Archivos Mensuales: diciembre 2017

Los diez descubrimientos científicos más relevantes de 2017, según la revista Science

El año 2017 ha dejado tras de sí una lista de descubrimientos científicos que han revolucionado el mundo de la ciencia. O Así lo plantea el último ránking anual de la prestigiosa  revista Sciencie que sitúa los avances producidos en el terreno biomédico, la edición genética o los nuevos detalles revelados sobre la detección de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos estrellas de neutrones como los principales hitos del año. Aquí te explicamos de qué trata cada uno.

1. La fusión de estrellas de neutrones

La detección de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos estrellas de neutrones se ha convertido en el descubrimiento del año. Pero, ¿qué son? Se tratan de perturbaciones ya predichas por la teoría de la Relatividad de Einstein que recorren el espacio y el tiempo a la velocidad de la luz. La masa acelerada a grandes velocidades perturba el entorno y genera unas distorsiones que pueden ser detectadas lejos de la fuente.

Representación de las ondas gravitacionales creadas en la fusión de agujeros negros.
Representación de las ondas gravitacionales creadas en la fusión de agujeros negros. LIGO

Fue el pasado mes de agosto cuando los detectores del observatorio de ondas gravitacionales por interferometría de láser (LIGO) en Estados Unidos y el instrumento europeo VIRGO en Italia registraron durante 100 segundos diminutas ondas en el espacio-tiempo. Al mismo tiempo se produjo un estallido de rayos gamma recogido por 70 telescopios internacionales: fue aquí cuando presenciaron la existencia de oro, platino y otros elementos químicos más pesados que el hierro en el entorno de la colisión. Esto se tradujo en el descubrimiento de un ínfimo cambio en el espacio-tiempo en la Tierra ocasionado por la fusión de dos agujeros negros estelares lejanos. Y no solo eso: desde ese momento ya es posible observar la radiación electromagnética procedente de estrellas o galaxias o ‘escuchar’ la huella gravitacional de ciertos eventos no accesibles para los telescopios convencionales.

2. Una nueva especie de orangután

Un equipo de investigadores de Zúrich  descubrió el pasado mes de noviembre un nuevo miembro de la familia de los homínidos: el orangután Tapanuli. Gracias a pruebas de ADN y al estudio de su anatomía, los científicos concluyeron que este animal habitaba en los distritos de Tapanuli, en Somalia. Aunque estos se descubrieron en 1997, se pensó que se trataba del orangután de Borneo, una especie de la que Tapanuli se separó hace ya 647.000 años.

Conociendo la actual existencia de tan solo 800 ejemplares, la comunidad científica insta a su máxima protección.

Descubren en Sumatra un nuevo tipo de orangután hasta ahora desconocido
Descubren en Sumatra un nuevo tipo de orangután hasta ahora desconocido EFE

3. CRISPR: el revolucionario sistema de edición genética

Aunque ya es bien conocida la técnica CRISPR de edición genética, en 2017 se han producido nuevos avances. Concretamente, los llevados a cabo por investigadores de la universidad de Harvard, que han desarrollado un procedimiento capaz de controlar las cuatro bases de las que se compone el ADN — un método que también funciona para el ARN–.

Vista de las moléculas que forman la envuelta del virus zika.
Vista de las moléculas que forman la envuelta del virus zika. The Royal Swedish Academy of Sciences

Aunque la técnica CRISPR permite secuenciar de forma fiable el ADN no siempre es posible su reparación. Y es que, de las más de 60.000 anomalías genéticas que provocan enfermedades, un total de 35.000 están ocasionadas por un minúsculo error en estas bases, de las que existen cuatro tipos: adenina, citosina, guanina y timina.

De esta forma, este nuevo avance ha mejorado la potencia de las herramientas de edición genética y permiten a partir de ahora editar las letras del material genético (A,C,G y T) con el objetivo de tratar de curar enfermedades, prevenir las hereditarias y corregir errores puntuales en el material genético de los embriones humanos.

