Archivos Mensuales: abril 2018

Crean una pastilla anticonceptiva para hombres

Hasta ahora los dos únicos métodos disponibles para los varones eran la vasectomía o los preservativos

Una foto ilustrativa de las pastillas anticonceptivas para hombres / Pixabay

La Universidad de Carolina del Norte de en Chape Hill, Estados Unidos, ha elaborado una nueva pastilla anticonceptiva para hombres. Hasta la fecha, las únicas alternativas disponibles para varones eran la vasectomía o los preservativos.

Gracias a los recientes avances científicos, este nuevo medicamento permite mantener relaciones sexuales sin protección y además, no afecta a los hormonas a diferencia de la píldora para las mujeres. Dicha píldora masculina contiene un compuesto llamado EP055 que afecta a las proteínas del esperma reduciendo su movilidad.

Además, los científicos señalan que el hecho de que no afecte a as hormonas, como si hace en las mujeres, podría convertirlo en la mejor opción para evitar embarazos.

Experimentos

El director del estudio, Michael O’Rand, CEO de Eppin Pharma, ha explicado que “el compuesto le quita la habilidad de nadar al esperma, limitando significativamente las capacidades de fertilización“, y ha añadido: “Esto convierte a EP055 en el candidato perfecto para anticonceptivos masculinos no hormonales“.

El medicamento se testó em monos, y los mismos investigadores probaron que los efectos del medicamento sobre la fertilidad masculina son reversibles. “A los 18 días de la infusión todos los macacos estaban completamente recuperados, sugiriendo que el compuesto EP055 es reversible” y sin efectos secundarios.

De momento, todavía faltan avances para poder implementarlomen humanos, pero aseguran que se trata de un gran avance. ¡

Anuncios

Más embarazos pasados los 40

Una mujer embarazada.

La tasa de embarazos por encima de los 40 años de edad aumentó hasta un 13% en el 2017 sobre todo por los avances científicos que facilitan la gestación en edades tardías, según afirmaron este miércoles varios expertos durante la jornada divulgativa ‘Encuentros con la Salud’ que se celebra en Bilbao.

En esta jornada, el doctor Txanton Martínez-Astorquiza, jefe de servicio de Ginecología y Obstetricia del Hospital Quirónsalud Bizkaia y presidente de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia, explicó que en 2016 la edad media de las mujeres primerizas es de 32 años, cuando hace 20 años era de 29.

Desde esta perspectiva, este experto recuerda que cuando en 1997 el porcentaje de mujeres mayores de 40 años embarazadas estaba próximo al 3%, en el 2017 esta cifra se ha elevado hasta un 13%. “Tratándose de embarazos de alto riesgo, esa tasa resulta alta”, ha afiramdo en declaraciones recogidas por Servimedia.

Riesgos

La gestación tardía conlleva algunos riesgos. El doctor Martínez-Astorquiza explicó que “se observa un incremento de la tasa de embarazos múltiples”, consecuencia de la proliferación de las técnicas de reproducción asistida. También hay un incremento de recién nacidos con pesos inferiores a los 2,5 kilogramos. Las evidencias científicas exponen dos riesgos elevados para las madres: por encima de los 40 años se triplican las tasas de diabetes, así como de patologías como la hipertensión arterial, apunta.

La presión social sobre el embarazo de la mujer cada vez es mayor. En este sentido, este especialista afirma que “la ciencia y la Sanidad han favorecido la gestación tardía y esa facilidad conlleva algunas consecuencias. Basta con comprobar como Facebook y Google, por ejemplo, han recomendado a sus trabajadoras la congelación de embriones para retrasar los embarazos. Es mucho más recomendable que se queden embarazadas antes de los 35 años porque se está retrasando un proceso natural”.

Científicos españoles diseñan un material barato para producir hidrógeno de forma masiva y sostenible

Científicos españoles han diseñado, inspirándose en los mecanismos bioquímicos relacionados con la fotosíntesis, un material barato y disponible que podría facilitar la producción masiva de hidrógeno como alternativa a los combustibles fósiles.

