Archivos Mensuales: junio 2016

Cultivan alimentos en un suelo similar al de Marte

A pesar de que este suelo posee metales pesados peligrosos para el humano, los alimentos pueden consumirse sin riesgo alguno

Cultivan alimentos en un suelo similar al de Marte

Wieger Wamelink inspeccionando los cultivos. (Foto: AFP/UNIVERSITY OF WAGENINGEN / JOEP FRISSEL)

LA HAYA. Cuatro legumbres y cereales cultivados por un investigador holandés en un suelo similar al de Marte son aptos para el consumo humano, anunció la universidad de Wageningen (Holanda).

Los futuros colonos del Marte podrían alimentarse de rábanos, alverjas, cebada y tomates directamente cultivados en esa tierra de color carmín.

Según los resultados de la investigación realizada en las imitaciones del suelo marciano, estos alimentos cultivados no contienen metales pesados, venenos mortales para el ser humano, indicó en un comunicado la sociedad Mars One, que patrocina un proyecto de colonización de Marte y es socia del equipo del investigador.

“Estos resultados notables son muy prometedores. Podemos en realidad comer rábanos, alverjas, cebada y tomates y estoy verdaderamente ansioso por descubrir el sabor que tienen”, declaró Wieger Wamelink, citado en el comunicado.

Durante las experiencias lanzadas en el 2013, el investigador logró cultivar 10 plantas en tierras suministradas por la NASA, similares al árido y pedregoso Marte.

La agencia espacial estadounidense fabrica imitaciones del suelo lunar y marciano a partir de tierras sacadas de un desierto de Arizona, en el suroeste de Estados Unidos, y de un volcán en Hawái.

Quedaba pendiente el asunto al que Wamelink acaba de responder: ¿estas legumbres son aptas para el consumo?

Pues como ocurre a veces en el planeta azul, la tierra de Marte contiene metales pesados que, inofensivos para el crecimiento de plantas, pueden ser nocivos para la salud humana, e incluso mortales.

Cuatro de las 10 especies actualmente cultivadas en los viveros de la universidad en la tercera experiencia no contienen niveles peligrosos de aluminio, zinc, arsénico o hierro y se pueden “consumir sin riesgos”.

La concentración en metales pesados de algunas plantas eran menos elevados que en las realizadas en tierra fértil, precisó la universidad de Wageningen.

La NASA prevé que el hombre podrá caminar sobre Marte de aquí a 10 o 15 años, un horizonte que es también el de los proyectos de colonización humana de Mars One y Mars Colonial Transporter del millonario Elon Musk, fundador de la sociedad aeroespacial californiana SpaceX.

“Es importante probar tantos cultivos como sea posible, para estar seguros de que los colonos de Marte tendrán acceso a una amplia variedad de alimentos”, subrayó Wamelink.

 

Se cumplen 16 años de la decodificiación del genoma humano

Fue el resultado de 10 años de trabajo de unos 3.000 científicos de 20 institutos de seis países

Una representación del ADN.

Una representación del ADN.


El 26 de junio del año 2000, el gobierno estadounidense anunciaba la decodificación del ADN humano, lo que se conoció como el “libro genético de la vida humana”: el genoma humano, un hito sin precedentes que revolucionó la investigación de la genética.

El llamado Proyecto del Genoma Humano (PGH) fue el resultado de 10 años de trabajo de unos 3.000 científicos de 20 institutos de seis países del mundo y fue financiado fundamentalmente por el gobierno de Estados Unidos y por la empresa Celera Genomics de Rockville (Maryland).

Los científicos presentaron de forma conjunta sus hallazgos del 97% del código genético de los seres humanos simultáneamente en Tokio, Berlín, París, Londres y Washington.

El director del Proyecto Genoma Humano, Francis Collins, y el representante de Celera, Craig Venter, hicieron el anuncio en la Casa Blanca, con la presencia de Bill Clinton, el entonces presidente de Estados Unidos, y el también Primer ministro inglés Tony Blair.

El Proyecto Genoma Humano fue un proyecto de investigación científica con el objetivo fundamental de determinar la secuencia de pares de bases químicas que componen el ADN e identificar y cartografiar los aproximadamente 20.000-25.000 genes del genoma humano desde un punto de vista físico y funcional.

Conocer el perfil de ADN humano ha planteado algunas cuestiones éticas, pero muchos consideran que este conocimiento ha sido beneficioso para mejorar las pruebas genéticas, la localización de los genes que podrían estar vinculados a un aumento de probabilidades de heredar una enfermedad, para los nuevos tratamientos de terapia génica y el conocimiento sobre cómo los humanos han evolucionado, además de permitir personalizar la medicación.

La información sobre el ADN de una persona también ha sido útil para la ciencia forense. La huella genética fue inventada en 1985 por Alec Jeffreys en la Universidad de Leicester y utiliza algunas de las pequeñas diferencias entre el ADN de diferentes personas para hacer una imagen más bien como un código de barras.

Si se ponen a prueba suficientes partes del ADN, es muy poco probable que dos huellas dactilares de ADN idénticas pertenezcan a dos personas diferentes. Esto hace que el método sea muy útil para hacer coincidir las muestras encontradas en la escena de un crimen.

Actualmente, la nueva meta es sintetizar el genoma humano en laboratorio, según el reciente anuncio de investigadores estadounidenses sobre un proyecto que podría revolucionar la biotecnología pero provoca inquietudes sobre el plano ético.

La descripción del proyecto bautizado ‘Human Genome Project-Write’ o ‘HGP-write’ fue publicada en la revista Science y ya desencadenó críticas de varios científicos sobre su ética, a causa de su potencial capacidad para crear niños sin padres biológicos.

Según los 25 promotores de HGP-write, entre ellos George Church, profesor de genética de la facultad de Medicina de Harvard y Jef Boeke, del centro médico Langone de la Universidad de Nueva York, la iniciativa debería permitir numerosos avances científicos y médicos, alentando la posibilidad de fabricar grandes partidas de ADN a un costo muy reducido.

