Archivos Mensuales: noviembre 2015

Construyen un fragmento de cerebro digital

Hay diferentes modos de averiguar cómo funciona cualquier dispositivo. Una opción es ver los planos y manuales de construcción. Otra posibilidad es hablar con quien lo ha desarrollado para comprender todos los pasos. Cuando las dos opciones anteriores son imposibles, la tercera elección es desmontarlos por completo, aprender el valor de cada pieza y volver a montarlo. Y esto último es justamente lo que se quiere hacer con el cerebro. El Blue Brain Project lleva una década intentando replicar una sección del cerebro de una rata de modo digital. El proyecto, dirigido por Henry Markram y con sede en la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) ya ha logrado presentar un primer borrador del modelo, que contiene más de 31.000 neuronas, 55 capas de células, y 207 subtipos de neuronas diferentes, en un artículo publicado en la revista Cell.
La tarea para conseguir este logro ha sido titánica. Fue necesario definir los distintos tipos de neuronas en el cerebro, medir sus propiedades de conexión y dibujar esos circuitos. Todo esta información (disponible libremente para toda la comunidad científica) permitirá comprender el cableado cerebral y las redes de conectividad entre las neuronas.

Para llegar a esta instancia, Henry Markram junto a otros expertos del Blue Brain Project, han logrado reconstruir una sección del neocórtex de una rata utilizando los datos conocidos de esta región en la que se pueden estudiar la descarga y la conectividad neuronal que abarca a unas 40 millones de sinapsis y 2.000 conexiones entre cada tipo de célula cerebral .
“La reconstrucción requiere una enorme cantidad de experimentos  afirma Markram –. Ahora se abre el camino para la predicción de la ubicación, números, e incluso la cantidad de corrientes de iones que fluyen a través de las 40 millones de sinapsis del cerebro”
Una vez que se completó la reconstrucción, los investigadores utilizaron superordenadores para simular el comportamiento de las neuronas en diferentes condiciones. Para su sorpresa descubrieron que, ajustando ligeramente un solo parámetro, el nivel de iones de calcio, podría producir patrones más amplios de actividad que no se podían predecir basándose en las características de neuronas individuales. Por ejemplo, las ondas lentas observadas en el cerebro durante el sueño, se activaron en las simulaciones, lo que sugiere que los circuitos neuronales pueden conectarse en diferentes “estados”, lo que podrían ser la base para los comportamientos importantes.
“Una analogía – explica el propio Markram – sería el procesador de un ordenador que puede reconfigurarse para centrarse en ciertas tareas.” Este hallazgo permitirá acelerar notablemente el camino hacia la construcción de un cerebro humano completo, el objetivo final del Blue Brain Project.

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Obtienen pigmentos biodegradables de microalgas

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Alga Haematococcus pluvialis. (Créditos: Frank Fox)

El doctor Ignacio Alejandro Pérez Legaspi, responsable del laboratorio y del proyecto antes mencionado, concedió una entrevista a la Agencia Informativa Conacyt para explicar la finalidad de su línea de investigación, así como los usos de estos pigmentos naturales.

“Nos estamos dirigiendo hacia la investigación acuícola, desarrollando pigmentos secundarios de carotenos. El procedimiento consiste en introducir un cierto nivel de estrés a estas microalgas para que puedan incrementar la producción de caroteno y con esto obtener un valor agregado de dichos organismos”, dijo Pérez Legaspi.

El especialista declaró que estos pigmentos pueden ser utilizados en organismos que están en cultivo para incrementar su supervivencia, debido a su función antioxidante; también pueden ser implementados para aumentar el valor comercial de diferentes especies como el salmón y la trucha, al intensificar los colores de su carne, haciéndolos más atractivos al ojo humano, para su futura degustación.

Cada uno de los procedimientos utilizados para estimular las microalgas son completamente sustentables, “la obtención de estos pigmentos para coloración es través de procesos naturales, sin necesidad de explotar los organismos, los cuales se encuentran en condiciones óptimas que propician la producción de estos colorantes como materia prima para su incursión en la acuicultura o en otras áreas de la industria, como la farmacología y la cosmetología”.

