentar prevenirlo desde edades precoces de nuestras vidas cuidando todos los factores de riesgo cardiovascular que también lo son para la Enfermedad de Alzheimer.

Y disponemos de fármacos que, aunque con una eficacia limitada, tienen cierto efecto como mínimo en retrasar la evolución o estabilizar temporalmente la sintomatología de los pacientes.

¿Cómo podemos apoyar a los cuidadores?

Es muy importante la formación de los cuidadores y tener un plan de trabajo social para intentar ayudar en los aspectos sociales a las familias y cuidadores. Solo si somos capaces que el cuidador acepte, entienda y reconozca las situaciones límites a los que la enfermedad le puede llevar, podremos tratar de la mejor manera posible a nuestros pacientes.

¿Tiene datos recientes de la incidencia del alzhéimer en España y en el mundo?

Existen datos clásicos que nos hablan de que la demencia en general afecta aproximadamente a un 9,6 % de la población de más de 70 años. Esta prevalencia incrementa con la edad pudiendo alcanzar el 25 % de los sujetos de 85 años y hasta el 40 % a partir de los 90 años. Por lo tanto, con el envejecimiento progresivo de la población cada vez tendremos más casos de la enfermedad.

¿Se siente apoyado como científico por la sociedad y las instituciones de este país?

Me siento apoyado por los pacientes, sus familias, mis compañeros de la unidad que dirijo, mi familia y mis amigos y por mucha otra gente. Esto es lo más importante porque es para la gente que trabajas. ¿Las instituciones del país? Apoyo quiere decir inversión y facilitar las oportunidades que puedan aparecer para investigar. Creo que si nos comparamos con la mayoría de los países de nuestro entorno estamos muy por detrás, mientras que los resultados se igualan o están mejor que en estos otros países. Es una pena que no se entienda que si desarrollásemos este potencial que tenemos sería beneficioso tanto para la salud de las personas como para el desarrollo económico de nuestro país.

Anuncios

Los avances científicos en la vaser lipo

Resultado de imagen de Los avances científicos en la vaser lipo

La vaser lipo es un procedimiento basado en la tecnología de ultrasonido  que los expertos describen como un método suave y, al mismo tiempo, eficaz para eliminar depósitos de grasa en una o varias zonas del cuerpo. Durante esta intervención, las ondas ultrasónicas seguras rompen uniformemente la capa de grasa de la zona intervenida.

Este método se realiza a través de la inserción de una sonda especial en la zona del tejido adiposo. Al mismo tiempo, la extracción de las células grasas removidas por el ultrasonido se lleva a cabo usando cánulas delgadas. El procedimiento es lo menos traumático posible, ya que la integridad de la piel permanece casi intacta.

Indicaciones para el uso de Vaser Lipo

La tecnología vaser se utiliza para esculpir el cuerpo de forma local. La mayoría de las veces, el procedimiento está dirigido a eliminar defectos en las siguientes zonas del cuerpo:

  • Vientre excesivamente grande.
  • Depósitos de grasa en la espalda.
  • Glándulas mamarias en los hombres.
  • Superficie interior de los muslos y brazos.
  • Segunda barbilla o papada.

La liposucción vaser se realiza bajo anestesia general. Las punciones microscópicas dañan ligeramente la piel y el ultrasonido afecta solo los depósitos de grasa, sin afectar las demás células y los vasos sanguíneos. El período de rehabilitación en la clínica depende en gran medida del volumen de trabajo realizado y varía de 2 a 48 horas. En la mayoría de los casos, los pacientes pueden abandonar el centro médico el día de la cirugía.

Las principales ventajas del procedimiento

La liposucción vaser tiene una gran demanda por muchas razones. La principal es que la grasa extraída a través de la cánula después de la sonicación puede reintroducirse en el cuerpo humano. Este tipo de material es ideal para agrandar glúteos, senos y labios. Crea formas atractivas y no causa ningún rechazo, ya que es 100% compatible con el entorno interno del paciente. Entre otras, las ventajas de la tecnología Vaser incluyen:

  • Sesión de corta duración.
  • Mínima presencia de efectos adversos.
  • La capacidad del especialista para evaluar la efectividad durante el procedimiento y ajustar sus acciones.

