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4 tecnologías que revolucionarán la alimentación del futuro

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Los avances científicos y la innovación tecnológica propiciarán grandes cambios en el sector de la alimentación y la producción de comida. A través de la siguiente infografía de Visual Capitalist, te relatamos cuatro de las principales tendencias que se pueden atisbar por la rendija del futuro.

El aumento exponencial de la densidad demográfica y la amenaza medioambiental que comporta la superpoblación obligarán a emplear la tecnología como aliada para optimizar procesos y vivir de un modo más sostenible. Así, viviremos en smart cities, recurriremos a la energía de las fuentes renovables o usaremos el Big Data y la Inteligencia Artificial para predecir la meteorología o ahorrar en el uso de nuestros electrodomésticos.

Diferencia entre alimentos ecológicos, biológicos, orgánicos y sostenibles

Teniendo en cuenta que la población mundial aumenta en un millón de personas por semana, no de los ámbitos que se someterá a más variaciones  e innovaciones será la alimentación, un apartado afectado por la emisión de gases contaminantes, la contaminación de los ecosistemas o el desperdicio de los alimentos, cuestiones que la tecnología puede mejorar de forma sustancial. Sin ir más lejos, el Internet de las cosas permitirá optimizar las cadenas de distribución, mejorar la trazabilidad y la calidad de los alimentos y ampliar su caducidad. 

Para saber cómo serán algunos de los principales alimentos que consumiremos en las próximas décadas es interesante echar un vistazo a la siguiente infografía elaborada por Visual Capitalist, que sintetiza y refleja alguna de las principales tecnologías del futuro que nos permitirán obtener más alimentos con menos recursos. Aunque muchos productos fracasarán, otros serán culturalmente aceptados y comercialmente viables,

4 tecnologías de los alimentos del futuro

Es muy probable que lo que te llevarás a la boca en el futuro tenga estrecha relación con las siguientes tecnologías innovadoras:

Granjas verticales automatizadas

Este tipo de proyectos estarán orientados a garantizar el abastecimiento de la población mundial, permitiendo la siembra en espacios pequeños y la producción a gran escala dentro de las propias ciudades, reduciendo el impacto y el coste del transporte de alimentos al consumidor final. Además, al estar monitorizado y controlado, el modelo agrícola es independiente de las condiciones climáticas, y la automatización elimina la necesidad de actividad humana en varias etapas del proceso. Sin ir más lejos, en Japón han creado granja vertical que produce 30000 lechugas por día y cuya siembra se realiza a través de sistemas hidropónicos y aeropónicos.

Este tipo de granjas necesitan un 99% menos de agua que los campos al aire libre, usan un 40% menos de energía y generan un 80% menos de residuos, aunque el problema es el coste que apareja su implantación, por lo que no se sabe cuándo serán comercialmente viables.

Acuaponía

Otra de las revoluciones del futuro será la extensión de la acuaponía, un término que parte de la combinación de las palabras “acuicultura” (producción de organismos acuáticos) y ‘hidroponía’ (producción de plantas sin suelo). Este sistema sustentable de producción de plantas y peces permitirá criar peces bajo huertos urbanos -tanto a nivel particular como industrial-, ahorrando un 90% de agua y eliminando productos químicos tóxicos.

La base del sistema acuapónico es que los peces son los responsables de producir el fertilizante de la tierra a partir de los desechos de lo que comen. Este compostaje natural es bombeado hacia la superficie y absorbido por las plantas, que a su vez purifican el agua mediante sus raíces, sin necesidad de añadir agua limpia cada semana

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Carne in vitro

También denominada carne artificial o carne cultivada, consiste en la producción de productos cárnicos por medio de la tecnología “ingeniería de tejidos”. cuyas ventajas con respecto a la carne tradicional pasan por la economía, la salud, el bienestar de los animales y el respeto al medio ambiente. El procedimiento consiste en que las células madre se extraen de animales vivos sin ocasionarles ningún daño y se sitúan en un medio de cultivo donde pueden multiplicarse y crecer de manera independiente al animal, sin manipulación genética.

