Archivos Mensuales: junio 2017

Científicos checos descubren un nuevo tipo de carbon magnético

Un grupo de científicos de la Universidad Palacky en Olomuc ha descubierto una forma de imán no-metálico, el grafeno, que mantiene sus propiedades a temperatura ambiente, según ha informado la agencia de noticias checa ČTK. El grafeno modificado científicamente puede ser utilizado en una amplia variedad de campos, destacando la biomedicina y la electrónica.

Foto: ČTFoto: ČT El Centro Regional de Avances Tecnológicos y Materiales (RCPTM) de la Universidad Palacky de Olomuc ha cumplido el sueño de generaciones de científicos con el descubrimiento del grafeno. Este nuevo modo ultraligero de carbono, mantiene sus propiedades y puede mezclarse con otros elementos a temperatura ambiente, según ha comentado a ČTK Radek Zbořil, uno de los autores del proyecto y director de RCPTM.

“Durantes años hemos sospechado que la trayectoria del carbono magnético podía involucrar al grafeno – una única capa bidimensional de átomos de carbono. Increíblemente, tratándolo con otros elementos no-metálicos como la fluorina, el hidrógeno y el oxígeno, pudimos crear una nueva fuente magnética que se comunicaba con otras incluso a temperatura ambiente. Este descubrimiento supone un avance enorme en las capacidades de los imanes orgánicos”, explicó.

Radek Zbořil, Foto: archivo de RCPTM Radek Zbořil, Foto: archivo de RCPTM El grafeno se utiliza relativamente en aplicaciones prácticas, pero sus usos potenciales son enormes. Jiri Tucek, un miembro del equipo especializado en magnetismo de estado sólido, ha comentado que la comunidad científica explotará las variadas posibilidades del grafeno en combinación con otros elementos magnéticos en un gran número de campos.

“Los materiales magnéticos basados en el grafeno tienen aplicaciones potenciales en campos con la espintrónica y la electrónica, pero también en medicina para el tratamiento de medicamentos y la separación de moléculas usando campos magnéticos externos”, dijo sobre los ámbitos de aplicación.

El grupo de científicos está trabajando en la actualidad en la búsqueda de un modelo teórico que explique el origen del magnetismo en este tipo de materiales de carbono, así como sus características y utilidades. En el proyecto también participan profesionales de países como Japón y Bélgica.

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La NASA, a punto de descubrir vida extraterrestre

“Teniendo en cuenta las diferentes actividades y misiones que hoy están buscando, específicamente, pruebas de vida extraterrestre, puedo decir que estamos a punto de hacer uno de los descubrimientos más profundos y sin precedentes de toda la historia”.

Estas palabras, pronunciadas el pasado 29 de abril por Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, ante el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, dejan poco lugar para la duda. La NASA, en efecto, parece estar más convencida que nunca de que “la gran noticia” no tardará en llegar.

En su declaración ante el comité del del Congreso norteamericano, que puede verse en este enlace, Zurbuchen explicó, entre otras cosas, que avances como el reciente hallazgo de hidrógeno en la luna de Saturno Encelado, o los prometedores resultados del Telescopio Espacial Hubble en su análisis de los océanos de metano de la luna Europa, en Júpiter, o los resultados del rover Curiosity en Planeta Rojo, “que ha hallado evidencias de que Marte tuvo en el pasado la química adecuada para sustentar los ingredientes de la vida”, son signos más que evidentes de que estamos “más cerca que nunca” de descubrir vida fuera de nuestro planeta.

“La búsqueda de vida en otros lugares- dijo Zurbuchen en su declaración- es un asunto interdisciplinario y en el que la colaboración es una necesidad. Para participar plenamente en esta búsqueda, es necesaria la convergencia de áreas como la biología, la heliofísica, las Ciencias de la Tierra, la astronomía, las ciencias planetarias y la búsqueda astrofísica de planetas similares a la Tierra que pudieran dar señales de vida. Juntos, los investigadores de todos estos campos están explorando una de las mayores cuestiones de nuestro tiempo”.

“Más allá de nuestro sistema solar -prosigue Zurbuchen-, las misiones de la NASA están llevando a cabo una profunda transformación de nuestra comprensión de los planetas alrededor de otras estrellas, o exoplanetas. (…) Ahora, con misiones de la NASA como los telescopios espaciales Kepler y Spitzer, hemos descubierto más de 3.400 exoplanetas, y hay miles de millones más esperando a ser descubiertos solo en nuestra galaxia. El pasado febrero, el equipo del Spitzer anunció el hallazgo de siete mundos del tamaño de la Tierra, el mayor número encontrado hasta ahora alrededor de una única estrella, llamada TRAPPIST-1. Y tres de ellos están firmemente asentados en la zona habitable, el área alrededor de su estrella en el que un planeta rocoso puede albergar agua líquida. (…). Dado que las observaciones y el seguimiento de estos hallazgos están en una fase inicial, y al hecho de que se producen nuevos descubrimientos todas las semanas, puedo decir que lo mejor está aún por venir”.

