Archivos Mensuales: septiembre 2016

Hito científico: nace el primer niño del mundo con genes de tres personas

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Llevaban 20 años tratando de tener hijos. Tras tres abortos espontáneos, en 2005 tuvieron una niña, quien nació con el síndrome de Leight y falleció cuando tenía seis años. Luego, la pareja tuvo otro hijo, pero nació con la misma enfermedad y vivió solo ocho meses.

 

Ahora, la pareja de Jordania es protagonista de un hito científico: son padres de la primera guagua en tener genes de tres personas: del padre, la madre y de otra mujer. La razón: reducir la posibilidad de que el niño heredara una enfermedad congénita de su progenitora.

Con seis meses de vida, el caso de Abrahim Hassan -nombre del niño- fue publicado en la revista New Scientist debido al alto éxito del resultado. Nacido el 6 de abril pasado, no presenta ningún signo de tener el síndrome gracias a los genes de tres personas distintas.

La técnica fue desarrollada por médicos de Estados Unidos en Newcastle, al norte de Reino Unido, único país donde este tipo de práctica es legal. Se trata de uno de los avances científicos más importantes del año en materia genética.

Fuente: El Dínamo http://www.eldinamo.cl/innovacion/2016/09/27/nino-genes-tres-persona-hito-ciencia/

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Vacunas para todo: una carrera científica cada vez más rápida

Sanitario vacunando a un paciente

En este mismo momento, en los laboratorios de todo el planeta se están desarrollando cerca de 300 vacunas contra enfermedades infecciosas, algunos cánceres provocados por virus e incluso contra algunas alergias. La proporción de fármacos que consiguen dar el salto del laboratorio a la clínica sigue siendo muy baja, uno de cada 5.000, pero los nuevos avances en genómica y la tecnología están permitiendo reducir los tiempos para encontrar los candidatos más idóneos.

A finales del mes de agosto, se ha comenzado a probar en India la primera vacuna que se ha elaborado en el mundo y que va dirigida, en exclusiva, a acabar con la lepra. La vacuna se ha desarrollado en la propia India, que es el país que más casos tiene de esta enfermedad, un total del 60% de los nuevos casos, lo que supone 125.000 personas infectadas anuales.

La noticia ha tenido dos efectos inmediatos, por un lado la esperanza para todos aquellos que sufren, o pueden sufrir esta enfermedad que la OMS declaró erradicada a nivel mundial en el año 2005, y, por otro, para la empresa fabricante que ha visto aumentar la cotización de sus acciones.

Pedro Alonso, director del Programa Mundial de la Malaria de la OMS, considera que “las vacunas son, posiblemente, el mayor avance de salud pública que la ciencia ha dado a la civilización”, pero también son un gran negocio. Este año moverán más de 32.000 millones de dólares en todo el mundo y se calcula que la cifra alcance los 48.000 millones para el año 2021. Las empresas que las fabrican y que más facturan están repartidas entre Estados Unidos, Japón, Australia, Reino Unido, Francia e India.

Nuevos ritmos

El desarrollo de una vacuna útil puede llegar a costar unos 1.200 millones de dólares desde que comienza a desarrollarse en el laboratorio hasta los 10 o 15 años que tarda en llegar a la clínica. Este alto precio se debe, en parte, a que de cada 5.000 compuestos que funcionan en laboratorios, solo cinco llegan a los ensayos preclínicos y solo uno de esos cinco es aprobado para ser comercializado

De cada 5.000 compuestos que funcionan en laboratorios solo uno de esos cinco es aprobado para ser comercializado

Esas cifras de todos modos podrían mejorar, o al menos así lo han concluido en el X Congreso Vacuna, celebrado desde el 4 hasta el 7 de septiembre en Ámsterdam. Danny Altman, del Departamento de Medicina del Imperial College y miembro del Comité Científico del Congreso, explica a bez.es que “un buen número de presentaciones han enfatizado aspectos relacionados con las nuevas tecnologías y la medicina genómica que han permitido reducir muchísimo el tiempo para encontrar los mejores candidatos para muchas enfermedades”.

En 2012 la industria química ya consiguió un gran avance al conseguir que las vacunas contra todas las formas de gripe se fabricaran sin utilizar huevos de gallina. Hasta ese momento era necesario usar huevos fertilizados, lo que encarecía el producto y además hacía que muchas veces no hubiera vacunas suficientes ni siquiera para los grupos de riesgo de la gripe estacional.

