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Cuba desarrolla más de 40 proyectos de investigación y 27 ensayos clínicos contra el cáncer

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En Cuba, el habanero Instituto de Oncología y Radiobiología (INOR) desarrolla en estos momentos más de 40 proyectos de investigación y 27 ensayos clínicos.

De la veintena de ensayos clínicos ―en estrecha relación con otras instituciones científicas del país―, ocho de ellos tienen un alcance internacional.

El doctor Lorenzo Anazagasti (subdirector de Ciencia y Docencia del INOR) ―centro designado por los Ministerios de Salud Pública y el de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente para la investigación en tumores malignos― declaró a medios cubanos de prensa que esa institución trabaja principalmente con combinaciones terapéuticas diversas y productos de origen cubano.

Destacó, además, que trabajan tanto en la fase preclínica, en aras de buscar las mejores opciones y combinaciones, como en la aplicación clínica más adelante.

También se encargan de incorporar tecnologías ―tanto de diagnóstico, como de tratamiento― en el área de la radioterapia, la medicina nuclear, la oncología clínica y la cirugía.

Cada año INOR presenta proyectos de investigación encaminados al estudio del cáncer, enfocados siempre en las principales localizaciones tumorales y en la aplicación de los avances científicos, tecnológicos y de medicamentos.

INOR lleva adelante el trabajo conjunto de un grupo de asesores y expertos, donde a partir del análisis de la información se genera la convocatoria, se reciben los proyectos que son evaluados y seleccionados, y a partir de ahí se adelantan las investigaciones.

Anazagasti declaró que se espera que los resultados de esos proyectos impacten positivamente en las estadísticas de salud oncológicas: disminuir la incidencia y mortalidad y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

El catedrático precisó que: “La oncología del siglo XXI está dirigida a una base biomolecular, genómica y debe encaminarse a un mayor esfuerzo en prevención, pronóstico y terapéutica personalizada o medicina de precisión”.

Y añadió: “El objetivo es actuar con las herramientas más específicas en los casos y localizaciones tumorales que tengan las características y sean identificadas con estos avances científicos y por supuesto debe redundar en menos complicaciones y mejores resultados de los tratamientos”.

El subdirector de la institución explicó que el INOR trabaja de forma conjunta con otros centros en la aplicación ―en varias localizaciones tumorales― de la vacuna CIMAvax-EGF®, desarrollada por el Centro de Inmunología Molecular, y que ya ha logrado prolongar la supervivencia de los enfermos con una mejor calidad de vida.

Como el malo de Terminator: descubren una nueva tecnología que permite crear metal líquido

La tecnología permite crear un material maleable y autopropulsado que significaría cambios revolucionarios en la electrónica.

Como el malo de Terminator: descubren una nueva tecnología que permite crear metal líquido

Un grupo de científicos del Instituto Real de Tecnología de Melbourne, en Australia, cuyo estudio ha publicado la revista académica ‘Nature Comunications’, ha logrado considerables avances en la creación de un metal líquido extremadamente maleable y autopropulsado, similar al material del que estaba compuesto el villano de ‘Terminator 2’.

Si bien los científicos no han avanzado tanto como para recrear al temible robot T-1000, que podía cambiar de forma y convertirse en cualquier objeto, el nuevo estudio acerca esta posibilidad tras crear el material del que estaba hecho la legendaria máquina de exterminio: el metal líquido.

 

Se trata de un metal maleable y autopropulsado, una innovación que promete una realidad en la que los mecanismos basados en este material serán más parecidos a los seres vivos, ya que los distintos componentes de los sistemas podrán moverse de manera autónoma y comunicarse entre sí para formar nuevos circuitos como si se tratase de células vivas. Todo esto gracias a la capacidad de cambiar de forma y moverse, al contrario que los dispositivos actuales, fabricados con componentes en estado sólido.

Autopropulsión química

En sus experimentos los científicos han logrado que gotas de metal líquido sumergidas en agua se muevan de manera autónoma. Los investigadores no recurrieron a estimulantes mecánicos, electrónicos u ópticos externos.