“Las potenciales aplicaciones de los resultados de HGP-write son principalmente la posibilidad de crear órganos humanos para trasplantes y producir tipos de células resistentes a todos los virus y cánceres”, escribieron los investigadores.

¡Hallada molécula en el espacio que podría ayudar a explicar el origen de la vida!

 

El origen de la vida continúa siendo un misterio y sólo sabemos con certeza que existe en la Tierra. Claro, también creemos que no se trata de una propiedad exclusiva de nuestro planeta, y es por eso que continuamente buscamos pistas o señales en el espacio que aporten alguna clase de información que nos ayude a entender cómo comenzó todo. Y de eso se trata este artículo, del descubrimiento de un tipo de molécula en el espacio que podría ayudarnos a entender cómo se origina la vida en el universo.

¡Hallada molécula en el espacio que podría ayudar a explicar el origen de la vida!

Investigadores del Instituto Tecnológico de California acaban de anunciar el descubrimiento de una molécula en el espacio que podría contribuir a explicar el origen de la vida en el universo, o al menos en nuestra galaxia. La información salió en junio en Science Magazine y señala que los científicos, utilizando un telescopio molecular, pudieron detectar una molécula prebiótica en la composición de una nube de gas a 28.000 años luz de distancia.

Se trata de una molécula de óxido de propileno (CH3CHOCH2), que en la Tierra se consigue en la composición de ciertos plásticos, y lo que la hace interesante es que se trata de una molécula quiral, la primera detectada fuera del sistema solar.

¡Hallada molécula en el espacio que podría ayudar a explicar el origen de la vida!

 

Se conocen como moléculas quirales aquellas que se comportan como si fueran zurdas o derechas, es decir, aquellas cuya imagen no puede superponerse en el espejo, sino de la manera como lo harían las manos.

¡Hallada molécula en el espacio que podría ayudar a explicar el origen de la vida!

 

Por ejemplo, la vida en la Tierra está basada en moléculas quirales zurdas: los aminoácidos son zurdos desde el inicio de la vida en el planeta. Los científicos creen que en el caso de la Tierra fue una casualidad y que la vida también podría originarse en moléculas quirales diestras. Lo esencial es que sean quirales.

Uno de los autores del estudio, Brandan Carroll, señaló:

“Es la primera molécula detectada en el espacio que tiene la propiedad de la quiralidad, lo que supone un paso pionero para nuestra comprensión de cómo las moléculas prebióticas se crean en el espacio y los efectos que pueden tener en el origen de la vida”.

El descubrimiento de esta molécula en el espacio y fuera del sistema solar confirma la posibilidad de que los elementos para crear vida se encuentren disponibles en toda la galaxia, y su estudio contribuirá a entender un poco más cómo surgió la vida en nuestro planeta.

La NASA confirma 100 planetas alienígenas nuevos

Kepler, el cazador de planetas de NASA, sigue buscando otros mundos como la Tierra y estudiando el cosmos, pese a que hace varios años su misión fue interrumpida por por un problema mecánico.  (Ilustración NASA/JPL-Caltech/T. Pyle)

Luego de una avería mecánica que le dejó paralizada, la sonda Kepler de la NASA ha vuelto a la caza de planetas, encontrando una gran cantidad de mundos que orbitan otras estrellas.

Llamada K2, la misión renovada ha descubierto hasta ahora más de 100 planetas confirmados, anunció Ian Crossfield, de la Universidad de Arizona, durante una conferencia de la Sociedad Astronómica Estadounidense, el 5 de enero. Algunos son muy diferentes de los que la nave observó en su misión original; muchos se encuentran en sistemas multiplanetarios, y orbitan estrellas más brillantes y calientes que las estrellas del campo original del Kepler.

La nave también halló un sistema con tres planetas más grandes que la Tierra; detectó un planeta en el cúmulo estelar Híades (el cúmulo estelar abierto más próximo a la Tierra); y descubrió un planeta que estaba siendo destrozado mientras orbitaba una enana blanca.

Además, los científicos han encontrado 234 planetas potenciales que aguardan confirmación, agregó Andrew Vanderburg, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsoniano.

“Investiga planetas distintos [que la misión Kepler original]”, informa Tom Barclay, del Centro de Investigaciones Ames de NASA. “Estamos enfocándonos en estrellas más brillantes, estrellas más cercanas, estrellas que son más fáciles de entender y observar desde la Tierra. La finalidad es encontrar los mejores sistemas, los sistemas más interesantes”.

 

Entre los planetas descubiertos por el resucitado Kepler se encuentra uno en el cúmulo estelar Híades, el más próximo a la Tierra.

Foto: NASA, ESA, y STScI

 

Desde 2009 hasta 2013, Kepler estudió con detenimiento el mismo sector estrellado del cielo, en busca de parpadeos periódicos de luz estelar provocados por planetas en órbita. El objetivo de aquella misión era determinar cuán comunes eran los planetas semejantes a la Tierra, y a lo largo de cuatro años, Kepler descubrió más de 1,000 planetas nuevos.

Sin embargo, en 2013, Kepler perdió su capacidad para enfocar, exactamente, el mismo punto. Después de ajustar su capacidad de dirección, la nave aún puede escudriñar el cosmos y estudiar mundos alienígenas, aunque ya no puede desafiar al universo a una competencia de mirar sin pestañear.

Con todo, K2 no solo está buscando planetas que orbiten otras estrellas. Entre otras cosas, también espía supernovas, y estudia mundos que orbitan nuestra estrella. En 2014, pasó casi 70 días observando a Neptuno, estudiando el clima extremadamente borrascoso del gigante helado.