Altman pone como ejemplos de reducción del tiempo de investigación las vacunas contra los virus del Ébola y el Zika, que “han conseguido en menos de un año lo que hasta hace muy poco se habría tardado más de veinte”.

El Zika

La farmacéutica Inovio, de Estados Unidos, anunció a finales de agosto que iba a comenzar un ensayo clínico de su vacuna experimental en Puerto Rico, uno de los países con mayor incidencia de este virus. Se considera que más de un cuarto de la población podría estar infectado de zika para finales de este año 2016.

 
 
 
 
Hay enfermedades que no se transmiten de manera natural en animales pero, a pesar de eso, las vacunas se siguen probando con especies diferentes a la nuestra

Al contrario que otras vacunas, esta de Inovio no utiliza virus en su desarrollo, sino una secuencia de ADN creada de manera sintética que busca activar la respuesta del sistema inmunitario ante el virus. Como suele ser habitual, ha sido probada en animales con buenos resultados, lo que no quiere decir que vaya a funcionar en humanos.

Hay enfermedades que no se transmiten de manera natural en animales, como es el caso de la malaria, pero, a pesar de eso, las vacunas se siguen probando con especies diferentes a la nuestra. Para ello, los investigadores cambian el virus o la bacteria que infecta a los humanos por otro similar, con lo que los resultados finales, por muy prometedores que sean, suelen ser muy poco aplicables a la clínica. Por suerte, en los últimos años, muchos de los avances se están consiguiendo mediante la sustitución de tests en animales por otras técnicas como cultivos in vitro, órganos en un chip o simulaciones informáticas.

La malaria

Uno de los casos más sonados de utilización polémica de animales para experimentar con vacunas fue el del investigador Manuel Elkin Patarroyo, que en 2012 tuvo que detener sus estudios sobre la malaria porque estaba usando monos de una especie protegida para llevarlos a cabo.

Antes de aquel frenazo afirmó que en breve tendría lista una vacuna efectiva contra la malaria. Afirmación que ha vuelto a repetir a principios de este mes de septiembre, señalando finales de 2017 como la fecha en la que estará lista para probarse en humanos.

La malaria, o paludismo, ocasionó la muerte de unas 438.000 personas en el año 2015 y se registraron 214 millones de casos de la enfermedad en todo el mundo. Una vacuna sería un gran éxito, pero de momento la mejor manera de enfrentarse a ella es la prevención, usando mosquiteras tratadas con insecticidas y fumigando interiores con insecticidas de acción residual. Estos sistemas baratos ya salvan la vida de millones de personas, especialmente en África.

El Ébola

El 12 de septiembre, en la inauguración del VIII Simposio Internacional de Filovirus, la empresa Johnson & Johnson ha anunciado que ha presentado ante la OMS un proyecto para poder usar una vacuna preventiva contra el Ébola en caso de que haya un nuevo brote de esa enfermedad.

 
 
 
 
Existen muchas otras vacunas en desarrollo, como la del Chikungunya, que en 2015 afectó a 37.480 de países americanos, o la del citomegalovirus

Los primeros resultados de ensayos de esa vacuna se publicaron en abril de 2016, y en ellos se afirmaba que el 100% de los participantes adquiría una respuesta inicial de anticuerpos frente al Ébola. Lo más positivo es que esa respuesta inmunitaria se mantenía ocho meses después de la vacunación.

Existen muchas otras vacunas en desarrollo, como la del Chikungunya, que en 2015  afectó a 37.480 de países americanos, o la del citomegalovirus. Habrá que esperar a ver si llegan rápido y de manera asequible a todos aquellos que las necesiten, pero esa ya es otra historia que no depende de los avances científicos sino de los responsables económicos de las farmacéuticas.

Israel descubre cómo hacer energía con algas

 

Avances. Israel descubre cómo hacer energía con algas

Itongadol/AJN.-Las algas pueden manipularse para la hiper-producción de hidrógeno, una fuente limpia de energía para automóviles y la industria, también, aseguran los científicos Tel Aviv. Ellos hicieron dos importantes descubrimientos: cómo las algas producen hidrógeno y cómo aumentar la producción.

El hidrógeno es ampliamente promocionado como el combustible del futuro y ahora científicos de la Universidad de Tel Aviv han hecho dos descubrimientos cruciales. Uno de ellos es la forma en que las algas producen el hidrógeno. El otro, es cómo hacer que produzcan más, por lo que el hidrógeno puede ser producido en masa, a bajo precio, y no sólo utilizado en el transporte público, sino también en la industria.