Misiones futuras

Para el Administrador Asociado de la NASA, los telescopios Spitzer, Hubble y Kepler seguirán ayudando a los astrónomos cuando éstos empiecen a utilizar el Telescopio Espacial James Webb, que se lanzará en 2018: “Con una sensibilidad mucho mayor, el James Webb será capaz de detectar las huellas químicas del agua, el metano, el oxígeno, el ozono y otros componentes de las atmósferas planetarias. Y también analizará las temperaturas y presiones superficiales de esos planetas, factores clave para determinar su habitabilidad”.

“El año próximo -aseguró Zurbuchen- también se lanzará la misión Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), que estudiará todo el cielo en busca de planetas cercanos, y a mediados de 2020 lanzaremos también el Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), que podrá obtener imágenes directas de los exoplanetas y estudiar su química atmosférica usando la luz que reflejan de sus estrellas”.

Más adelante, irán llegando misiones cada vez más específicas y complejas. Ante los miembros del Comité del Congreso, Zurbuchen dijo que “la NASA está estudiando conceptos de misión que irán incluso más allá de estas misiones a corto plazo”. Entre ellas, se incluyen la “Habitable Exoplanet Imaging Mission y la Large Ultraviolet/Visible/Infrared Surveyor, que operarán desde el infrarrojo hasta el ultravioleta, o el Telescopio Espacial Origins”, que podrá observar el cielo en el infrarrojo medio”.

“Para la astrobiología, -concluyó Zurbuchen- lo más importante es recordar que la respuesta a la pregunta de “¿hay vida ahí fuera?” requerirá avances científicos de muchos campos de la ciencia diferentes, incluyendo los que no están actualmente involucrados en esta apasionante tarea”.

 

Recrean el rostro de una momia de hace 3.500 años

Gracias a los avances tecnológicos, científicos lograron reconstruir la cabeza de un dignatario egipcio que vivió durante el reinado de Tutmosis III.

Un grupo internacional de investigadores ha logrado reconstruir el rostro de una momia de 3.500 años de edad, que perteneció al dignatario egipcio Nebiri, que vivió durante el reinado de Tutmosis III, que ejerció su poder entre 1479 y 1425 a. C.

Nebiri falleció cuando tenía entre 45 y 60 años, según indica la coautora del experimento, Rafaella Bianucci, que señala que su tumba fue saqueada y su cuerpo deliberadamente destruido en la Antigüedad. La momia, descubierta en 1904, saltó a la fama hace dos años, cuando los científicos diagnosticaron en Nebiri el primer caso conocido de insuficiencia cardiaca crónica de la historia.

Gracias a la tomografía computarizada (TC) y a los avances en las técnicas de reconstrucción de rostro, los científicos han conseguido recrear con gran precisión la cara de Nebiri. Según la imagen que han elaborado, el hombre tenía una nariz prominente, una mandíbula ancha y labios bastante gruesos, informó la revista Live Science.

Nebiri reconstrucción

La reconstrucción ha sido posible también gracias a su peculiar proceso de momificación. Su vendaje fue mojado en una compleja mezcla de grasa animal o aceite vegetal con bálsamos y resinas, según un análisis químico realizado en 2013. Además, los escaneados con TC revelaron que las vendas fueron aplicadas en prácticamente todas las partes de la cabeza, en orejas, ojos, nariz y boca, para guardar la apariencia más realista posible del rostro, lo que, para Bianucci, convierte a la momia de Nebiri un ejemplo embalsamamiento “perfecto”.

Fuente: RT.com

Logran ver, por primera vez, cómo se replica el ADN

El proceso de replicación es mucho más aleatorio de lo que se creía. Crédito imagen: Qimono

Casi toda la vida en la Tierra se basa en que el ADN se copie o se reproduzca. Ahora, por primera vez, los científicos han sido capaces de ver este proceso en una molécula de ADN y el resultado, publicado en la revista Cell, es muy distinto al que se creía hasta la fecha: la replicación es aleatoria y varía en velocidad.
Se trata de un modo distinto de pensar en la replicación – explica Stephen Kowalczykowski,  uno de los autores del estudio en un comunicado – . La velocidad puede variar aproximadamente diez veces. También hemos demostrado que no hay coordinación entre las hebras, son completamente autónomas”.