Lista de contraindicaciones

¿Cuándo puede estar contraindicada la liposucción de Vaser? Existe una serie de restricciones que deben tenerse en cuenta. Por lo tanto, la vaser lipo no es recomendada en los siguientes casos:

  • Lactancia y embarazo.
  • Trastornos psicológicos y nerviosos.
  • Oncología.
  • Diabetes.
  • Menstruación.
  • Complicaciones por venas varicosas.
  • Dolencias crónicas y enfermedades de los órganos internos.
  • Enfermedades catarrales, virales y autoinmunes.
  • Propensión al aumento de la presión y sus altas tasas en el día del procedimiento.
  • Baja coagulación sanguínea.

Reglas a seguir durante la convalecencia y rehabilitación

Para consolidar un resultado positivo y permitir que el cuerpo se recupere tan pronto como sea posible después del procedimiento, se debe seguir una cierta lista de recomendaciones. Como regla general, cada médico designa una lista específica de instrucciones, que incluye la receta de medicamentos especiales. Sin embargo, también es importante familiarizarse con las siguientes reglas básicas:

  • Disminuir la actividad física por hasta 2 meses.
  • Adoptar una dieta saludable, evitando todas las grasas, minimizando el consumo de cafeína y diversas especias.
  • Eliminar los malos hábitos, como el alcohol o fumar.
  • Evitar visitas al solárium y saunas, se recomienda evitar la exposición a altas temperaturas, así como la luz solar directa.
  • Utilizar ropa interior de compresión.
  • Mejorar la protección de la salud para evitar enfermedades de cualquier naturaleza, incluso los resfriados simples.

Un golpe contra el acné: Científicos realizan importante hallazgo para diseñar vacuna terapéutica

El descubrimiento fue realizado por un grupo de investigadores estadounidenses y está a la espera de ser probado en humanos.

Crédito: Flickr: Derek K. Miller

Un golpe contra el acné: Científicos realizan importante hallazgo para diseñar vacuna terapéutica

Un gran paso ha dado la ciencia para la larga lucha con el acné. A través de un artículo publicado en EurekAlert se dieron a conocer los avances de la investigación de un grupo de científicos de la Universidad de California, Estados Unidos, que está desarrollando una vacuna inédita para erradicar este tipo de imperfecciones cutáneas.

Los encargados del estudio examinaron el ADN de Propionibacterium Acnes (P. Acnes), bacteria que produce el acné. Este microorganismo secreta CAMP, proteína que provoca la destrucción de la célula de la piel y su espoxición a posibles infecciones.

Para desarrollar la vacuna, los científicos extrajeron el gen de la proteína para luego ser puesta sobre plantas de rábano japonés, especies vegetales que poseen naturalmente esta proteína. Esta mezcla fue rociada en la nariz de ratones en un laboratorio y el resultado fue impresionante: se les inflamó, es decir, crearon anticuerpos contra la secreción principal del acné.

El anticuerpo generado fue llevado a pruebas siguientes que ratificaron que es capaz de eliminar la bacteria P. Acnes, lo que sería la base para la creación de la ansiada vacuna que, en caso de ser exitosa, sería la primera hecha con fines terapéuticos.

“Una vez validado por un ensayo clínico a gran escala, el impacto potencial de nuestros hallazgos es enorme para los cientos de millones de personas que sufren de acné vulgar“, dijo Chun-Ming Huang, investigador principal del Departamento de Dermatología de la Universidad de California, San Diego.

“Las opciones de tratamiento actuales a menudo no son efectivas ni tolerables para muchos del 85 por ciento de los adolescentes y más de 40 millones de adultos en los Estados Unidos que padecen esta afección inflamatoria cutánea multifactorial. Se necesitan urgentemente terapias nuevas, seguras y eficientes”, agregó.

La terapia sería utilizada tanto para medicamento preventivo como terapéutico, o sea que eventualemente podría eliminar las espinillas, erupciones y puntos blancos en la piel. Tras este paso, entonces, se espera iniciar las pruebas con humanos y aprobar su venta en aproximadamente dos años. 

Top 10 de las enfermedades contagiosas que no querrás tener

Top 10 de las enfermedades contagiosas que no querrás tener

En la actualidad los avances científicos pueden ayudar a que millones de personas puedan continuar con su vida o mejorarla, ya sea curándolas de alguna enfermedad o con operaciones que antes ni si quiera se habían imaginado.

Sin embargo, aún quedan algunos huecos en los trabajos médicos, pues existen casos de virus que aún son fatales, como el ébola, que desde marzo y hasta la fecha ha cobrado la vida de 932 personas, la mitad de quienes estaban infectados, según el último dato aportado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Aunque se hable de un virus letal, hay que recordar que, en solo un año, y únicamente en África subsahariana, mueren más de un millón de personas por causa del SIDA, otras por bronquitis o neumonía y más de medio millón por una simple diarrea, según la OMS.

