Archivos Mensuales: noviembre 2016

RETOS DE JÓVENES CIENTÍFICOS RD muestra avances en materia científica

RD muestra avances en materia científicaDesarrollo. El IIBI se especializa en la investigación científica como motor de respuesta a los problemas nacionales, en mayor medida, aplicados a la agricultura.

República Dominicana ha tenido avances considerables en materia científica, así lo considera el doctor Plácido Gómez, viceministro de Ciencia y Tecnología.

 La mayor parte de este progreso se ha dado desde la creación de Ministerio de Educación Superior Ciencia y Tecnología (MESCyT) en el año 2001.

 El referido ministerio es una evolución del CONES (Comisión Nacional de Educación Superior) que pasó a ser la SEESCYT (Secretaría de Estado de Educación Superior Ciencia y Tecnología) hasta llegar a la denominación actual.

 “El MESCyT es una institución relativamente nueva. Entre el 2001-2004 no se hizo nada en materia de Ciencia y Tecnología, pero a partir del 2004, con la presidencia del doctor Leonel Fernández, se puso en vigencia un programa de becas y del Fondocyt (Fondo Nacional de Innovación y Desarrollo Científico y Tecnológico). Con esto se buscaba la formación de estudiantes como recursos humanos y el financiamiento de la investigación en base tecnológica a través de ese fondo”, explica Gómez.

La primera convocatoria se hizo en el año 2005. El funcionario indica que desde ese año ha habido 10 convocatorias para el financiamiento en proyectos de investigación. Y se han otorgado hasta el 2016 alrededor de 16,000 becas en todas las áreas. De ese número, 1,500 corresponden al área de Ciencia y Tecnología.

El Fondocyt es el primer fondo nacional para esos propósitos. Desde el 2005 se ha llevado a la aprobación de más de 300 proyectos de investigación en universidades e institutos especializados; centros de investigación, ONG y empresas.

Contribución en ciencia y tecnología
El también  doctor en Educación Científica y docente refiere que se ha otorgado el respaldo financiero a  proyectos en esta área y se ha ido creando una masa crítica de investigadores: “Antes del 2005 no se podía hablar de una masa crítica de investigación”, afirma.

Plácido Gómez indica que el Estado dominicano empezó a apoyar la parte científica por medio del mencionado fondo, “y eso ha permitido que en este momento tengamos una masa crítica que ronda las 1,000 personas dedicadas a la investigación en República Dominicana”, precisó.

“Hemos destinado 34 millones de dólares en becas internacionales entre el período 2005-2015. También, al financiamiento en proyectos de investigación, unos 2,500 millones de pesos en monto comprometido (a largo plazo).

Debilidades presentes
¿Dónde están esos jóvenes egresados en ciencia? El viceministro de Ciencia y Tecnología responde: “En las instituciones de Educación Superior. La mayoría de los jóvenes egresados en ciencia del exterior ha regresado al país y se ha insertado en el mercado laboral en los sectores productivos (industrias alimenticias y análisis especializados; químicos y microbiológicos, entre otros) y de servicios (sector bancario)”. De acuerdo a Gómez, más del 60% se coloca en trabajos bien remunerados.

Sin embargo, ha persistido la ausencia de herramientas, estudios y espacios para los egresados en ciencia que han sido beneficiados con las becas del MESCyT, por lo que Plácido Gómez sostiene: “Se están creando, y necesita ser fortalecida, la investigación de ese tipo. Hay debilidades que tienen que ser subsanadas, es decir, que haya un pareo armonioso entre la necesidad y la beca”.

Asimismo, indica que de ahora en adelante la reciente ministra, Alejandrina Germán, piensa focalizar las becas hacia necesidades específicas, para que el joven no sienta ese vacío cuando regrese.