“Es la mejor vista, y la más prolongada, que hemos tenido de Neptuno; esa cosa que hemos conocido desde hace cientos de años”, dice Barclay. Ahora, Kepler tiene la mirada clavada en Urano, un mundo mucho más apacible que Neptuno, su hermano azul y tempestuoso; y luego desviará la mira hacia una población de asteroides que comparte una órbita con Júpiter.

“El área que más me interesa es el estudio de los cuerpos de nuestro sistema solar. Es algo muy novedoso para nosotros, algo que jamás hemos hecho con la sonda”, apunta Barclay.

“De pronto, podemos ver las cosas que observamos desde el jardín de nuestras casas”.

K2 también intentará detectar planetas que vagan por la galaxia sin estrellas propias. La gravedad de esos mundos que flotan libres puede amplificar, brevemente, la luz de estrellas y galaxias lejanas, provocando un incremento momentáneo en la brillantez de un objeto. Mientras Kepler contempla el cielo, buscará los parpadeos efímeros que revelan a esos mundos errantes.

“La escala temporal de los candidatos a planetas flotantes puede ser de apenas días, incluso horas”, dice Calen Henderson, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de NASA.

 

Proyecto Avatar: El camino hacia la inmortalidad

¿Que es el Proyecto Avatar?

El proyecto Avatar,  es un ambicioso proyecto ideado por el multimillonario ruso Dmitry Itskov , el cual lleva ya dos años dando forma a sus objetivos, y cuya pretensión es desarrollar el primer cyborg humano de la historia para el 2045.Al parecer, lo que busca el millonario es una “transformación de la humanidad” para superar las crisis actuales y hacer posible una economía más productiva, a la vez que un futuro más satisfactorio.

Para llevar a cabo esta idea, según han informado los medios de comunicación estadounidenses, Itskov lleva años reuniendo a científicos que estén dispuestos a trabajar con él en esta iniciativa.

El multimillonario ruso ha buscado otras fuentes de financiación aparte de su propia fortuna y para ello ha invitado mediante diversas cartas para que formen parte del proyecto “2045 Initiative” a las 1.266 personas más acaudaladas del planeta, los cuales se encuentran en la lista Forbes.

En una de las cartas dirigidas a dichas personas, Itskov les invitó a unirse a lo que él denomina ‘La iniciativa 2045’ de la siguiente manera:

“Muchos de ustedes que han acumulado grandes riquezas por su éxito en los negocios apoyan actualmente a la ciencia, a las artes y a las obras de caridad. Les hago un llamamiento para que reconozcan la importancia vital de financiar la investigación científica en el campo de la inmortalidad cibernética y los cuerpos artificiales. Estas investigaciones tienen el potencial de hacerlos libres, al igual que a la mayoría de la población de nuestro planeta, de las enfermedades, la vejez e incluso de la muerte”.

Actualmente invierten en negocios que les darán más millones, pero también tienen la posibilidad de financiar la extensión de sus propias vidas hacia la inmortalidad. Nuestra civilización ya está muy cerca de crear esta tecnología, no es una fantasía de la ciencia ficción. Está en sus manos hacer que podamos alcanzar esta meta en el transcurso de sus vidas”.

Concluye su nota el multimillonario, que necesitará unos cuantos billones de dólares para poder intentar alcanzar lo que nadie ha logrado hasta ahora.

Itskov ha escrito además una carta al secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, solicitando el apoyo al proyecto.

Según Itskov hasta ahora se han reclutado a 30 científicos y filántropos de Rusia, Estados Unidos, Reino Unido y Canadá, los cuales ya se han puesto a estudiar cómo llegar a la inmortalidad, y está reuniendo el apoyo de entidades tales como el Ministerio de Educación y Ciencia de Rusia y de personajes entre los que destacan elDalai Lama, o Ray Kurzweil, director de Ingeniería de Google.

El equipo de científicos está trabajando en la creación de un centro de investigación internacional que se centre en estos objetivos. Incluso celebran un congreso anual, “The Future Global 2045”, para debatir sobre las tecnologías de la inmortalidad cibernética. El segundo encuentro se celebró en Nueva York el 15 y 16 de junio de este año 2013.

En la página web de 2045 Iniciative  se explica que esta idea nace de la creencia de que “es posible y necesario eliminar el envejecimiento o incluso la muerte”,  así como “superar los límites establecidos actualmente por las restricciones del cuerpo físico”. En la página también se informa de los pasos que va a seguir este proyecto, según los planes del multimillonario ruso.

Esta nueva tecnología permitiría ampliar la capacidad para trabajar en entornos peligrosos, realizar operaciones de rescate o viajes en situaciones extremas. Además los componentes del Avatar se podrán usar para la rehabilitación de pacientes incapacitados.

Ademas de esto Itskov abrirá una oficina en San Francisco que tendrá como fin ir informando los progresos que poco a poco vaya teniendo el proyecto “2045 Initiative”.

Fases del proyecto avatar

 Dimitry Itskov dijo que el proyecto consiste en descargar la información que hay almacenada en nuestro cerebro en una red de datos para convertirnos en un Software cuya representación podría ser holográfica, pero antes de llegar a eso primero deberán pasar por varias etapas diferentes:

Avatar A (2015 – 2020): consiste en la creación de un robot controlado completamente con el cerebro, a través de ondas cerebrales traducidas por un dispositivo BCI (Brain Computer Interface) que nos permitirá controlar al androide a distancia. Esperan que sea tan común como un coche y que sustituirá a la gente física en tareas de fabricación, de hogar , etc., y además permitirá a la gente estar presente en cualquier parte del mundo sin necesidad de viajar.  Itskov sirvió como ejemplo de la máquina, por lo que el robot fue apodado “Dima”.“Debe parecerse a un hombre de verdad”, explica el jefe de diseño Vladimir Konyshev.

Fases del proyecto Avatar.

