Archivos Mensuales: enero 2016

Diez avances científicos con potenciales dilemas éticos

El informe de la Universidad de Notre Dame marca los desarrollos que podrían ser cuestionados en 2016. Barbies que hablan y edición genética, en la lista.

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Los grandes saltos y los pequeños logros que la ciencia y la tecnología alcanzan, maravillan por sus proezas pero también, en algunos casos, pueden llegar a ser cuestionados por algunos sectores por los planteos morales que conllevan.

Por cuarto año consecutivo,el John J. Reilly Center for Science, Technology and Values de la  University of Notre Dame publicó su  lista anual de dilemas éticos en ciencia y tecnología.

Estos diez avances marcados por los catedráticos incluyen algunos desarrollos que parecen salidos de novelas de ciencia ficción y otros bastante curiosos como las muñecas barbies que hablan y responden a las preguntas de los niños.

Entre este top 10, uno de los que se incluye sin sorpresas es el llamado CRISPR, una técnica de ingeniería que es capaz de efectuar cambios en el ADN de manera rápida y precisa. Fue inventada en el 2012 y desde entonces progresa a buen ritmo.

Los bioéticos apuntan los peligros de que este método tan eficaz y barato sea usado para cuestiones cosméticas. Otros, en cambio, lo defienden fuertemente por su capacidad de combatir enfermedades genéticas.

Los “derechos laborales digitales” son otro de los temas que puede despertar revuelo. Según mencionan desde Notre Dame, la expansión que alcanzaron  plataformas como Task Rabbit, Amazon Mechanical Turk, AirBnb, Uber, y otros mercados online que le dan a la gente la posibilidad de trabajar de manera autónoma, las horas que quieran y sin los altos costos de montar una startuo. A pesar de esta enorme ventaja, señalan algunos peligros, entre ellos la desprotección laboral de estos trabajadores y el borramiento de las organizaciones gremiales. Sugieren que este nuevo sistema podría generar el terreno para que se aprovechen de los trabajadores.

En tercer lugar (aunque no hay un orden real), lasfamosas muñequitas rubias pero en versión parlanchina. Este tipo de juguetes interactivos ligados al desarrollo del internet de las cosas ya generaron alboroto en el 2015. La muñeca está conectada por Wifi, graba las conversaciones y elabora las mejores respuestas posibles. Esos diálogos de la niña con su nueva mejor amiga de cinturita de avispa, son enviados periódicamente en transcripción a los padres. Esto puede desatar algunas implicancias en términos de privacidad y seguridad informática. Además de las implicancias en términos pedagógicos.

Perder la cabeza.

Uno de los desarrollos que se presenta de manera casi irreal es el transplante de cabeza. Sí, aunque suene increíble. En Turín, Italia, el doctor Sergio Canevero prometió llevar a cabo la primera operación de estas características para el 2017.  Incluso encontró un donante potencial que está con parálisis, en silla de ruedas. Los más escépticos señalan que la tecnología para lograrlo está a una década o dos de ser realidad. Parte de la confianza  que se tiene Canevero proviene del éxito que tuvo la nueva tecnología que permite congelar el cuerpo durante las operaciones, el instrumental médico que permite realizar cortes en la columna dorsal y las máquinas que permiten a la gente estar en bypass durante esta cirugía tan larga.

Más allá de que este aventurero logre o no llevar a cabo su cometido, las preguntas que este tipo de trasplantes generarían son terreno abordado por la ficción: ¿sería la misma persona con otro cuerpo? ¿quién sería el donante y quién el receptor? Y tantas otras.

Las armas letales cybernéticas están también en el ranking. Según los datos del centro de estudios, ya está en la mira del gobierno de los Estados Unidos, ya que el ministerio de Defensa le dedica un capítulo en uno de sus informes  de leyes sobre guerra y menciona tres casos que considera “legales”: ocasionar una caída del sistema de una central nuclear, generar la apertura de una represa y deshabilitar el control de tráfico aéreo.

La tecnología de conducción a través de los huesos, que está siendo utilizada para fines publicitarios, es otro de los desarrollos que  podrían cuestionarse. Una agencia de promociones la empleó para trasmitir anuncios a los pasajeros  que se recostaran contra una ventana. Se trata de un sistema que utiliza algún medio físico de conducción que se apoya contra el cuerpo. Los mensajes son inaudibles para el entorno. AT&T también enviaba publicidad a los celulares de los clientes en función de la lectura de su postura corporal.