4. Libre acceso a los artículos científicos

Gracias a la creación de  bioRxiv -una plataforma de versiones preliminares de artículos científicos en el campo de la Biología- la comunidad científica ha visto el cielo abierto: ya tienen la posibilidad de publicar sus artículos antes de que sean revisados por los editores de las revistas correspondientes. Esto supone una ventaja para la aceleración de la carrera de investigadores jóvenes y ayuda a la comunicación entre los profesionales de la ciencia.

Captura de la plataforma bioRxiv
Captura de la plataforma bioRxiv bioRxiv

Esta iniciativa fue promovida por Chan Zuckerberg -encargada de invertir una cantidad ingente de dinero- con el objetivo de incentivar su utilización. Aunque hasta la fecha ya se contabilizan un total de 1.500 artículos por mes, estos solo suman el 1,5% de los nuevos lanzados en otros medios como PubMed. Sus creadores insisten en que todavía queda mucho camino por hacer.

5. La lucha contra el cáncer

La  Agencia del Medicamento y la Alimentación (FDA) de EEUU dio luz verde este año a un fármaco contra el cáncer indicado solo a pacientes cuyos tumores tienen una determinada firma genética. Se trata de la primera vez en la que este organismo aprueba un tratamiento oncológico basado en un biomarcador independientemente del órgano del cuerpo en donde se genere el tumor. Bajo el nombre Pembrolizumab, este medicamento puede ser prescrito para cualquier otro tumor sólido avanzado en niños o en adultos. Sin embargo, para que pueda ser recetado se ha de complir con una condición: las células deberán estar plagadas de mutaciones en genes que reparan el ADN.

Este realidad ha sido posible gracias a la investigación de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore (EE.UU.) en un total de 86 pacientes con 12 cánceres diferentes, todos con la condición citada. La prueba de la terapia resultó efectiva en el 53% de los investigados.

6. Hielo prehistórico

¿Cómo era el clima en la Tierra hace 2.7 millones de años? Esta pregunta ya tiene respuesta gracias a la investigación de un equipo dirigido por científicos de las universidades de Princeton y Maine. Tras la perforación del hielo de la Antártida, los expertos descubrieron unas pequeñas burbujas de aire incrustada en el interior: un hecho que esclareció los datos climáticos al comienzo de la Edad de Hielo.

El agujero en la capa de ozono en la Antártida alcanza un tamaño récord en diciembre
El agujero en la capa de ozono en la Antártida alcanza un tamaño récord en diciembre EFE

Concretamente, los primeros análisis llevados a cabo pusieron de manifiesto que los valores de CO2 de la atmósfera se situaban entonces en 300 partes por millón (ppm), muy por debajo de las 400 ppm actuales.

7. El verdadero origen del Homo sapiens

Gracias al estudio de los huesos de un cráneo descubierto en una cueva del yacimiento marroquí de Jebel Irhoud, los orígenes de la especie humana han dado un giro de 180 grados. Concretamente, el equipo de científicos del Instituto Maz Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania) situó en 300.000 los años de los restos humanos analizados, lo que significa que son 100.000 años más antiguos que los fósiles de Etiopía, considerados hasta ahora los más longevos. Gracias a exploraciones denominadas microtomográficas computerizadas, los investigadores han demostrado una similitud casi exacta entre la forma facial de los fósiles encontrados y la de los humanos actuales.

Mandíbula hallada en el yacimiento marroquí
Mandíbula hallada en el yacimiento marroquí

Este hallazgo ha revolucionado los procesos evolutivos que dieron lugar a la aparición de los humanos modernos, al determinar que estos pueden no haber estado alojados al este de Áfrico, como se pensaba hasta ahora.

8. El éxito de las terapias génicas

Fue en noviembre cuando el equipo del Nationwide Children’s Hospital en Columbus (EEUU) y la empresa Avexis lograron salvar la vida de bebés nacidos con una enfermedad neuromuscular, la denominada atrofia espinal del tipo 1 (SMA1). Agregando un gen del que carecían sus neuronas, los científicos han logrado que estos pequeños ya puedan hablar, comer y sentarse por su cuenta, al menos de forma breve.