Pérez Legaspi explicó que el procedimiento consiste en suministrar un alimento natural, con el cual se obtiene un metabolito secundario, en este caso un carotenoide, que puede ser aprovechado para adquirir diferentes beneficios en distintas áreas de la acuacultura.

Otro de los proyectos que dirige el doctor Pérez Legaspi es la producción de ácidos grasos a través de microalgas mediante un proceso de selección, el cual las induce a una mayor productividad de ácidos grasos como omega 3 y 6, los cuales son altamente favorables para la salud humana.

“La intención es que esta microalga, mediante un proceso sustentable donde usamos simplemente una selección, produzca grandes cantidades de ácidos grasos, los cuales pueden estimular el sistema inmune y el desarrollo, tanto digestivo como nervioso, del organismo que los consuma”.

El especialista en estos microorganismos enfatizó la importancia del aprovechamiento de estos de una manera sustentable y responsable, puesto que son pocos los estudios que se tienen acerca de sus múltiples beneficios en diversas áreas, tanto de acuacultura como de la industria. “Podemos obtener diferentes utilidades de las microalgas; si sabemos aprovecharlas, pueden ser de gran ayuda como elementos en la fabricación de productos biodegradables, dejando atrás la explotación irracional de nuestros recursos no renovables”. (Fuente: Lizbeth Barojas Vázquez/Agencia Informativa Conacyt)

Recibió el Dr. Jorge Urbán Ramírez Medalla al Mérito Científico otorgada por el Congreso

 

El doctor Jorge Urbán Ramírez, catedrático de la UABCS recibió ayer la Medalla al Mérito Científico y Tecnológico, otorgada por el Congreso del Estado. / El Sudcaliforniano

La Paz, Baja California Sur.- “Los avances científicos y tecnológicos en la actualidad son producto de la interacción entre científicos, de la vinculación entre universidades y sociedad, de la organización de redes de aprendizaje y de la mundialización de esos resultados”, aseguró el presidente de la Comisión de Ciencia y Tecnología del Congreso del Estado, diputado Joel Vargas Aguiar, al hacer uso de la palabra en la Sesión Solemne en la que el doctor Jorge Urbán Ramírez, recibió la Medalla al Mérito Científico y Tecnológico que entregan anualmente el Poder Legislativo y el Consejo Sudcaliforniano de Ciencia y Tecnología del Gobierno del Estado.

En sesión pública solemne y ante la presencia de los representantes de los poderes Judicial y Ejecutivo, así como de rectores de universidades privadas, el rector de la UABCS, Rodolfo Gustavo Cruz Chávez, y de directores de centros de investigación científica, como CICIMAR y el CIBNOR, el legislador señaló que actualmente la ciencia y la tecnología “operan bajo el escrutinio de la sociedad. Su desarrollo, más que un programa de gobierno, es una exigencia social, porque representa un indicador de desarrollo nacional y estatal. La innovación es conocimiento nuevo y la respuesta adecuada en estos campos a nuevas y antiguas exigencias de la sociedad”.

Apuntó que en el caso de Baja California Sur se destinan mensualmente 166 mil pesos para el Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología, “desde luego que este no puede ser el impulso que espera el sector. Nuestra entidad tiene vastos recursos naturales que han sido, son y pueden seguir siendo materia prima para las investigaciones, que traigan como resultado, mejores productos para nuestra sociedad”.

Por su parte el doctor Urbán Ramírez hizo un llamado a los diputados y diputadas de la XIV Legislatura a trabajar en esquemas legales para el estado con visión de futuro para proteger el medio ambiente de la entidad. Dijo que Baja California Sur tiene una gran biodiversidad en sus mares, costas, sierras, desiertos, oasis que es necesario proteger a futuro.