Los drones que desaparecen forman parte de otro capítulo de los debates que podrían llegar este año. Se trata de aparatos voladores que se autodestruyen cuando terminan su tarea. Pueden ser de utilidad para brindar asistencia médica y provisiones a zonas que lo requieran. Los planteos de los investigadores de Notre Dame apuntan a evaluar qué desechos dejan atrás al destruirse y de qué manera podrían emplearse en tareas ilícitas.

Las matrices artificiales para la gestación de embriones fuera del cuerpo de la madre están también en el centro de los cuestionamientos. La iniciativa busca eludir factores de riesgo para las madres y el feto. Los investigadores se preguntan si esto cambiará la foma en la sociedad ve a las mujeres.  Como contrapartida, muchos sostienen que la ectogenesis podría evitar la discriminación laboral por embarazo, sufrida por muchas mujeres, y permitirían a parejas homosexuales tener bebés sin necesidad de un vientre de alquiler.

Por último, la tecnología de exoesqueletos para las personas mayores que tienen limitaciones físicas.  Ya debutó en Japón,  donde el número de jóvenes es más bajo y se necesita mano de obra. La pregunta que se hacen desde el John J. Reilly Center es si realmente prologar la vida laboral de las personas es realmente lo mejor para la gente.

Cara y contratara de avances que pueden ayudar a miles pero también generan la necesidad de generar políticas que alerten sobre potenciales usos perjudiciales en el futuro.

 

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Corea del Norte y sus raros inventos que dice ha logrado alcanzar

Corea del Norte informa continuamente sobre los “increíbles” avances de los científicos norcoreanos, que inventan cosas “impresionantes”, pero imposibles de verificar. (Foto: <span class="caps">EFE</span>)

Los medios de comunicación de Corea del Norte informan frecuentemente sobre los “increíbles” avances obtenidos por los científicos norcoreanos, que inventan cosas “impresionantes”, pero imposibles de verificar debido al hermetismo del país liderado por Kim Jong-un.

A continuación te presentamos los seis inventos por los cuales está orgulloso Corea del Norte, según la BBC

1. Alcohol que no deja resaca

Según el diario Pyongyang Times, uno de los últimos inventos de Corea del Norte es una bebida alcohólica que no causa resaca. El producto contiene entre un 30% y 40% de alcohol y se hace a base de ginseng local y arroz con gluten. Los científicos norcoreanos aseguran que el ginseng convierte este líquido en un trago medicinal y ayuda a evitar que el alcohol cause resaca.

2. Pastillas para dejar de fumar

Los científicos de Corea del Norte anunciaron en 2011 que habían inventado unas pastillas para dejar de fumar. Los medios de ese país aseguran que son muy efectivas y que no solo ayudan a suprimir la necesidad de fumar, sino que también limpian el cuerpo de toxinas. Aseguran que contienen ginseng y varias hierbas medicinales y que, además, tienen efectos anticancerígenos.

3. Medicinas para curar el hígado

Una agencia de noticias de Corea del Norte reportó el éxito de un medicamento altamente efectivo para problemas hepáticos. El remedio contiene un bioquímico llamado protoporfirina, presente en la sangre animal. Los científicos norcoreanos aseguran que puede ser usado para tratar los casos de hepatitis, cirrosis y otras enfermedades.

4. Bebida que estimula el cerebro

Se dice que una bebida gaseosa de Corea del Norte, que sabe a manzana, pera y fresa, ayuda a desarrollar nuevas células en el cerebro. Los medios locales informan de que este líquido “revolucionario” puede ser usado para mejorar la inteligencia y potenciar la memoria.

5. Pintura de camuflaje militar

Otro invento de Corea del Norte es una pintura que serviría para esconder los vehículos militares de los radares enemigos. Los medios de Corea del Sur consiguieron un folleto en el que se aseguraba que la pintura podía ayudar a esconder no solo vehículos y municiones, sino también edificios enteros.

6. Una tablet sin Internet

Este artefacto no puede conectarse a Internet, sino solo al intranet norcoreano. Los usuarios pueden abrir páginas prestablecidas, como la de la agencia estatal de noticias de Corea del Norte, el diario principal del país y la televisión estatal. El aparato tiene un sintonizador de televisión que solo es compatible con la televisión del estado norcoreano.