Sin ir más lejos, Memphis Meats, que hace poco logró recrear en laboratorio carne de ternera, lo hizo recientemente con la de pollo y pato. El problema, por el momento, es la gran cantidad de recursos que requiere para su producción. Eso sí, la demanda del mercado ya existe: un estudio reciente encontró que el 70.6% de los consumidores estadounidenses están interesados ​​en probar la carne de vacuno cultivada en laboratorio.

Productos animales artificiales

Otra vía para la obtención de carne artificial es usar el aprendizaje automático para comprender la compleja química tras estoss productos y encontrar la manera de replicarlos. Podría emplearse, además, para otros alimentos de origen animal como los huevos, la leche o el queso.

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Avances. Científicos descubren el método preciso para mejorar las frutas

 

Avances. Científicos descubren el método preciso para mejorar las frutas

 Itongadol.- Los investigadores del instituto de ciencias Weizmann en Israel descubrieron una manera de alterar especificas partes de frutas y vegetales para hacerlos parecer mejor y con un sabor más delicioso.

Cortando el ADN en un método especifico, los investigadores son capaces de llevar a cabo distintos tratamientos sin modificar la planta. Esto representa un mayor nivel de precisión dentro de lo que hoy es posible, podría ser un factor que altere el juego para quienes cultivan productos agrícolas.

El descubrimiento tiene un potencial significativo para los productores de frutas y hortalizas. Mientras que los científicos saben mucho sobre el ADN de los principales cultivos como el tomate, el trigo y el plátano, sus intentos por alterar el ADN de estas plantas han sido previamente aleatorios e impredecibles.

Este nuevo mecanismo permite a los científicos cambiar rasgos específicos sin afectar a miles de otros rasgos dentro de la planta.

Los científicos de Weizmann descubrieron que este proceso ocurre mucho más frecuentemente de lo que se creía anteriormente, y que puede ser manipulado para cambiar rasgos. Los científicos sólo necesitan elegir el rasgo que quieren copiar, cortar el ADN de la manera correcta, y luego pueden dejar que el proceso de reparación natural hacer el resto.

En un experimento, fueron capaces de hacer amarillas las plantas de tomate cortando con precisión el ADN de la planta. Debido a que se centraron en el color, fueron capaces de rastrear visualmente la reparación del ADN; Esto les ayudó a descubrir que la recombinación homóloga (la copia de rasgos que fueron capaces de manipular) se produjo en el 14% de los casos de reparación.

“Ahora que hemos demostrado que la recombinación homóloga inducida intencionalmente se produce con una frecuencia tan alta, los fitomejoradores pueden comenzar a aprovechar este mecanismo”, explicó el profesor Avraham Levy, que dirigió el estudio.

Los secretos de la comida para equilibrar tus emociones

Nuestros malos hábitos alimenticios son la respuesta de nuestro estado de ánimo. Conoce de qué se trata la alimentación emocional y cómo lograr un equilibrio nutricional.
Los secretos de la comida para equilibrar tus emociones

Crédito: Depositphotos.com

Científicos logran reproducir en cautiverio mejillones Greenshell™


Mejillones de labios verdes. (Foto: Stock File)

Un equipo de científicos ha logrado un gran avance en la cría comercial de mejillones, al conseguir, con ingeniosos métodos, reproducir en cautiverio mejillones Greenshell ™. Se estima que el fruto de sus esfuerzos podría representar unos NZD 200 millones (USD 138,5 millones) anuales para la economía neozelandesa.

Los métodos empleados -baños calientes y dispositivos vibradores- han hecho posible que la primera camada de mejillones del vivero Spatnz esté lista para su cosecha y consumo, después de años de investigación en Nelson.

“Normalmente, estos mejillones se desarrollan en su medio natural y esperamos a que sus bebés, conocidos como spat, lleguen a las playas atrapados en algas marinas o que se adhieran a cuerdas flotantes. Eso ha complicado las operaciones de los productores de mejillón de Nueva Zelanda, quienes tenían que cruzar los dedos y esperar disponer de una cantidad suficiente de crías para sus granjas de año en año”, señala Rodney Roberts, jefe de Spatnz.

El científico explica que los experimentos se realizaron con iluminación, baños a diferentes temperaturas y distintos sonidos, hasta conseguir la combinación exacta de luz, temperatura y pequeñas vibraciones que parece ser más apropiada para impulsar a los mejillones a producir cantidades máximas de esperma y huevos.