Señaló el galardonado que como especialista en materia de mamíferos marinos tiene conocimiento del valor de la biodiversidad en cetáceos en los litorales sudcalifornianos. Precisó que hoy es mucho más valiosa una ballena viva que muerta, pues alrededor de las ballenas que llegan cada año a costas del estado se ha generado una industria de entretenimiento como es el avistamiento que deja importantes recursos económicos a las comunidades.

Recordó que hace 27 años llegó a la UABCS a integrarse a la planta docente en el programa de mamíferos marinos, en donde se encontró a un equipo de trabajo que a lo largo de los años ha ofrecido resultados con su labor. “La UABCS me ha apoyado en todos estos años y lo agradezco. Hemos puesto empeño en la formación del recurso humano, en el desarrollo de proyectos científicos y la difusión del conocimiento que se genera.

Indicó el Doctor Urbán Ramírez que una gran cantidad de los alumnos que se han formado hoy son personas destacadas en el ámbito de la investigación y la docencia, el servicio público en diversas partes del país y del extranjero”.

 

Un grupo de científicos han logrado erradicar, aparentemente, un hongo letal causante de la extinción de 200 especies de anfibios

Common midwife toad (Alytes obstetricans) staring at the camera

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Un grupo de científicos británicos han conseguido acabar con una especie de hongo patógeno que presentaba altas amenazas para los anfibios de todo el planeta, donde los científicos se encuentran satisfecho de esta realidad, ya que consideran que es un paso decisivo en la conservación de este tipo de especies.

El hongo conocido como Batrachochytrium dendrobatidis, es el nombre la especie de hongo causante de la enfermedad quitriciomicosis, una enfermedad que alcanzaba a más de 700 especies de anfibios en todo el mundo y que ha causado la extinción de cerca de 200 especies, así como una alta mortalidad dentro del grupo de los anfibios.

Los datos sobre esta investigación se han trasladado durante los últimos 7 años a la isla de Mallorca, donde de forma primigenia han conseguido mostrar importantes resultados y evidencias sobre la eliminación del hongo causante de esta enfermedad en los anfibios.

Los resultados se encuentran publicado en Biology Letters, donde se detalla un artículo completo con muchos de los resultados y análisis realizados por los investigadores. A fin de eliminar este hongo tan dañino para la población de anfibios se ha empleado diversos tratamientos antifúngicos en relación con los renacuajos de sapo presentes en la isla de Mallorca, Alytes Muletensis, que respresenta una especia endémica y peculiar de la isla de Mallorca, en estado natural.

Los científicos han realizado una colaboración de tratamiento sobre los renacuajos, así como una descontaminación sobre el medio ambiente de la zona, que ha posibilitado eliminar la infección que afectaba a las poblaciones de sapillo balear, considerado de forma permanente, aparentemente, asegura el Investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales, Jaime Bosch.

Otro de los investigadores, pertenecientes a la Sociedad Zoológica de Londres, Trenton Garner, asegura que para erradicar este hongo, quitridiomicosis, que afecta de forma considerable a las poblaciones de anfibios, tan solo se necesita diversas actuaciones directas y sencillas de realizar en todas las partes del planeta, donde asegura que este tipo de investigaciones se presenta relevante dentro de los avances de la ciencia por combatir este tipo de agentes patógenos que ha resultado ser importante para los anfibios.

Este investigación así como sus resultados se muestran especialmente relevante dentro de las investigaciones que han buscado eliminar el hongo dentro de la población salvaje durante un tiempo pronunciado, así como finaliza con los trabajos que se comenzaron en torno a 15 años atrás cuando las investigaciones detectaron los primeros indicios del brote en Europa. Este tipo de análisis presenta importantes avances para la ciencia, que busca una forma de superar este tipo de investigaciones para luchar contra este hongo que ha sido el causante de la extinción de 200 especies de anfibios.

Los científicos creen que ya ha nacido una persona que llegará a los 1.000 años de edad

Muchos expertos consideran que podría llegar a soplar las mil velas con gran salud durante toda su vida. Si una persona cumpliera esos años hoy en día, habría nacido en plena Reconquista en la Península Ibérica. ¿Te verías con fuerza de aguantar tanto?