Aquí te dejamos una lista con las enfermedades que son igual de temibles que el ébola, pero que están causando más muertes en todo el mundo, para que aprendas un poco sobre ellas y tomes los cuidados pertinentes:

Infecciones respiratorias de vías bajas

Según la OMS, las infecciones respiratorias que afectan a la tráquea, los bronquios y los pulmones son las que causan más muertes en el mundo, tanto en los países en desarrollo como en los desarrollados.

En la mayoría de ocasiones los pacientes se curan gracias a un tratamiento con antibióticos, pero su altísima prevalencia hace que, en números absolutos, la mortalidad sea muy alta. Tan solo en España este tipo de infecciones suponen entre el catorce y el 22 por ciento de las consultas de Atención Primaria.

Síndroma de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)

El SIDA sigue siendo la sexta causa de muerte a nivel global, y la segunda enfermedad infecciosa en términos de mortalidad pese a los enormes esfuerzos realizados en las últimas décadas para detener su avance.

De acuerdo con El Confidencial, entre 1990 y 2010 las muertes provocadas por este padecimiento crecieron 127 por ciento en lugares que ya estaba presente a nivel mundial y 439 por ciento en los países en vías de desarrollo.

Enfermedades diarreicas

Aunque para algunas personas la diarrea sea una enfermedad común y ‘no tan grave’, no deja de ser una alteración de las heces e incluso es una de las principales causas de muerte en los países tercermundistas debido a que está íntimamente asociada a la deshidratación, la malnutrición y la calidad del agua.

Según el medio antes mencionado, la mortalidad de esta enfermedad es especialmente elevada en los niños, pues pierden cantidades peligrosas de sales importantes, electrolitos y otros nutrientes.

La triste realidad es que el hambre y la sed son los verdaderos responsables de las muertes por diarrea, que anualmente suman casi un millón y medio en los países en desarrollo y globalmente hablando se trata de la quinta causa de muerte.

Tuberculosis

La imagen de los vampiros se inspiró por esta infección que afecta principalmente a los pulmones, aunque puede contagiarse a otros órganos, y que provoca que quienes la padecen tosan sangre. Actualmente su impacto se ha reducido en los países desarrollados, donde aún causa 46 mil muertes al año, pero sigue golpeando con fuerza en el Tercer Mundo.

Este padecimiento puede contagiarse fácilmente por vía aérea y no tiene un tratamiento sencillo, pues requiere largos periodos de exposición a varios antibióticos.

Malaria

Esta enfermedad es producida por los parásitos del género Plasmodioum que transportan los mosquitos; se calcula que más de medio millón de personas mueren al año debido a esta, la mayoría en el África Subsahariana, además el 75 por ciento de las muertes son de niños.

Pese a que se puede tratar de una forma relativamente eficaz gracias a los antipalúdicos, cerca del 20 por ciento de las personas que contraen la enfermedad muere; afortunadamente, se está desarrollando una vacuna que podría ayudar a combatirla en los próximos años.

Meningitis

Desde hace casi 20 años el impacto de la meningitis ha disminuido notablemente a nivel mundial, pero sigue siendo una de las enfermedades infecciosas más peligrosas que avanza con mucha rapidez y si no se trata a tiempo es mortal.

En África Subsahariana la meningitis es la décima causa de muerte y a nivel global está en el lugar 29.

Hepatitis B aguda

Las infecciones del hígado causadas por el virus de la hepatitis B son las más peligrosas, según 20 Minutos. La enfermedad se propaga al entrar en contacto con la sangre, el semen u otro líquido corporal de la persona infectada y, de igual forma, su presencia es mucho mayor en Asia y el África Subsahariana. En algunas zonas de África su prevalencia supera el quince por ciento.

La hepatitis B cuenta con una vacuna eficaz que reciben todos los bebés en los primeros seis meses de vida; su propagación por todo el mundo depende la erradicación de la enfermedad.

Sarampión

Gracias a las vacunas, esta enfermedad está a punto de erradicarse en Europa y Norteamérica, donde causa menos de 100 muertes al año, pero que aún sigue teniendo un impacto importante en el Tercer Mundo.

Es muy contagioso, afecta principalmente a los niños y no existe un tratamiento específico, ya que en la mayoría de los casos acaba desapareciendo sin complicaciones con descanso y cuidados sintomáticos, pero en otras ocasiones la cosa se complica, la enfermedad provoca a su vez neumonía y encefalitis, y termina siendo letal.