La clave de la autopropulsión es únicamente la química. Para que las gotas se desplazaran, los científicos cambiaron las concentraciones de componentes ácidos, bases y sales en el agua. Aparte de moverse, las gotas cambiaron de forma.

Encrypgen: un sólido paso en el avance de la ciencia genómica

Encrypgen: un sólido paso en el avance de la ciencia genómica y blockchain

La plataforma de Encrypgen es claramente uno de los proyectos más resaltantes que han surgido de la tecnología blockchain, además su aplicación se enfoca en proveer mejoras ampliamente demandadas en un sector de mucho crecimiento en la ciencia: la genómica.

La genómica, una de las áreas más innovadoras de la ciencia, destaca en la actualidad por combinar la bioquímica, biología molecular, física, matemáticas, informática y la estadística, para centrarse en el estudio del funcionamiento, formación, evolución y origen de la información genética. Debido a la gran importancia en mantener privacidad y seguridad de los datos que allí se manejan, la genómica necesita de soluciones tecnológicas de altura donde el uso de los registros en la cadena de bloques calza a la perfección.

Encrypgen, consciente de los espacios que la tecnología no ha logrado cubrir hasta ahora en estas áreas, así como las numerosas ventajas que la tecnología blockchain provee para muchos sectores de la industria y la sociedad actual, se ha enfocado en el desarrollo de soluciones enfocadas en el área de la genómica utilizando los registros inmutables de la blockchain como punta de lanza.

Gene-Chain, la blockchain de la genómica

La Gene-Chain es una blockchain desarrollada por la empresa Encrypgen LLC, que refuerza las características de inmutabilidad, seguridad, privacidad y verificabilidad, combinando la flexibilidad y robustez de una plataforma “agnóstica” que puede comunicarse con otras redes externas.

La tecnología de Gene-Chain utiliza varias capas de seguridad para garantizar la privacidad de los datos. Además de la seguridad intrínseca proporcionada por las cadenas de bloques (cifrado prácticamente incorruptible), la plataforma utiliza genomas de referencia rotativos, algoritmos de compresión ayudados por software de aprendizaje profundo y claves temporizadas, entre otras medidas de seguridad.

Otra de las ventajas técnicas, y seguramente una de las más llamativas, es que puede almacenar datos provenientes de cualquier tipo de plataforma externa, sin importar además el formato en que los datos fueron registrados. La característica de “agnóstica” de Gene-Chain otorga una gran flexibilidad a esta plataforma que se adapta a los requerimientos de cualquier cliente tanto personal como corporativo.

Más allá de la genómica, la Gene-Chain puede ser amplificada en sus alcances al ser una blockchain que permite el desarrollo de nuevas aplicaciones enfocadas en otras áreas más específicas como la proteómica, metabolómica y otros grandes repositorios de datos de naturaliza científica que requieren mayor seguridad y privacidad. Por supuesto, como toda plataforma blockchain, cuenta con su propio token digital para realizar transacciones de datos dentro de la cadena de bloques, el Gene-Chain Coin.

El Gene-Chain Coin, se genera mediante un algoritmo de minería de Prueba de Trabajo (PoW en sus siglas en inglés) con tan solo descargar y ejecutar un cliente de software. Estos tokens, también pueden ser adquiridos en la ya lanzada ICO de la plataforma antes de que sean completamente comercializables en el mercado especializado de las criptomonedas.

Ventajas de la Gene-Chain

Las plataformas blockchain han traído numerosas ventajas y sus aplicaciones se extienden cada vez más; sin embargo, para el uso de esta herramienta en el campo de la genómica, Encrypgen ha desarrollado una plataforma especial que cubre las diversas necesidades de las empresas, laboratorios, científicos y pacientes que participan en este campo.

La Gene-Chain es una blockchain pre-poblada con miles de Genomas públicos, y es capaz de realizar almacenamiento seguro de datos, así como realizar búsquedas y navegaciones de cualquier tipo de datos genómicos en distintos formatos. Tiene una capa de aplicación abierta en la cual nuevas aplicaciones pueden ser desarrolladas y así ampliar aún más el alcance de las herramientas que satisfagan las necesidades específicas de los clientes.