¿Te imaginas soplar las velas de tu 1.000 cumpleaños? Podría parecer ciencia ficción, pero algunos científicos están convencidos de que ya hay entre nosotros al menos una persona que logrará llegar a los mil años de edad. Es más, consideran que este potencial «milenario» estará la mayoría de su vida con buena salud.

Entre ellos, se encuentra Aubrey de Grey, un gerontologista de Cambridge, que considera que «hay un 80 por ciento de posibilidades» de que esa persona haya nacido ya. El científico trabaja en una técnica que mataría a las células que han perdido la capacidad de dividirse para dejarles paso a las que sí pueden hacerlo. De este modo, se podrían ir ganando años de envejecimiento y se podría acabar llegando a esa edad. Otros no van tan allá como De Grey, pero sí piensan está claro que la persona que llegará a los 135 sí ha nacido con total seguridad, como es el caso del Rudi Westendorp.

Desde el año 1900, la expectativa de vida de una persona se ha elevado desde los 40 años a los 80 actuales y, según un estudio de Science de hace unos años, en los países desarrollados la esperanza de vida al nacer sube dos o tres años de edad cada diez calendarios.

Hace treinta años, una persona que llegara a los 75 años, podía esperar disfrutar unos cuatro años más sin achaques que le impidiesen llevar una vida normal. Hoy en día, el margen se ha vuelto mayor, de unos seis años. ¿Podría alguien en esta generación vivir 925 años más todavía? Y, lo que es más importante, ¿querría y se podría? Muchos dudan que el planeta se lo pudiera permitir. Otros, que lo pudieran hacer los planes de pensiones. El mundo, sin duda, sufriría importantes cambios si la gente comienza a llegar a los 1.000 años.

Esto es lo que habría vivido un milenario de hoy en día

Lo de los mil años, en todo caso, se dice rápido, pero si lo pensamos hacia el pasado, podemos entender mejor la magnitud de esa edad. Una persona que celebrase en el 2015 su milenio habría nacido en pleno proceso de Reconquista en la Península. Nociones como España o Portugal estaban lejos de formarse y buena parte del territorio ibérico era parte del califato de Córdoba. La región que es hoy en día Galicia pertenecía en ese momento a un Reino de León gobernado por Alfonso V.

Esa persona habría vivido la época posterior al terror milenarista, en plena época feudal, que coincidía con la era de las Cruzadas, la decadencia del califato de Córdoba y una edad de oro de la civilización china. Durante su infancia, podría contemplar la construcción de la catedral románica de Santiago de Compostela, presenciar la revuelta Irmandiña, enterarse de la guerra por la sucesión entre Juana la Beltraneja e Isabel de Castilla, el ascenso al trono de esta, la llegada de Colón a América y estar a la última en las artes y tendencias del Renacimiento. Presenciaríael fin del feudalismo y la creación de los imperios español, francés y británico y de los absolutismos y podría haber visto el nacimiento del primer gran movimiento indignado en Francia, con su famosa Revolución.

Luego vendrían los avances científicos, la Revolución Industrial, el nacimiento del imperialismo y, cuando parecía que la sociedad se había modernizado y civilizado, le sorprendería que la humanidad no hubiese aprendido nada y acabase metida en las inevitables guerras mundiales, con una Guerra Civil en España en medio. Esta persona, perro viejo en esto de la guerra, celebraría la aparente paz tras el fin de las guerras y la caída de los regímenes totalitarios. A partir de ahí, con un mundo dividido en dos, se compraría su primer coche, lucharía por la descolonización del Tercer Mundo y, ya en su vejez, se pondría su primera conexión a Internet y se compraría un smartphone. Casi llegando a su cumpleaños número 1.000, años después de celebrar por fin el entendimiento en Europa con la creación de la UE, se llevaría un chasco al comprobar cómo la crisis económica dejaba al descubierto las tensiones que seguían existiendo en su continente. En el 2015 estaría soplando sus mil velas y pidiendo un futuro mejor para el próximo que sobreviva 1.000 años.