Dado lo fácil que es contagiar el sarampión, basta que una pequeña población no se vacune para que se dé un brote de la enfermedad, algo que ocurrió en 2005 en el estado de Indiana debido a un grupo de niños cuyos padres se negaron a vacunarles.

Sífilis

Esta infección se transmite por contacto sexual y es muy difícil contraer por otras vías. El uso generalizado de preservativos provocó una disminución de su prevalencia en los países desarrollados, pero aún así sigue siendo frecuente, sobre todo en el África Subsahariana, el Sur de Asia y Latinoamérica.

Si se trata a tiempo tiene una cura relativamente sencilla que no deja secuelas, pero si no se identifica pronto puede llegar a provocar la muerte; a nivel mundial fallecen más de 70 mil personas al año por esta causa.

Encefalitis

La encefalitis es una inflamación del encéfalo que puede ser provocada por una gran variedad de bacterias, parásitos, hongos o virus. Normalmente, es solo un síntoma de otra enfermedad, pero la encefalitis viral es la que puede resultar mortal en sí misma en entre un cinco y 20 por ciento de los casos, dependiendo del virus.

Por lo regular la encefalitis está acompañada por la meningitis, pero también puede aparecer debido al arbovirus, la rabia, el sarampión o el VIH. En los países tercermundistas es la 47 causa de muerte mientras que en los desarrollados es la 92.

El bioquímico catalán que combate el cáncer fabricando robots mil veces más finos que un cabello

Samuel Sánchez y su equipo: Tania Patiño Padial, Diana Vilela García, Nerea Murillo Cremaes y Ana Cándida Lópes Hortelao. En primer plano, un nanorobot atacando una bacteria de E. Coli.

Samuel Sánchez y su equipo: Tania Patiño Padial, Diana Vilela García, Nerea Murillo Cremaes y Ana Cándida Lópes Hortelao. En primer plano, un nanorobot atacando una bacteria de E. Coli.

No es inusual que un científico tuerza el gesto cuando, buscando referencias, se compara su investigación con el argumento de una película de ciencia ficción. Samuel Sánchez Ordóñez (Terrassa, 1980), en cambio, se encuentra cómodo recurriendo a Viaje Alucinante para explicar su trabajo. En el clásico de 1966, un equipo médico con submarino incluido es miniaturizado para curar a una persona desde el interior de su organismo. Ese es el objetivo del joven bioquímico, minus Raquel Welch: nanosubs, nanorobots o medirobots que transporten directamente el fármaco al punto donde será más efectivo. Concretamente, a las células del núcleo de un tumor.

Su propio ‘viaje alucinante’, hasta ahora, ha estado sembrado de éxitos. Doctorado en química en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), se marchó a investigar a Japón y posteriormente ingresó en el Instituto Max Planck for Intelligent Systems de Alemania. En 2012 ganó el Premio Guinness por desarrollar el “motor de propulsión jet” más pequeño del mundo y en 2014 fue designado “Innovador del Año” por el MIT Technology Review. Desde 2017 dirige el grupo de nano-bio-dispositivos del Institute for Bioengineering of Catalonia (IBEC), y su equipo ha sido merecedor de una de las Ayudas a Equipos de Investigación que concede la Fundación BBVA en el área de Imagen Molecular.

Este impulso les permitirá emplear tecnología punta en biomedicina para observar las interacciones de sus dispositivos en el interior de un organismo: microscopios de superresolución, tomografía por emisión de positrones, tomografía de coherencia óptica o resonancia magnética para seguir a nanobots imantados para permitir su rastreo.

Sánchez reconoce que es un paso “crucial” para que su investigación desemboque en el desarrollo de terapias médicas. “Los radiólogos tienen que poder ver a dónde estamos enviando las sustancias y cómo están interactuando. Es la única manera de aumentar la eficiencia de la liberación de fármacos” – explica. Porque, por primera vez, sus medirobots tratarán a pacientes vivos.

“Hemos logrado demostrar in vitro que la liberación de fármacos es más eficiente con propulsión que cuando son inertes, es decir, cuando se trata de la medicación de toda la vida transportada pasivamente por el torrente sanguíneo” – ilustra Sánchez. Es por eso que los ensayos in vivo se realizaran en modelos de cáncer de vejiga en roedores, y también en cartílagos.