Y es que, esta enfermedad provoca que sus músculos se debiliten, y finalmente, que no puedan respirar. Es por eso que esta nueva terapia ha supuesto una revolución científica: los científicos añadieron un nuevo gen a través de la barrera hematoencefálica, la membrana que protege el cerebro y la médula espinal de patógenos y toxinas transportadas por la sangre.

Este tipo de técnicas supone una esperanza en el terreno de las enfermedades neurodegenerativas y abre la puerta a la cura de otras muchas de este tipo.

9. La criomicroscopía electrónica

Si aún no sabes lo que es, te situamos: se trata de una técnica que permite la observación de moléculas complejas, bacterias o virus   cuyos padres han sido premiados con el Nobel de Química 2017. Concretamente, esta técnica utiliza el etano líquido para congelar las moléculas en movimiento: un hecho que hace posible su análisis casi a tamaño atómico.

CRISPR, una técnica que debe ser cuidadosamente regulada

La técnica permite comprender no solo la composición estructural de las moléculas, sino su interacción con otras: un hecho que permite estudiar el funcionamiento de las células o diseñar nuevos remedios contra enfermedades. Finalmente y mediante un sistema informatizado, se analiza la información y se procede a componer una imagen tridimensional de la molécula en cuestión. De esta manera, se ha comprobado cómo funciona la maquinaria que repara el ADN o como actúan las denominadas “tijeras” moleculares usadas en técnicas de edición genética (CRISPR).

10. Detección de neutrinos

Los neutrinos son esas partículas fundamentales de las que casi nadie tiene información. Tienen la capacidad de atravesar la Tierra y todo lo que se sitúe encima de ella a la velocidad de la luz. Además, pueden esconder la respuesta a muchas de las incógnitas en torno a la materia del Universo.

Gracias a la investigación de un grupo de científicos de la colaboración COHERENT -procedentes de 18 instituciones-, ha sido posible el desarrollo de un pequeño detector capaz de detectar un tipo de interacción entre los neutrinos y la materia. Esto supone facilitar la fabricación de detectores que ayude a vigilar, por ejemplo, reacciones nucleares o las propiedades de los átomos. Esta investigación confirma el modelo estándar de la física de partículas.

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Avances con C.Elegans, un gusano simulado con redes neuronales

El C.elegans se ha convertido en la red neuronal más intenresante para empezar a trabajar en este tema. Simula un gusano, cuyo cerebro es relativamente simple. Los avances en esta rama de la ciencia son notables, sin duda.

C.Elegans se ha convertido rápidamente en la mascota de la Inteligencia Artificial. Hoy ya se tiene un circuito completo de sus neuronas y se han logrado impresionantes resultados, incluyendo una versión artificial del cerebro del gusano. Ahora el asunto se está moviendo al uso de circuitos que se han ido descubriendo.

El gusano es un nematodo pequeño. Debido a su relativa simpleza, los investigadores han completado el mapa de sus neuronas. Esto ha sido usado para implementar el cerebro del C.Elegans de diversas maneras y los investigadores han quedado asombrados de lo bien que los dispositivos artificiales se están comportando como el gusano.

Todo esto es interesante por sí mismo, pero el modelado de las neuronas individuales fue menos que realista. Ahora un grupo de científicos, Mathias Lechner, Radu Grosu, y Ramin M. Hasani de una Universidad en Wien, Austria, han creado un modelo más preciso y han reconfigurado parte de la red neuronal para hacer un trabajo diferente.

Las neuronas fueron modeladas usando una ecuación diferencial para un sistema que es más plausible biológicamente que simplemente la suma de los pesos de las conexiones neuronales que disparan el estímulo, como ocurre frecuentemente en muchos modelos de redes neuronales simples. La sección que se modelo hace que cuando el gusano siente que le tocan la cola, trata de huir como lo haría precisamente un gusano.

Esto se usó para controlar un péndulo invertido, una tarea estándar de la IOA que se usa especialmente en aprendizaje reforzado. Y el circuito modificado del C. Elegans nos lleva a hacer el mismo trabajo que se observa cuando se trabaja con el péndulo invertido.