 

Avatar B (2020-2025): consistente en el trasplante de la masa gris de una persona fallecida a un robot después de crear un sistema de mantenimiento del cerebro fuera del cuerpo. El cerebro literalmente se trasplanta en el cyborg Avatar, consiguiendo así una vida más larga que permite una trasmisión completa de sensaciones de los 5 órganos sensoriales desde el Avatar al cerebro humano.  Éste sería el primer acercamiento a lainmortalidad ya que el objetivo sería hacer el cambio al Avatar después de la muerte, y debería estar completo entre 2020 y 2025.

Cyborg Avatar

Avatar C (2030-2035):  el objetivo es haber creado un modelo informático de la consciencia humana que se pueda “descargar” en el cerebro del cyborg antes de morir, transmitiendo así también los recuerdos y conocimientos de un individuo a su “yo” robot, haciéndolo básicamente humano. Esto requiere aplicar un proceso de ingeniería inversa al cerebro para poder traspasar la personalidad de la persona a una versión sintética del cuerpo, sin necesidad de tener el cerebro, entregándole la verdadera inmortalidad ya que la persona pasaría a ser completamente inmortal como máquina.

Avatar D (2040-2045):  se elimina el avatar físico, para superar los límites fundamentales de las capacidades físicas y mentales establecidos actualmente por las restricciones del cuerpo físico y emplear cuerpos hechos de nanorobots que pueden tener cualquier forma y también cuerpos holográficos basados en simple energía, y libres de ataduras físicas. Esto abriría una serie de puertas, como la posibilidad de atravesar murallas y viajar a la velocidad de la luz.

El reto final del empresario es lograr un avatar holográfico que reemplace completamente al robot físico, lo que permitiría alcanzar el sueño de la vida eterna por medio de un cuerpo artificial.

Avatar A. Grado de avance actual

¿Y cuál es el grado de avance de la Fase Avatar A?  Hoy en día prácticamente ya estaría funcionando con éxito, y si no, atendamos a noticias como el control de prótesis de brazos biónicos por medio del cerebro que Investigadores de laUniversidad Jhons Hopkins de Maryland han construido, y que recrean virtualmente cada movimiento de un brazo natural  y todo controlado por el poder del cerebro.

Consta de 100 sensores, 26 articulaciones, 17 motores y un pequeño ordenador integrado en la palma de la mano robótica de la prótesis modular.  Para conectar el brazo se practica una reinervación muscular dirigida, cirugía que consiste en modificar el cableado de señales eléctricas en el muñón. En la actualidad se están investigando varias formas de cubrir el mecanismo para que parezca piel humana.

Si actualmente podemos controlar miembros biónicos, ¿a cuanto estamos de poder llegar a crear un androide completo al que poder controlar con nuestro cerebro?.

Entrevista a Dmitry Itskov

¿Qué tipo de futuro aspira a crear?

Nuestra intención es construir una sociedad donde las personas sean capaces de vivir en la abundancia y durante mucho tiempo, no solo en nuestro planeta natal.

Aunque ya somos técnicamente capaces de enviar colonos a la Luna y Marte, con nuestra dotación biológica no sobreviviríamos allí por mucho tiempo.

Los cuerpos artificiales, sin embargo, permitirían convertirnos en futurnautas, los primeros pobladores, los conquistadores del universo.

Entonces no necesitaríamos ni comer ni beber, sobreviviríamos al frío o calor extremos y nos adaptaríamos a las altas y bajas presiones.

La última etapa del proyecto, Avatar D, es un cuerpo de luz similar a un holograma. ¿Por qué buscar la inmortalidad bajo esta forma?

El primer científico que propuso la idea fue el experto en cohetes ruso Konstantin. Describió la evolución definitiva del cuerpo humano como el tránsito de un estado biológico, material, a otro de energía, lo que da como resultado una humanidad radiante. En mi búsqueda espiritual también encontré textos donde se menciona que los seres humanos pueden evolucionar hasta un ente de luz. Lo encontré sorprendentemente similar al paradigma científico de Tsiolkovski.

Inspirado por estas dos visiones, concebimos Avatar D con tecnología muy avanzada, que incluye la holografía y la computación óptica y fotónica.

Tal y como han señalado los expertos, el problema principal de este proyecto es que los científicos consigan liberar a la mente humana de los condicionantes físicos humanos.

Entrevista a Dmitry Itskov:

Entrevista de MOTHEBOARD a Dmitry Istkov acerca de la Filosofía de la Inmortalidad.

Orígenes del Transhumanismo

El transhumanismo es esencialmente el perfeccionamiento de la raza humana.  Julian Huxley (22-06-1887/14-02-1975) fue un biólogo inglés evolucionista, humanista e internacionalista, que utilizó por primera vez esta palabra: El transhumanismo.

Huxley era un miembro de la Sociedad Británica de Eugenesia, la eugenesia es la base del transhumanismo. La eugenesia es una ciencia que se dedica a la filosofía darwinista aplicada a la humanidad, que defiende que el “Ser” fuerte debe prosperar y evolucionar, mientras que los débiles son eliminados y erradicados. La idea del transhumanismo, fija su objetivo como un medio para mejorar toda la humanidad.

El TRANSHUMANISMO (H +), es un movimiento cuya ambición es intentar rebasar la posición del hombre natural, y en última instancia, reemplazarlo con un ser total y superior llamado “H +”. Ésta nueva categoría de individuo también será el instrumento que brinde lo que los científicos consideran una progresión inevitable de la evolución humana.

Algunos dicen que los transhumanistas no tienen ningún deseo de que la humanidad “evolucione”, y que su objetivo es convertir a la población en sus esclavos, sus animales de laboratorio y en perfectos trabajadores.  Lo que hoy parece algo bueno para nosotros, dentro de un futuro cercano puede ser una autentica pesadilla, o el fin de los tiempos para nuestra raza humana.