Australia: avances científicos generan USD 231.330 mllns al año

Sin los avances en matemática, física y ciencias biológicas el PBI australiano sería un 5% menor al actual, según un informe

Australia: avances científicos generan USD 231.330 mllns al año
Imagen de un dron desarrollado por científicos australianos para mejorar la agricultura. (Foto: AFP)

Los avances científicos en Australia en los últimos 20 o 30 años han contribuido a que la economía del país crezca unos 231.330 millones de dólares anuales, según un informe del Centro de Economía Internacional para la Academia Australiana de Ciencias.

“El impacto directo total y los efectos de los avances en las matemáticas, la física y las ciencias biológicas equivalen al 26% de la actividad económica australiana o alrededor de 330.000 millones de dólares (australianos) anuales (231.330 millones de dólares)”, señala el documento.

El informe precisa que la contribución directa anual de los avances en matemáticas, física y ciencias biológicas es de 129.574 millones de dólares.

El documento refiere que el 10% de los empleos en Australia, alrededor de 1,2 millones de puestos de trabajo, así como el 14% de la actividad económica se vinculan directamente a los avances científicos en el país.

Sin los descubrimientos científicos logrados en Australia los últimos 30 años, el producto interior bruto (PIB) nacional hubiera sido un 5% menor al actual, de acuerdo al estudio.

El país también hubiera perdido unos 109.168 millones de dólares cada año en mejoras vinculadas a la salud, mientras que la carga provocada por las enfermedades sería entre un 18 y un 34% más alta que la actual, agrega el informe.

Las cifras se apoyan en dos estudios separados elaborados por la Academia Australiana de Ciencia sobre el impacto de los avances mundiales en la física, biología, salud, química y matemáticas.

Fuente: EFE

Stephen Hawking advirtió que los avances científicos provocarían la extinción de la humanidad

Una guerra nuclear, el calentamiento global y un virus genéticamente modificado son algunos de los escenarios provocados por el hombre que pone en riesgo al mundo.

Stephen Hawking advirtió que los avances científicos provocarían la extinción de la humanidad. (AFP)

Stephen Hawking advirtió que los avances científicos provocarían la extinción de la humanidad. (AFP)

El científico Stephen Hawking advirtió que los avances científicos y tecnológicos realizados por el hombre podrían provocar la extinción humana y alertó que entre los riesgos que ponen en peligro la continuidad de la humanidad está una guerra nuclear, el calentamiento global y la modificación genética de un virus.

El astrofísico británico, Stephen Hawking, relató durante una ronda de preguntas de las Conferencias Reith de la cadena BBC que existen muy bajas probabilidades de que un desastre en el planeta acabe con nuestra especie.


[Stephen Hawking: “Las mujeres seguirán siendo el misterio más intrigante”]

“A pesar de que las probabilidades de que en un año determinado ocurra un desastre en la Tierra son bastante bajas, todo suma con el tiempo. Se hace casi una certeza en los próximos 1.000 o 10.000 años”, explicó el científico Stephen Hawking al auditorio.

Sin embargo, el astrofísico supone que para ese tiempo los humanos ya habríamos colonizado otros planetas o estrellas, por lo que “un desastre en la Tierra no significará el fin de la raza humana”. Del mismo modo, Sthephen Hawking pronosticó que en al menos cien años no estableceremos colonias autosostenibles.

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Stephen Hawking, quien sufre de ELA (esclerosis lateral amiotrófica), ya había anunciado los peligros que encierra la inteligencia artificial (IA) y aseveró que “el riesgo real respecto a la IA no es la maldad, sino la competencia”.

Finalmente, aconsejó a los jóvenes a reconocer los peligros y controlarlos. “No vamos a dejar de progresar, tampoco vamos a revertir (lo que hemos progresado). Soy un optimista, creo que lo podemos lograr”, enfatizó.


Científicos encuentran partículas de energía dentro de Pirámide de Keops

Un grupo de expertos egipcios ha descubierto unas partículas de energía en el interior de la pirámide de Keops, enGuiza, a las afueras de El Cairo, que podrían ayudar a explicar el sistema de construcción y desvelar más secretos de estos mausoleos de 4.500 años de antigüedad.

En una rueda de prensa celebrada este domingo en el Museo Egipcio, en El Cairo, el director del Instituto para la Preservación e Innovación en Patrimonio, Madi Tayubi realizó este anuncio, como parte de los resultados preliminares del actual proyecto ‘Scan Pyramids’. Con la detección de muones (partículas de energía que penetran los objetos), se puede descubrir si hay cámaras ocultas.