El siguiente video puede dar una idea de esto:

Todo esto es interesante, al menos teóricamente, porque demuestra que la estructura de las neuronas es capaz de trabajar con problemas de control complejos y que todo lo que hay que hacer es simplemente ajustar los parámetros de las neuronas sensibles en este fenómeno.

El tema da para mucho más y ante el enorme éxito que ha mostrado la red neuronal de aprendizaje reforzado, muchos investigadores están empezando a plantear más problemas bajo este paradigma.

Los 5 grandes avances científicos del 2017

Desde el descubrimiento del primer sistema con planetas parecidos a la Tierra al hyperloop, pasando por el desarrollo de nuevas vacunas contra el tifus y el zika, este año los científicos han protagonizado grandes noticias en el mundo de la ciencia.

Un investigador trabajando en un laboratorio donde se desarrollan nuevas terapias para acabar con enfermedades ahora incurables.
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Un investigador trabajando en un laboratorio donde se desarrollan nuevas terapias para acabar con enfermedades ahora incurables. . / Kristopher

 El descubrimiento de un sistema con siete planetas rocosos como la Tierra dio la vuelta al mundo el pasado mes de mayo, porque en él había tres mundos potencialmente “habitables”. Se trata de TRAPPIST-1, una enana roja que está situada a unos 39 años luz de la Tierra.

Además, un equipo internacional en el que participa España ha descubierto el segundo exoplaneta parecido a la Tierra que se encuentra más cerca de nosotros.

Este nuevo mundo está a “sólo” 11 años luz de distancia y orbita alrededor de una estrella “tranquila” y, por esta razón, puede convertirse en un candidato para albergar vida debido a su temperatura templada.

El exoplaneta “Ross 128b” tiene un período orbital de 9,9 días y un tamaño y una temperatura superficial similar a la Tierra (de 60 grados bajo cero a 20 grados) y podría estar en la zona habitable de su estrella y, por lo tanto, también podría tener agua en su superficie.

Encontrar un planeta gemelo de la Tierra es “el gran reto que tienen ahora los astrofísicos”, como nos explica Amina Helmi, una astrofísica argentina que ya ha sido capaz de descubrir una galaxia entera, que lleva su nombre.

Edición genética

Y otro gran avance ha sido la aplicación en el campo de la medicina de la mejor técnica de la historia para “editar” genes. Es decir, se trata de una especie de “tijera molecular” que permite ya cortar el gen “defectuoso” (el que provoca una enfermedad como la diebetes) y poner en su lugar el gen “bueno” para intentar curar esta dolencia. Y esta técnica genética que puede revolucionar la medicina ha sido descubierta por un científico español, Francisco Mojica.

Estamos hablando del CRISPR, el mejor sistema de “corta-pega” de genes que fue descubierto por este científico de la Universidad de Alicante mientras estudiaba el interior de unas bacterias. Y esta técnica ya se está utilizando para intentar tratar enfermedades ahora incurables.

Además, por primera vez, un equipo de científicos de Estados Unidos ha intentado editar un gen dentro del cuerpo de un paciente con el objetivo de cambiar su ADN, de forma permanente, para curar una enfermedad.

El experimento se ha realizado en California con un hombre de 44 años, que tiene una enfermedad ahora incurable, llamada síndrome de Hunter. Para intentar curarlo, este paciente se le ha inyectado miles de millones de copias de un gen que corrige esta dolencia utilizando para ello una herramienta genética para cortar su ADN en el lugar adecuado.

Pero esto no es todo. Otro trabajo liderado por el científico español Juan Carlos Izpisúa, mejora, incluso la técnica del CRISPR y ha logrado ya revertir en ratones enfermedades tan graves como la diabetes, la distrofia muscular y la enfermedad renal aguda, sin provocar rupturas en el ADN.

¿Y cómo se consigue? Pues, en vez de dirigirse a las mutaciones concretas que causan la dolencia, la técnica se fija en el epigenoma, preservando la integridad del ADN. El epigenoma es un conjunto de mecanismos moleculares que modifican el ADN aunque no cambian su secuencia.