Los individuos pueden depositar sus datos genómicos en la Gene-Chain de forma gratuita y permanente; todo de una forma segura y privada para así poder posteriormente compartir los datos con sus médicos y consejeros genéticos utilizando claves privadas que expiran con el tiempo. Otra ventaja para los donantes de datos es que pueden realizar el seguimiento de su información y corroborar el flujo de ésta entre las distintas instituciones y/o individuos que han logrado adquirir y compartirla.

Para universidades, laboratorios e investigadores, pueden adquirir licencias para utilizar la Gene-Chain y almacenar sus datos genómicos con seguridad y privacidad. Además de tener la oportunidad de poder compartir registros con otras instituciones con la finalidad de impulsar los avances científicos en el área. Todo ello por supuesto bajo la supervisión y aprobación de las leyes locales a las que esté cometida cada institución y/o persona.

Sin duda, la Gene-Chain desarrollada por Encrypgen, LLC, es una revolución en la ciencia genómica, destinada a ser un repositorio central de datos genómicos, permitiendo a los científicos buscar y compartir datos para el estudio básico, capacitando a los pacientes y donantes para rastrear y controlar el uso de sus propios datos, y finalmente ofreciendo para la genómica una mejor seguridad y privacidad que cualquier otra herramienta de almacenamiento de datos basada en la nube.

Logran por primera vez la teletransportación de una partícula al espacio

Mediante la física cuántica, un grupo de científicos chinos llevó un fotón de la Tierra a un satélite en órbita.

Logran por primera vez la teletransportación de una partícula al espacio

Difracción de una partícula. Foto: Getty Images

 

La teletransportación, uno de los avances de la tecnología más abordados por la ciencia ficción, ha logrado avances cruciales en los últimos meses.

El pasado mes de junio, un equipo de científicos chinos logró la teletransportación cuántica de una partícula en una distancia récord: 1.200 kilómetros.

Sin embargo, esta vez el mismo grupo de investigadores superó su propia marca y consiguió la primera teletransportación de un fotón a un satélite en órbita.

Según reveló el área Technology Review del MIT, todos estos experimentos forman parte del proyecto Micius, que logró poner un satélite en órbita geosincrónica, capaz de generar, detectar y emitir pares entrelazados de fotones.

Para lograr aquello, los científicos se trasladaron a una estación situada en la cordillera del Himalaya, a cuatro mil metros de altura, para minimizar las interferencias de la atmósfera.

La gran diferencia entre la teletransportación cuántica y aquella que vemos en la ciencia ficción, es que no es capaz de desplazar materia o energía.

Se basa en un fenómeno que se conoce como entrelazamiento cuántico, propiedad de algunas partículas subatómicas como las bosónicas (fotones, gluones y piones).

El vínculo de dos de estas partículas le permite compartir propiedades independiente de la distancia y, si una se altera, la otra la imita.

 

Albert Einstein calificó este fenómeno como una “fantasmagórica relación a distancia”, ya que permitía teletransportar su información cuántica.

Estos avances científicos, aún muy sensibles a interferencias ambientales, podrían abrir el camino para el desarrollo de sistemas de comunicación espacial a larga distancia, algo así como el WiFi en el espacio.

Científicos de Harvard insertan imágenes en el material genético de una bacteria viva

El biólogo gallego José Manuel Castro resalta que esta fórmula es “la fuente para almacenar información con mayor potencial conocida” y “puede durar toda la vida”

 

Los científicos gallegos David Posada y José Manuel Castro Tobío.

Los científicos gallegos David Posada y José Manuel Castro Tobío.

Un grupo de científicos de la Universidad de Harvard han introducido un vídeo en el ADN de una bacteria viva para recuperarlo después. El estudio, realizado en base a la nueva técnica popularmente conocida como “corta y pega genético”, supone un avance en cuanto a métodos de almacenamiento de información digital y abre paso al material genético como fuente de depósito de dichos datos.