Aportes del IIBI
El Instituto de Innovación en Biotecnología e Industria (IIBI) se orienta en la consolidación de múltiples resultados en las áreas de investigación, la biotecnología y la acreditación de la calidad institucional. Agripina Ramírez Sánchez, encargada de Biotecnología aplicada al Medio Ambiente del IIBI, refiere que fue creado durante el gobierno de Leonel Fernández y que las investigaciones que allí se realizan son con la intención de resolver un problema tanto a nivel agrícola como médico, farmacéutico, ambiental e industrial, que son sus áreas de impacto.

Elisa Gómez, encargada de Biotecnología Farmacéutica, destaca que esta institución hace nuevos productos a partir de los subproductos agrícolas que no son elegibles para exportación: “Si el plátano o la yuca es muy pequeño, por ejemplo, le agregamos más valor convirtiéndolos en harina para cualquier producto de panadería o repostería”.

Las expertas declaran que en el IIBI se hacen transferencia tecnológicas de los productos que se desarrollan de manera institucional y se le da seguimiento a través de asesoría técnica a las cooperativas agrícolas y las visitas sorpresa que realiza el presidente Danilo Medina.

Interés por la ciencia
El valor humano de la institución está constituido por profesionales en ciencias. “Tenemos mucha gente de ciencia tanto en los laboratorios como en las áreas de servicio. La mayoría son jóvenes y de la UASD.

No obstante, Agripina Ramírez lamenta que las ciencias no tengan más valor por los estudiantes como otras disciplinas. Entiende que la causa por la que muchos jóvenes no se ven interesados es porque no se han visto informados en qué se desempeñan las distintas áreas científicas. “La mayoría se enfoca solo por lo docente  y no por la parte investigativa, y es porque quizás no conocen esos centros. Esa chispa del interés ha faltado”, señala.

Sostienen que las personas se motivan por lo que ven.“Si no hay estudiantes relacionados con el área de investigación, otros no tendrán un patrón que seguir. Si otras instituciones se motivan, al igual que las escuelas, se incrementará el interés por la investigación”, agregó.

ÁREAS
El IIBI está haciendo énfasis en sus cinco áreas de investigación. En cada una de ellas va realizando investigaciones acorde a la necesidad del país. En el caso de biotecnología vegetal se están produciendo rubros que van dirigidos a mitigar la contaminación fúngica que presentan algunas plantas.

“Se hace la caracterización molecular de mangos banilejos, aguacates, entre otros, que permiten que el país pueda exportar esos productos”, dice Ramírez Sánchez. Mientras que Elisa Gómez cuenta que “en el área farmacéutica nos dedicamos a la flora dominicana. Trabajamos con las plantas para aislar su principio activo y así lo convertimos en medicamentos, cosméticos o algún tipo de aceite esencial. Vemos las propiedades de la planta y en función de eso le damos valor y la convertimos en algún producto nuevo en el mercado”. Otra novedad que desarrolla el IIBI es la biotecnología para mitigar el problema medioambiental. “En la zona de Haina, por ser un lugar altamente contaminado, somos pioneros en la técnica de fitoremediación, que consiste en la identificación de diversas plantas que tienen la capacidad de extraer metales pesados del suelo contaminado. Alrededor de 16 especies fueron evaluadas. Estas son plantas remediadoras que absorben el plomo”, explicó Ramírez.

Un joven sistema de estrellas vecinas “sorprendido” en plena formación

Un equipo de astrónomos logró observar por primera vez un disco de polvo alrededor de una joven estrella fragmentándose hasta convertirse en un sistema de múltiples estrellas. Los científicos habían predicho la existencia de este fenómeno, causado por la inestabilidad gravitacional, pero las nuevas observaciones realizadas con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y el Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) permitieron revelar el proceso en pleno desarrollo.

 

“Este nuevo trabajo avala la conclusión de que hay dos mecanismos que producen sistemas estelares múltiples: la fragmentación de discos circumestelares como el que se aprecia aquí y la fragmentación de nubes más grandes de polvo y gas donde se forman las jóvenes estrellas”, afirma John Tobin, de la Universidad de Oklahoma y el Observatorio de Leiden, situado en los Países Bajos.