 Nuevas vacunas

También se han producido este año avances espectaculares en el campo de las vacunas. Por ejemplo, los científicos han probado ya con éxito dos nuevos tipos que previenen enfermedades con mucho impacto en la población como el tifus y el zika.

Una nueva vacuna ha sido recomendada por la OMS, la Organización Mundial de la Salud, porque previene nueve de cada 10 casos de fiebre tifoidea. Y esto es una magnífica noticia. No en vano, el tifus afecta, cada año, a 22 millones de personas y de ellas, 220.000 mueren, sobre todo, en los países más pobres que no disponen de un sistema de sanidad adecuado para la población.

Además, la primera vacuna experimental contra el Zika también funciona. Más del 90% de los voluntarios que recibieron la vacuna mostraron una respuesta inmune a este virus en tres ensayos con humanos.

Es una buena noticia, porque la vacuna experimental contra el Zika fue bien tolerada y estimuló la respuesta protectora del sistema inmune en tres ensayos clínicos en fase uno, uno de los cuales se realizó en la Universidad de Saint Louis, en Estados Unidos. Contagiado por mosquitos de le especie Aedes, el virus del Zika provoca microcefalia y otros problemas de salud graves en los bebés de mujeres infectadas.

Hyperloop

Y hablamos ahora del que puede ser el sistema de transporte del futuro: el Hyperloop, un sistema que ya se está probando, a pequeña escala, y quepretende trasladar a la gente en cápsulas que viajarían, a grandes velocidades, en el interior de un tubo, en el que previamente se ha hecho el “vacío”.

El Hyperloop es un sistema de transporte ideado por el visionario Elon Munsk.  Según las primeras pruebas que ya han realizado con prototipos, estos vehículos  podrían viajar a más de 1.000 kilómetros por hora y, por lo tanto, cubrir la distancia que separa Madrid y Barcelona en sólo 30 minutos.

Y un equipo de Universidad Politécnica de Valencia participa en el concurso a nivel nacional que se ha organizado para impulsar este proyecto.

 Superbacterias

Este año científicos españoles han dado también un importante paso para acabar con las “superbacterias”, es decir, aquellas que son capaces de resistir el ataque de los antibióticos.

Un equipo liderado por investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) ha logrado dar un paso más en la batalla contra las superbacterias y su resistencia a múltiples fármacos. Los científicos han diseñado moléculas capaces de fulminar la maquinaria celular que lleva a estas bacterias a no verse afectadas por los antibióticos convencionales.

Las superbacterias son cepas de bacterias resistentes a varios tipos de antibióticos. Su característica principal es que son capaces de mutar su ADN a lo largo de las generaciones para hacerse resistentes a los fármacos más comunes. Este trabajo da un paso más en la batalla contra estas superbacterias que suponen un grave problema de salud mundial al que han contribuido, entre otros, el uso imprudente e indiscriminado de antibióticos (no completar los días de tratamiento) o la automedicación.

La estrategia propuesta por los autores para acabar con estos patógenos se basa en las estatinas. El estudio demuestra que un tratamiento combinado de estos fármacos -muy comunes para tratar pacientes con problemas de colesterol- junto a antibióticos convencionales sería eficaz contra las infecciones por bacterias resistentes.

La investigación se ha llevado a cabo in vivo con ratones y la bacteria Staphylococcus aureus, una de las cepas más mortíferas por su resistencia a la meticilina (un antibiótico habitual, del grupo de las penicilinas), que causa estragos especialmente en ambientes hospitalarios. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas infectadas por esta cepa resistente tienen un 64% más de probabilidad de morir que las infectadas por cepas no resistentes.

Biólogo advierte que hay que cuidar océanos porque producen mitad del oxígeno

Resultado de imagen de Biólogo advierte que hay que cuidar océanos porque producen mitad del oxígeno

El doctor en Ciencias Biológicas por la Universidad de Wisconsin Madison (EEUU) Carlos Pedrós-Alió advierte que hay que cuidar los océanos, entre otras cosas porque “la mitad del oxígeno que respiramos lo producen los microorganismos marinos”.

