Archivos Mensuales: abril 2019

Científicos afirman estar cerca de detectar fatiga crónica mediante prueba de sangre

Este síndrome puede llegar a afectar hasta 17 millones de personas en todo el mundo.

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Científicos en Estados Unidos afirman que lograron avances en el desarrollo de una posible prueba de diagnóstico para el síndrome de fatiga crónica, condición caracterizada por agotamiento y otros síntomas debilitantes.

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Standford dijeron que un estudio piloto a 40 personas, la mitad de las cuales eran saludables y la otra mitad tenía el síndrome, mostró que su prueba de biomarcador potencial identificó correctamente a quienes padecían el trastorno.

Se calcula que el síndrome de fatiga crónica (SFC), también conocido como encefalopatía miálgica (EM), afecta a unos 2,5 millones de personas en Estados Unidos y a hasta 17 millones de personas en todo el mundo.

Los síntomas incluyen fatiga abrumadora, dolor en las articulaciones, cefaleas, trastornos del sueño y aislamiento. Hasta ahora no se ha establecido ni causa ni un diagnóstico para la condición, que puede confinar a los pacientes a estar en cama o sin salir de su casa por años.

La investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, analizó muestras de sangre de voluntarios usando un “prueba nanoelectrónica” – que mide los cambios en pequeñas porciones de energía como indicador de la salud de las células inmunológicas y el plasma sanguíneo.

Los científicos “resaltaron” las muestras de sangre usando sal y luego compararon las respuestas. Los resultados, dijeron, mostraron que todas las muestras de sangre de pacientes con SFC creaban una subida evidente, mientras que las personas con controles saludables se mantenían relativamente estables.

“No sabemos exactamente por qué las células y el plasma actúan de esa forma, ni qué están haciendo”, dijo Ron Davis, profesor de bioquímica y genética que codirigió el estudio. “(Pero) vemos claramente una diferencia en la forma en la que procesan el estrés las células inmunes de (personas) sanas y con síndrome de fatiga crónica”.

Otros expertos no relacionados directamente con el estudio advirtieron, no obstante, que los hallazgos mostraban que aún queda un largo camino antes de encontrar un biomarcador que pueda establecer un diagnóstico de SFC y que los distinga de otras condiciones con síntomas similares.

China da importante paso hacia la fusión nuclear, considerada la “energía del mañana”

El gigante asiático busca generar una fuente infinita de energía, que no produzca desechos ni gases de efecto invernadero

Así luce el Superconductor Tokamak Experimental Avanzado (EAST), también conocido como el
Así luce el Superconductor Tokamak Experimental Avanzado (EAST), también conocido como el “sol artificial”. Foto: AFP

Dentro de un gigante de acero en forma de hamburguesa, coronado con su bandera nacional, China logró una primicia mundial: crear una temperatura de 100 millones de grados, un pequeño paso hacia la fusión nuclear, clave en el sector de la energía renovable.

El reactor instalado en Hefei (al este) es utilizado para realizar experimentos en el marco del proyecto Iter, el enorme trabajo internacional que se está creando en el sureste de Francia para controlar la fusión del átomo.

La temperatura récord que el aparato chino alcanzó en noviembre representa seis veces el calor producido en el mismo corazón del sol.

Este Superconductor Tokamak Experimental Avanzado es más conocido con el acrónimo en inglés EAST.

El tokamak, una cámara de confinamiento magnético concebida inicialmente en la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), genera un increíble calor con el objetivo de fundir núcleos atómicos.

Esta fusión nuclear -cuyo principio ya es utilizado en la explosión de bombas de hidrógeno- no debe confundirse con la fisión -la división de átomos- que se realiza en las centrales atómicas clásicas.

La fusión nuclear es considerada como la energía del mañana, ya que es infinita, como la del sol, y no produce desechos ni gases de efecto invernadero.