Esta tecnología y su desarrollo también podrían ahondar en reinos de la realidad que aún ningún científico ha tenido la capacidad de concebir desde un estándar de comprensión natural y un punto de vista humano. Los físicos teóricos han comenzado a admitir que nuestro universo es una sombra de una realidad más amplia, y el hombre natural apenas puede lograr entender ésta mínima realidad con sus propios recursos. Nos guste o no, éste universo es mucho más complejo de lo que podemos observar.

Este proyecto “2045 Iniciative” en particular ,está siendo promovido sin fines de lucro, y se ha estructurado pidiendo ayuda financiera de muchas élites de alto perfil, prometiéndoles acceso ilimitado a la tecnología en desarrollo y entregando la supuesta inmortalidad a un grupo hegemónico de personas.

Por otro lado existen futuristas y tecno-optimistas, como Ray Kurzweil que explican cómo la humanidad llegará a aceptar entidades no biológicas como conciencia para dar paso a la singularidad tecnológica (la evolución de la súper inteligencia humana a través de medios tecnológicos) y cómo aprenderemos a integrar éstas tecnologías como parte de nuestra existencia, de la misma manera que nuestros ancestros lograron utilizar el fuego como una herramienta que puede ser usada tanto para el bien como para el mal, pero que finalmente fue un catalizador de la evolución humana.

Aunque muchos teóricos y partidarios deltranshumanismo buscan aplicar la razón, la ciencia y la tecnología para reducir la pobreza, las enfermedades, las discapacidades y la malnutrición en todo el mundo, el transhumanismo se distingue en su enfoque particular en la aplicación de las tecnologías para la mejora de los cuerpos humanos de forma individual.

¿El final de la raza humana?

El Cyborg, una criatura mitad humana y mitad máquina.  ¿será esto el inicio del transhumanismo y el fin de la raza humana?

Por muy lejano o disparatado que nos parezca, lo importante es entender a qué posibles escenarios nos llevaría el éxito de los desarrollos científicos que se están llevando a cabo en este momento.

Podríamos pensar que su concepto y sus implicaciones podrían ser una amenaza a la humanidad, y eventualmente la reemplazaría con algo que puede ser demasiado absurdo y destructivo, e inclusive algo tan abstracto que sea imposible llegar a considerarse como una realidad.

A pesar de esto, existen parámetros que definen la experiencia humana, incluyendo las tres dimensiones, los sentidos, las emociones, la voluntad, la conciencia, la moral, el sentido de responsabilidad y finalmente la muerte.

Un intento de renunciar a todos estos aspectos de la humanidad, independientemente de cualquiera de los supuestos beneficios, es algo tan alucinante e inclusive tan pretencioso, que se presta para ser material de un guión de ciencia ficción, y sin embargo hay personas que intentan hacer de esto una realidad.

Si tomamos partido por la salud natural y teniendo la creencia de que el cuerpo humano tiene su propio diseño intrincado, un intento de convertirse en avatars sintéticos podría en potencia, borrar todos los aspectos de la humanidad que definen nuestro carácter.

Opinión:

Hoy en día se están investigando métodos para grabar la Memoria en un soporte electrónico y almacenarla en un Banco de Datos junto a los Genes y una foto de cada cual, a la espera de que haya en el Futuro:

1- Cuerpos Bioimpresos idénticos genéticamente y en todo a los originales en los que “revitalizar a los/las durmientes electrónicos/as”.

2- ESPACIO donde vivir la nueva vida ya Inmortal en algún lugar habitable del Universo ya que no podemos pretender quedarnos todos aquí.  (“La Tierra es el origen de la razón, pero es imposible vivir eternamente en el origen.” (Konstantin E. Tsiolkovsky). )

Queremos acelerar la Colonización del Espacio y la investigación sobre la Memoria (3D Bioprinting, Telomerasa)… ¿Será esto un gran avance para la humanidad o estaríamos yendo en contra de la madre naturaleza?

Si se logra realizar con éxito la conversión humana a Avatares holográficos ¿quienes serían los primeros privilegiados que gozarán de esta inmortalidad? ¿tendremos nostalgia del contacto físico? ¿cambiarían nuestras emociones?

Uno casi diría que Itskov se tomó demasiado en serio ‘Ghost in the Shell’ , una serie manga de ciencia ficción creado por Masamune Shirow, donde la protagonista es un es un cyborg, con un cerebro humano en un cuerpo artificial, lo que le permite ser capaz de realizar hazañas sobrehumanas especialmente requeridas por su labor de policía.

De momento, a los que nos estamos en la lista Forbes nos toca sentarnos con un bol de palomitas y a ver hasta donde lleganItskov y sus colegas multimillonarios. Puede que algún día el comprarse un cuerpo biónico y trasladar nuestro cerebro sea tan común como el que va a un concesionario a comprarse un coche, pero de momento, todo esto sólo imaginable en una película de ciencia ficción se hace difícil de concebir, además de plantear un sin fin de dilemas éticos y morales tanto en el ámbito religioso como el de la propia naturaleza humana..

Y no queremos terminar sin antes hacer un guiño al tema abordado con el vídeo de  Battlestar Galactica, una serie de ciencia ficción, que como tantas otras incorpora en su historia a los cyborgs y su relación con los humanos.

Detectadas nuevas ondas gravitacionales de otra fusión de dos agujeros negros

El equipo científico internacional LIGO, que anunció en febrero la observación por primera vez de las ondas gravitacionales que apuntó Albert Einstein en su Teoría de la Relatividad, ha informado hoy de una nueva detección, producto de otra fusión de dos agujeros negros, ocurrida hace unos 1.400 millones de años.

La principal investigadora del grupo de Gravitación y Relatividad de la Universidad de las Islas Baleares (UIB), el único español que forma parte de LIGO, Alicia Sintes, ha explicado en Palma lo que significa este nuevo descubrimiento, que también ha sido anunciado hoy en San Diego (California, EEUU) en el Congreso de la American Astronomical Society.

Sintes ha expresado su “alegría” por la nueva detección de este sistema binario, que “está abriendo una ventana a observar fenómenos que hasta ahora no habíamos podido”.