 

Las estrellas se forman en nubes gigantes de polvo y gas, cuando el tenue material que contienen colapsa por efecto de la gravedad y produce núcleos más densos que empiezan a atraer más material. A su vez, dicho material forma un disco giratorio alrededor de la incipiente estrella, que termina acumulando masa suficiente para dar origen a las temperaturas y presiones en su núcleo que desencadenan reacciones termonucleares.

 

En estudios anteriores se había concluido que los sistemas estelares múltiples tienden a tener estrellas ya sea relativamente cercanas unas a otras, a una distancia de hasta unas 500 veces la que separa la Tierra del Sol, o mucho más alejadas, a más de 1.000 veces dicha distancia. Los astrónomos concluyeron que las diferencias de distancia son el resultado de distintos mecanismos de formación.

 

Según ellos, los sistemas con mayores distancias de separación se forman cuando la nube más grande se fragmenta por efecto de la turbulencia, y las observaciones más recientes confirman esa teoría.

 

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Composición artística que muestra cómo se desarrolla el sistema de tres estrellas. A la izquierda, el disco de material que se fragmenta en varias protoestrellas. A la derecha, el sistema estelar resultante. (Crédito: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF)

 

Los sistemas donde se observan menores distancias, en tanto, se creía que eran el resultado de la fragmentación del disco más pequeño que rodea a la joven protoestrella, pero esta teoría se basaba principalmente en la relativa proximidad de las estrellas vecinas. “Ahora hemos visto esta fragmentación en pleno desarrollo”, afirma Tobin.

 

Tobin, junto con Kaitlin Kratter, de la Universidad de Arizona y sus colegas, usaron ALMA y el VLA para estudiar un joven sistema triple conocido como L1448 IRS3B, ubicado en una nube de gas en la constelación de Perseo, a cerca de 750 años luz de la Tierra. La joven estrella más céntrica está separada de las otras dos por 61 y 183 veces la distancia que separa la Tierra del Sol. Las tres están rodeadas por un disco de material que, según reveló ALMA tiene una estructura en espiral. Esta característica, afirman los astrónomos, delata la inestabilidad del disco.

 

“El sistema probablemente tiene menos de 150.000 años de edad”, explica Kratter. “De nuestro análisis se desprende que el disco es inestable, y la más alejada de las tres protoestrellas puede haberse formado recién en los últimos 10.000 a 20.000 años”, agrega.

 

El sistema L1448 IRS3B, concluyen los astrónomos, proporciona pruebas directas de que la fragmentación del disco puede generar jóvenes sistemas estelares múltiples en una etapa muy temprana de su desarrollo.

 

“Ahora esperamos encontrar otros ejemplos de este proceso, y comprender cuánto contribuyen para la población de estrellas múltiples”, concluye Tobin. (Fuente: OBSERVATORIO ALMA/DICYT)

Avances. Científicos israelíes hacen nuevo descubrimiento sobre la enfermedad de Alzheimer

Avances. Científicos israelíes hacen nuevo descubrimiento sobre la enfermedad de AlzheimerLos científicos de Tel Aviv asocian el gen RGS2 con una mayor sensibilidad a la beta amiloide tóxica, desde una etapa temprana de la enfermedad. El descubrimiento no sólo ayudaría a retrasar la progresión del Alzheimer, sino que también podría proporcionar una nueva forma de detectarlo.

La enfermedad de Alzheimer sigue siendo incurable pero se han hecho grandes avances en la comprensión de la enfermedad. El último descubrimiento es que un gen, que no se había considerado un factor en la enfermedad de Alzheimer, tiene mucha implicancia en la enfermedad: afecta la vulnerabilidad del paciente a los efectos tóxicos de las placas amiloide-β.

Específicamente, la expresión reducida de RGS2 aumenta la susceptibilidad de las células nerviosas del cerebro, a los efectos perjudiciales de la placa asociada con el Alzheimer.