Usando sofisticadas tecnologías de imagen y mucha paciencia, el equipo de Kowalczykowski logró observar cómo el ADN de la bacteria de E. coli se replicaba. El primer paso de este proceso es una enzima llamada helicasa que desenrolla y “descomprime” la doble hélice en dos hebras simples. Una enzima llamada ARN primasa adhiere un “interruptor” a cada hebra lo que permite que comience la replicación. Finalmente la enzima polimerasa se adhiere al interruptor y se mueve a lo largo de la hebra añadiendo nuevas “letras” para formar una nueva hélice doble.
Para llevar a cabo el experimento, los científicos utilizaron un fragmento circular de ADN, a medida que la maquinaria de replicación gira alrededor del círculo, el fragmento se alarga. Los responsables del hallazgo podían activar o desactivar el proceso añadiendo o eliminando diferentes químicos. Para poder detectar adecuadamente el mecanismo, se utilizó un colorante fluorescente que se une al ADN e iluminaba los fragmentos a medida que se desarrollaban.

Según científicos rusos nuestro ADN puede ser modificado mediante sonidos y frecuencias.

Resultado de imagen de Según científicos rusos nuestro ADN puede ser modificado mediante sonidos y frecuencias.

Científicos rusos han demostrado que nuestro ADN puede ser reprogramado por palabras y ciertas frecuencias. Según los científicos sólo el 10% de nuestro ADN se utiliza para la construcción de proteínas.

Es este subconjunto de ADN donde los investigadores están apuntando sus investigaciones, su plan es revisar, clasificar y esperan aprender algo muy interesante en el proceso.

El 90% restante del ADN se considera “ADN basura”, yo Sabemos que muchos no estarán de acuerdo con un término como “ADN basura”, pero vamos a continuar. Hace un par de años, las nuevas fórmulas de científicos rusos, especializadas en biofísica y biología molecular mostraron que el 7 por ciento de nuestro ADN tiene un propósito más alto y no es de ninguna manera ‘basura’. De acuerdo con estudios más recientes, el ADN humano es un Internet biológico muy superior a cualquier artificial.

El biofísico y biólogo molecular ruso Pjotr ​​Garjajev y sus colegas científicos implicados en la investigación expusieron que, directa o indirectamente, el fonema, tales como: la clarividencia, la intuición, los actos de curación espontáneos, la auto-curación, las técnicas de afirmación, Alrededor de personas (es decir, maestros espirituales). Además, hay evidencia de un nuevo tipo de medicina en el que el ADN puede ser influenciado y reprogramado por palabras y frecuencias sin cortar y reemplazar genes únicos.

1) Se utilizaron y fusionaron dos ramas diferentes de la ciencia; Lingüística y Genética para explorar el 90% de “ADN basura”.

2) Sus resultados, hallazgos y conclusiones: Nuestro ADN no sólo es responsable de la construcción de nuestro cuerpo, sino que también sirve como almacenamiento de datos y comunicación. Los lingüistas rusos descubrieron que el código genético, especialmente en el aparentemente inútil 90%, sigue las mismas reglas que todos nuestros lenguajes humanos. Para ello, compararon las reglas de la sintaxis (la forma en que las palabras se unen para formar frases y oraciones), la semántica (el estudio del significado en las formas del lenguaje) y las reglas básicas de la gramática. Los investigadores fueron capaces de descubrir que los alcalinos de nuestro ADN siguen una gramática regular y han establecido reglas al igual que nuestros idiomas. Así que los lenguajes humanos no aparecieron coincidentemente sino que son un reflejo de nuestro ADN inherente. Los investigadores también exploraron el comportamiento vibratorio del ADN. Ellos pudieron pensar que los cromosomas vivos funcionan igual que las computadoras solitónicas / holográficas usando la radiación láser endógena de ADN”. Esto significa que lograron modular ciertos patrones de frecuencia en un rayo láser y con ello influyeron en la frecuencia del ADN y, por lo tanto, en la información genética sí mismo. La estructura básica de los pares de ADN-alcalino y el lenguaje es de la misma estructura.

3) Entonces, ¿cómo es éste? Con el uso de palabras y oraciones, ya que las palabras y las oraciones dan una frecuencia vibratoria, como los mantras o la entonación del lenguaje.

4) La sustancia de ADN en el tejido vivo y no in vitro siempre reaccionará a la vibración de frecuencia del lenguaje, proporcionada por los rayos láser, la luz modulada AKA, e incluso las ondas de radio, si, por supuesto, se utilizan frecuencias apropiadas y seleccionadas para cada sustancia Que desea reprogramar.