Las plantas almacenan la energía del Sol en forma de combustible químico (azúcares) con la fotosíntesis, por lo que los científicos consideran que una versión simplificada de este proceso serviría para utilizar la luz del Sol para romper la molécula de agua y almacenar energía en forma de hidrógeno que podría ser un combustible químico limpio y eficiente.

Esto, sin embargo, presenta varios desafíos. Uno de los principales es el diseño de materiales que sean mediadores en la formación de moléculas de hidrógeno, y que minimicen la cantidad de energía desperdiciada (luz o electricidad). Un material que cumple con esta función es el platino, pero su escasez y alto precio hacen necesaria la búsqueda de alternativas viables para la implementación masiva de tecnologías de producción de hidrógeno.

Ahora, un reciente trabajo publicado en la revista ‘Chemistry: a European Journal’ por el grupo FRONCAT de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), en colaboración con científicos de la Universidad de Girona, el Institut Català d’Investigació Química (ICIQ) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha dado un paso en esta dirección.

Como alternativa al platino, los investigadores utilizaron una versión modificada de fibras de carbono, baratas y fácilmente sintetizables. Los científicos descubrieron que un simple tratamiento oxidativo de estas fibras genera fragmentos estructurales similares a las moléculas que la naturaleza usa en procesos de almacenamiento de energía química.

“Es en estos fragmentos moleculares de los materiales modificados donde se facilita la formación de moléculas de hidrógeno a partir de disoluciones ácidas y la cantidad justa de energía eléctrica”, detalla el investigador de la UAM que dirige el estudio, Rubén Mas-Ballesté.

Por su parte, el director del grupo FRONCAT de la UAM, José Alemán, asegura que este avance representa una “contribución significativa a los necesarios avances hacia la implementación de tecnologías que cambien el paradigma energético, hoy basado en la quema de combustibles fósiles, usando materiales que hagan posible tanto su sostenibilidad como su viabilidad económica, lo que irremediablemente implica sustituir metales caros y escasos como el platino”.

De acuerdo con los autores, estos resultados podrían aplicarse a usos industriales en los que se requiere la hidrólisis del agua, tales como la obtención de agua pesada o la depuración salina de aguas. De hecho, los resultados ya han sido presentados en una patente que está a la espera de encontrar inversores para ser licenciada.

Mariano Esteban: Freddie Mercury no habría muerto hoy de SIDA, se ha avanzado

El investigador vallisoletano Mariano Esteban, presidente del Instituto de España, ha asegurado que gracias a los avances en investigación sobre el VIH “hoy Freddie Mercury no habría muerto por el virus”, ya que los estudios han avanzado hasta lograr controlar su multiplicación en las células.

“Parece que aún queda para encontrar una vacuna contra el VIH pero hoy Freddie Mercury no habría muerto por el SIDA, tampoco Rock Hudson -el primer caso publicitado de la enfermedad en una celebridad-; hemos avanzado mucho y sabemos controlar la multiplicación del virus”, ha declarado a Efe el científico y también presidente de la Real Academia de Farmacia durante una clase magistral impartida en el IES Galileo de Valladolid.

Mariano Esteban (Villalón de Campos, Valladolid) dirige un grupo de investigación que participa en el programa EuroVacc y recibe financiación de la Fundación Bill y Melinda Gates para investigar y desarrollar una vacuna europea contra el SIDA, habiendo generado dos contra el VIH -subtipo B y C- capaces de controlar la propagación del virus.

“Hemos llegado a entender el comportamiento del virus y las células a las que afecta, que son las responsables de producir linfocitos y anticuerpos”, ha relatado Esteban, quien reconoce que se trata de un virus muy resistente ya que se integra en los cromosomas y es capaz de permanecer “silencioso”, superando así al sistema inmunológico.

“La investigación sobre el VIH ha sido la responsable de los mayores avances en el campo de la biomedicina”, ha explicado el científico vallisoletano también responsable de avances médicos contra la hepatitis C y cánceres como el de próstata, derivados de sus investigaciones.

Mariano Esteban fue uno de los primeros científicos españoles en emigrar durante la década de los setenta del pasado siglo para integrarse en investigaciones en el extranjero; y tras 22 años trabajando en laboratorios y universidades de Nueva York, Londres y Gante, regresó a España para fundar y dirigir el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC, uno de los centros punteros de la investigación en España.