Amiloide-β es una proteína que es químicamente pegajosa por naturaleza, por lo que tiene una tendencia a agruparse. Incluso pequeños grupos pueden bloquear las señales entre las células nerviosas. Los grupos grandes se convierten en placa real en nuestro cerebro, que es una de las características del Alzheimer.

Teóricamente, aumentar la expresión del gen RGS2 (que significa “Regulador de la señalización de proteínas 2”) podría reducir la sensibilidad a la placa, retardando o deteniendo la progresión de la enfermedad neurodegenerativa crónica.

Otra esperanza es que el descubrimiento, reportado en Translational Psychiatry, puede conducir a nuevas vías para diagnosticar el Alzheimer, por ejemplo, mediante un análisis de sangre.

El amiloide-β se vuelve tóxico cuando se forma una versión plegada erróneamente, lo que puede inducir a otras proteínas amiloides-β a malformarse, en una especie de reacción en cadena. Esa primera versión mal plegada se llama una semilla y una vez que haya muchos de ellos, se obtiene placa amiloide.

Científicos españoles corrigen una forma de ceguera con una nueva técnica de edición genética

La tecnología, probada solo en ratones, abre la puerta a la corrección de 6.000 enfermedades hereditarias

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El hombre ya ha aprendido a domesticar cualquier forma de vida, incluida la humana. Lo hace editando el genoma con una herramienta de laboratorio de nombre impronunciable –CRISPR/Cas9 (léase crisper)– que está revolucionando los laboratorios de todo el mundo y ya ha saltado a la clínica. Esta técnica permite cortar y pegar genes a voluntad y cambiar el destino escrito en el ADN de una forma tan sencilla y eficaz que le proporciona un potencial terapéutico asombroso para intentar curar enfermedades tan difíciles de tratar como el cáncer o miles de patologías hereditarias.

Pero a esta revolucionaria técnica de edición genómica le ha salido un competidor aventajado, un complemento de esa tecnología que, además, lleva sello español. Científicos del Instituto Salk de Estados Unidos, coordinados por el investigador Juan Carlos Izpisúa y en colaboración con el Hospital Clínic de Barcelona y la Universidad Católica de Murcia, han utilizado con éxito una nueva herramienta para editar genes que amplía el potencial de esta poderosa herramienta. En la revista «Nature» demuestran que con ella se puede restaurar parcialmente la visión que se pierde con la retinosis pigmentaria, una forma de ceguera hereditaria.

El experimento se ha hecho con un modelo de ratón que reproduce fielmente esta enfermedad humana. Solo en España hay 25.000 personas afectadas con retinosis pigmentaria. Pero la mejora de esta enfermedad podría ser solo el primer paso.

Hacia la corrección de 6.000 patologías

 

La investigación española abre un nuevo camino hacia la corrección de unas 6.000 enfermedades hereditarias provocadas por la alteración de un solo gen. Podría ser eficaz en trastornos que afectan a órganos diana como son el cerebro, los ojos, el corazón, el páncreas, el hígado o los riñones. «La mayoría son patologías raras que hoy no tienen cura y en las que se enmarcan la mayoría de las llamadas enfermedades raras. Estamos entusiasmados, creo que es un avance excepcional, sin ningún condicionamiento ético», explica a ABC, Juan Carlos Izpisúa, autor principal de la investigación.

La nueva técnica de edición genética se llama HITI (Homologus Independent Target Integration, en inglés) y permite insertar un nuevo gen en una localización exacta del genoma. A diferencia de otras fórmulas para cambiar el ADN, es capaz de corregir mutaciones en el ADN de las células que ya no se dividen, presentes en órganos tan clave como el corazón, el cerebro o el páncreas. Esto limitaba su utilidad para curar enfermedades graves en personas adultas.