En una entrevista con Efe, Pedrós-Alió, que acaba de publicar la la obra de divulgación científica sobre los océanos “Bajo la piel del océano” (Plataforma Editorial), indica que “este es uno de los motivos principales por los que debe conocerse cómo se estructura el fondo del mar, que también influye en otros aspectos a nivel global, como el clima”.

El biólogo marino considera que “si queremos entender un poco lo que está pasando con el cambio climático y cómo funciona nuestro planeta, es fundamental ver lo que hay ahí abajo, en el fondo del océano”.

Pedrós, que presentó su libro en el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona del CSIC, donde ha trabajado durante 25 años, señala que “conocer cómo funciona este mundo tan ajeno a nosotros también puede resultar fascinante, saber cómo son capaces de vivir las especies en la más absoluta oscuridad -a través de fenómenos como la bioluminiscencia o la ecosondación – o conocer de dónde provienen los ‘monstruos’ que vemos en la pescadería”.

También profesor de investigación en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB) del CSIC, asegura que “cuanto más pequeños son los seres vivos, menos los conocemos” e indica que se estima que el número de microorganismos que viven en el mar es 10 elevado a 12 -un 1 seguido de 12 ceros-, una cifra que califica de “brutal”.

“Si la estimación es cierta el trabajo que los científicos tenemos por delante es casi inacabable”, resalta Pedrós, que afirma que “aún quedan muchas cosas por descubrir en el fondo del mar”.

El investigador, cuyo interés científico radica en comprender la ecología de los microorganismos acuáticos utilizando la genómica y la secuenciación masiva, informa de que “en cada mililitro de agua de mar que cogemos tenemos casi un millón de bacterias y miles de algas y de protozoos, entre los que muchas veces encontramos hasta 30.000 especies distintas -que no están descritas-“.

Además, “el océano es enorme y, por más que se mire, siempre quedan zonas sin explorar o que solo se han visitado en una campaña concreta en un momento del año”, agrega.

El científico, al que le gusta estudiar entornos extremos o inusuales y que ha trabajado en las dos zonas polares, explica que “el cambio climático provoca que algunas especies de corales o esponjas se extingan a medida que sube la temperatura y baja el pH y el comportamiento de algunas especies animales cambia”.

“Muchas especies se trasladan hacia latitudes más frías -que no habitaban antes- buscando un lugar donde la temperatura sea más cómoda para ellas, algo que las especies que habitan cerca del polo no pueden hacer porque no hay sitios más fríos”, advierte.

Sin embargo, el biólogo considera que los microorganismos no van a extinguirse porque “son muy abundantes, resistentes y adaptables”.

Uno de los avances científicos que más valora Carlos Pedrós-Alió es que se consiguiera secuenciar el genoma humano, porque “la genómica ha supuesto una gran revolución para la biología moderna y las ciencias marinas” y desde ese logro “se han podido aplicar las técnicas de secuenciación masiva al océano y se ha abierto una ventana brutal; es como si hubiera salido el Sol”.

Pedrós denuncia que “la huella humana está cada vez más patente en los océanos, que ya en los años 50 acumulaban petróleo y a partir de los 80 no dejan de acumular plástico”.

“En las zonas centrales de los océanos las corrientes acumulan partículas de microplásticos y las concentraciones son muy altas”, alerta el biólogo marino.

“Estas partículas absorben todos los contaminantes que no son solubles en agua, y son de colores vivos, unos auténticos bombones de cianuro que atraen a diferentes especies y pueden colapsar su tubo digestivo o aumentar poco a poco en su organismo la concentración de sustancias tóxicas, afectando a la cadena trófica”, apunta.

Para el científico, a corto plazo este problema “solo puede resolverse no vertiendo plásticos y reciclando”, aunque señala que los científicos “han descubierto bacterias en los dos últimos años que parece que pueden degradar el plástico”, un hecho que califica de “gran esperanza porque si pueden usarse de una forma segura, a lo mejor podrían ponerse en el mar y degradarlos”.