El objetivo principal de este trabajo es avanzar hacia la fórmula que permitió a los constructores de la época colocar las pesadas y enormes piedras, una sobre otra, y elevarlas hasta 150 metros de altura. Por el momento se ha determinado que en la parte superior de la pirámide Roja de Dahshur, al sur de El Cairo, la temperatura es siempre más alta a la del mismo emplazamiento del resto de mausoleos.

Sin embargo, no hay diferencia de temperatura entre las cuatro caras de la misma pirámide. Por su parte, el ministro egipcio de Antigüedades, Mamduh al Damati, anunció en la misma rueda de prensa que el próximo paso es colocar una cámara termográfica fija de infrarrojos dentro de las cuatro pirámides de Keops, Kefrén, Micerino y Dahshur. El proyecto pretende confirmar que las diferencias de temperatura descubiertas por ejemplo entre varias piedras de la pirámide de Keops no son consecuencia del clima exterior ni de los cambios estacionales.

“Hay algo detrás”

Al Damati precisó que esta etapa del proyecto durará más de dos meses, ya que las autoridades solo cuentan con una cámara de este tipo, que deberá instalarse dentro de los cuatro mausoleos. El pasado noviembre, el mismo grupo de expertos anunció que había encontrado diferencias de temperatura en varios bloques de la pirámide de Keops, lo que indica que hay “algo detrás”, aunque no ofreció más información al respecto.

En principio, está previsto que durante 2016 este grupo de expertos egipcios, canadienses, franceses y japoneses viaje a las profundidades de estos mausoleos de 4.500 años de antigüedad para desvelar los secretos que esconden. Para ello se utilizan cuatro innovadoras técnicas no invasivas que no dañan las antigüedades y se hace uso de nuevas tecnologías, como los drones y la termografía infrarroja.

Además, se usa la fotogrametría y el láser en todo el área de Dahshur y Guiza para hacer una reconstrucción en 3D de sus monumentos, pirámides, templos y la esfinge. Durante la presentación del proyecto de ‘Scan Pyramids‘, se insistió en que son técnicas ya utilizadas anteriormente, como en volcanes activos y en la central nuclear de Fukushima, en Japón.

Más de 5 500 proyectos científicos se llevan a cabo en Cuba Más de 5 500 proyectos científicos se llevan a cabo en Cuba

Cuba continúa potenciando la ciencia y la actividad tecnológica en su territorio. Ahora, el proyecto Empleo y desarrollo de la tecnología satelital en la exploración y utilización del espacio ultraterrestre con fines pacíficos, y otro plan destinado a impulsar la Nanotecnología, ambos en fase inicial, se suman en 2016 a los 28 programas que el Estado cubano está impulsando y financiando para optimar la actividad científica en el país.

Reino Orlay Cruz Díaz, Doctor en ciencias y jefe del Grupo de Programas y Proyectos de la Dirección de Ciencia, Tecnología e Innovación, en el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (Citma), señaló que además de en la nanotecnología, también trabajan en la producción de alimento humano y animal, el desarrollo energético sostenible y la  automatización e informatización de la sociedad.

Asimismo, Cruz Díaz detalló que el Citma prioriza en sus estudios lo vinculado al cambio climático, al uso consciente de recursos naturales y a la elaboración de artículos biotecnológicos y vacunas.

En todos los estudios del centro participan profesionales provenientes de 230 entidades científicas donde se realizan más de 5 000 proyectos financiados con 490 millones de pesos, la mitad de los cuales corre a cuenta del Gobierno y el resto proviene de empresas privadas. 

Estos programas tienen como objetivo dar respuestas acertadas para solucionar problemas mediante la generación y aplicación del conocimiento y poder luchar contra el cambio climático así como hacer a Cuba más competente en el ámbito científico y tecnológico. 

Pinar del Río, sede del acto central por el Día de la Ciencia Cubana, el próximo 16 de enero fue una de las provincias que destacó por sus avances científicos en 2015.  

 

Encuentros virtuales e Internet gratuito comandan los avances científicos de los próximos años

El especialista en temas de ciencia y tecnología, José Luis Cordeiro, pronostica el uso frecuente de robots para satisfacer las labores de carga

Los encuentros virtuales comandarán los avances científicos a partir de 2017 (Créditos: Archivo)
Internet gratuito y los encuentros virtuales comandarán los avances científicos a partir de 2017, estima el director y miembro fundador de la Universidad de la Singularidad (Singularity University) de Silicon Valley, José Luis Cordeiro, en entrevista con El Mundo Economía y Negocios.