“Durante los últimos 12.000 años, hemos estado usando la agricultura para producir comida, pero cuando se trata de energía, seguimos siendo cazadores-recolectores. La agricultura es la siguiente revolución de la energía,” afirmó el asistente líder de investigación, el Prof. Iftach Yacoby, jefe del laboratorio de energía renovable, de la Universidad de Tel Aviv. “Hay otras maneras de producir hidrógeno, pero este es la más ecológica, y es la única agrícola.”

En dos trabajos distintos, publicados en la prensa científica internacional, el equipo TAU describe el descubrimiento de que las algas producen hidrógeno a partir de la fotosíntesis, no en la micro ráfaga de la madrugada, como se suponía hasta ahora, sino todo el tiempo. En segundo lugar, y lo más importante, la ingeniería genética ha diseñado una manera de impulsar la producción en casi cinco veces.

¡Científicos demuestran la validez médica de la cúrcuma y que tiene la eficacia de 14 fármacos!

 

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Una de las plantas más estudiadas hoy en día es la cúrcuma. Es considerado por muchos como una planta sagrada que tiene todas las propiedades medicinales y componentes que presentan en la naturaleza.

Este proyecto de investigación que vamos a mostrarte se hizo en cinco años y reveló más de 600 posibles aplicaciones preventivas y terapéuticas, así como 175 efectos fisiológicos beneficiosos diferentes.

 

Con tantas investigaciones realizadas sobre esta planta, no es de extrañar que un número creciente de estudios concluyan que puede proporcionar numerosos beneficios!

Un estudio de 2008 publicado en el journal Drugs I + D encontró que una preparación estandarizada de curcuminoides en comparación con el producto comercial sobre la patología de la disfunción endotelial de los vasos sanguíneos subyacentes, impulsa la reducción de la inflamación y el estrés oxidativo en pacientes diabéticos tipo 2

Un estudio de 1999 publicado en Investigación de Fitoterapia encontró que la principal polifenol del pigmento de la cúrcuma es la curcumina, se compara favorablemente con la gestión uveítis, combatiendo como anti-inflamatorio, la gestión uveítis es una enfermedad inflamatoria del ojo.

Un estudio de 2008 publicado en Critical Care Medicine  descubrió que la curcumina se compara favorablemente frente a los medicamentos comerciales en el modelo animal como una terapia alternativa para proteger la lesión pulmonar asociada al trasplante mediante la reducción de los genes inflamatorios.

 

Un estudio anterior 2003, publicado en Cancer Letters encontró el mismo principio activo también combate en un modelo de isquemia y reperfusión pulmonar.

Un estudio de 2011 publicado en la revista Acta Poloniae Pharmaceutica  descubrió que la curcumina se compara favorablemente con los antidepresivos para reducir el comportamiento depresivo en modelos animales.

Un estudio de 1986, in vitro fue publicado en la  revista Arzneimittelforschung y encontraron que la curcumina tiene efectos moduladores de la prostaciclina y anti plaquetas, lo que indica que puede tener un valor en pacientes propensos a la trombosis vascular y que requiere terapia para la artritis.

Un estudio de 2004 publicado en Oncogene descubrió que la curcumina (como resveratrol) fue eficaz para ejercer la actividad anti-inflamatoria y anti-proliferativa contra células tumorales.

Un estudio de 2007 publicado en el International Journal of Cancer  descubrió que la curcumina puede actuar como un anti-proliferativos en líneas agente de células de colon-rectal.

Un estudio de 2009 publicado en Bioquímica y Biofísica de la Comunidad de Investigación explorado como la curcumina puede ser útil en el tratamiento de la diabetes, afirmando que ella se activa la AMPK (que aumenta la captación de glucosa) y suprime la expresión del gen gliconeogénico (que suprime la producción de glucosa en el hígado) en células de hepatoma.

Otra forma en que la curcumina y sus componentes muestran sus propiedades terapéuticas es notable en la investigación en cáncer resistente a múltiples fármacos o drogas

Se encontró que alrededor de 54 estudios indican que la curcumina puede inducir la muerte celular o sensibilizar a líneas celulares de cáncer resistentes a fármacos

 

Teniendo en cuenta la historia de la cúrcuma (Curcuma longa), después de haber sido utilizado como alimento y como medicina en una amplia gama de culturas durante miles de años, hay un fuerte argumento que ha de ser hecho para el uso de la curcumina como un medicamento alternativo o adyudante en el tratamiento de cáncer.