5) Científicamente explicado:

El entrenamiento autógeno es una técnica psicoterapéutica basada en la concentración pasiva en las sensaciones físicas. Está más cerca de las técnicas de meditación que de las de sugerencia o hipnosis. La hipnosis puede tener efectos fuertes en los seres humanos y sus cuerpos ya que es completamente normal y natural para que nuestro ADN reaccione al lenguaje.

Los investigadores rusos trabajaron en dispositivos que podrían influir en el metabolismo celular a través de frecuencias de radio adecuadas y luz modulada y así reparar defectos genéticos. Garjajev y su grupo lograron demostrar que con este método los cromosomas dañados por los rayos X pueden ser reparados e incluso capturaron patrones de información de un ADN particular y lo transmitieron a otro, reprogramando células a otro genoma.

6) El equipo de científicos rusos también descubrió que nuestro ADN puede causar patrones muy inquietantes en el vacío, lo que puede conducir a la producción de agujeros de gusano magnetizados. Se cree que los agujeros de gusano son los equivalentes microscópicos de los así llamados puentes Einstein.

 

Insólito fósil de un ‘pajarito’ conservado en ámbar desde la época de los dinosaurios

  • El fósil data de hace 99 millones de años.
  • El hallazgo muestra el ave más completa conservada en ámbar encontrada hasta la fecha.
Insólito fósil de un ‘pajarito’ conservado en ámbar desde la época de los dinosaurios
Fuente: Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

Un equipo de científicos ha encontrado los restos más completos de un ave descubiertos hasta la fecha. El ‘pajarito’ conservado en ámbar fue un ejemplar de enantiornites, un grupo extinto de aves voladoras. El hallazgo, publicado en la revista Gondwana Research, muestra un fósil que data de hace 99 millones de años, es decir, se mantiene desde la época de los dinosaurios.

 

Los investigadores, procedentes de China, Canadá y Estados Unidos, encontraron el fósil del ‘pajarito’ en Myanmar (Birmania). Las proporciones del ejemplar y la morfología de su plumaje conservado en ámbar han llevado a los científicos a pensar que se trata de un individuo de muy corta edad, de apenas unos días o semanas de vida, que quedó atrapado en la resina y “congelado en el tiempo”. Según muestra el estudio, el fósil contiene la cabeza, el cuello, el ala, la cola y las patas completas del ‘pajarito’ de 99 millones de años.

Aves extintas que podían volar

El ejemplar, al que han denominado ‘Belone’, conservó tanto restos óseos como tejido blando. Casi la mitad de su cuerpo está fosilizado en apenas siete centímetros, una muestra suficiente para comprender un poco mejor los estadios juveniles de los enantiornites, el grupo al que perteneció el ‘pajarito’ hallado ahora y que representó el grupo más abundante de aves durante el Cretácico. Estos seres vivos, que se extinguieron junto con los dinosaurios, eran más avanzados que los grupos prehistóricos de Archaeopteryx y Confuciusornis, aunque más primitivas que las aves actuales, que no dejan de ser ‘dinosaurios modernos’.

 

Los científicos, que habían explorado la región de Myanmar desde 2014, habían encontrado anteriormente fósiles de dos enantiornites que solo conservaban las alas, según detallan en el trabajo. Los restos hallados ahora en ámbar pertenecen a la Edad Albiense, en el período del Cretácio, una época geológica que ocurrió hace entre 105 a 95 millones de años. La investigación ofrece el fósil más completo preservado de un enantiornite, y muestra diferentes partes del cuerpo de este ave ya extinguida. Los restos de plumas observadas en este especimen tan joven apoyan la idea de que este grupo de aves tenía la capacidad de volar.

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Sin embargo, la habilidad que les confirió independencia también fue una suerte de trampa para los ejemplares más pequeños. Esa es la razón, según los investigadores, que explicaría el gran número de enantiornite jóvenes conservados en el registro fósiles. De hecho, no hay aves de otros grupos conservadas del Cretácico que presenten edades tan cortas. El ‘pajarito’ preservado en ámbar fue adquirido en 2014 por Guang Chen, director del Museo Hupoge de China, que se interesó por el fósil cuando oyó hablar de unos restos que contenían una “extraña garra de lagarto”. La muestra de Belone se encuentra ahora expuesta en dicha galería, aunque será trasladada en el Museo de Historia Natural de Shanghai entre el 24 de junio y finales de julio.

 

Sus resultados nos permiten conocer un poco mejor cómo eran estos ejemplares y cuáles eran las diferencias más destacadas con las aves modernas. Como explican en National Geographic, los restos encontrados en Birmania son posiblemente los que contienen una mayor variedad de fósiles de animales y plantas del Cretácico. Estos mismos investigadores descubrieron el pasado mes de diciembre la primera cola de un dinosaurio conservada en ámbar, que fue hallada en la misma región del país asiático, según publicaron en Current Biology. El hallazgo presentado ahora permite conocer un poco mejor la historia evolutiva de las aves.