“Es necesario invertir. Cuando la tecnología se afianza llega a la población rápidamente”, aseguró Cordeiro, quien considera que “Venezuela, como un país en desarrollo, está atrasada en materia de ciencia y tecnología”.

El Project HoloLens, de Microsoft, es una de las creaciones futurista presentadas para ver hologramas superpuestos en la realidad e interactuar con ellos. “Esto va a cambiar el mundo, porque la humanidad podrá recibir clases virtuales, viajar o visitar a la familia virtualmente”, apuntó.

A juicio del especialista en temas científicos, la creación de drones también “es una tendencia indetenible”, pues “tendremos drones baratísimos capaces de transportar cosas inmediatamente”.

El uso gratuito de Internet en el mundo, liderado por compañías como Google y Facebook, además de las mejoras en las capacidades de los robots para comunicarse con los humanos, estarán en la lista de avances que próximamente figurarán en la historia de la humanidad.

 

Los avances de la “genómica”, la ciencia que superó a la genética y que permite predecir al ser humano

Los avances de la
Los científicos predicen – a esta altura con total certeza- que en el futuro la genómica hará disponer de una gran generación de datos y de análisis, lo cual produce la necesidad de generar los instrumentos computacionales específicos. Ése es el área de Meyer, que trabaja en el Centro de Biología Computacional de la multinacional IBM como bioinformático. “La biología se está convirtiendo en una ciencia de la información”, asegura.

En algunos años más, una muestra de saliva podría bastar para que una aseguradora (o una Isapre) decida aceptar o no a un potencial  cliente. Esto gracias a la genómica, una evolución de la genética que se dedica a estudiar el funcionamiento, el contenido, la evolución y el origen de los genomas que componen el ADN de cualquier ser vivo, incluido los animales.

De estas cosas, entre otros, hablará el científico mexicano Pablo Meyer (Francia, 1977) en el Congreso del Futuro, un evento de difusión científica que se realizará del 19 al 24 de enero en el Santiago con presencia de 100 pensadores de talla mundial, incluidos varios Premios Nobel.

Meyer estará el sábado 23 en el Salón de Honor del ex Congreso Nacional en el panel que hablará del tema “Prolongación de la vida”, entre las 11:30 y 13:15, acompañados de los biólogos Raju Kucherlapati (India) y Qi Zhou (China).

Vendrá a explicar qué es la genómica, “una ciencia muy nueva que frente a la genética”, que compara con la mecánica clásica de Isaac Newton y la relativista de Alberto Einstein, “un intento de explicación más detallado de las leyes de la herencia, cómo funcionan y se aplican en las diferentes partes del cuerpo”.

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ADN barato

Hagamos memoria. La primera vez que se secuenció el ADN humano, hace 15 años, el costo fue de 3.000 millones de dólares. Hoy cuesta apenas 700.000 pesos.

“Ha habido grandes avances tecnológicos, en los próximos años probablemente habrá cientos de millones de secuenciaciones y de estudios externos para entender las variables externas que pueden influenciar las enfermedades”, señala Meyer.

Por eso estima que habrá una gran generación de datos y de análisis, lo cual genera la necesidad de generar los instrumentos computacionales específicos. Ése es el área de Meyer, que trabaja en el Centro de Biología Computacional de la multinacional IBM como bioinformático. “La biología se está convirtiendo en una ciencia de la información”, asegura.

Explosión de conocimiento

Como muchos otros, este científico ha podido usufructuar de la “explosión del conocimiento biológico” reciente, que se dio especialmente con el surgimiento de la biología molecular en los años 50: en 1953, en Cambridge, los científicos James D. Watson y Francis Crick resolvieron la estructura del ADN.

“La biología en los últimos treinta años creo que dejó de ser una ciencia descriptiva, más aristotélica, donde se clasificaban animales, comportamientos, para convertirse en una ciencia más galileana, para predecir, entender, generar datos”, dice este científico que estudió Física en la UNAM y se doctoró en Biología en la Universidad de Rockefeller (EEUU).

Bioinformático, Pablo Meyer

Bioinformático, Pablo Meyer

Un ejemplo es la biología molecular, vinculada al genoma humano, que permite entender cómo “se genera un ser vivo de manera tan repetitiva, tan precisa, y al mismo tiempo tan variable, con muchas opciones de cambiar”.