Científicos descubren que los delfines se comunican con “frases”

Mediante un experimento en la Reserva Nacional de Karadag en Feodosia, Ucrania, los investigadores pusieron un nuevo modelo de micrófono submarino y grabaron a dos delfines hablar entre ellos, de nombres Yasha y Yana para los interesados. Los resultados fueron sorpresivos al notar que estaban conversando como si fuesen una pareja de humanos y de hecho las ondas grabadas revelaron oraciones de cinco palabras, mientras que un delfín esperaba a que terminara de articular la “frase” antes de emitir la suya.

El doctor a cargo de la investigación, Vyacheslav Ryabov, mencionó que “esencialmente se compara al intercambio de palabras entre humanos. Cada pulso emitido por el delfín representa un fonema y vimos varios de estos expresados. El otro delfín espera que termine la comunicación del otro para comenzar la suya. El lenguaje que exhiben tiene características muy similares al diseño del lenguaje humano, lo que indica un alto nivel de inteligencia y conciencia de su parte”.

Se desconocen los contenidos exactos de la conversación, pero todo esto no debería ser una sorpresa: después de nosotros, los delfines han tenido por más de 25 millones de años los cerebros más grandes y complejos de la fauna y mediante diversos sonidos y tonos se contactan con sus pares para avisar de peligros o comida. Se espera que esto de pie a nuevos descubrimientos sobre el funcionamiento de sus mentes

Avances. Científicos israelíes extraen agua potable del aire

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La escasez de agua es un problema en todo el mundo: según la ONU, 1,2 millones de personas (casi un quinto de la población mundial) vive en zonas donde el agua es escasa y otras 500 millones están a punto de estar en esa situación.

No es de extrañar, entonces, que el mundo esté tratando de producir y conservar agua – tanto para beber como para la agricultura – especialmente durante las sequías. Si tan sólo pudieran encontrar una manera de producir agua de la nada…

Afortunadamente, los investigadores israelíes dicen que podemos hacerlo.

Los científicos del Technion, Instituto de Tecnología de Israel en Haifa, propusieron un sistema innovador para la recolección de agua potable del aire.

La atmósfera contiene vapor de agua en cantidades comparables a toda la superficie y el agua subterránea del planeta. Pero las máquinas actuales que recogen el agua desde el depósito atmosférico tienen importantes limitaciones. Utilizan refrigeración eléctrica para enfriar el aire y condensar el vapor y consumen mucha energía.

La captura de la humedad atmosférica no es un nuevo invento en sí mismo porque ya existen generadores de agua atmosféricos para uso comercial y doméstico. Sin embargo, el nuevo dispositivo diseñado por científicos israelíes requiere menos energía para producir agua de alta calidad desde el aire en comparación con los sistemas existentes, de acuerdo con el informe de la revista de la Sociedad Química Americana “Environmental Science & Technology”.

El nuevo sistema israelí podría resultar en un 20 a 65 por ciento de ahorro de energía sobre el sistema estándar.

Los avances científicos en la próxima década permitirán restaurar ciertos tipos de ceguera

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Las enfermedades degenerativas de la retina son la principal causa de pérdida de visión. CaixaForum ha acogido una reunión de investigadores internacionales sobre los nuevos tratamientos para luchar contra las diferentes formas de ceguera, convocada por B·Debate.

Jordi Portabella, director del área de Investigación y Conocimiento de la Fundación Bancaria “la Caixa”; Albert Barberà, director de Biocat; y Jordi Monés, líder del congreso y director de la Barcelona Macula Foundation, han presentado las principales líneas del congreso sobre los retos y oportunidades de futuro para la restauración de la visión en CaixaForum Barcelona.

La restauración de ciertos tipos de ceguera será posible durante la próxima década. Los avances de la investigación proporcionan nuevas terapias que combinan la medicina regenerativa, la terapia génica, la fotónica y la nanotecnología, entre otros. Los nuevos tratamientos permitirán curar las enfermedades degenerativas de la retina, la principal causa de pérdida de visión.

“Iremos eliminando formas de ceguera, una a una”, asegura Jordi Monés, líder de este B·Debate y director de la Barcelona Macula Foundation, sobre algunas patologías que hasta ahora no tenían tratamiento y que ahora podremos empezar a controlar. Para aquellos pacientes que han sufrido un deterioro irreversible, la única solución para restaurar la visión será repoblar con células nuevas que se integren en este tejido atrófico. La terapia génica puede contribuir a la viabilidad de estos trasplantes, así como también a intentar evitar que las enfermedades lleguen a fases avanzadas.