Última tecnología para ver el corazón puede salvar más vidas

Última tecnología para ver el corazón puede salvar más vidas

La implementación de esta técnica permitirá diagnosticar enfermedades cardiovasculares que no habían sido detectadas.Crédito imagen: Patrick J. Lynch

Investigadores del Reino Unido y Perú, liderados por Katia Menacho,  han desarrollado una prueba de imagen cardiaca más rápida y económica. El escáner es tres veces más rápido, cuesta un 60% menos y afectó positivamente el tratamiento de un tercio de los pacientes.
La resonancia magnética cardiovascular (CMR) es el estándar habitual para diagnosticar muchas enfermedades cardiovasculares. Se utiliza para medir la estructura y función del corazón, y para evaluar la cicatrización en el músculo cardíaco después de un ataque al corazón y así predecir el riesgo de un nuevo episodio.

“En Perú sólo dos hospitales públicos ofrecen CMR – explicó Menacho en un comunicado – y cada uno realiza 12 escáneres una vez por semana a un coste de 500 a 700 euros cada uno. Los hospitales públicos que no cuenta con CMR redirigen a sus pacientes al sector privado, un proceso que debido al papeleo demora hasta tres meses, retrasando el diagnóstico y el tratamiento”.

El estudio Impacto de la evaluación CMR no invasiva (INCA) fue presentado en la reunión anual europea del EuroCMR. Y los resultados mostraron notables ventajas Primero se redujo el tiempo de exploración de 60 a 10 minutos. Se utilizó con éxito en Tailandia para evaluar la sobrecarga de hierro cardíaco y hepático en pacientes con talasemia mayor. También se realizó una evaluación de la técnica durante dos días en dos hospitales del Perú. Allí se sometió a 100 pacientes con sospecha de cardiomiopatía y 11 controles sanos a imágenes con el nuevo sistema. Cada exploración tomó 18 minutos en promedio a un precio de 120 euros.

Otra de las ventajas inesperadas fue que este CMR reveló un diagnóstico nuevo en el 20% de los pacientes, lo que conduce a un cambio completo en la gestión. En el 30% de los pacientes no se necesitaron más pruebas cardiacas (angiografía coronaria, tomografía computarizada, biopsia cardiaca).
“Mostramos que este protocolo CMR ultrarrápido puede utilizarse para diagnosticar con precisión a los pacientes, lo que conduce a cambios en el manejo clínico – concluye Menacho –. El protocolo toma un tercio del tiempo de exploración estándar a una fracción del costo”.

Así predice el futuro nuestro cerebro

Un nuevo estudio muestra cómo la corteza visual del cerebro contribuye a que podamos prever acontecimientos que ocurrirán en el futuro inmediato.

cerebro

La corteza visual, una región del cerebro que recibe y procesa la información que captamos a través de nuestros ojos, podría también jugar un papel clave en nuestra habilidad para anticipar acontecimientos. Al menos, eso es lo que indica un equipo de investigadores del Instituto Donders para la Investigación del Cerebro, la Cognición y el Comportamiento de la Universidad Radboud, en los Países Bajos.

Esta capacidad es la que, por ejemplo, nos permite predecir la trayectoria que seguirá un coche que se aproxima mientras esperamos en la acera, lo que nos lleva a decidir si cruzamos o no al otro lado de la calle. De este modo, la citada corteza cerebral intervendría tanto en nuestra capacidad para percibir el vehículo como en la de prever por dónde circularía en el futuro inmediato.

En un estudio publicado en Nature Communications, estos neurocientíficos, coordinados por Matthias Ekman, describen un experimento con el que trataron de dilucidar por qué ocurre esto. Así, mostraron a un grupo de voluntarios un punto blanco que se movía rápidamente de una esquina a otra de una pantalla. Al mismo tiempo, estudiaron su actividad neuronal y el flujo sanguíneo en varias áreas del cerebro mediante resonancia magnética funcional. Tras haberles enseñado varias veces la secuencia completa, Ekman y sus colaboradores decidieron que solo apareciera en la pantalla uno de los puntos. De este modo, pudieron comprobar que el patrón cerebral que se formaba en la corteza visual no se ceñía a la aparición de uno solo, sino al de todo el recorrido que este haría hipotéticamente por la pantalla. Esto es, sus cerebros podían anticipar con precisión los movimientos. “Nuestros resultados prueban que nos formamos expectativas sobre lo que va a ocurrir, y que esta región del cerebro contribuye a completar un secuencia a partir de un aporte parcial”, señala Ekman.