“Actualmente el tratamiento se inyecta directamente, pero no hay flujo que lo transporte. En las articulaciones, se queda en el líquido sinovial. Y el cáncer de vejiga tiene una reincidencia muy alta” – continúa el bioquímico. “Creemos que podemos hacer las cosas de un modo diferente, propulsando el fármaco hasta las capas internas del tumor. Es importante porque, según estudios, solo el 0,7% de los portadores está alcanzado ese núcleo“.

¿Cómo fabricar un nanorobot?

“Es posible reconocer la verdad por su belleza y simplicidad” – decía el gran físico Richard Feynman. Desterremos ahora la imagen de una aeronave microscópica cargada de tecnología esquivando nuestros glóbulos rojos mientras surca nuestras venas: los nanobots que ha desarrollado Sánchez son esferas biomédicas de óxido de silicio que transportan el fármaco en su interior. Su tamaño es de 200 nanómetros, pero hay modelos que no superan los 50 nm. “Mil veces más pequeño que el diámetro de un cabello“- es el ejemplo que suele usar.

Vestido desde 9,99 € -…

Te encantará seguir la tendencia con este sensacional vestido. Vestido de amplio escote…

A continuación viene la “bella simplicidad” de su parte robótica: los medirobots deben poder propulsarse con autonomía, y hasta 2015 el reto consistió en encontrar un combustible biocompatible. Los ensayos in vitro emplearon agua oxigenada, incongruente con una función médica ya que mata las células. Pero la solución estaba a mano y se basa en la urea para tratar el cáncer de vejiga: una mitad de la esfera estará recubierta de un compuesto de enzimas -catalasa, ureasa y glucosa oxidasa- que la empuje mediante una reacción de catálisis  sin causar perjuicio alguno al organismo huésped.

Alucinantes nanorobots combatirán el cáncer navegando por nuestras venas

El medirobot debe cumplir otra función elemental: liberar el fármaco una vez alcancen su objetivo. “Esto se consigue mediante una señal de calor o de luz” – explica. Hay un paso más ambicioso todavía: el que los nanobots sean capaces de recorrer el cuerpo rastreando por su cuenta, en lugar de perseguir anticuerpos específicos, los indicios y pistas que conducen al tumor: variaciones en los niveles de glucosa, del oxígeno, o del Ph. “Es la quimiotaxis, la línea de investigación más puntera ahora mismo” – suspira Sánchez. “Lo hemos conseguido in vitro, pero una vez en el flujo sanguíneo hay demasiados elementos como para que funcione”.

Pero la simplicidad, como hemos visto, es amiga de la verdad: la solución del combustible que propulsa la nanoesfera tendría un beneficio terapeútico adicional que la imagen molecular puede demostrar. En palabras del investigador, “al liberarse, altera los elementos a su alrededor y puede ayudar a provocar un mejor contraste, ayudando a los radiólogos a detectar y visibilizar mejor el tumor”.

“La investigación va a mejorar, porque no puede ir a peor”

Otro de los galardones a destacar en el currículum de Samuel Sánchez es un Premio Fundación Princesa de Girona, y en la atribulada gala de este año ha tenido ocasión de coincidir con el ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque. “Lo que le hemos pedido es que no se olvide de las generaciones perdidas de investigadores” – revela. “Tenemos esperanza en que la situación de la ciencia vaya a mejorar, pero es porque no puede ir a peor. Y no va a ocurrir enseguida. Hay todavía dos o tres años por delante en los que vamos a arrastrar problemas”.

Ni siquiera un expediente tan prestigioso como el suyo le ha librado de estar en la cuerda floja. Sánchez reconoce que logró regresar a España por una oportunidad “de chiripa” con el Catalan Institution for Research and Advanced Studies (ICREA). Cada año pasado en el extranjero aleja la posibilidad de que un investigador emigrado pueda volver, lamenta, y para los que se han quedado, la situación ha sido dramática.

Samuel Sánchez y su equipo.

Samuel Sánchez y su equipo. Fundación BBVA

“Nos han concedido entre el 60% y el 80% de lo que pedíamos poniendo excusas políticas”– denuncia. “Han querido quitar proyectos de en medio. Yo he podido pagar a mi equipo porque recibía fondos europeos. Así que ahora, independientemente de la ideología de cada cual, nos alegramos todos”.

Hay motivos para el optimismo, sin embargo. El bioquímico destaca los distintivos de Excelencia como el Severo Ochoa que ha recibido su propio centro de investigación, que suponen una “inyección de fondos” además de una marca de calidad. Y que el sector privado y financiero se involucre cada vez vez en el mecenazgo, como en el caso de la ayuda del BBVA que acaban de recibir.