Desarrollan un pegamento que cura temporalmente heridas en los ojos

Un grupo de científicos ha inventado un pegamento que se activa con el calor corporal y permite curar heridas en los ojos temporalmente hasta que el paciente pueda ser sometido a una cirugía que ofrezca una solución permanente.

El tratamiento, que no es tóxico y tiene una duración desde su implementación de un mes, fue alabado por 53 profesionales de la oftalmología y médicos de emergencias.
El tratamiento, que no es tóxico y tiene una duración desde su implementación de un mes, fue alabado por 53 profesionales de la oftalmología y médicos de emergencias.

Unas 2,5 millones de lesiones oculares suceden cada año en Estados Unidos. Las heridas que se producen en el propio globo pueden generar desprendimiento de retina y pérdida permanente de la visión si no se actúa rápidamente sobre ésta. Este tipo de heridas en el ojo causan caídas de la presión ocular de forma inmediata. Pero, un grupo de expertos liderado por Niki Bayat de la Universidad de California Sur (USC) ha buscado cómo paliar de forma urgente las heridas ocurridas en la superficie del ojo.

De esta manera, los científicos ha inventado un pegamento que se activa con el calor corporal y permite curar heridas en los ojos temporalmente hasta que el paciente pueda ser sometido a una cirugía que ofrezca una solución permanente, según ha informado la revista especializada Science Translational Medicine.

La aplicación del material que es reversible y puede ser repuesto con facilidad, podría ser útil en situaciones de combate o de bajos recursos médicos, según destacaron los investigadores responsable del estudio, pertenecientes a la Universidad de California Sur (USC) en Los Ángeles (Estados Unidos) y a la Universidad de Sao Paulo en Brasil.

El tratamiento fue alabado por 53 profesionales de la oftalmología y médicos de emergencias

El pegamento, basado en un polímero bioestable, es un material que bajo una cierta temperatura es líquido y que se solidifica con el calor. Los investigadores personalizaron la respuesta al calor del producto para que se mantuviera líquido durante la aplicación en el ojo antes de alcanzar su estado sólido. Este reparador ha sido probado en conejos, en cuyos ojos el pegamento respondió recuperando la presión intraocular al 90% del valor mínimo común.

El tratamiento, que no es tóxico y tiene una duración desde su implementación de un mes, fue alabado por 53 profesionales de la oftalmología y médicos de emergencias, entre otros, que consideraron que la innovación era “una buena idea” y consideraron las opciones de su aplicación, por ejemplo, en escenarios bélicos de combate. 

Últimos avances científicos sobre la marihuana

Con los últimos avances científicos sobre la marihuana, cada vez son más los países que empiezan a tener una apertura respecto a la legalización de la planta con fines terapéuticos. Cada vez son más los estudios que demuestran que la marihuana, tiene efectos positivos, sobre todo en enfermedades como el cáncer, logrando disminuir los efectos adversos de la quimioterapia.

Últimos avances científicos sobre la marihuana
(Foto: (Pixabay))

El uso de la marihuana se está extendiendo cada vez más y empieza a ser socialmente algo más aceptada debido a su propiedad analgésica. De hecho, están empezando a caer algunos mitos que existían sobre la marihuana, demostrando que son falsos. Además, ha llegado hasta un punto, en que no solo son falsos, sino que se está demostrando todo lo contrario. Cuando antes equívocamente se pensaba que la marihuana disminuía la capacidad del cerebro, los últimos avances científicos están demostrando que la marihuana, ayuda a combatir la degeneración mental.

Debido a esta aceptación, cada vez son más las personas aficionadas a cultivar estas plantas y las tiendas especializadas en el autocultivo de cannabis, como por ejemplo el grow shop online PEV donde se puede encontrar todo lo necesario, además de asesoramiento para llevar a cabo esta tarea.

Su uso para tratar enfermedades mentales, está siendo todo un éxito y cada vez son más fármacos los que toman esencia de marihuana dentro de sus composiciones. Más allá de los fármacos, existen otros productos, como las cremas rejuvenecedoras, que cuentan con estos extractos, lo que permite disponer de una piel más joven y que resiste mejor las inclemencias del tiempo.