La investigación aplicada, la colaboración multidisciplinar y la transferencia de las tecnologías son factores clave para asegurar un impacto real en la sociedad general, y en particular a los pacientes afectados para estas patologías. En el mundo hay 285 millones de personas con problemas de visión: 39 millones de personas son ciegas y 246 millones más tienen una visión baja, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El organismo internacional se ha propuesto eliminar las formas de ceguera que se podrán prevenir de cara al 2020.

Investigadores nacionales e internacionales se han reunido en CaixaForum Barcelona en la reunión B·Debate, una iniciativa de Biocat y la Obra Social “la Caixa”, liderada por la Barcelona Macula Foundation, con la colaboración del Centro de Regulación Genómica (CRG) y la Fundación LEITAT, para discutir sobre los principales avances científicos para luchar contra las diferentes formas de ceguera.

La degeneración macular es el trastorno de ceguera más importante asociado a la edad y el envejecimiento del ojo, así como la causa principal de ceguera en el mundo occidental. 1 de cada 4 personas de más de 80 años sufrirá degeneración macular asociada a la edad (DMAE), una enfermedad que dificulta la lectura y la capacidad de reconocer caras. En España hay 300.000 personas afectadas. Los factores de riesgo están relacionados con la genética de cada persona, pero también intervienen otros factores que se pueden prevenir como el tabaquismo, la exposición excesiva a la luz solar, los malos hábitos alimentarios y el sobrepeso.

 La retinitis pigmentaria es la principal causa de ceguera total, degenerativa y hereditaria, que afecta 1 de cada 2.000 personas y es la principal responsable de la ceguera total. En Espanya más de 15.000 personas tienen retinitis pigmentaria y hasta 60.000 personas son portadoras de mutaciones genéticas responsables de esta enfermedad. 

Nuevo reto científico: crear la primera vagina robótica

Investigadores del Imperial College London trabajan para fabricar una versión robótica del aparato reproductor femenino. El objetivo es que los alumnos de Medicina puedan practicar exámenes ginecológicos en un modelo que simule las condiciones reales sin tener que recurrir a una paciente ni a una mera recreación plastificada.

Estos científicos utilizan imágenes en 3D y tecnología háptica para recrear el sistema reproductor de las mujeres.

Estos científicos utilizan imágenes en 3D y tecnología háptica para recrear el sistema reproductor de las mujeres. | Foto: Hey Paul Studios en Flickr

El aparato reproductor femenino no está a la vista, por lo que ingenieros, médicos e investigadores han tenido que apañárselas para fabricar herramientas tecnológicas que les ayuden en las revisiones. Sin embargo, y aunque estos instrumentos son ampliamente utilizados en las consultas, algunos tipos de reconocimientos exigen que los facultativos usen sus propias manos para detectar alteraciones.

Es el caso del examen pélvico bimanual, en el que los profesionales sanitarios exploran manualmente (tanto desde el interior como desde el exterior) el útero, los ovarios y otras partes escondidas de los órganos genitales de las mujeres. Suele realizarse durante el embarazo y para buscar síntomas de cáncer o endometriosis.

Este tipo de procedimientos, que tan comunes pueden parecer en una consulta, no lo son tanto para los primerizos. Los alumnos de Medicina tienen que aprender a diferenciar, por ejemplo, una textura anormal en el útero, si está inclinado o si hay algún tipo de masa extraña. Para facilitarles la tarea, un equipo de investigadores del Imperial College London en Reino Unido está intentado crear una versión robótica del aparato reproductor femenino, vagina incluida.

Además de fabricar un modelo fidedigno donde los futuros doctores puedan apreciar las alteraciones, el grupo, liderado por Fernando Bello, quiere evitarles malos tragos. Los alumnos suelen comenzar practicando en modelos plastificados y después en pacientes reales. Si los expertos británicos logran su objetivo, los futuros doctores no se sentirán tan incómodos durante las primeras exploraciones reales (ni tampoco, claro, las mujeres examinadas).

El proyecto facilitará el aprendizaje a los estudiantes de medicinaEl proyecto facilitará el aprendizaje a los estudiantes de medicina | Foto: wr52351 en Flickr

“Los exámenes internos son realmente difíciles de aprender y enseñar”, asegura Bello, profesor e investigador en informática quirúrgica y simulación científica en el Departamento de Cirugía y Cáncer. Como los reconocimientos físicos transcurren dentro del cuerpo, el tutor no puede ver qué está haciendo realmente el alumno y viceversa. Además, los principiantes “raramente tienen la oportunidad de practicar, ya que pocos pacientes se prestan como voluntarios”, continúa.