“Ahora podemos producir miles de millones de huevos de mejillón cada mes, y la gran noticia es que se están convirtiendo en mejillones fuertes, de crecimiento rápido y más consistentes”, subraya Roberts.

Por su parte, el presidente de Aquaculture New Zealand , Bruce Hearn, se mostró esperanzado de lo que este importante avance puede significar para la industria.

“Hay muchos aspectos de las crías salvajes; difieren en cantidad y calidad, y uno nunca sabe cuando vienen y cuando se pueden conseguir, así que no hay certeza. Una de las ventajas de las crías obtenidas en viveros es que sabremos cuándo las podemos recibir y prepararnos para ese momento. Esto hará una gran diferencia. Puede ser difícil apreciar cuánta diferencia hará, pero de por sí es una gran ventaja”, afirma Hearn.

Por otra parte, el CEO de Aquaculture New Zealand, Gary Hooper, opina que las semillas de mejillón de criadero representan un cambio de juego para la industria, ya que abren todo tipo de oportunidades para la cría selectiva y el desarrollo de productos en áreas de alto valor, como lo nutracéuticos y los súper alimentos.

El vivero Spatnz y la ciencia que lo respalda son el resultado de la colaboración entre el Ministerio de Industrias Primarias (MPI) y Sanford, la empresa de pescados y mariscos más antigua y más grande de Nueva Zelanda, a través del proyecto Primary Growth Partnership.

El director general de Sanford, Volker Kuntzsch, aclara que si bien su compañía y los productores con los que tiene contratos son los que se beneficiarán inicialmente de los avances científicos y tecnológicos, uno de los requisitos de este programa de asociación es que con el tiempo la tecnología sea compartida a toda la industria.

Los científicos buscan aumentar la producción de alimentos

Expertos en agrigenómica han defendido hoy en Barcelona la manipulación genética de las plantas para incrementar hasta en un 70 por ciento la producción mundial de alimentos y abastecer con ello a los habitantes de la Tierra en el año 2050.

Aunque desde el año 2000 los científicos han secuenciado el genoma de 80 especies de plantas, como el melón, la fresa o 3.000 variedades de arroz, lo que ha incrementado su producción, aún no es suficiente y se precisa multiplicar la cantidad y la calidad de los alimentos, según el coordinador del programa de Genómica de Plantas y Animales del Centro de Investigación Agrigenómica (CRAG), Josep Casacuberta.

Los expertos internacionales en genómica vegetal y agrigenómica que se reúnen este martes y miércoles en el CosmoCaixa de Barcelona, convocados por B·Debate, han abogado por modificar la genética de las plantas para poder obtener más y mejores alimentos de una forma sostenible.

Según ha explicado Josep Casacuberta, “la modificación de los genes de los alimentos es algo que se ha hecho siempre porque sin ella no hay evolución posible”.

Prejuicios sociales

Por eso, ha pedido romper los prejuicios y falsas afirmaciones que se atribuyen a estas acciones científicas.

La modificación del genoma de las plantas ha causado un incremento en la producción y calidad de los alimentos a lo largo de más de 10.000 años de agricultura y “los últimos avances en genética vegetal permiten continuar estas mejoras de forma más eficiente”.

Uno de estos avances, ha explicado el coordinador de estas jornadas, es “la nueva transgenia, que ofrece más calidad, es más fina y tiene menos efectos indeseados”, y ha avisado que estos avances ya son utilizados en Estados Unidos, mientras que en la UE tardará todavía unos años debido a los prejuicios sociales.

Sobre el uso del agua y de superficie cultivada para aumentar la producción, el coordinador ha explicado que “la transgenia no es la solución a todos los problemas”, pero sí es una herramienta que puede ayudar mucho a afrontar los nuevos retos, que son producir más y mejores alimentos sin precisar de más superficie ni agua y en condiciones adversas, fruto del cambio climático”.

Esto, ha añadido, “solo puede hacerse” mediante la genética vegetal, que ha mejorado mucho en los últimos años y que ha permitido secuenciar más de 80 plantas habituales en la alimentación humana, como la fresa, el arroz y el melón.