La corrección se hace «in vivo», sin tener que extraer previamente las células del organismo, corregirlas en el laboratorio y volverlas a implantar. «De esa manera, se asegura su eficacia porque no se extraen las células de su entorno y es más fácil que vuelvan a anidar de nuevo y funcionar apropiadamente», señala Izpisúa.

Una inyección en el ojo

A los ratones ciegos del experimento bastó con inyectarles en el ojo una copia correcta de uno de los genes dañados en esta enfermedad. Cinco semanas después, los animales tratados eran capaces de responder a la luz. En otro experimento también se ha demostrado que se puede cambiar el gen alterado que afecta a algunas neuronas por otro sano.

«La recuperación de la visión no fue total, pero pensando en pacientes humanos, es fácil imaginar la ventaja que tendría para una persona ciega recuperar, al menos el 15% de su visión, señala Estrella Núñez, vicerrectora de Investigación de la Universidad Católica de Murcia. Este centro no solo ha participado en el estudio sino que también contribuye financieramente a sostener este proyecto.

Los investigadores eligieron la retinitis pigmentosa como prueba de concepto por la ventaja de trabajar con el ojo. «Es un órgano externo y además es inmunoprivilegiado porque tiene menos riesgo de experimentar rechazo que otros órganos», recuerda Núñez.

En el estudio de «Nature» se demuestra que funciona, aunque la visión lograda fuera parcial. Ahora el equipo de investigadores trabaja para mejorar su eficiencia. Con la técnica del Instituto Salk la eficiencia de la corrección de HITI es aproximadamente del 60%. «En el caso del ojo, se ha corregido la visión alrededor de un 10 por ciento. El problema que tenemos es el vehículo que utilizamos para llevar toda la maquinaria HITI. No siempre logramos que llegue a su destino y se reduce la eficiencia. Ese es el problema de la terapia génica en general, el poder llegar al mayor número de células para incorporar el nuevo ADN», apunta Izpisúa.

 

5 inventos de la Revolución Industrial que cambiaron el mundo

La ciencia y la tecnología han jugado un papel fundamental en la construcción de un mundo de paz y desarrollo.

La ciencia y la tecnología han jugado un papel fundamental en la construcción de un mundo de paz y desarrollo. | Foto: Archivo
La ciencia ha permitido mejorar la calidad de vida de la humanidad. Los distintos avances científicos, así como inventos del último siglo han transformado el mundo. 

La Organización de Naciones Unidas (ONU), a través de la Unesco, proclamó el 10 de noviembre como el Día Mundial de la Ciencia para la Paz y el Desarrollo. Su propósito es despertar conciencia sobre la importancia de la ciencia y su valor en la sociedad como mecanismo útil para la erradicar la pobreza y en beneficio de la seguridad humana.

En la historia de la Humanidad, la Revolución Industrial es considerada como la etapa en la que se gestó el mayor cambio tecnológico, socioeconómico y cultural. La primera revolución industrial se caracterizó por la industria textil, y en la segunda revolución se lograron importantes avances científicos y tecnológicos.

Conoce cinco inventos de la Revolución Industrial:

1. Máquina de vapor

En 1768, James Watt  construyó el primer modelo de una máquina de vapor. Se trata de un motor de combustión externa que transforma la energía de vapor de agua en trabajo mecánico o cinético. Tuvo un importante rol para mover máquinas y aparatos.

2. El teléfono

A Alexander Graham Bell se le atribuye la invención del teléfono en el año 1876. Se trató de un aparato que transmitía sonidos por un cable a través de señales eléctricas. Ha sido uno de los inventos más importantes porque revolucionó el mundo de las telecomunicaciones.

3. El automóvil

En 1885, Karl Benz desarrolla el primer automóvil de combustión interna que tenía forma de triciclo. Estaba equipado de un pequeño motor de cuatro tiempos,  horizontal monocilíndrico y contaba con un carburador y refrigeración por agua.