Tras ver la larga vida de este milenario, ¿te ves con fuerzas de llegar a esa edad?

¿Cómo seremos en ese momento?

En todo caso, para saber si nos gustaría vivir mil años más, es necesario saber cómo seremos en ese momento. Según un vídeo publicado por la web canadiense AsapSicience, lo más probable es que llegado ese punto seamos mitad humanos mitad máquinas, con una legión de nanorobots que correrán por nuestras venas y por el interior de nuestro cuerpo y se ocuparán de atacar las enfermedades y a que las funciones internas de nuestro cuerpo se desarrollen de la mejor manera posible. Conseguirán desarrollar nuestras habilidades.

Debido a los avances científicos y a la posibilidad de los bebés a la carta, lo más seguro es que la humanidad sea muchísimo más inteligente de lo que lo es en la actualidad. A partir de la legalización de los métodos para crear estos bebés de diseño, lo más probable es que la inteligencia aumente exponencialmente y, en unas pocas generaciones, se creará una sociedad formada por una legión de superdotados (desde el punto de vista actual).

Los más superficiales también tienen buenas noticias. Los habitantes del año 3015 serán, debido al cambio climático, mucho más morenos, más altos y delgados. También, por la selección genética, más guapos y atractivos físicamente y mucho más fuertes. Y se podrán ver a menudo personas de ojos rojos (y no nos referimos a los de las fotografías), debido a las horas de trabajo frente a las pantallas. Eso sí, lo normal es que tengan un pene más pequeño.

Algunos, por las mutaciones conseguirán tener una serie de habilidades que, desde el punto de vista actual, podríamos calificar de «superhumanas».

En todo caso, no todo será tan bonito. La selección genética tiene su parte negativa. Como la mayoría de la gente optará por patrones similares, basadas en los estereotipos de belleza, esta similaridad genética provoca una consecuente falta de diversidad en la humanidad, que deja el camino abierto para una nueva enfermedad que puede acabar con la raza humana.

Israel construyó el primer satélite para despegar a la luna

AJN.-SpaceIL, una organización israelí sin fines de lucro, ganó un contrato de lanzamiento con la empresa Google, un premio otorgado a partir del desafío mundial Lunar X PRIZE, que terminará en 2017. El equipo de SpaceIL presentó el prototipo de la primera nave que lanzará el Estado judío a la luna y lograr así, inspirar a la próxima generación de científicos e ingenieros.

El presidente de Israel, Reuven Rivlin, recibió este miércoles a los miembros del equipo SpaceIL, una organización sin fines de lucro, que está construyendo la primera nave espacial que se lanzará a la luna en 2017.

“Parecía imposible, pero ustedes lo convirtieron en realidad. Para los cientos de miles de estudiantes que vieron su proyecto y los millones que todavía no lo hicieron. Su compañía es un ejemplo de coraje, éxito y la innovación israelí. Les deseo la mejor de las suertes”, expresó el presidente de Israel al equipo de científicos, ingenieros y empresarios que presentaron el prototipo de la nave en la residencia del mandatario el miércoles.
El CEO de SpaceIL, Eran Privman, comentó al diario Yedihot Aharonot, que “el proceso de construcción de la nave comenzó hace dos años. El primer objetivo fue ensamblar un equipo de ingenieros y gracias a la cooperación con la Industria Aeroespacial de Israel (la compañía que pertenece al gobierno) y otras industrias, trabajamos para crear el contorno de una nave espacial que nos permita llegar a la luna. Somos el primer grupo de la competencia ‘Google Internacional Lunar X PRIZE’, que logró cumplir ese objetivo y así pudimos firmar el contrato de lanzamiento, que nos dio un empuje significativo”.
“El próximo paso es comenzar con la producción de la nave – la estructura, los tanques de combustible y la electrónica, que está casi terminada y ajustar la planificación del lanzamiento, para lo cual, ya tenemos el contrato”, explicó.
SpaceIL es una organización sin fines de lucro, establecida en 2011, que apunta a aterrizar el primer cohete israelí en la luna, inspirando, de esa manera, a la próxima generación de científicos e ingenieros. La organización fue fundada por tres jóvenes ingenieros que respondieron al desafío de la competencia internacional de Google, Lunar X Prize, que culminará en 2017.
Además del aterrizaje lunar, la visión educativa de SpaceIL es crear el “efecto Apollo”: incentivar a la próxima generación en Israel y alrededor del mundo a elegir los campos de ciencia, ingeniería, tecnología y matemática. A pesar de los excelentes avances tecnológicos, en Israel escasean los científicos y los ingenieros.