Para este experto, esta capacidad de anticipar el futuro es, además, un proceso automático, que sucede aunque centremos nuestra atención en otro asunto. “Nuestra corteza visual anticipa constantemente acontecimientos que se dan a nuestro alrededor, ya sea el movimiento de las aspas de un molino de viento o si pretendemos atrapar una pelota que se dirige hacia nosotros”, indica. Estos científicos también investigan qué otras regiones cerebrales colaboran para este cometido. “Sospechamos que el hipocampo, una zona relacionada con la formación de la memoria, también interviene”, asegura Ekman.

De los agujeros negros al ADN: diez avances que surgieron de un pique entre científicos

A lo largo de la historia, las rencillas entre expertos de diferentes campos han sido telón de fondo de descubrimientos como la vacuna de la polio o el electromagnetismo.

La física, la química o las matemáticas son áreas científicas donde las riñas entre científicos han impulsado importantes avances.

La física, la química o las matemáticas son áreas científicas donde las riñas entre científicos han impulsado importantes avances.

 

Aunque el premio también importa (y mucho), los concursos, sean del tipo que sean, constituyen una prueba irrevocable de cómo la rivalidad lleva al ser humano a esforzarse por destacar y conseguir la mejor marca. Ocurre incluso entre los niños: se esmeran por demostrar quién corre más rápido, salta más alto o termina antes el bocadillo. Y el ganador no necesita recibir nada a cambio de su triunfo para sentirse satisfecho y jactarse del logro.

En el mundo de la ciencia, las competiciones pueden tener resultados que va más allá del reconocimiento. Certámenes como los de la NASA y los de IBM para seleccionar el mejor proyecto en cierta área pueden contribuir al progreso en ese campo científico o tecnológico, aparte de servir a los intereses de la propia entidad.

Pero lo cierto es que no hace falta que exista un certamen de por medio para que investigadores y expertos saquen las uñas en defensa de sus teorías, trabajos y reputación. Lo bueno es que, en muchos casos, los rifirrafes entre científicos han contribuido a muchos de los avances más importantes de la historia.

Los científicos Francis Crick y Maurice Wilkins se intercambiaron varias cartas incendiarias por sus investigaciones paralelas sobre el ADN.

Los científicos Francis Crick y Maurice Wilkins se intercambiaron varias cartas incendiarias por sus investigaciones paralelas sobre el ADN.Charles CleggFlickr

Una cuestión genética

Descubrir la estructura del ADN no fue una tarea fácil ni libre de disputas. En 1962, los científicos Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins compartieron unpremio Nobel por el hallazgo, sin embargo, no todo había sido cordialidad en sus relaciones. Aunque Crick y Watson observaron por primera vez la triple hélice en el Laboratorio Cavendish en Cambridge, Wilkins y su colega, Rosalind Franklin, también estudiaban su estructura en el King’s College de Londres.

Antes de su descubrimiento, Watson y Crick visitaron el centro londinense, donde Franklin les mostró los resultados que habían obtenido hasta entonces. De vuelta en Cambridge, los científicos construyeron un modelo basándose en los datos que habían visto en la capital británica, algo que encendió la mecha de la rivalidad entre ambos equipos. Wilkins escribió a Crick explicándole lo irritado que se sentía y exigiendo que detuvieran su trabajo. El destinatario le contestó que, aunque “os hemos pateado el trasero, ha sido entre amigos”. La única que abandonó las investigaciones fue Franklin.

¿Es o no es un agujero negro?

Desde que Einstein predijo su existencia con la teoría general de la relatividad, los agujeros negros se han convertido en una inagotable fuente de enigmas para los expertos, aunque a veces son ellos mismos quienes se comportan de forma extraña. Es el caso de Stephen Hawking, quien, pese a estudiar este fenómeno espacial en la teoría, en 1975 aseguró que no existía en la práctica.

Más concretamente, Hawking apostó con el astrofísicoKip Thorne queCygnus X-1, una enorme fuente de rayos X que entonces se barajaba como el primer agujero negro identificado, no era tal cosa. Thorne no estaba de acuerdo y exigió que, si ganaba, quería recibir una suscripción a una revista de contenido pornográfico (Penthouse, según cuenta Hawking enUna breve historia del tiempo). Al final, se demostró que Cygnus X-1 sí pertenecía al club de las estrellas colapsadas y Thorne recibió su premio.