“Los científicos españoles somos muy valorados en el extranjero, en general se nos percibe a los profesionales españoles como gente muy preparada y con buenas aptitudes”, ha puntualizado el científico al recordar que se sorprendió al ver que le admitían en todos los laboratorios a los que escribía.

Los primeros casos sonados de SIDA que surgieron a partir de 1980 en EEUU coincidieron con sus estancia en Nueva York, y desde entonces siempre ha seguido de cerca las investigaciones sobre este virus que siempre ha llevado asociado un gran estigma y alarma social derivados, en parte, del desconocimiento que había entonces sobre el mismo.

Esteban es además uno de los investigadores que más descubrimientos ha aportado en el campo de la vacunación, sus estudios le han servido para generar posibles vacunas contra afecciones como la malaria y leishmania.

“Las vacunas son uno de los mayores avances de la humanidad, han conseguido salvar 1.500 millones de vidas”, ha defendido el también fundador de la primera asociación de profesionales españoles en el extranjero y de la Fundación Europea contra el SIDA.

La charla del científico se ha enmarcado en el proyecto “PajarillosEduca”, en el que están participando centros educativos, asociaciones y entidades de ese barrio vallisoletano junto a la Junta de Castilla y León y la Diputación y Ayuntamiento de Valladolid para “favorecer el éxito educativo y social de Pajarillos”.

Cerca de 150 alumnos del IES Galileo han trabajado previamente para conocer cómo es la investigación y la labor científica, y han formulado preguntas al científico en una clase magistral para toda la comunidad educativa del centro.

Los científicos comienzan a ver posible atacar las metástasis del cáncer

Hasta ahora, la mayoría de fármacos usados contra las metástasis son los mismos que para el tumor primario.

Los científicos que investigan sobre cáncer han empezado a encontrar vulnerabilidades en las metástasis y ven posible empezar a atacarlas tras los últimos avances en evasión inmunológica, metabolismo y latencia de las células tumorales, que permiten identificar dianas potenciales para ensayar terapias.

Una veintena de los científicos más destacados del mundo en metástasis del cáncer, entre ellos el director del Sloan Kettering Institute de Nueva York, Joan Massagué, participan desde el pasado lunes en Barcelona en la 32ª Conferencia Barcelona BioMed sobre “Mecanismos de la metástasis”. La reunión científica, que finalizará el miércoles, congrega a puerta cerrada a una selección de los principales investigadores mundiales de las metástasis del cáncer invitados por el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y la Fundación BBVA.

Los organizadores de la conferencia, Joan Massagué y los investigadores del IRB Roger Gomis y Salvador Aznar Benitah, han coincidido en que “los últimos avances son una oportunidad sin precedentes para empezar a diseñar terapias específicas para las metástasis”.

Hasta ahora, la mayoría de fármacos usados contra las metástasis son los mismos que para el tumor primario y son poco eficientes ya que el 90% de las muertes por cáncer son debidas a las metástasis.

Principales avances

Según los científicos, los principales avances se han hecho en el conocimiento de la capacidad de las células metastásicas para evadir el sistema inmunitario, las perturbaciones del metabolismo para conseguir la energía suficiente para convertirse en metastásicas y en entender qué hace que puedan mantenerse latentes hasta que se despiertan de nuevo y generan tumores en órganos distantes.

Por eso, creen que los avances científicos en estos y otros mecanismos asociados a la progresión del cáncer permitirá identificar y ensayar posibles soluciones. Según Massagué, “la metástasis surge de una confrontación entre células madre regenerativas malignas y la inmunidad que impide su supervivencia y crecimiento. Cuando la inmunidad pierde la partida, el resultado es la regeneración del tumor a distancia. Explicar cómo consiguen pervertir el sistema inmunitario es clave”.

Uno de los avances recientes en inmunoterapia lo ha logrado el investigador del IRB Barcelona Eduard Batlle, que ha identificado en cáncer de colon avanzado la molécula responsable de que las células tumorales escapen a la acción del sistema inmunitario y ha logrado revertir la situación de metástasis e incluso curar en modelos de animales. “Ahora el reto es trasladarlo a los pacientes”, ha dicho Batlle.