El estudio del científico Seth Shipman, de la Universidad de Hardvard, consistía en tomar un vídeo de un caballo galopando, fotografiado en 1872 por el británico Eadweard Muybridge, y transformar la información contenida en el mismo en un código molecular, que más tarde sería introducido en el cromosoma de un ser vivo. El proceso de recuperación consistía en realizar el mismo procedimiento en orden inverso: secuenciar el ADN del organismo elegido, encontrar el fragmento que contiene la información del vídeo, descodificarlo en números y reconvertirlo en píxeles.

Dicho procedimiento ha sido posible gracias a la técnica copia y pega Crispr, de Emmanuelle Charpentier, francesa, y Jennifer Doudna, estadounidense. Ambas recibieron el premio Princesa de Asturias de Investigación y su hallazgo fue catalogado por la revista Science como el descubrimiento científico del año.

En la práctica, el proceso se organiza en diferentes fases. La primera, es obtener el vídeo y reducirlo a código numérico mediante los píxeles que constituyen los fotogramas del mismo. Lo siguiente es transformar estas cifras en letras siguiendo el orden del código genético, es decir, combinando las cuatro moléculas del ADN: adenina (A), citosina (C), la guanina (G) y timina (T). La secuencia, obtenida mediante ciertos ingredientes y técnicas realizadas en el laboratorio- como la copia y pega- será trasladada al cromosoma de la bacteria en cuestión.

José Manuel Castro Tobío, biólogo gallego experto en genómica del cáncer, resalta la importancia del estudio. “Aparte de lo interesante y extraño que pueda parecer el acopiar un vídeo en la molécula de una bacteria, el sistema de almacenamiento es en sí mismo es impresionante y puede durar toda la vida. Puedes extraer una molécula de ADN, guardarla en un congelador y conservarla para siempre”.

El biólogo gallego indica las ventajas de introducir información en un organismo vivo. La principal, es que hoy en día “es la fuente de almacenamiento de información con mayor potencial que se conoce”. Castro Tobío destaca que es un método que puede durar toda la vida, dado que las bacterias se reproducen, con lo cual “si en un grupo de bacterias hay una mutación que cambia una letra, comparando con el resto de bacterias puedes saber el cambio que se ha producido, puedes buscar consenso”.

Aplicación incierta

Además, afirma que en la actualidad “podemos meter en un tubo de ensayo toda la información digital que existe en el mundo” y resalta los avances que los científicos han hecho en este campo. “Hoy en día tenemos la capacidad para leer estas frecuencias, y cada vez se hace más rápido. El genoma humano tardó más de 10 años en secuenciarse, y hoy en día podemos secuenciar un genoma completo en menos 4 horas”, apunta.

El experto en genética afirma que el concepto del estudio es interesante, pero no cree pueda ser llevado a la práctica . “Nos encontramos con un problema, y es que estamos creando una cantidad de información que no sabemos donde almacenarla. El concepto es interesante, pero la aplicación real que esto pueda tener más allá del almacenamiento digital no sé si será muy rentable o muy efectivo” destaca.

Los secretos de la comida para equilibrar tus emociones

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Crédito: Depositphotos.com

Famosos que mostraron su rostro gracias a la tecnología forense

El tallado del rostro se hace mediante la información obtenida por el escáner e información bibliográfica y pictográfica.

En 2015, dos santos peruanos Santa Rosa de Lima y San Martín de Porres también lo hicieron.
En 2015, dos santos peruanos Santa Rosa de Lima y San Martín de Porres también lo hicieron. | Fuente: Composición/ Captura RPP

El uso de tecnología de reconstrucción facial forense es una técnica utilizada por los equipos de criminalística a nivel mundial. Pero, este no es su único uso. Este avance científico permite también dar un aspecto real a personajes famosos del pasado a través de un trabajo de modelado en 3D de su cráneo.