Alimento para animales

Respecto a los alimentos transgénicos en España y Europa, Casacuberta ha asegurado que prácticamente no se come ninguno y ha señalado que hay entre 40 y 50 diferentes productos para importación, pero en Europa se utilizan para la alimentación animal.

A modo de ejemplo, ha citado el maíz MON 810, que es cultivado para alimentación animal, y ha declarado que “son los agricultores quienes deciden si plantan transgénicos o no, depende de las condiciones climáticas y plagas”.

Según ha explicado a Efe uno de los expertos que asisten al encuentro, el director del Instituto de Genómica de Arizona, Rod Wing, “los transgénicos jugarán un rol importante en un futuro”, pero hay que tener cuidado introduciendo transgénicos en la sociedad.

Rod Wing prefiere “trabajar más con la variación de la naturaleza, porque la gente comprará más esto”, y avisa que “la sociedad cometió un error, hace tiempo ya, en la introducción de estos productos”.

Por su parte, el catedrático de Ecología, Evolución y Biología de la Universidad de Iowa (Estados Unidos) Johathan Wendel coincide con Wing al declarar a Efe que los transgénicos “no necesariamente” contribuirán al futuro.

“La agricultura tiene muchos retos en el futuro y los transgénicos pueden ser parte de la solución”, ha concluido Wendel.

Avances. Israelíes crean híbridos de frutas y verduras perfeccionadas genéticamente

 

 Itongadol/AJN.- Una gran variedad de verduras y frutas nunca antes vistas – o probadas – fueron desarrolladas por científicos y agricultores israelíes en los últimos años. Ya sea que se trate de frutillas dulces, albahaca con vida útil más larga, nano-sandías o combinaciones de cítricos, los híbridos de frutas israelíes sorprenden al mundo.Los efectos de la modificación de las frutas y verduras son muchos: el cambio de sus formas para que se pueden empaquetar bien o se conviertan en comida para picar en las fiestas; la prolongación de su vida útil, por lo que se pueden exportar desde Israel a los mercados de todo el mundo; o la combinación de sus características, para que los consumidores puedan disfrutar de una fruta perfeccionada. Algunas de estas frutas y verduras modernas se convirtieron en un éxito en Europa.

Gran parte de la investigación israelí en frutas y verduras se lleva a cabo en el Centro Volcani de Investigación Agrícola (ARO) y en la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad Hebrea.

La investigación se centra en la mejora de cultivos y productos. Sin embargo, “lo que interesa a los compradores es la vida útil, la forma y la resistencia a las enfermedades transmitidas por los alimentos”, explicó al medio israelí NoCamels el profesor Nativ Dudai, jefe de la Unidad de Plantas Medicinales y Aromáticas en ARO. “El aroma y sabor es lo que menos importanta, por desgracia, aunque yo personalmente soy inflexible en cuanto a esos temas en las hierbas frescas.”

Durante las últimas décadas, el aroma y sabor de las frutas se ha erosionado, y “los científicos están siendo culpados por no hacer frente a eso”, resaltó. “El problema es que la mayoría de los científicos trabaja para agricultores, productores y gobiernos, y tienen presupuestos limitados.”

Nuevos avances científicos de Nestlé

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Sobre las bacterias intestinales de los bebés
infoRETAIL.- Nestlé ha participado en un estudio que revela la importancia de factores externos, como la modalidad de parto, en el desarrollo de las bacterias intestinales de los bebésEn concreto, el centro privado de investigación nutricional Nestlé Research Center (NRC) ha señalado que a estas bacterias intestinales se las denomina comúnmente el microbioma humano y está formado por unos 100 billones de microorganismos que habitan en el cuerpo y que realizan funciones importantes como, por ejemplo, la de modular el sistema inmunitario.

Los resultados del estudio aportan nuevos datos que podrían contribuir para desarrollar productos nutricionales específicos para mujeres embarazadas. El estudio se publicó el 3 de febrero en la revista mBio, que edita la Sociedad Americana de Microbiología.

Nestlé colabora con el Consorcio EpiGen desde 2011 con el objetivo de estudiar cómo la dieta y el estilo de vida de las mujeres embarazadas influyen sobre la actividad de los genes de sus bebés y cómo estos sutiles cambios epigenéticos afectan al futuro crecimiento y desarrollo saludable de sus hijos.