“Esperamos en un futuro poder observar nuevas fusiones de agujeros negros y nuevas cosas”, ha deseado la científica.

La nueva señal llegó a los detectores LIGO, ubicados en EEUU, el 26 de diciembre de 2015, por lo que se denomina GW151226, y es la segunda confirmada de “una binaria”, que junto a la detectada el pasado 14 de octubre (GW150914) marcan “el inicio de la astronomía de ondas gravitacionales”.

Las binarias, que se forman cuando dos objetos muy densos se fusionan, suponen una de las muchas fuentes de ondas gravitacionales que los detectores de LIGO buscan.

La confirmación de que se trata de agujeros negros se produce una vez que las masa supera en 4,5 la del sol.

En esta ocasión, la fusión de los dos agujeros negros produjo el equivalente a 21 masas solares, y dejó la irradiación de otra que llegó a la Tierra en forma de ondas gravitacionales, detectadas a 70 segundos de su arribo al planeta, y cuya señal, aunque más débil, ha sido más larga que la primera, 1 segundo frente a los 0,2 de la anterior.

Si bien la detección se produjo en diciembre, el proceso de identificación con la técnica de “filtrado adaptado” ha tardado unos meses, tiempo el que se realizan todos los análisis para comprobar que se trata de ondas gravitacionales.

En concreto, se trata de distorsiones del espacio tiempo que provoca que los dos objetos orbiten en forma de espiral uno alrededor del otro.

El equipo de la UIB ha realizado una serie de simulaciones numéricas para poder extraer información con las que después ha generado modelos analíticos de las ondas gravitacionales, “fáciles de calcular pero a la vez extremadamente precisos”, ha destacado Sintes.

La investigadora menorquina ha insistido en la importancia de estos avances científicos, ya que se trata de las primeras observaciones directas de las ondas gravitacionales, que ha supuesto “un reto científico y tecnológico”. Hasta los años 70 se cuestionaba si era “un tema matemático de la Teoría (de Einstein) o un fenómeno físico”.

Ha apuntado también que los sistemas binarios “son extremadamente agradecidos” porque con ellos se pueden “hacer pruebas de la propia Teoría de Relatividad general y se puede intentar inferir parámetros cosmológicos”.

“Si vamos aumentando este número de detecciones puedes tener incluso información de cómo ha sido la expansión acelerada del universo (…) Las ondas también pueden prometer mucho para obtener información del universo primitivo, de cuando éste aún no tenía ni un segundo de vida”, ha explicado Sintes.

Sin embargo, los instrumentos de detección todavía no son lo suficientemente sensibles para llegar a obtener esta información y quizá haya que esperar otros 20 años para saber qué ocurrió exactamente cuando “el universo era tan jovencito”.

“Si ocurrieron cosas más exóticas se podrían detectar o refutar”, ha insistido Sintes.

“El ser humano siempre ha sido curioso, saber de dónde viene, sus orígenes, eso es lo que nos impulsa a investigar, a hacer ciencia, que luego se transfiere a la sociedad, como la tecnología, por ejemplo el GPS, que lo uso para orientarme, ha apuntado.

Esta científica lidera un grupo universitario de diez personas, que ha recibido ya un premio por su participación en el histórico descubrimiento de las ondas gravitacionales de las que habló Einstein hace 100 años.

Descubren material para limpiar desechos nucleares

Científicos de Estados Unidos y Suiza revelan las propiedades de un material que limpia los residuos radiactivos de modo eficiente, económico y seguro.

Descubren material para limpiar desechos nucleares

Estructura cristalina del nuevo material, SBMOF-1 (en verde calcio, en gris carbono, el amarillo es azufre, el rojo es oxígeno y el blanco hidrógeno. En azul claro se ve el “pasillo” que construye la estructura para que pase el xenón (azul oscuro). Crédito imagen: Berend Smit/EPFL/University of California Berkley

 

La energía nuclear es una de las alternativas más baratas a los combustibles fósiles. Pero las plantas de procesamiento del combustible nuclear generan gases residuales que son peligrosos y costosos de tratar. Entre ellos se encuentran el xenón y criptón.  
Debido a que el xenón tiene una vida media mucho más corta que el criptón – un mes en comparación con una década – los científicos tuvieron que buscar un material que pudiera no solo seleccionar sino también diferenciar ambos y capturarlos por separado ya que el xenón se utiliza en iluminación comercial, propulsión, anestesia y aislamiento, lo que permite venderlo más tarde para compensar los gastos del proceso.

Con esto en mente, científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana y de la Universidad de California, Berkeley, han realizado análisis de alto rendimiento de grandes bases de datos de materiales, “buceando”  entre más de 125.000 candidatos. Mediante simulaciones moleculares buscaron materiales que pudieran separar los dos elementos químicos mencionados y entre ellos el mejor candidato resultó ser uno conocido como SBMOF-1 que consigue los objetivos perseguidos y a temperatura ambiente. Se trata de un cristal nanoporoso y pertenece a una clase de materiales que actualmente se utilizan para limpiar las emisiones de CO2 y otros contaminantes peligrosos.

La ventaja de este material es su versatilidad ya que los científicos pueden reconfigurar su estructura para que sean capaces de almacenar y separar gases, actuar como catalizadores y actuar como detectores químicos y ópticos. El trabajo ha sido publicado en Nature Communications.

Las 56 patentes tecnológicas de la NASA que revolucionan la comunidad científica

 

Hasta ahora, a nadie se le escapaba que la NASA es propietaria de multitud de patentes procedentes de sus múltiples proyectos de investigación y desarrollo con el objetivo de seguir adelante con la carrera espacial. Como es habitual, los resultados de estas investigaciones resultan ser, casi siempre, cuestiones de alto secreto.