“En nuestro ADN está la codificación de muchas cosas. De alguna forma el ADN es la arcilla con la que formas una escultura. Pero de alguna manera esa escultura también cambia con la experiencia propia, con la historia, con manera en que te desarrollaste. Una arcilla tiene propiedades específicas, no puedes hacer cualquier cosa con ella”, explica.

“Una casa hecha con piedras y ladrillos tiene ciertos tipos de limitaciones, pero en el uso de la misma hay cierta flexibilidad”, prosigue. “Si vas a ser un científico, un jugador de ajedrez o un comunicador hay cierta base, cierta habilidad, pero luego hay mucho que tiene que ver con el trabajo y el desarrollo propio”.

En el caso de las enfermedades, la biología genética permite cierta “medicina especializada”, es decir, tratar a cada paciente según su ADN, desactivando por ejemplo genes que facilitan la aparición de un cáncer, pero también cambiando la enfermedad en sí.

Más cerca de la gente

Todo esto se puede leer en el libro de Meyer, Genómica. El acertijo de lo humano (Alfaguara), que publicó el año pasado con gran éxito.

“Yo quería escribir un libro que respete mucho el mensaje científico, pero al mismo tiempo sea lo más interesante posible para el público”. Por eso el libro empieza con un cuento de ficción de cómo podría ser el futuro, donde podría ocurrir algo como la anécdota con la que comienza esta nota.

En el libro Meyer también quiso contar las “historias humanas” que había detrás de cada descubrimiento científico, “las relaciones humanas, los egos, las peleas, etc.”, partiendo por Watson y Crick. Historias a veces tan insólitas que algunos lectores le han consultado si realmente ocurrieron.

Con el texto, Meyer –a lo mejor sin saberlo- ayuda a reducir la brecha entre los científicos y la gente común, que en general desconoce la labor de los científicos.

“Cuando llegas a cierto nivel de conocimiento muy específico, es difícil comunicarlos técnicamente, porque el lenguaje de la ciencia es muy diferente”, admite. A esto se suma la necesidad de tener buenos profesores a la hora de enseñar ciencia, cuya ausencia genera desinterés e incomprensión entre los mortales.

Agrega que los científicos también deben hacer un esfuerzo por comunicar más su trabajo. “Muchas veces a los científicos sólo les interesa la ciencia y lo demás parece una banalidad”, admite. “Nosotros tenemos el conocimiento y estamos cambiando la sociedad con los cambios tecnológicos con un impacto diario, con los teléfonos, los autos, los camiones. Creo que los científicos lo están intentando, dentro de lo posible”.

“Las historias se pueden contar y se pueden hacer interesantes, como puede ser interesante una novela o un libro de historia”, concluye.

El prototipo que puede recorrer 1.600.000 kilómetros con tan solo 8 gramos de combustible

El torio es un elemento químico que se encuentra en estado natural en los minerales monacita, torita y torianita. Es una sustancia radiactiva tiene potencial como combustible nuclear. Se llama así en honor a Thor el dios nórdico del relámpago y la tormenta. Y es tan poderoso, que con tan solo 8 gramos es capaz de hacer que un coche pueda recorrer nada más y nada menos que 1.600.000 kilómetros sin necesidad de repostar.
La compañía estadounidense Laser Power Systems está desarrollando un prototipo de vehículo que funcione con torio como fuente de alimentación. En el interior del motor, esta sustancia generará energía de una manera controlada y moverá las ruedas. Para hacerlo, el combustible se calentará hasta hacer entrar en ebullición agua, y el vapor producido es capaz de impulsar una turbina que moverá un generador eléctrico.
 