Avances. Según científicos israelíes, el Alzheimer es un conjunto enfermedades que deberían ser tratadas por separado

El equipo de investigación internacional, liderado por el profesor Ehud Cohen y el Dr. Tziona Ben-Gadelya de la Universidad Hebrea de Jerusalem, también descubrió que la mala función de una proteína llamada “cyclofilina B”, que ayuda a las proteínas nacientes a obtener sus estructuras adecuadas, también puede ser responsable de la manifestación de esta enfermedad.

Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalem, Israel, han propuesto que la enfermedad Alzheimer es en verdad un conjunto de varias enfermedades que deberían ser tratadas de manera separada con una variedad de acercamientos diversos.
Dado que los desórdenes neurodegenerativos surgen de un plegamiento anormal de las proteínas, los investigadores creen que una baja en la actividad de las proteínas que asisten a otras para plegarse adecuadamente podría ser un mecanismo que expone a la población mayor adulta a la neurodegeneración. Tal anormalidad puede ocurrir debido a una proteína infecciosa mal plegada o a una mutación genética. El estudio sugiere que los síntomas del Alzheimer deberían ser distinguidos según estos mecanismos subyacentes, y por lo tanto deberían ser tratados como enfermedades diferentes.
El equipo de investigación internacional, liderado por el profesor Ehud Cohen y el Dr. Tziona Ben-Gadelya de la Universidad Hebrea, también descubrió que la mala función de una proteína llamada “cyclofilina B”, que ayuda a las proteínas nacientes a obtener sus estructuras adecuadas, también puede ser responsable de la manifestación del Alzheimer.
Según Cohen, “este estudio indica que el Alzheimer puede emanar de más de un mecanismo, lo que sugiere que en verdad es un conjunto de enfermedades que deberían ser clasificadas”, según el medio NoCamels.

Científicos descubren un planeta donde los vientos soplan más rápido que la velocidad del sonido

Astrónomos británicos han descubierto que uno de los planetas denominado ‘Júpiter caliente’, el 189733b HD, es “supersónico” debido a que su atmósfera está dominada por poderosos vientos, que se mueven siete veces más rápido que la velocidad del sonido.

Los científicos de la Universidad de Warwick, Reino Unido, han creado el primer mapa de meteorología del planeta 189733b HD, que se encuentra a 63 años luz de distancia de la Tierra. El exoplaneta alberga vientos, cuya velocidad alcanza los 8.690 kilómetros por hora, casi 2 kilómetros por segundo.

Tom Louden y Peter Wheatley, investigadores de la Universidad de Warwick, revelaron una característica inusual del planeta, el viento “supersónico”, mediante una herramienta del Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión (HARPS, por sus siglas en inglés), montado en un telescopio del Observatorio Europeo del Sur en Chile.

Este exoplaneta, de la clase ‘Júpiter caliente’, ofrece un gran interés para los expertos debido a su proximidad con la Tierra y el maravilloso color azul de su atmósfera. Los científicos explican que el planeta es uno de los más únicos y esperan que su técnica se pueda utilizar para estimar la velocidad de los vientos en otros planetas. Así, el mundo científico podría dar un paso adelante en el  descubrimiento de un “gemelo de la Tierra” con aceptable clima para la vida humana.