Sin embargo, hoy hemos sabido que la NASA ha liberado 56 de las muchas patentes que tiene en su poder. El objetivo de este movimiento es que el sector privado colabore de forma autónoma con los desarrollos de la agencia espacial norteamericana.

Qué patentes ha liberado la NASA

 

Hace poco conocíamos que los materiales de los trajes de los astronautas han servido de inspiración parar crear materiales útiles para detener una hemorragia post parto. Siguiendo esta línea, las patentes liberadas por la agencia espacial podrían derivar en cualquier otro avance tecnológico inimaginable a día de hoy.

Entre los más destacados, podemos encontrar: Un sistema de propulsión para vehículos espaciales que utiliza los regolitos lunares como combustible; un tipo de aerogel más resistente; un motor de cohete con menos partes móviles y más seguro o un diseño totalmente novedoso para las alas de los aviones. Según ha declarado Daniel Lockney, encargado del programa de Transferencia de Tecnología de la NASA:

“Al hacer que estas tecnologías estén disponibles al dominio público, estamos ayudando a fomentar una nueva era de emprendimiento que volverá a poner a los Estados Unidos en la vanguardia de la fabricación de alta tecnología y la competitividad económica”

 

¿En qué pueden derivar estas nuevas patentes?

Teniendo en cuenta que desarrollos de la NASA como los avances en combustibles han mejorado la calidad de la cerveza o que las pruebas con astronautas han derivado en procesos que son capaces de analizar el ADN de una forma mucho más precisa, es imposible prever en qué pueden derivar estas nuevas tecnologías sacadas a la luz.

Tan solo nuestra imaginación y la de los fabricantes dedicados al complejo mundo de la tecnología, podrán predecir en cierta forma qué nuevos avances científicos nos traerá el futuro.

Científicos quieren crear un genoma humano sintético

Esta iniciativa debería conducir a numerosos avances científicos y médicos

Ya hay críticas de científicos por su potencial capacidad de crear niños sin padres biológicos

Según estimaciones, el costo final de la iniciativa podría superar los $1,000 millones

Técnicos recuperan muestras de ADN congeladas en el laboratorio de Ciencia Jodrell en Kew Gardens, donde el personal trabaja en la extracción de ADN en el suroeste de Londres el 9 de mayo de 2016.
Técnicos recuperan muestras de ADN congeladas en el laboratorio de Ciencia Jodrell en Kew Gardens, donde el personal trabaja en la extracción de ADN en el suroeste de Londres el 9 de mayo de 2016. DANIEL LEAL-OLIVAS AFP/Getty Images

Investigadores estadounidenses desarrollaron un proyecto que apunta a crear un genoma humano sintético que podría revolucionar la biotecnología pero que suscita también preocupaciones en el plano ético.

La descripción de este proyecto, titulado “Human Genome Project-Write” o “HGP-write”, fue publicada en la revista Science y ya ha levantado críticas de científicos en razón de su potencial capacidad de crear niños sin padres biológicos.

Investigadores denunciaron también el secreto que rodeó una reunión mantenida el mes pasado en la facultad de Medicina de Harvard entre los promotores del proyecto y una centena de científicos.

Según los 25 iniciadores de HGP-write, entre los cuales figuran George Church, profesor de genética en la facultad de Medicina de Harvard y Jef Boeke, del Centro médico Langone de la universidad de Nueva York, esta iniciativa debería conducir a numerosos avances científicos y médicos al permitir la fabricación de grandes partes de ADN a costos muy reducidos.

Entre las “aplicaciones potenciales de los resultados de HGP-write” destacan “la posibilidad de crear órganos humanos para trasplantes y producir células resistentes a todos los virus y tipos de cáncer”, escriben los investigadores.

Según dijeron, “también será posible de acelerar fuertemente la producción de vacunas y desarrollar medicamentos utilizando células humanas y órganos sintéticos”.

El proyecto, que será conducido por la organización sin fines de lucro “Center of Excellence for Engineering Biology”, buscará reunir este año unos 100 millones de dólares entre distintas entidades públicas y privadas, indica un comunicado

Sin embargo, sus promotores no han dado indicaciones sobre el costo final de la iniciativa, que, de acuerdo a estimaciones, podría superar los 1,000 millones de dólares.

En respuesta a las preocupaciones suscitadas por su proyecto en el plano ético, legal y social, los investigadores insistieron en la necesidad de implicar al público.

“Facilitaremos que se lleven a cabo amplios debates en HGP-write”, escribieron.

Drew Endy, un bioingeniero de la Universidad Stanford (California), y la docente de religión Laurie Zoloth, de la Northwestern University (Illinois) consideraron el jueves que las cuestiones éticas deberían haberse planteado antes del lanzamiento de la idea.

“Antes del lanzamiento de un proyecto con implicaciones éticas y teológicas tan enormes es necesario plantearse las preguntas fundamentales, partiendo del hecho de saber si debiéramos convertir en realidad estas tecnologías y en qué circunstancias”, escribieron, citados por el New York Times.

Ocho creaciones que Leonardo Da Vinci aportó al mundo

Además de pintar cuadros tan enigmáticos como ‘La Monalisa’ y ‘La última cena’, Da Vinci fue pionero en ingeniería y arquitectura

 

Pintor, arquitecto, científico, músico, Leonardo Da Vinci aportó al mundo su pensamiento y descubrimientos que se adelantaron a su época y en la actualidad forman parte de nuestra vida diaria.

 
Leonardo di ser Piero da Vinci nació el 15 de abril de 1452, en el pueblo italiano de Vinci, a las afueras de Florencia. 
 
Fue un hijo de carácter ilegítimo ya que su padre, el notario y canciller Messer Piero Fruosino di Antonio, lo concibió por fuera de su matrimonio con una joven campesina llamada Caterina.
 
El 15 de abril se instauró el Día Mundial del Arte por la Asociación Internacional del Arte, en conmemoración del nacimiento de este genio y con el objetivo de promover la actividad creativa en todo el mundo, tal como lo hizo Da Vinci.
 