“No es un dineral” – aclara, pero le permitirá contratar a un empleado más. Donde ve más dificultades es en la universidad y en actitudes que califica de “apalancamiento” en la investigación. “Nosotros manejamos cuatro proyectos al año” – concluye. “Si te acostumbras a llevar solo uno, sufrirás más para mantener un ritmo competitivo”.

Cúrcuma contra el cáncer: Científicos de la U. de Chile logran importante avance en un remedio contra la temible enfermedad

En mayo del 2017 los investigadores de la Universidad de Chile, y pertenecientes al Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas (ACCDiS), comunicaron al país y al mundo uno de sus trabajos de investigación con más potencialidades e impacto: una nanoemulsión a base de cúrcuma que inhibió completamente la reaparición y metástasis de tumores al ser aplicada a pacientes animales que tenían cáncer.

Ahora, vuelven a dar una noticia esperanzadora, la confirmación de la seguridad e inocuidad de la fórmula cuando se aplica en dosis mucho más altas que las requeridas para inhibir la reaparición y metástasis de tumores cancerígenos.

El trabajo liderado por los académicos Andrew Quest, de la Facultad de Medicina, y Marcelo Kogan y Felipe Oyarzún, de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas, ha permitido pensar que la formulación analizada podrá ser consumida prontamente por las personas a partir del desarrollo de una bebida que la incluirá.

Cabe mencionar que en la formula que se encuentran trabajando utilizaron uno de los principios activos de la cúrcuma, “la curcumina”, incluyéndola en nanovehículos para asegurar su disolución, protección correcta y promoción de su efecto terapéutico.

“La curcumina es una molécula frágil y muy inestable, cuando se administra sin vehiculizarla -aparte de no tener efecto-, puede desestabilizarse rápidamente. Dentro del nanovehículo que creamos, está protegida durante mucho más tiempo, lo que sería indicativo de un efecto prolongado en el sitio de administración”, detalló el académico doctor Felipe Oyarzún, lo que constituye un nuevo paso en el proceso de investigación que están realizando.

Este un nuevo paso busca promover y aplicar estos beneficios, logrando demostrar que la formulación elaborada protege prolongadamente a la curcumina una vez que se administra en pacientes animales.

Seguridad de la fórmula

Otro de los avances significativos del grupo chileno es la confirmación de la seguridad e inocuidad de la fórmula cuando se aplica en dosis mucho más altas que las requeridas para inhibir la reaparición y metástasis de tumores.

En esa oportunidad los investigadores aplicaron una dosis que había resultado efectiva, pero para evaluar inclusive aún más la seguridad del vehículo, “le pusimos una dosis que fue 25 veces más alta que la inicial y evaluamos si se presentaba algún indicio de toxicidad; por ejemplo, si se cambiaban los parámetros bioquímicos en sangre o los parámetros de gases sanguíneos, y no hubo ningún efecto”, explicó el profesor Oyarzún.

Investigadores U de Chile curcuma Andrew Quest, de la Facultad de Medicina, y Marcelo Kogan, Simón Guerrero y Felipe Oyarzún, de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas, integran el equipo de investigación. / Reproducción Universidad de Chile

Científicos crean sistema de robots para generar mini órganos humanos

Científicos de la Universidad de Washington han dado un paso más allá en la producción automatizada de mini órganos humanos a partir de células madre.

Hasta el día de hoy la forma en que este procedimiento se llevaba a cabo era cultivarlas como láminas planas y bidimensionales, pero en los últimos años, el cultivo de células madre se lleva adelante en estructuras tridimensionales más complejas llamadas mini-órganos u organoides. Según los autores del estudio, liderados por Benjamin Freedman, la capacidad de producir organoides en masa es la aplicación potencial más interesante de la nueva tecnología robótica.

Resultado de imagen de Científicos crean sistema de robots para generar mini órganos humanos

Los investigadores utilizaron un sistema robótico para automatizar el procedimiento de cultivar células madre en organoides.Para lograrlo los robots vierten las células madres en hasta 384 receptáculos, pudiendo cada uno de ellos contener hasta 10 organoides. En 21 días el proceso se culmina y los organoides están completamente desarrollados.