Es así que un grupo de investigadores, ingenieros forenses, antropólogos, arqueólogos y artistas presentaron al Perú y al mundo el rostro de la Dama de Cao, una gobernante mochica que vivió en el siglo IV d.C. y que es la cara visible del poder femenino en el Antiguo Perú. Sin embargo, la Señora de Cao no es la primera peruana ilustre que nos muestra su rostro real. En 2015, dos santos peruanos Santa Rosa de Lima y San Martín de Porres también lo hicieron.

Basándose en datos extraídos de su cráneo, además de información en pinturas y documentos religiosos de la época, un equipo peruano- brasilero logró dar con la apariencia de Isabel Flores de Oliva.

Después de 300 años de su muerte, la imagen real de la Patrona de América, Filipinas e Indias Occidentales mostraba a una mujer con rasgos simétricos, de tez muy blanca, nariz y labios finos y cabello y ojos castaños claro.

Usando la misma tecnología en noviembre de 2015, el cráneo de San Martin de Porres fue reconstruido en un proceso de tallado digital a cargo de Cicero Moraes. De acuerdo con esa tecnología, el “Santo de la Escoba” tenía piel morena, cabello ensortijado corto de color oscuro, al igual que sus ojos, una frente amplia y un mentón cuadrado, nariz lineal y pómulos un poco pronunciados.

Pero, esta tecnología no solo tiene como protagonistas a famosos peruanos sino también a grandes personalidades históricas mundiales. Desde el latinoamericano Simón Bolivar, pasando por el científico Nicolás Copérnico, los faraones egipcios Tutankamon y Nefertiti, hasta Jesuscristo.

El proceso de reconstrucción facial para todos los casos es similar: primero se obtienen los datos del cráneo usando un tomógrafo de última generación o un escáner láser 3D. En 20 segundos, esa información pasa a la computadora y es tallado en un software para darle los detalles de los músculos en el rostro.

Para la etapa de detalle se usa información literaria y pictográfica del personaje, pues el análisis del cráneo no puede brindar detalles como el color de los ojos, cabello y arrugas faciales. El paso final es incluir el color en la pieza. La duración del proceso depende del tiempo del cráneo, así como su exposición a factores externos como viento, agua y fuego que ha podido corroer el hueso.

El pasado ya no parece tan lejano con esta tecnología, usada en series de televisión con temática policial como CSI. Y es que estos avances científicos son una muestra del poder de la ciencia para traer al presente personajes históricos que solo conocíamos por la literatura.

Una jornada reunirá en Tarragona a jóvenes investigadores en arqueología

Las XI Jornadas de Jóvenes Investigadores en Arqueología (JIA) tendrán su sede en Tarragona y las organizará un grupo de arqueólogos establecidos en la ciudad.

Según informa el Institut Català d’Arqueologia Clàssica (ICAC), el tema del encuentro será “Migraciones, recursos y nuevas dinámicas” y tendrá lugar en la Universidad Rovira i Virgili (URV) a finales de la primavera del 2018.

Las jornadas constarán de ponencias, sesiones de debates y talleres, y están dirigidas a jóvenes dedicados a la investigación en arqueología y disciplinas afines.

Además de plantear los avances científicos que realizan en sus investigaciones, los jóvenes también tendrán la oportunidad de debatir el estado actual de la arqueología.

El equipo organizador, la Asociación de Jóvenes Investigadores de Arqueología de Tarragona-AJIAT (AJIAT), cuenta con el apoyo del ICAC, del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES), el Institut Català d’Investigació en Patrimoni Cultural (ICPRC) y la Universitat Rovira i Virgili(URV).

La última edición de las JIA se ha celebrado en Burgos, entre el 7 y el 10 de junio de este año.

Los avances por revivir un mamut

Libro revela cómo la extraña conjunción entre un científico de Harvard y un multimillonario comienza a dar frutos.

Los avances por revivir un mamut

Lyuba fue descubierta en 2007 por un cazador de renos en la península de Yamal, en el Ártico ruso. Con una data de 42 mil años, se estima que el animal tenía tres meses de vida cuando murió. Desde entonces, Lyuba se convirtió en el mamut mejor conservado encontrado hasta hoy y en lo más parecido a uno real que el hombre podrá ver jamás.