Largo y costoso proceso
El innovador reactor de fusión construido por científicos chinos, evidencia la determinación que tiene el gigante asiático, de estar en el centro de los esfuerzos para desarrollar tecnología de energía limpia. Foto: AFP
El innovador reactor de fusión construido por científicos chinos, evidencia la determinación que tiene el gigante asiático, de estar en el centro de los esfuerzos para desarrollar tecnología de energía limpia. Foto: AFP

La dificultad reside en mantener estas altas temperaturas de manera duradera y contenerlas en materiales resistentes. Todo esto tiene un costo: más de 12 años después del lanzamiento del proyecto, el presupuesto del Iter está valorado en casi 20.000 millones de euros.

En Hefei, el reactor sobresale en el interior de una estructura de cemento. Está unido por cables y tubos a una maraña de aparatos de medidas y otros equipamientos, una “decoración” que recuerda a los radios de una rueda de bicicleta.

La investigación sobre la fusión nuclear no es nueva. Según Iter, el proyecto Jet, en Reino Unido, es hasta el momento el tokamak más grande y potente jamás construido.

Otras cámaras de confinamiento magnético, algunas de las cuales ya no están en funcionamiento, se construyeron en Europa, Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, a veces con resultados globalmente superiores a los del EAST, reconoce Wu Songtao, un ingeniero del Iter.

“EAST alcanzó 100 millones de grados únicamente en el centro de la máquina y la temperatura era mucho más débil fuera del núcleo central”, anota. “Estos parámetros aún están muy lejos de los esperados para el Iter”.

El reactor que se está construyendo en Saint-Paul-lès-Durance, en el sureste de Francia, y que será diez veces más grande que sus predecesores, deberá alcanzar los 150 millones de grados. Los primeros ensayos están previsto para 2025.

Expectativa futura

China aspira por su parte a construir otro reactor de fusión nuclear que, a diferencia del EAST, estaría unido a la red eléctrica, que podría empezar a dar alimentación “hacia 2040 o 2050”, al finalizar las investigaciones en 2030, según Song Yuntao, uno de los responsables del proyecto del reactor experimental.

El presupuesto previsto para esta fase es de 6.000 millones de yuanes (800 millones de euros).

Estos diferentes proyectos “están basados en el Iter”, pero aún así demuestran los avances científicos de China, señala Wu.

Si bien el país cuenta con entre “20 y 30 años de retraso” respecto a las grandes naciones industrializadas en materia de energía nuclear, “sus capacidades se desarrollaron rápidamente durante los últimos 20, especialmente desde que se incorporó al Iter”, apunta el ingeniero.

Preguntado en 2017 por la agencia oficial Xinhua, el jefe del Iter, Bernard Bigot, consideraba al gobierno chino “muy motivado” por el proyecto de fusión nuclear.

Debido a sus costos astronómicos, “la fusión no es algo que los Estados puedan realizar solos”, comenta Song. “Como con Iter, los pueblos del mundo entero deben trabajar juntos en ello”, apostilla.

¿Has visto un agujero negro? Científicos revelan captura de uno

Es algo inédito en la ciencia, lograron tomarle una imagen a un agujero negro y la difundieron al mundo. ¡Aquí lo puedes ver!

¿Has visto un agujero negro? Científicos revelan captura de uno

La fotografía fue tomada gracias a la colaboración de muchos radiotelescopios. Foto: Event Horizon Telescope.
“Una distancia difícil de imaginar”, explica Frédéric Gueth, astrónomo y director adjunto del Instituto de Radioastronomía Milimétrica (IRAM) en Europa, investigador integrante del grupo que logró esta hazaña. En medios informativos se visualiza en la imagen un disco resplandeciente y con ondas envolventes. ¿A quién fotografiaron? El primer fenómeno cósmico  en ser fotografiado fue ubicado en la galaxia M87, ¡A 50 millones de años luz de la Tierra!

¿Qué se necesitó para capturar la imagen? Que dos organizaciones trabajaran de forma conjunta, según informan medios especializados agruparon más de una decena de radiotelescopios del mundo, a esta “conjunción” la llamaron Telescopio del Horizonte de Sucesos.

Allí lograron unir todos los radiotelescopios como si fueran pequeñas piezas de uno gigante, y con una técnica especial denominada interferometría, lograron apuntarlo como un observatorio virtual. En ejemplos sencillos, con este “super radiotelescopio” podían leer un periódico abierto en París ¡desde Nueva York! ¿Te imaginas eso?  