4. El avión

Los hermanos Wright de Estados Unidos inventaron el primer avión. La idea surgió en 1899 el 17 de diciembre de 1903 volaron por primera vez

Construyeron el planeador con un motor de petróleo de 12 caballos de fuerza y dos propelas. Tenía dos alas principales posicionadas una sobre otra. Ambas ayudaban a proveer empuje al planeador.

5. Bombilla de luz

Aunque ha sido atribuido principalmente a Thomas Alva Edison, en 1809 Humphry Davy en uno de sus experimentos colocó una fina tira de carbón entre los dos polos de una pila y creó un fugaz arco luminoso, considerada la esencia del funcionamiento de la bombilla.

La primera bombilla dio luz durante 14 horas sucesivas. Posteriormente, Edison la desarrolló y perfeccionó hasta llegar a la bombilla de larga duración.

Un avance científico nos dará el doble (o incluso el triple) de oportunidades de tener un bebé con la Fecundación in Vitro

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Es la mejor de las noticias para las mujeres que necesitan acudir a la Fecundación in Vitro para hacer realidad sus sueños de convertirse en madres. Gracias a los últimos avances científicos, estas mujeres pueden duplicar, y hasta triplicar las posibilidades de tener un bebé.

Es una gran noticia para el mundo de la reproducción asistida: un grupo de científicos ha descubierto que pueden crear óvulos nuevos (y por lo tanto embriones) reutilizando material genético. Una nueva esperanza para aquellas mujeres que tienen problemas para quedarse embarazadas.

Este tremendo avance significa que mujeres que sólo cuentan con una cantidad muy limitada de óvulos pueden crear potencialmente el doble o el triple y así generar la cantidad adecuada de embriones que se requiere para el proceso de la Fecundación in Vitro.

Según el equipo de investigadores que han descubierto este avance, un equipo formado por miembros de la Oregon Health and Science University y del Instituto Salk for Biological Studies, se trata de un descubrimiento importantísimo, especialmente para mujeres maduras que cuentan con menos óvulos debido a su edad.

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El experimento consigue reutilizar por primera vez en la historia el primer cuerpo polar. El proceso empieza en un ovocito primario. Esta célula se divide en dos en la primera parte de la meiosis: una con casi todo el citoplasma (el ovocito secundario) y otra sin casi nada, lo que se conoce como el primer cuerpo polar. Luego se vuelven a dividir cada una, en la segunda parte de la meiosis, por lo que para hacer cada óvulo se necesitan crear tres cuerpos polares que hasta hace poco no servían para nada.

Pero con este nuevo descubrimiento se consigue reutilizar el primero de ellos. Reciclándolo y recogiendo ese “material genético” para insertarlo en el citoplasma de un ovocito donado por otra mujer, se puede multiplicar la cantidad de óvulos disponibles.

Es decir, se puede reciclar ese residuo de la formación de óvulos para crear un ovocito nuevo que contiene material de la genética de la madre, del padre y un poquito de la de la madre donante, algo que ha generado cierta controversia, pero que es realmente necesario para el proceso y que está ayudando a que los tratamientos de fertilidad aumenten y sean de mayor calidad.

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Además de beneficiar a las mujeres más maduras y con menos óvulos disponibles, esta nueva técnica es también una oportunidad para ayudar a todas mujeres que sufren mutaciones mitocondriales, lo que muchas veces tiene como resultado el nacimiento de bebés con distrofia muscular. Según los investigadores, este nuevo descubrimiento también supone más posibilidades para las pacientes que recurran a la Fertilización in Vitro de tener bebés libres de mutaciones genéticas.

Sin duda, una buenísima noticia para todas aquellas mujeres que veían reducidas sus esperanzas de ser madres por culpa de la edad o por una enfermedad.