Avances. Científicos israelíes estudian cómo cultivar carne

 

 Itongadol/AJN.- La carne cultivada es tan real como cualquier carne, aseguró el activista de derechos de los animales Koby Barak. Para fomentar su uso, su Fundación y la Universidad de Tel Aviv iniciaron un estudio de viabilidad de la producción de pechuga de pollo.El estudio determinará cómo la carne cultivada, que se cultiva en un laboratorio con células madre de animales, podría fabricarse comercialmente, y examinará los costos, la tecnología y los posibles problemas involucrados.

La carne cultivada se produce mediante la obtención de células madre colocadas en un cultivo de crecimiento (por ejemplo, el suero bovino fetal, que se extrae de úteros vaca). Las células podrían dividirse y crecer, creando piezas enteras de carne.

Esta investigación se llevará a cabo en la Universidad de Tel Aviv, donde el profesor Amit Gefen, uno de los principales expertos del mundo en ingeniería de tejidos, dirigirá el primer estudio de viabilidad sobre la producción de carne cultivada, que estará disponible para el público en general, los científicos y los fabricantes.

“Hay un par de empresas que trabajan en el desarrollo de la carne cultivada, pero que son de propiedad privada y no comparten sus investigaciones con nadie”, señaló Barak. “Vamos a compartir los resultados de este estudio, permitiendo a los fabricantes e inversores determinar lo que van a necesitar para producir comercialmente la carne cultivada.

Científicos inventan un sistema que hace al cuerpo adelgazar solo

La llaman «comida imaginaria» y, además de adelgazar o regular el azúcar, no produce cambios en el apetito

Ronald Evans, director de la investigación. Ronald Evans, director de la investigación

Engañar al cuerpo haciéndole pensar que ha recibido calorías para que active sus propios mecanismos y las queme. Ese es el principio activo del último avance para acabar con la obesidad, la píldora de “comida imaginaria” que ha surgido de una investigación dirigida por Ronald Evans, director del Laboratorio de Expresión Genética de Salk, en EE UU. El compuesto, probado ya en ratones, ha logrado detener el aumento de peso de los animales, reducir su colesterol y su azúcar en sangre. “Envía las mismas señales que normalmente se producen cuando usted come una gran cantidad de alimentos, por lo que el cuerpo comienza a despejar el espacio para almacenarlo. Pero no hay calorías ni tampoco cambios en el apetito”, señala el director de la investigación.

El nuevo compuesto se basa en el comportamiento de la proteína FXR, que juega un papel fundamental en la digestión de las grasas y azúcares que el cuerpo almacena. Las empresas farmacéuticas que investigan soluciones para tratar la obesidad o diferentes dolencias hepáticas han desarrollado antes medicamentos que activan la proteína FXR, pero estos productos afectan a varios órganos y tienen diferentes efectos secundarios. El nuevo compuesto de Ronald Evans sólo se absorbe en el intestino y no entra en el torrente sanguíneo, por lo que no causa los efectos secundarios comunes de las píldoras propias de la dieta. Después de varias pruebas, los investigadores creen que este camino llevará a un tratamiento para la diabetes y la pérdida de peso eficaz para los seres humanos.

Y es que, cuando el grupo de investigación dio a ratones obesos una píldora diaria de fexaramine durante cinco semanas, los animales dejaron de aumentar de peso, perdieron grasa y registraron niveles más bajos de azúcar en sangre y colesterol que los ratones no tratados. Además, los ratones tenían un aumento de la temperatura corporal, señal del aumento gradual del metabolismo. Incluso la colección de bacterias en los intestinos de ratones cambió cuando recibieron el medicamento, aunque lo que esos cambios significan, aún no está claro. “La respuesta del cuerpo a una comida es como una carrera de relevos, y si le dices a todos los corredores que corran al mismo tiempo, usted nunca va a pasar el testigo”, dice Evans. “Hemos aprendido cómo activar el primer corredor, de modo que el resto de los eventos sucedan en un orden natural.”

Los investigadores trabajan ya para probar en humanos este nuevo compuesto, un paso que, confían, se producirá en próximas fechas