Los beneficios de la marihuana sobre el organismo

Más allá de las cremas rejuvenecedoras y tratamientos de estética, la marihuana sigue aportando beneficios al organismo, como puede ser al corazón.

Existen nuevos estudios científicos, que demuestran que si se aplica THC, nombre por el que también es conocido el ingrediente activo de la marihuana, con suficiente antelación, se pueden llevar a prevenir ataques al corazón o también a reducir el daño cardiovascular derivado de uno de ellos.

También se ha comprobado, que la marihuana tiene unos efectos antioxidantes bastante potentes, con los cuales, se consigue llevar a cabo un gran trabajo de limpieza del organismo, eliminando a las células deterioradas, para dejar paso a unas nuevas. Esto, consigue rejuvenecer en el cuerpo a las mitocondrias, lo cual termina por convertirse en un aumento de la energía del sujeto.

El uso de la marihuana como fin terapéutico, también ha demostrado últimamente, que es bastante beneficioso para personas que hayan experimentado un trastorno de estrés postraumático. En este caso, la marihuana ayuda a combatir los síntomas causados por la enfermedad, ayudando en el proceso de recuperación y evita sufrir una recaída.

Ahora se encuentran estudiando el efecto que puede tener sobre los huesos, del que se supone, que también podría ser positivo. Los avances de la ciencia no paran y cada vez, descubren en la marihuana, propiedades más interesantes para mejorar la salud y el bienestar de la población. El tiempo dirá que nos deparará.

Científicos chinos confirman avances en el estudio de la materia oscura

Un satélite chino ha detectado “señales inesperadas y misteriosas” en su medición de rayos cósmicos de alta energía, algo que, según los científicos del país, podría llevar a arrojar luz sobre la materia oscura (desconocida), informó hoy la agencia oficial Xinhua.

 

Así, el Explorador de Partículas de Materia Oscura de China (DAMPE) ha medido más de 3,5 billones de partículas de rayos cósmicos con la energía más alta hasta 100 tera-electrón-voltios (TeV) y con una resolución de energía sin precedentes.

“DAMPE ha abierto una nueva ventana para observar el universo de alta energía, descubriendo nuevos fenómenos físicos más allá de nuestro entendimiento actual”, dijo el científico jefe del proyecto, Chang Jin.

Según explicó, esta es la primera vez que un experimento espacial informa del espectro detallado y preciso de electrones y positrones de hasta aproximadamente 5 TeV.

“Se han encontrado las 61 partículas elementales predichas por el modelo estándar de física de partículas. Las partículas de materia oscura están más allá de la lista. Por lo tanto, si encontramos una nueva partícula elemental, será un gran avance para la física”, agregó.

La medición precisa de los rayos cósmicos es importante para que los científicos busquen rastros de aniquilación o descomposición de la materia oscura, así como para comprender fenómenos astrofísicos como púlsares, núcleos activos de galaxias y supernovas.

“Nuestros datos pueden inspirar algunas ideas nuevas en física de partículas y astrofísica”, dijo Chang.

La materia oscura, que no se puede ver ni tocar, es uno de los grandes misterios de la ciencia. Los científicos calculan que la materia normal, como galaxias, estrellas, árboles, rocas y átomos, representa solo el 5 % del universo.

Alrededor del 26,8 % del universo es materia oscura y el 68,3 % es energía oscura por lo que todo lo que se sabe hoy en día es una pequeña fracción de la realidad.

La exploración de la materia oscura es revolucionaria para la física y la ciencia espacial y cualquier descubrimiento en este área podría ser tan significativo como la teoría heliocéntrica, la ley de la gravedad, la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica.

DAMPE fue enviado a una órbita de unos 500 kilómetros sobre la tierra el 17 de diciembre de 2015 y es parte del programa de satélites científicos que desarrolla China, de forma paralela al plan de exploración de la Luna y a los de envío de misiones tripuladas, que incluyen el establecimiento de una estación orbital permanente.