Eso si los esfuerzos de George Church, profesor de genética de la U. de Harvard, que lidera un equipo de científicos que estudia las posibilidades de revivir el extinto paquidermo, no dan frutos.

Church trabaja silenciosamente en un proyecto desde 2015, pero este fin de semana, el superventas Ben Mezrich lanzó el libro Mamut lanudo: La verdadera historia de la misión de revivir una de las criaturas extintas más icónicas de la historia, que resume todos los avances que el genetista ha logrado hasta ahora, los que no son pocos.

Church quiere tomar el ADN extraído de mamuts congelados y usarlo para modificar genéticamente células de elefantes actuales.

De acuerdo con la publicación, hasta ahora el equipo ha logrado hacer crecer piel de mamut en un ratón injertado con algunas células de elefante. Los resultados, sin embargo, aún no han sido publicados en ninguna revista científica.

Lo más loco

En su libro -que según la cubierta pronto se convertirá en una gran película, de hecho Fox ya compró los derechos- Mezrich también detalla como Peter Thiel, uno de los fundadores del sistema de pagos en línea PayPal, donó 100 mil dólares para el proyecto.

Church relata que Thiel le dijo que quería ayudarlo a financiar alguna “loca idea”. El científico entonces le exhibió tres de sus iniciativas menos convencionales: una contra el envejecimiento que involucra la terapia genética; un plan que emplea neuronas humanas para crear inteligencia artificial, y el intento por revivir un mamut a partir de ADN.

Thiel no dudo y se inclinó por esta última iniciativa.

La decisión no sorprendió a muchos. Según varias entrevistas, Thiel ve a la muerte como un terrible inconveniente que se necesita interrumpir.

“Casi todo ser humano que ha vivido ha muerto. La solución de este problema es la cosa más natural, humana, e importante que podríamos hacer”, cita en su web la Fundación SENS, una organización benéfica apoyada por Thiel, cuyo enfoque es que el envejecimiento es una enfermedad que necesita una cura.

Respecto a las repercusiones éticas del trabajo de Church, Mezrich dijo que “la idea de jugar a ser Dios, de cometer un error, de dejar algo fuera del laboratorio, existen. Y es por eso que se necesitan científicos responsables, como el doctor Church”.

Bosques, alternativas al medio ambiente 0

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La Habana, Cuba.- En momentos en los que el mundo enfrenta las consecuencias del cambio climático, buscar soluciones para adaptarse y contrarrestarlo se hace urgente. Nuestro país, no queda exento de esos esfuerzos.

Siguiendo el pensamiento del Comandante en Jefe, Fidel Castro, desde el triunfo de la Revolución se busca aumentar la faja boscosa, que hoy constituye el 31.15 por ciento de la superficie total del país.

El Jefe de Producción de la Dirección Forestal y Fibras Naturales del Grupo Agroforestal, Nicolás Sánchez, en diálogo con la Revista Semanal explicó que el trabajo de reforestación que se realiza actualmente va dirigido a satisfacer las necesidades de la economía nacional y proteger aguas y suelos en cuencas hídricas y zonas montañosas.

La restauración de suelos afectados por la minería a cielo abierto en Holguín y la plantación de manglares, son otro de los objetivo priorizados.

Por un mejor aprovechamiento de la masa forestal

El Jefe de Producción de la Dirección Forestal y Fibras Naturales del Grupo Agroforestal, Nicolás Sánchez, explicó que la entidad cuenta con 26 empresas dedicadas a la actividad forestal, las cuales producen madera aserrada destinada a postes de servicios públicos.

También surten maderas rollizas para la construcción de casas de tabaco, carbón vegetal para la exportación y consumo nacional, resina de pino y sus derivados, entre otros productos.

El directivo afirmó que trabajan en el Programa de Desarrollo Forestal 2030, que permitirá elevar la producción de madera e introducir tecnologías con el objetivo de lograr un mejor aprovechamiento de la masa forestal.

Esos avances científicos, significó, posibilitarán la instalación de bioeléctricas a partir de la biomasa forestal, residuos de la industria y de la tala de los árboles.