El hecho de haber fotografiado un agujero negro es una gran hazaña, de hecho ninguno de los astrónomos se lo creen. En un trabajo publicado por APF, entrevistaron al astrofísico francés Jean-Pierre Luminet, quien fue el autor la primera simulación digital de un agujero negro en 1979. “Nunca habría pensado poder ver uno verdadero en mi vida”, afirmó.  

¿Qué es un agujero negro? Lo definen como un objeto celeste que posee una masa  importante en un volumen muy pequeño. Son tan masivos que ni la materia ni la luz pueden escapar y son invisibles. La primera observación del grupo de radiotelescopios se efectúo el pasado 5 de abril de 2017.

Hasta ahora, a pesar de todos los avances tecnológicos se había logrado inferir digitalmente con un ordenador, como podría verse uno, asi que esta “fotografía” es la sensación en la comunidad académica, de hecho se publicó este avance en la revista científica Astrophysical Journal Letters, firmados por más de 200 autores.

Además de que fue presentada en seis ruedas de prensa simultáneas en el mundo en lugares que van de Bruselas hasta Santiago de Chile.

 

10 avances tecnológicos que influenciarán el futuro, según Bill Gates

 

El ex CEO de Microsoft ha elaborado una lista con 10 avances tecnológicos que cambiarán nuestras vidas próximamente. Algunos de ellos ya se están trabajando en la actualidad. Entérate aquí cuáles son.

La influencia del fundador de Microsoft en el mundo de la tecnología es innegable. Recientemente ha decidido valorar, en un artículo del MIT, qué tecnología será la que influencie nuestro día a día en un futuro bastante próximo.

Aquí tienes su lista de avances tecnológicos a tener en cuenta:

La destreza de los robots

La utilización de robots para mejorar las tareas diarias se está implementando en casi todos los ámbitos posibles, los aeropuertos ya disponen de robots que aparcan solo los vehículos.

En el campo de la sanidad han conseguido reducirse para adentrarse en agujas y servir como pequeños cirujanos dentro del tejido humano. La ayuda de estos inteligentes compañeros también se ha puesto de parte de los humanos en tareas de rescate, con drones autónomos que identifican víctimas en situaciones de desastre de forma mucho más eficiente que los rescatadores humanos.

La nueva generación de energía nuclear

La energía nuclear parece estar planeando un lavado de cara. Aunque es importante señalar que aún no existe ninguna central nuclear de cuarta generación, los expertos en el campo ya han propuesto diferentes diseños que podrán reemplazar los actuales sistemas nucleares.

La nueva generación de centrales promete mejorar enormemente la sostenibilidad, minimizando los residuos producidos, y aumentar la fiabilidad de las centrales para no sufrir problemas de seguridad, como ocurrió en Fukushima.

Algunos de los diseños más prometedores son los reactores de muy alta temperatura, refrigerados por helio, y los reactores rápidos refrigerados por gas, que utilizarían como combustible muchos de los residuos actuales.

Predicción de nacimientos prematuros

Los nacimientos prematuros pueden deberse a varias afecciones, como el parto prematuro, la rotura prematura de la membrana placentaria o la preeclampsia.

Se ha desarrollado un análisis de sangre que predice los riesgos de sufrir un parto prematuro espontáneo. Gracias a las proteínas contenidas en las micropartículas que circulan por la sangre se pueden encontrar pistas importantes sobre el nacimiento prematuro espontáneo.

Endoscopia vía cápsula

La endoscopia capsular es un procedimiento que utiliza una cámara inalámbrica diminuta, alojada en una píldora, para tomar fotografías del tracto digestivo. La endoscopia capsular ayuda a los médicos a ver dentro del intestino delgado, una zona a la que no se puede acceder con facilidad con una endoscopia más tradicional.

Vacunas contra el cáncer

Las vacunas funcionan como forma de inmunización, al igual que las vacunas comunes.

Se localizan los neoantígenos o antígenos tumorales para, con sus moléculas, crear un perfil de las células tumorales.

Una vez que se ha creado este perfil, con las células tumorales del propio paciente, los linfocitos reconocen las células como malignas y las atacan, creando una respuesta autoinmune al tumor. El nuevo método ayudará a identificar de manera mucho más precisa los neoantígenos, consiguiendo una respuesta inmune mucho más eficaz.