Investigadores de Stanford están cerca de desarrollar el tricorder médico

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Uno de los elementos clásicos del universo de Star Trek es el tricorder médico. Se trata de un dispositivo de mano capaz de escánear al instante a un paciente y detectar anomalías en su cuerpo. Los investigadores de la Universidad de Stanford están cerca de convertir el tricorder en un dispositivo real.

Este tricorder contiene un generador de microondas-radiofrecuencias, y captura el reflejo de las mismas en forma de ultrasonidos mediante un sensor adicional incluido en el tricorder. Los tejidos anómalos absorben la energía de una forma distinta, por lo que en función de esos ultrasonidos se puede realizar un mapa en 3D de los tejidos contenidos en el cuerpo humano, por ejemplo detectando masas anómalas en el cerebro procedentes de un cáncer, o un coágulo sanguíneo.

Como suele ocurrir en los avances médicos, la idea inicial detrás de esta tecnología era que fuera usada por el ejército de los EE. UU. para detectar explosivos enterrados en el suelo. El proyecto estaba financiado por DARPA, pero la reconversión del proyecto para detectar masas anómalas a corta distancia hace que el tricorder esté muy cerca de ser real.

Otro avance de la ciencia: científicos argentinos lograron que cuadripléjicos caminen

Fue tras tratarlos con células madre de su propia grasa corporal. “La importancia a nivel mundial es plena”, aseguraron.

Siete personas con hasta 12 años de cuadriplejia lograron ponerse de pie y caminar tras haber sido tratados con células madre de su propia grasa corporal.
Científicos argentinos de la Universidad Maimónides confirmaron el avance de la investigación y aseguraron que esos resultados “abren una esperanza de recuperación inédita para los pacientes y sus familias”. Asimismo, afirmaron: “Es la primera vez que un tratamiento induce la reconexión de tantos segmentos medulares, y eso implica una recuperación funcional que puede ser corroborada por un estudio electrofisiológico. Más aún, la recuperación de esas funciones musculares implican un real cambio en la calidad de vida de los pacientes”, afirmó a Télam Gustavo Moviglia, director del estudio y del Centro de Investigación en Ingeniería de Tejidos y Terapias Celulares de la Universidad Maimónides.
Los resultados del ensayo clínico en pacientes con lesión traumática de médula espinal completa y crónica fueron presentados por primera vez en el XXII Congreso Mundial de Neurología, que finalizó ayer en Santiago de Chile.

Hasta el momento, con los tratamientos empleados se había logrado avanzar hasta detectar actividad tres niveles por debajo de la lesión, pero con la nueva técnica, en siete de los ocho casos estudiados se detectó actividad de conducción entre 6 y 17 segmentos medulares por debajo del nivel de la lesión al cabo de sólo 30 meses, explicó el especialista.
“Así, siete de los ocho pacientes que formaron parte del ensayo (tres cuadripléjicos y cinco parapléjicos de entre tres y 12 años post accidente), hoy pueden pararse por sus propios medios y caminar utilizando músculos que estaban totalmente denervados antes del tratamiento, dato constatado por estudios objetivos de electromiografía”, remarcó Moviglia.

Tras la presentación en el Congreso, de la que participaron también el neurólogo Gustavo Albanese y la encargada del equipo de Fisioterapia, Teresita Moviglia Brandolino, el investigador precisó que se trata de un tipo de lesión “que afecta a unas 300.000 personas sólo en Estados Unidos, y a entre 30.000 y 60.000 en la Argentina”.

“La importancia a nivel mundial es plena. Es la primera vez que en forma tan contundente se demuestra este avance
en células adultas sin alteración genética pero con una importante inmunomodulación, y en todos los casos utilizando células autólogas -del propio paciente- y por ende no embrionarias”, destacó el especialista.
Jun Kimura, uno de los máximos referentes a nivel mundial en esa técnica diagnóstica (y referente además de la Universidad de Iowa, Estados Unidos, y de Kyoto, Japón), se mostró públicamente sorprendido durante el Congreso de Chile ante la presentación de los argentinos, y confirmó que fue testigo de los estudios y los avances mencionados durante su última visita a Buenos Aires.