La geometría como apuesta

Lo que está bastante más claro que la naturaleza de los agujeros negros es la curvatura de la Tierra. A pesar de que hoy nadie pensaría que vivimos en un planeta llano, en 1870 había quien apoyaba esta hipótesis. John Hampden, uno de sus defensores, se atrevió incluso a apostar sobre su veracidad con el biólogo y geógrafoAlfred Russel Wallace, quien abogaba por la curvatura terrestre.

Para demostrar que tenía razón, Wallace diseñó un experimento: colocó dos objetos en el medio del río Old Bedford (en Reino Unido) separados diez kilómetros longitudinalmente para medir la profundidad. Instaló un telescopio alineado con ambos sobre un puente, desde donde un observador pudo ver cómo uno de los postes parecía más alto que el otro, una prueba de que el geógrafo estaba en lo cierto. Pero para desgracia del vencedor, Hampden nunca le pagó las 500 libras que se habían jugado y, encima, lo tachó de tramposo.

Cuando saltan chispas

Una de las rivalidades más conocidas de la historia es la compartida por los pioneros de la electricidadNikola Tesla yThomas Edison. Lo cierto es que Tesla trabajó para este último durante un tiempo durante su juventud, pero dejó la empresa porque no le gustaban el método científico que aplicaban. Mientras que Edison siempre estuvo más preocupado por las patentes, Tesla se centraba en el proceso de invención.

Pero el verdadero problema fue la competencia en el mercado, pues ambos trataron de vender las diferentes formas de electricidad que habían descubierto. Edison desarrolló la corriente continua, mientras que Tesla promovía la corriente alterna. Aunque ambos criticaban el modelo del otro, el tiempo ha acabado por dar la victoria a Tesla: la corriente alterna, más barata y eficiente, es la que hoy en día alimenta nuestras casas.

Mi vacuna es la mejor

El bioquímico Jonas Salk fue el primero en desarrollar una vacuna contrala polio –una afección vírica muy extendida a mediados de los 50– a partir de poliovirus destruidos. Le siguió el virólogo Albert Sabin, quien dos años después creó su propia vacuna utilizando al microorganismo vivo. La competencia entre ambos aceleró la erradicación de la enfermedad en muchas partes del mundo: al principio se administraba el preparado inyectable de Salk, pero a partir de 1964 fue sustituido rápidamente por la vacuna oral de Sabin (la llamada trivalente, porque atacaba a tres tipos de virus).

Isaac Newton se aprovechaba de su estatus para menospreciar a sus rivales.

Isaac Newton se aprovechaba de su estatus para menospreciar a sus rivales.João SilasUnsplash

Leyes físicas robadas

Aunque el científico británico Robert Hooke hizo importantes contribuciones a la ciencia, su nombre ha quedado prácticamente eclipsado por el de Isaac Newton, su más acérrimo rival. Las malas lenguas dicen que Newton aprovechó su posición como presidente de la Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia para ocultar y menospreciar las investigaciones de Hooke después de que este criticara algunos de sus trabajos sobre óptica. Según Hooke, quien determinó el valor de laconstante de gravitación universal, Newton le robó la idea de laLey de la Gravedad, formulada por este en su libro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicado en 1687.

Traición matemática

Las controversias protagonizadas por Newton no se limitaban a las riñas con Hooke. Otro de sus piques con científicos involucró al matemático alemánGottfried Leibniz, con quien se disputó el descubrimiento del cálculo. A pesar de que el teutón fue el primero en publicar artículos sobre cálculo diferencial e integral, Newton aseguraba que él ya había estado trabajando sobre el tema, como, según él, demostraba una pequeña anotación en el reverso de uno de sus papers.

Ni corto ni perezoso, el presidente de la prestigiosa sociedad de ciencia londinense reunió un comité de amigos para que le apoyara en su disputa y llegó a acusar a Leibniz de plagio. Lo cierto es que la discusión nunca tuvo un vendedor claro, por lo que hoy en día, se considera que ambos inventaron de forma independiente la herramienta matemática en el siglo XVII.

Diferencias entre mentor y aprendiz

Otro notable científico que utilizó su influencia para boicotear el trabajo de un colega fue el británico Humphry Davy, quien había sido incluso nombrado caballero por la Corona. El químico tomó como pupilo a un joven Michael Faraday, que descubrió bajo la tutela de su mentor el electromagnetismo y realizó investigaciones clave para el desarrollo de los generadores modernos.

El éxito de su aprendiz despertó la envidia de Davy y trató de desprestigiar el trabajo de Faraday valiéndose de su estatus. Pero, lejos de tirar la toalla, la actitud de su maestro impulsó al aventajado alumno a seguir adelante con sus estudios sobre electroquímica. Afortunadamente, el tiempo fue calmando los celos de Davy y cuando le preguntaban, algún tiempo después, cuál había sido su mayor hallazgo, respondía: “Michael Faraday”.