Carne sintética

El proceso de creación de carne sintética es, curiosamente, simple. La carne está hecha de células madre bovinas, que se extraen del animal con una biopsia. Una vez recogidas, se alimentan y crían en el laboratorio para que crezcan y formen tejido muscular. El proceso puede durar alrededor de tres meses.

Recolectores de dióxido de carbono

Aunque lo más inteligente sería no producir dióxido de carbono, aún se está trabajando en ello. Mientras tanto, se ha diseñado un sistema que recoge carbono de la atmósfera y lo convierte en un tipo de diésel reciclado.

El sistema se basa en grandes ventiladores que recogen aire de la atmósfera, y gracias a una reacción química convierten el dióxido de carbono en pequeñas cápsulas de hidróxido de calcio.

Electrocardiograma desde tu muñeca

Gracias a esta tecnología, el usuario puede realizar un electrocardiograma sin necesidad de desplazarse a una consulta médica. No obstante, no se trata de reemplazar el diagnóstico médico, sino que constituye una herramienta de prevención.

Su funcionamiento es simple, al activar la app en su smartwatch, podrá hacer un electrocardiograma en tan sólo 30 segundos, y la aplicación creará una gráfica para enviar al médico. De esta manera, si existe algún problema de salud, se le notificará al usuario directamente.

Sanitarios sin alcantarillado

Los inodoros, a pesar de ser una fuente de desechos y provocar diferentes enfermedades, no habían sido renovados en siglos. Hasta ahora.

Bill Gates ha decidido innovar en el campo de los sanitarios, diseñando un inodoro sin necesidad de alcantarillado. El retrete no necesita agua, no está conectado a ningún sistema de alcantarillado, y es capaz de transformar los desechos humanos en fertilizantes.

El lenguaje de la IA

La inteligencia artificial está a la orden del día en el mundo de la tecnología. Permite crear dispositivos con grandes capacidades lingüísticas, que llegarán a alcanzar niveles de autonomía que aún no podemos imaginar.

El PLN, o Procesamiento del Lenguaje Natural, se centra en la manera que tiene una inteligencia artificial para poder entender e imitar el lenguaje natural de los seres humanos.

Científicos crean un metal líquido que se estira como en “Terminator’”

 

Según los especialistas, estos avances podrían ser utilizados en el campo de la robótica blanda y la creación de robots “más flexibles”.

Investigadores chinos han creado un metal líquido flexible que es capaz de estirarse en tres dimensiones y cambiar su forma a través de la manipulación con imanes, según un informe publicado en la revista ACS Applied Materials & Interfaces.

De acuerdo a los especialistas, con elementos como galio y ciertas aleaciones en combinación con níquel o hierro, se pueden producir metales líquidos y manipular su forma, lo que se asemeja a la capacidad del androide de la película ‘Terminator’ que podía cambiar de forma al estar realizado en material líquido.

Sustancias similares creadas antes y presentadas en otros estudios tenían dos problemas. El primero era la incapacidad de los metales de estirarse verticalmente, y el segundo, el hecho de que la manipulación sería posible solo cuando la sustancia se encontrara completamente sumergida en agua (en caso contrario, se transformaba en una especie de pasta).

Sin embargo, durante nuevas pruebas en el marco de este estudio, los especialistas lograron ir más allá. Añadieron partículas de hierro a una gota de galio, indio y aleación de estaño sumergida en ácido clorhídrico. Tras esto, se formó una capa de óxido de galio en la superficie de la gota, que redujo la tensión superficial del metal líquido. Cuando los científicos usaron dos imanes en direcciones opuestas, pudieron estirar la gota casi cuatro veces su longitud original.

Los investigadores también lograron manipular el metal líquido para conectar dos electrodos horizontales y, gracias a sus propiedades conductivas, encender una bombilla led. Además, la nueva sustancia se estiró verticalmente y se conectó con el electrodo fuera del agua sin convertirse en pasta.

Según los especialistas, estos avances pueden encontrar aplicaciones en el campo de la robótica blanda y la creación de robots más flexibles.

RT, 21.03.2019