Una lupa que permite ver los enlaces químicos entre átomos

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 Durante siglos, los científicos creyeron que la luz, como todas las ondas, no podía ser enfocada por debajo de su longitud de onda, la millonésima parte de un metro. Con los ojos desnudos, es decir sin ningún instrumental, existe un límite físico que no se puede sobrepasar debido al límite de difracción: no se pueden ver objetos menores que la longitud de onda de la luz empleada. Si un objeto mide menos de 200 nanómetros es imposible verlo. Pero ahora esa frontera se ha roto en mil pedazos. Un equipo de científicos de las universidades de Cambridge, el País Vasco y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han pasado de la millonésima parte de un metro, a la milmillonésima parte, gracias a la lupa más pequeña del mundo. Con ella es posible ver hasta la escala de los átomos individuales.

Los expertos utilizaron nanopartículas de oro altamente conductoras para fabricar una cavidad  en la que apenas si entra una molécula. El hueco está formado por una protuberancia en una nanoestructura de oro del tamaño de un solo átomo y confina la luz a menos de una milmillonésima parte de un metro, como si se hicieran pasar la luz por el ojal de una aguja, de un tamaño ridículamente pequeño. Los resultados, publicados en la revista Science, abren nuevas formas de estudiar la interacción de la luz y la materia, incluyendo la posibilidad de hacer que las moléculas en la cavidad experimenten nuevos tipos de reacciones químicas, lo que podría permitir el desarrollo de sensores completamente nuevos o un nuevo campo de reacciones químicas catalizadas por la luz. Para darnos una idea fueron capaces de ver el movimiento de un solo átomo en tiempo real.

De acuerdo con los responsables de este avance, la construcción de esta “lupa” fue extremadamente difícil. “Tuvimos que enfriar nuestras muestras a -260 ° C – explica Felix Benz, uno de los autores del estudio –  con el fin de congelar los átomos de oro que no dejaban de moverse”.

¿Cómo comenzó la vida en la Tierra? Biólogos aseguran que hay una evolución alternativa

La teoría generalmente aceptada hasta ahora sobre el ‘mundo del ARN’, propone que las moléculas de ácido ribonucleico fue la primera forma de vida en la Tierra.

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Un equipo de biólogos estadounidenses asegura que existe una evolución alternativa de la vida, en el que las moléculas de ARN y ADN surgieron al mismo tiempo, sin pasar por el ‘mundo del ARN’, según un artículo publicado en la revista ‘Angewandte Chemie‘.

“Incluso si cree en el ‘mundo del ARN’, también tiene que tener en cuenta que existía algo de forma simultánea con el ARN y que ayudó a la vida a evolucionar. ¿Por qué no suponer que el ARN y el ADN surgieron al mismo tiempo, en lugar de tratar de convertir el ARN en ADN por medio de una química fantástica en una etapa prebiótica?”, se preguntan los autores del estudio.

La teoría generalmente aceptada hasta ahora sobre el ‘mundo del ARN’, propone que las moléculas de ácido ribonucleico (ARN) fue la primera forma de vida en la Tierra.

Como resultado de procesos celulares el ARN evolucionó creando proteínas y enzimas, y con el tiempo estas enzimas ayudaron al ARN a producir las proteínas y el ácido desoxirribonucleico (ADN) que acabarían dando paso a la vida tal como hoy la conocemos.

Los responsables de este último trabajo sostienen que la primera forma de vida pudo haber utilizado tanto el ARN como el ADN para que su actividad vital pudiera activarse. Tal escenario, según los biólogos, es más coherente con lo que vemos en los organismos vivos modernos a diferencia de lo que propone la teoría del ‘mundo del ARN’.

 

Científicos chinos hacen grandes avances en tecnología cuántica

El inminente lanzamiento del satélite de comunicación cuántica supone un gran avance en el desarrollo de la tecnología cuántica de China. 

Los científicos esperan que el satélite pueda ayudar a desvelar uno de los fenómenos más extraños de la física cuántica, el entrelazamiento cuántico.

Mediante la radiación de fotones individuales entrelazados entre las estaciones espaciales y terrestres, el satélite debería ser capaz de comprobar si la propiedad de entrelazamiento cuántica se extiende a lo largo de distancias récord.