Los ingenieros de Laser Power Systems están intentando lo que parece imposible: replicar el funcionamiento de una central en un pequeño espacio, y hacer que sea seguro.
Charles Stevens, presidente de la compañía, asegura que un solo gramo de torio puede generar la misma energía que 28.000 litros de gasolina. Si el precio actual de un litro de gasolina 95 en una gasolinera del centro de Madrid está en la actualidad a 1,149 euros, el ahorro que supondría el torio sería de 32.172 euros. El directivo asegura que un coche solo necesitaría 2,5 gramos de torio durante toda su vida útil para funcionar
Stevens defiende que el torio ha servido para calentar grandes cantidades de agua en otros experimentos, y debería poder calentar pequeñas cantidades con tan solo unos microgramos. Sobre la seguridad de tener un combustible radioactivo en un vehículo, que puede chocar y en el que van a montar personas, el fundador de Laser Power Systems recuerda que el torio es un material que tienen un periodo de semidesintegración muy elevado, por lo que durante miles de millones de años libera radiactividad. Y esto implica que la cantidad de radiactividad que emite en un periodo pequeño (por ejemplo, en un día) sea insignificante y por tanto, segura. Por si fueran pocas sus bondades, se estima que el torio es tres veces más abundante que el uranio, por lo que su precio sería más ajustado.  
Pero aunque todas estas noticias sean muy emocionantes en un planeta en el que los combustibles de origen fósil se están agotando y en el que la contaminación está aumentando, todavía queda mucho para que el coche de torio pueda verse en la carretera: Laser Power Systems lleva desde 2011 ideando prototipos y todavía no ha dado con uno que realmente funcione, a pesar del atractivo de su diseño

Científico francés descubre un nuevo tipo de sangre 50 veces superior a la humana

Este nuevo tipo de sangre fue encontrado dentro de un gusano que habita en el mar. 

Con él, se abren varias esperanzas para su utilización en seres humanos. 

El hallazgo fue producto del trabajo del científico francés Franck Zal, de la región de Morlaix, en Bretaña, y ha sido denominado “Hemarina”. La capacidad de entregar oxígeno que tiene esta molécula es 50 veces superior a la hemoglobina humana, aunque su tamaño es 250 veces más pequeño, según detalló su descubridor.

Una de las grandes ventajas que tiene esta sustancia, y tal vez la más importante, es que es universal y esto le permite ser aplicada a todos los seres humanos, porque resulta compatible con todos los grupos sanguíneos.

Además, se está estudiando su capacidad para conservar en buenas condiciones los órganos que están listos para ser trasplantados. Y otro de sus eventuales beneficios podría ser el de curar heridas de piel rebeldes, como sucede en el caso de las personas con problemas de diabetes.

Si bien la seguridad de esta sangre ya se ha probado con buenos resultados en animales de laboratorio, recién para finales de 2014 se espera poder comenzar los ensayos clínicos en humanos.

El Dr. Franck Zal es un experto investigador de renombre mundial en el campo de la hemoglobina de invertebrados y el transporte de oxígeno.

Ha pasado más de catorce años en los centros académicos de investigación (CNRS, Universidad de California en Santa Barbara EE.UU. y la Universidad de Amberes, Bélgica).

Estudia las relaciones entre la estructura y la función respiratoria de los invertebrados (hemoglobina extracelular en anélidos y hemocianina en crustáceos).

Los descubrimientos derivados de su investigación sobre la hemoglobina extracelular en los invertebrados marinos y su sistema de transporte de oxígeno han sido patentados y publicados en numerosas revistas científicas. 

El Dr. Franck Zal será el principal dirigente del equipo de investigación de la HEMARINA. Franck Zal proporcionará todo el conocimiento y control de calidad de esta nueva sustancia que cambiara la vida de muchos. 

¿Que es la Hemarina y como se descubrió? 

El investigador Franck Zal al encontrarse estudiando organismos marinos capaces de respirar entre marea y marea, identificó al gusano arenícola (el que utilizan los pescadores como cebo para pescar). Estos gusanos son magníficos transportadores de oxígeno extracelulares. 

En nuestro cuerpo el oxígeno se transporta por los glóbulos rojos de la sangre pero no es así en el caso de los gusanos arenícolas que son capaces de hacerlo sin necesitar célula alguna. 

A esta propiedad se une el hecho de que el arenícola no tiene grupo sanguíneo ni factor Rhesus. De entrada, Franck Zal piensa que puede ser un sustituto sanguíneo universal y se ha convertido en empresario para desarrollar lo que ha bautizado como “hemarina”. Aplicado en ratones la hemarina funciona bastante bien.

Gusano arenícola:

Este gusano de arena es un ejemplar de gran tamaño. El gusano engulle arena, muy rica en zoo y fitoplacton, muy utilizado como cebo para pescar y, por lo tanto, muy buscado.

Los pescadores deben de manejar con mucho cuidado a los gusanos para que éstos, al herirse o al morir, no suelten su líquido vital, muy rico en yodo, que constituye un poderoso atrayente para la pesca