“Esta es una nueva arma secreta en nuestra lucha contra la enfermedad – señala Freedman. Habitualmente, establecer un experimento de esta magnitud llevaría a un investigador todo el día, mientras que el robot puede hacerlo en 20 minutos. Además de eso, el robot no se cansa, ni comete errores. No hay duda: para tareas tediosas y repetitivas como esta, los robots hacen un mejor trabajo que los humanos”.

Estos mini órganos permiten un estudio más acabado de diversas enfermedades y de la acción de los fármacos sobre los mismos.

Científicos utilizan microplacas para crear una red neuronal y estudiar su comportamiento

Todos hemos escuchado alguna vez que el cerebro humano es como un ordenador complejo, que cuenta con un universo de posibilidades que no estamos listos para explotar. En esta estructura, formada por billones de conexiones entre millones de neuronas, la comprensión de su funcionamiento resulta a veces complicado, por lo que los investigadores normalmente utilizan modelos simplificados a fin de estudiar pequeñas piezas de este complejo rompecabezas.

Eso es precisamente lo que han hecho los investigadores del Instituto de Ciencias Industriales de la Universidad de Tokio, quienes han creado un método para estudiar el comportamiento neuronal a partir de placas microscópicas. En concreto, los científicos utilizaron dichas placas para conectar las neuronas célula por célula.

Científicos identifican el neurotransmisor que ayuda a inhibir los pensamientos no deseados

Hasta ahora, el uso de cultivos in vitro para investigar el cerebro humano era lo más común, y consistía en recopilar neuronas y hacerlas crecer en un recipiente o plato. A pesar de que estos cultivos son manipulables a nivel químico o eléctrico, y son indispensables para la investigación neurológica, carecen de ciertos componentes fundamentales. Así lo afirma Shotaro Yoshida, autor principal del estudio, quien reveló:

Los modelos de cultivo in vitro son herramientas esenciales porque se aproximan a redes de neuronas relativamente simples y son controlables experimentalmente (…) Estos modelos han sido fundamentales para el campo durante décadas. El problema es que son muy difíciles de controlar, ya que las neuronas tienden a establecer conexiones al azar entre sí. Si podemos encontrar métodos para sintetizar redes de neuronas de una manera más controlada, es probable que impulse avances importantes en nuestra comprensión del cerebro.

Los investigadores basaron su estudio en los recientes descubrimientos sobre el comportamiento neuronal, donde se ha afirmado que las formas geométricas permiten guiar a las neuronas, ordenándoles dónde y cómo deben crecer. Por ello, el equipo de investigadores utilizó un material sintético adhesivo para crear una placa microscópica.

Esta placa es circular, y de ella sobresale un rectángulo. En este sentido, descubrieron que esta forma permite inducir el comportamiento neuronal de una manera específica: cuando es colocado sobre la microplaca, el cuerpo celular de una neurona se asienta en el círculo, mientras que las dendritas y el axón crecen a lo largo del rectángulo.

Yoshida afirma que lo que buscaban con este método era tener el control sobre la forma en que las neuronas se conectaban. Por ello, diseñaron las microplacas para que se movieran, de manera que al ser empujadas, era posible mover físicamente dos neuronas una al lado de la otra.

La NASA celebra los 28 años del telescopio Hubble con esta foto

A través de una técnica que permite visualizar las partes de una sinapsis (estructuras que permiten que los mensajeros químicos viajen de una neurona a la siguiente), el equipo de investigadores descubrió que las neuronas en las microplacas sí pudieron comunicarse entre sí. Más allá de ello, los cuando una neurona era iluminada con iones eléctricos, su compañera se iluminaba al mismo tiempo.

A pesar de que los investigadores desean ampliar esta investigación para mejorar el método, los resultados que han presentado suponen un importante avance con respecto al uso de microplacas para la investigación de la estructura neuronal y el comportamiento de las neuronas.

Científicos taiwaneses hallan un gen clave en la activación de la metástasis

Un equipo de científicos taiwaneses ha identificado un oncogén clave en la proliferación de células cancerosas y metástasis, lo que abre la puerta a diseñar en un futuro nuevos y más efectivos medicamentos contra el cáncer.

El gen es el PSPC1 y su descripción aparece en la revista Nature Cell Biology, en un artículo liderado por investigadores del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Academia Sinica de Taiwán.

Cuando existe un proceso metastásico, las células cancerosas se separan del tumor original para viajar a través del sistema linfático hasta otros órganos o tejidos pudiendo formar un nuevo tumor; según este nuevo estudio, PSPC1 provoca que las células tumorales proliferen, hagan metástasis e invadan otros tejidos.