Antes de lanzar el satélite e iniciar los experimentos, los científicos chinos han realizado una cantidad considerable de trabajo paa asegurar que la operación tendrá un buen funcionamiento en el aire.

Científicos chinos  hacen grandes avances en tecnología cuántica

Científicos chinos hacen grandes avances en tecnología cuántica

El científico jefe del proyecto de comunicación cuántica por satélite, Pan Jianwei dice :”Este tipo de experimentos nunca han sido realizados desde el cielo. Para recibir buenas señales entre distancias tan grandes, utilizamos los mejores materiales del mundo para emitirlas. Al mismo tiempo, debemos asegurarnos de que el detector funciona bien con altos niveles de radiación, pues el detector funcionará durante los próximos dos años. En base a todas las preparaciones, todos los experimentos relacionados se pueden desarrollar en la zona”.

El científico jefe Pan Jianwei declara que China completará y pondrá en operación a finales de año la primera red básica y segura de comunicación cuántica del mundo.

Pan declara que la comunicación cuántica se convertirá en parte de la vida cotidiana en alrededor de diez años, cuando hará que las operaciones bancarias y los pagos por internet sean más seguros.

La red troncal de dos mil kilómetros se utilizará en los campos de finanza, electrónica y asuntos gubernamentales.

Descubren el lugar donde la consciencia se esconde en el cerebro

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La Real Academia de la Lengua define el término consciencia como la “capacidad del ser humano de reconocer la realidad circundante y de relacionarse con ella“. Esta capacidad puede perderse de forma dramática al entrar en estado de coma, sin que médicos e investigadores supieran muy bien cómo el paciente la había perdido.

Ahora, un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard ha conseguido averiguar dónde se esconde la consciencia, algo que, supuestamente, podría ayudar a personas que llevan años esperando despertarse en la cama de un hospital y escapar de su estado vegetativo. A pesar del hallazgo, los investigadores quieren ser prudentes con sus conclusiones. Según han explicado en Neurology, esperan que sus resultados puedan ser reproducidos con el fin de confirmar que están bien encaminados.

Hace unos años, otro grupo de investigadores descubrió que la consciencia (que no conciencia, que es nuestro Pepito Grillo interior) se esconde en algún lugar de nuestro tronco encefálico, pero fue imposible señalarla con el dedo. Ahora, los investigadores de Harvard han dado no solo con su ubicación exacta en el tronco encefálico, sino que han descubierto también su lugar en nuestro cerebro.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores contaron con 36 pacientes que padecían lesiones en el tronco encefálico (doce de ellos en estado de coma). La excitación está relacionada con un estado de vigilia que se cree que está controlado por el tronco encefálico. La consciencia, en cambio, está fuertemente asociada con la corteza, lugar de nuestro cerebro donde se coordinan la mayoría de funciones superiores.

Es de suponer que si la excitación se encuentra en el tronco encefálico, con toda probabilidad la consciencia también se oculte allí. Tras realizar determinadas pruebas y analizar profundamente sus cerebros, se percataron de que había una zona afectada que resaltaba sobre todas las demás: el área tegmental ventral de Tsai (ATV), área importante en la cognición, la motivación, el orgasmo, la dependencia a las drogas, las emociones intensas relacionadas con el amor y varios desórdenes psiquiátricos. Dicho área estaba dañado en diez de los doce pacientes en estado vegetativo y solo en uno de los que estaban conscientes.

A pesar de que sabían que estaban cerca de obtener una respuesta, que uno de los pacientes no comatosos mostrará daños en este área, les hizo replantearse todo. Fue así como buscaron ayuda en un mapa de conexiones neuronales (conectoma) y encontraron dos áreas de la corteza cerebral conectadas directamente al ATV que parecían ser las responsables directas de la consciencia.

La investigación parece prometedora, pero aún hay que ser cautos con sus resultados hasta que puedan realizarse las comprobaciones que proponen los investigadores.