Metabolismo de las células metastásicas

“En los próximos años veremos un avance importante en entender por qué las células metastásicas muestran un metabolismo especial y de este conocimiento surgirán terapias dirigidas a atacar sus vulnerabilidades metabólicas”, asegura Aznar.

El equipo de Aznar ha descubierto que las células tumorales dependen de las grasas para iniciar metástasis y que dichas grasas son absorbidas a través de una proteína localizada en su superficie.

Ahora esta proteína es una diana terapéutica potencial para atacarlas y en colaboración con una empresa del Reino Unido están desarrollando compuestos para poder hacer ensayos clínicos con pacientes en un período de 3 a 5 años.

Científicos crean parche para reducir la barriga con drogas

Los avances científicos no siempre tienen que ser en el terreno de la tecnología aplicada para sistemas de software, a veces los investigadores también alcanzan logros importantes en otros sectores como el de la salud, con nuevos avances que podrán no ser históricos, pero sí importantes para muchos.

Por ejemplo, aquellos que tienen sobrepeso y sufren por poseer algunos kilos de más podrán ahora estar más tranquilos, ya que un grupo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur han creado un innovador parche, capaz de reducir la grasa acumulada en el abdomen en tiempo récord.

Según reporta SlashGear, este parche, colocado en las zonas del cuerpo con mucha grasa almacenada, se compone por cientos de microagujas más delgadas que un cabello humano, que suministran una hormona tiroidea, llamada triyodotironina T3, que acelera el metabolismo en la región donde se aplica para quemar la grasa.

Una vez que el parche se presiona contra la piel durante un par de minutos, las microagujas se incrustan y se desprenden del parche, para penetrar bajo la superficie cutánea del sujeto. Estas agujas suministrarían la droga de manera paulatina, a la par que se degradan con el tiempo.

Hasta el momento sólo se han realizado pruebas de desempeño del parche con roedores, pero los resultados son prometedores, ya que han reducido la grasa abdominal de los especímenes en un 30% en tan sólo cuatro semanas.

Una píldora puede conseguir los mismos resultados físicos que ir al gimnasio

El fármaco conocido como “Compuesto 14”, si se llegase a aprobar su uso, estaría destinado a personas incapacitadas para poder hacer ejercicio físico.

Quizá esta imagen termine convirtiéndose algo del pasado gracias a los avances científicos. | Cordon Press

Mucha gente sueña con que algún día exista una píldora que permita mantenerse en forma sin tener que hacer el esfuerzo de ir a entrenar al gimnasio. Y ese sueño puede estar más cerca. En el laboratorio Salk Institute for Biological Studies, en California, están trabajando en ello. Aunque su propósito no es de satisfacer el anhelo de un grupo de perezosos, sino el de ayudar a aquellas personas que por diversos motivos (parálisis, enfermedades degenerativas, obesidad mórbida) no pueden hacer ejercicio físico, lo que se traduce en un deterioro de su organismo.

Las investigaciones comenzaron a principios de este siglo. Consiguieron que ratones que seguían una misma dieta rica en azúcares no sufriesen las mismas consecuencias físicas. Algunos se volvían obesos, pero otros seguían manteniendo su forma física habitual. Y todo fue gracias al llamado compuesto químico 516, que estimulaba los circuitos orgánicos que producían los mismos efectos del ejercicio físico.

Desarrollar un fármaco a partir de ahí parecía algo sencillo. El problema es que pruebas posteriores revelaron que dicho compuesto tenía un terrible efecto secundario: elevaba el riesgo de padecer cáncer. Pero, ahora, los mismos investigadores han conseguido desarrollar otra sustancia, el compuesto 14, que no muestra ese efecto secundario y que consigue efectos similares.

De todas formas, pasará aún mucho tiempo antes de que veamos comercializado dicho producto. Para ello las autoridades sanitarias tienen que considerar primero la imposibilidad de hacer ejercicio como una enfermedad en si misma que necesita tratamiento farmacológico.