“PSPC1 es un gen regulador clave que controla el deterioro y la diseminación del cáncer”, resume en una nota de prensa de la Academia Sinica el investigador Yuh-Shan Jou, quien añade que en un futuro, si se logra descubrir cómo inhibirlo, será posible reducir el crecimiento y proliferación de las células tumorales y contribuir al desarrollo de nuevos y más efectivos fármacos contra el cáncer.

La metástasis es una de las principales causas de muerte en pacientes con cáncer y, aunque el engranaje que está detrás de la misma sigue siendo esquivo para los investigadores, se sabe, de estudios anteriores, que la activación de una proteína relacionada con las funciones celulares y denominada “factor de crecimiento transformante beta 1” es un mecanismo clave de la metástasis.

Esta proteína (TGF-beta) tiene tanto funciones en las células normales como en las cancerígenas; en estas últimas, su expresión génica alterada actúa de manera opuesta promoviendo la proliferación, invasión y metástasis de las células cancerosas.

Durante las etapas avanzadas y tardías del cáncer, TGF-beta se puede encontrar en grandes cantidades en los tejidos tumorales.

En este trabajo, hecho entre otros con muestras de tumores de pulmón, de mama, hígado y próstata, los científicos describen precisamente la conexión entre esta proteína y el oncogén PSPC1.

En sus análisis, vieron que PSPC1 es un “modulador maestro” para el interruptor metastásico: este gen está aumentado o abiertamente expresado en los tejidos tumorales y también es responsable de reprogramar la citada proteína TGF-beta en las células tumorales.

Según los investigadores, el mal pronóstico y las bajas tasas de supervivencia en pacientes con cáncer también están altamente correlacionadas con la sobreexpresión de PSPC1; si se puede suprimir la sobreexpresión de este gen, tanto el crecimiento como la proliferación de células cancerosas podrán entonces reducirse.

Para Yuh-Shan Jou tanto el hallazgo del papel principal que desempeña PSPC1 en la reprogramación del mecanismo de proliferación celular como los cambios encontrados en la función de TGF-beta son “avances novedosos y de vanguardia” en la investigación del cáncer.

Los científicos taiwaneses trabajan ahora en convertir sus descubrimientos en un medicamento, pero advierten de que esto puede llevar de 10 a 20 años. EFE

Científicos crean “cura” para el alcoholismo

fotos-pastillas-probable-cura-al-alcoholismo-sin-efectos-secundarios

Científicos crean posible cura para el alcoholismo (Pixabay).

Científicos de la Universidad de Texas anunciaron la creación de una posible cura para el alcoholismo.

El medicamento experimental, llamado JVW-1034, podría en un futuro ayudar en el tratamiento de alcoholismo en humanos, sin generar efectos secundarios y evitando sufrir recaídas.

El fármaco fue probado con éxito en varias especies de animales e insectos, como ratas y lombrices adictas al alcohol, por lo que pronto se espera realizar pruebas en humanos para determinar su efectividad y posterior colocación en el mercado.

JVW-1034 está diseñado para combatir el síndrome de abstinencia alcohólica sin los efectos negativos en el organismo, que otras drogas similares provocan en los pacientes.

Según el comunicado oficial de los científicos texanos, el compuesto actúa sobre una secuencia molecular diferente a la del resto de las medicinas diseñadas para tratar este síndrome, por lo que su consumo aún no demostró capacidad de generar efectos secundarios negativos.

El fármaco actúa sobre el receptor celular Sigma 2, que controla el ciclo de refuerzo y recompensa que caracteriza la dependencia a las bebidas alcohólicas, regulando la necesidad de continuar consumiendo alcohol.

Los resultados de las pruebas en animales e insectos fueron publicados en la revista Neuropsychopharmacology, que se especializa en la divulgación de avances científicos médicos.

De probarse con éxito en humanos, JVW-1034 podría consumirse en una píldora que, ingerida de manera regular o en situaciones donde el paciente se sienta más atraído al consumo de alcohol, controle su ansiedad por recaer.

Sin embargo, los responsables de esta medicina indican que este compuesto podría no ser suficiente para combatir del todo el alcoholismo, por lo que hicieron hincapié en la importancia de una terapia preventiva para evitar recaídas y abandonar el producto para volver a consumir alcohol.

En la publicación se indica que la dependencia al alcohol involucra desórdenes genéticos que la ciencia aún no acaba de comprender, por lo que tal vez JVW-1034 sea un buen aliado para compartirla, pero no la cura definitiva.