Disputas por la evolución

Durante su carrera, el británicoRichard Owen tuvo un papel importante en el avance de la paleontología y la ciencia en general: entre otras cosas, acuñó el término dinosaurio y fundó el Museo de Historia Natural londinense. Sin embargo, a su prestigio le acompañaba la fama de plagiador y envidioso. Uno de sus mayores rivales fue el biólogoThomas Huxley, un acérrimo defensor de la teoría de la evolución darwiniana a la que Owen se declaraba contrario, sobre todo en lo que se refiere al hombre como descendiente de los primates.

Para demostrar que personas y primates no están emparentados, Owen estudió el cerebro de monos y personas. Huxley hizo lo mismo, demostrando que los animales tenían hipocampo menor (ocalcar avis), una región cerebral que según Owen solo estaba presente en humanos. El biólogo acabó ganando la partida en aquella controversia conocida comola gran pregunta del hipocampo.

El experto en modelos climáticos James Annan puede ganar 10.000 dólares este año en una apuesta sobre el cambio climático.

El experto en modelos climáticos James Annan puede ganar 10.000 dólares este año en una apuesta sobre el cambio climático.NASA Goddard

Discusiones sobre cambio climático

Pero para encontrar rifirrafes entre expertos no hace falta viajar atrás en el tiempo. En el 2005, el científico experto en predicciones climáticas James Annan,apostó 10.000 dólares (unos 8.903 euros) a que la temperatura del planeta continuaría ascendiendo hasta 2017, demostrando que el fenómeno dependía de los gases de efecto invernadero y no de la actividad solar. Dos físicos rusos, Galina Mashnich y Vladimir Bashkirtsev, aceptaron el reto.

La apuesta, cuyo vencedor no se conocerá hasta final de año –aunque Annan tiene todas las de ganar–, es solo un ejemplo de cómo las controversias sobre el cambio climático y sus desencadenantes han inspirado gran cantidad de estudios sobre el fenómeno y cómo detenerlo.

A pesar de que los ejemplos de piques entre científicos son numerosos, también existen muchos casos en los que la colaboración y el trabajo en equipo han conducido a importantes avances y descubrimientos. Sin embargo, como precisamente sugeríauna investigación en la materia, “la ciencia siempre ha sido un proyecto competitivo”.

 

 

Dan a conocer avances en investigación científica y desarrollo tecnológico en Baja California

Ya que las nanopartículas de plata son una alternativa para la resolución de problemas de alto impacto principalmente en el área de la salud, el Consejo de Desarrollo de Tijuana (CDT) dio a conocer los avances científicos y el desarrollo tecnológico que se ha generado en Baja California.

En conferencia de prensa en las instalaciones del CDT, la Directora Ejecutiva de la empresa BIONAG, Martha Alvarado destacó que estos avances se han logrado con la colaboración interdisciplinaria entre científicos del Centro de Nanociencias y Nanotecnología (CNyN) y la Universidad Autónoma de Baja California.

Indicó que BIONAG es una empresa de base tecnológica que se dedica a comercializar productos resultados de la investigación científica y el desarrollo tecnológico, que actualmente ha desarrollado diferentes productos con base en las nanopartículas de plata.

Y ya que México ocupa el quinto lugar en diabetes en el mundo, y uno de cada cinco personas que lo padecen tienen complicaciones de pie diabético, destacó que desarrollaron un producto que en promedio de 3 meses puede salvar las extremidades de pacientes que incluso ya tengan diagnóstico de amputación.

Nagsil Dermo producto, diseñado para el tratamiento de úlceras de la piel es a base de nanopartículas de plata y tiene un 90 por ciento de efectividad en el tratamiento de pie diabético, ya que es un producto de tecnología de punta el cual esperan registrar próximamente ante COFEPRIS como una nueva molécula.

Mientras todavía haya circulación de sangre en las extremidades de los pacientes, señaló, el producto ayuda a eliminar virus, bacterias y hongos, además de que ayuda a cicatrizar, todo lo cual ha sido probado en diferentes protocolos de investigación para el tratamiento de úlceras de pie diabético en hospitales públicos de Baja California, como son el Hospital General de Rosarito y Tijuana.

La empresa bajacaliforniana sigue trabajando con esta tecnología en temas como la micropropagación, con un compuesto microbicida para el cultivo de tejidos vegetales; en la salud bovina con un tratamiento de mastitis bovina y el tratamiento y prevención de enfermedades en becerros; y en cuanto a la salud para mascotas trabajan en el tratamiento de moquillo, así como lesiones de piel y oídos.