Los estudios de este genio fueron tan innovadores como su obra artística, y se mantienen, para beneplácito de todos, registrados en sus diarios y cuadernos de notas, los cuales que comprenden más de 13 mil páginas entre escritos y dibujos.
 
Foto: Especial
 
Y aunque muchos de sus proyectos y diseños no llegaron a construirse por no ser viables en su época, algunos sirvieron de inspiración y documentación para artefactos y avances científicos que a lo largo de la Historia han servido a la humanidad y su desarrollo en materias como geología, biología, anatomía, ingeniería, entre muchos otros rubros.
 
A 564 años de su nacimiento te compartimos sólo algunos de esos prototipos y diseños que son muestra de su genialidad:

Paracaídas

 
Este proyecto es una estructura piramidal de base cuadrada. Da Vinci detalla en uno de sus escritos que si un hombre se lanza al vacío sosteniéndose de una especie de tienda de campaña, hecha de lino con sus orificios tapados y con más de 6.30 metros de largo y profundidad, no sufriría ningún daño al descender.
 

Planeador alado

 
Cientos de los escritos de Da Vinci son sobre la forma en que el ser humano pudiera volar. Sus diseños para una máquina voladora están inspirados en la anatomía de las aves y los murciélagos. 
 
En el caso del planeador, los dibujos de Da Vinci muestran un par de enormes alas conectadas a un marco de madera, en cuyo interior el piloto se ubicaría boca abajo y movería sus alas hacia arriba y hacia abajo mediante una manivela conectada a una serie de barras y poleas.
 
El piloto era el motor del avión ya que él mismo debía mover con sus brazos, piernas, pies y dedos el mecanismo de las alas a través de elaborados sistemas activados por medio de poleas y cables.
 

Tornillo aéreo

 
Conocido como el primer prototipo de helicóptero, llevado a la práctica a través del estudio que afirmaba si en un cuerpo sólido, hay un objeto atornillándose en su interior, este deberá elevarse hacia arriba. 
 
Foto: Reuters
 
Este modelo contaba con una carcasa abierta, y estaba equipado con asientos y mandos para pilotear el artefacto.
 

Vehículo autónomo

 
Se trataba de un vehículo autopropulsado, considerado como la primera creación robótica de la historia. Está formado por un carro de madera con varios muelles ballesta para regular el movimiento, al tiempo que la propulsión proviene de dos muelles de espiral colocados en la parte baja del prototipo y que les permiten recorrer varios metros de forma autónoma. 
 
Científicos de un museo de Florencia construyeron en 2004 una réplica y descubrieron que funcionaba tal y como el científico lo describía, sin embargo sólo avanzó unos cuantos metros.
 

Traje de buceo

 
Aunque Da Vinci no fue el primero en diseñar un traje que permitiera “respirar” a los humanos bajo el agua, su creación fue una de las más elaboradas. 
 
Construido casi totalmente de cuero, su traje consistía en una chaqueta, pantalones y una máscara con gafas de incrustaciones de cristal. Estaba conectado a una especie de manguera de aire fabricada con cañas y a una campana que flotaba en la superficie. 
 
Inclusive contenía un compartimiento exclusivo para que el buzo pudiera orinar mientras estaba en el traje. También tenía bolsillos para llevar los instrumentos necesarios. 
 

Carro Blindado

 
Uno de los clientes más ricos del artista era Ludovico Sforza, duque de Milán, quien a finales del siglo XV defendió al Estado italiano contra la invasión de un ejército francés. 
 
Da Vinci diseñó una serie de instrumentos de guerra, entre ellos un vehículo blindado que podía moverse en todas direcciones y disparar.
 
La invención consiste en un carro impulsado a mano y cubierto de hojas de metal. Las aberturas en el metal permitirían a soldados italianos disparar sus armas sin ser alcanzados por el fuego enemigo. Sin embargo, este diseño sólo se quedó entre los bocetos del genio.
 

Sistema de irrigación

 
Da Vinci realizó proyectos de bombas para pozos, ruedas hidráulicas, entre otros avances de la ingeniería.
 
Utilizando el mismo principio de “tornillos” que en el mecanismo del helicóptero.  Leonardo hizo planos para la fabricación de un mecanismo que permitiera  elevar y transportar agua con mayor facilidad y rapidez.
 
Haciendo girar lo que llamó el ‘tornillo sin fin’, el agua podía ser trasladada a un nivel más alto mediante una serie de giros helicoidales.
 

El hombre vitruviano

 
Es una de las imágenes humanas más reconocidas del mundo. Una visión del hombre como centro del Universo al quedar inscrito en un círculo y un cuadrado. 
 
El cuadrado es la base de lo clásico: el módulo del cuadrado se emplea en toda la arquitectura clásica, el uso del ángulo de 90º y la simetría son bases grecolatinas de la arquitectura. En él se realiza un estudio anatómico buscando la proporcionalidad del cuerpo humano, el canon clásico o ideal de belleza.
 
Da Vinci modeló su forma humana perfecta basándose en las proporciones postuladas por Vitruvio ( Marcus Vitruvius Pollio), un arquitecto romano del siglo I a.c. a quien Julio Cesar encargó la construcción de máquinas de guerra. 
 

Otras aportaciones

 
Además de crear máquinas extraordinarias y pintar cuadros tan enigmáticos como ‘La Monalisa’ y ‘La última cena’, Da Vinci fue pionero en el estudio de la anatomía. 
 
Fue el primero en dibujar partes del cuerpo en sección transversal y llevó a cabo estudios científicos sin precedentes sobre los bebés en el vientre de la madre.
 
 
Entre 1507 y 1513 diseccionó más de 30 cadáveres, llenó cientos de páginas de sus cuadernos con documentación y observaciones sobre órganos, vasos sanguíneos, huesos y músculos y los dibujó como nunca antes se habían representado.