Bello y su equipo trabajan con imágenes en 3D del aparato reprotductor de mujeres reales y con tecnología háptica, es decir interfaces que simulan texturas para provocar sensaciones reales: pueden transmitir rugosidad, inflarse en algunas partes para dar relieve a una superficie o imitar bultos. También cuentan con la ayuda de ginecólogos que usan sensores y otros dispositivos para medir diferentes variables durante las exploraciones.

Así llevan unos cinco años. Porque reconstruir artificialmente el aparato reproductor femenino no es nada fácil. Resulta más complicado que crear un recto masculino robótico, un logro que el equipo del Imperial College London presentó este mismo verano. El objetivo en aquel caso era simular las condiciones de un examen rectal, necesario para el diagnóstico de cáncer de próstata.

Alejandro Granados, del Imperial College London, demuestra la tecnología del recto robótico. Alejandro Granados, del Imperial College London, demuestra la tecnología del recto robótico. | Foto: Imperial College London.

El prototipo que ya han fabricado incluye dos pequeños brazos robóticos que aplican presión para recrear la forma y las sensaciones de su versión real. Además de ayudar a los futuros médicos y enfermeras a practicar, los profesores pueden evaluar cómo realizan el conocimiento en una pantalla que muestra el modelo en 3D del recto y la próstata.

Así, mientras el alumno hace el examen, tanto él como el docente pueden observar la anatomía de la zona con ayuda de unas gafas. Y la tecnología es programable, de manera que pueden cambiarse las condiciones para recrear diferentes escenarios médicos, como si se tratara de un paciente virtual.

 

El cáncer se puede diagnosticar por el olor de las células tumorales

Una empresa reproduce las proteínas olfativas para mejorar los métodos de diagnóstico Perros entrenados pueden detectar la enfermedad sin necesidad de pruebas médicas.

Una empresa de biotecnología cordobesa ha logrado reproducir las proteínas olfativas que detectan los olores para poder mejorar los métodos de diagnóstico del cáncer identificando las células tumorales por el olor particular que desprenden. Pero, ¿a qué huele el cáncer?

El director ejecutivo de Canvax Biotech S.L., Elier Paz, explica que no es tan fácil identificar porque no existe un abecedario de olores, pero que “hay estudios que demuestran que un perro entrenado para ello es capaz de detectar que una persona tiene cáncer incluso antes de que las pruebas médicas diagnósticas lo determinen”.

Por ello, el equipo de biólogos y bioquímicos ha trabajado desde 2006 para lograr reproducir las proteínas olfativas del tipo receptores acoplados a proteínas G (GPCR), de las que hay unas 400 en la nariz humana y hasta 1.100 en un perro, con el objetivo de lograr un método de diagnóstico no tan invasivo como las biopsias para determinar si una persona tiene células tumorales.

“Con los actuales métodos diagnósticos, un 20% de las personas que se someten a ellos dan negativo” con el coste económico para los hospitales y las molestias que le suponen al paciente: incertidumbre por los resultados o dolor por la intervención. Paz señala que la reproducción de este tipo de proteínas olfativas es una de las seis patentes que la empresa ha logrado en sus nueve años de existencia y su relevancia es tal porque las GPCR son las responsables de procesos biológicos determinantes tales como que un espermatozoide, guiado por el olor, llegue a un óvulo y lo fecunde.

Por tanto, los avances en esta línea de investigación podrían ser aplicados en otros campos de la medicina como la fertilidad, el diagnóstico de problemas oculares, pero también en materias relacionadas con la seguridad; detección de explosivos o en la industria de la perfumería; para evitar falsificaciones. Actualmente, los investigadores están midiendo el grado de detección de un olor al que alcanzan las proteínas olfativas que han logrado reproducir en el laboratorio, fase previa a los ensayos clínicos con muestras de orina, fluido a través del cual se podría detectar si una persona tiene cáncer de próstata o incluso de ovarios. Para ello es indispensable contar con una financiación que permita avanzar con los estudios, algo sobre lo que Paz es consciente de que las instituciones a veces no se dan cuenta de que “los resultados de las investigaciones no se ven en una legislatura pero si no se invierte en I+D+i las desventajas sí que van a notarse y en campos tan sensibles como los avances médicos”. El objetivo de Canvax Biotech es llegar a producir un “kit” con estas proteínas olfativas capaz de detectar mediante fluidos si una persona tiene cáncer evitando pruebas diagnósticas invasivas.