Archivos Mensuales: octubre 2015

Los 7 Inventos del 2015/2014 | Pulsa Channel

Nueva técnica para fabricar las zeolitas más difíciles

La Universidad de Zaragoza, en España, ha participado en el diseño de dos nuevos materiales que permitirán ampliar y mejorar las actuales aplicaciones industriales, especialmente en el refino del petróleo, con el fin de mejorar la calidad de la gasolina, en el tratamiento de aguas, depuración o reblandecimiento de aguas ‘duras’, en absorbentes de humedad,  detergentes para el lavado de ropa o en la industria química para obtener compuestos de alto valor añadido.

Se trata de zeolitas, compuestos aluminosilicatos usados tanto en la industria como en el día a día. Tienen una estructura porosa, formada por canales o cavidades por lo que son usadas en multitud de aplicaciones. Hasta el momento, se han podido sintetizar unas 200 estructuras, aunque simulaciones teóricas predicen la posibilidad de obtener millones de topologías.

Sin embargo, las zeolitas se presentaban como un enigma, al menos, hasta ahora, con estructuras inviables a la hora de ser sintetizadas. De hecho, existen varios criterios científicos sugiriendo que las zeolitas que no siguen ciertas reglas simplemente no pueden ser producidas.

Ahora el avance ha sido posible gracias al uso de una nueva técnica de ‘montaje-desmontaje-organización-reensamblaje’ de zeolitas, distinta a la tradicional.

La han diseñado la doctora Marta Navarro y el grupo al que pertenece en San Andrews (Reino Unido), el grupo del profesor Čejka en la República Checa y el doctor Álvaro Mayoral, investigador del Laboratorio de Microscopías Avanzadas del Instituto de Nanociencia de Aragón de la Universidad de Zaragoza.

 

[Img #31552]

 

Síntesis de las zeolitas con el nuevo mecanismo de ‘montaje-desmontaje-organización-reensamblaje’. (Foto: Michal Mazur et al.)

La revista científica Nature Chemistry recoge la creación de estos dos nuevos materiales y su caracterización estructural gracias a los microscopios electrónicos de transmisión, dentro del Instituto de Nanociencia de Aragón.

Según los autores, estos resultados abren la posibilidad a la síntesis de nuevos materiales zeolíticos con una gran variedad de tamaño de poro, ampliando así las actuales aplicaciones industriales.

El artículo es el resultado de la colaboración de científicos de la Republica Checa, Reino Unido y del Instituto de Nanociencia de Aragón, dentro del programa europeo ESTEEM2, que ha facilitado la colaboración de las distintas instituciones europeas. (Fuente: Universidad de Zaragoza)

Ciencia, nanotecnología y alma

Un estudio revela cómo seremos los humanos dentro de 1.000 años
Canadá. El cambio climático, la tecnología y la mutación genética transformarán el ser humano en 1.000 años. Científicos afirman que desarrollaremos una piel más oscura, ojos rojos y seremos más altos e inteligentes. Los ‘nanobots’ se integrarán en el cuerpo (LUKE MACGREGOR/Reuters)
Varios científicos reunidos en Canadá han llegado a una inquietante conclusión: En 1.000 años, por los efectos del cambio climático, la tecnología y la mutación genética, el ser humano sufrirá importantes transformaciones. Según estos científicos, en un futuro, tendremos una piel más oscura, los ojos rojos, seremos más altos y dotados de una mayor inteligencia.Los avances de la ciencia a lo largo de los últimos años son evidentes. El campo de la nanotecnología, por ejemplo, es una prueba de ello. Esta reciente disciplina, en el ámbito de la medicina, está aplicándose para prevenir e incluso curar diferentes enfermedades, tales como el cáncer.

En este sentido, el Dr. Ido Bachelet, ex investigador del Instituto Wyss de Harvard y actual investigador del Instituto de Nanotecnología de la Universidad de Bar- Ilan de Israel, anunció que los “nanobots” de ADN pronto serán experimentados en los pacientes de leucemia en estado crítico. Recibirían una inyección de nanobots de ADN, diseñadas para interactuar y destruir las células de leucemia, sin causar prácticamente ningún daño colateral en el tejido sano.
Bachelet también cree que los “nanobots” servirán en un futuro no muy lejano como medicina preventiva. Circularán dentro de nuestro cuerpo para rastrear cualquier tipo de cáncer y eliminarlo antes de que pueda extenderse.

Ahora bien, la ciencia y los avances tecnológicos abren de nuevo el debate sobre los peligros a lo desconocido y la propia bioética.

Indudablemente, la investigación científica encaminada a paliar el dolor y mejorar el estado de salud de los seres humanos, es tan positiva como necesaria, debiendo estar bien reconocida y dotada de los medios y recursos oportunos para tal fin.

De otro lado, no creo nada necesario, antes al contrario, aquellos estudios científicos encaminados a la posibilidad de mutación genética con el objetivo y posibilidad de cambiar nuestro físico o nuestro intelecto. En este punto, pienso, no debería haber más ciencia que la propia ley natural.

El alma, nunca debería manipularse.

Avances. Un científico israelí ayudó a crear el primer tejido cerebral digital

Avances. Un científico israelí ayudó a crear el primer tejido cerebral digital

<!–

–> Itongadol/AJN.- Un equipo internacional de expertos, incluyendo al profesor israelí Idan Segev, ha creado la primera representación digital detallada del mundo de un cerebro. El modelo computarizado imita el cerebro biológico.

Un equipo internacional de científicos, entre ellos el profesor Idan Segev, de la Universidad Hebrea de Jerusalem, ha dado un paso importante en la comprensión de la mente humana por ser el primero en crear una representación detallada, computarizado, del tejido cerebral.

Segev es parte del “Proyecto Blue Brain”, un equipo de expertos que esperan algún día crear una simulación por computadora que detalle las más pequeñas reacciones químicas y nerviosas en el cerebro, dando información valiosa sobre cómo funciona la mente humana.

El modelo computarizado imita el cerebro biológico. El jueves, los investigadores publicaron una representación computarizada detallada del tejido cerebral de una rata por primera vez. La investigación muestra una reconstrucción digital de un área en el cerebro de la rata.

La investigación, que fue publicada en la revista científica Cell, es el resultado de los esfuerzos combinados de 82 científicos e ingenieros de la EPFL (una universidad de investigación en Lausana, Suiza), así como los institutos en Israel, Hungría, Estados Unidos, China, Suecia y Reino Unido. Representa a 20 años de experimentos biológicos y diez años de cálculos y desarrollo de algoritmos, a través del cual se escribió el programa requerido para reconstruir digitalmente el tejido.

Una ourensana lidera en Francia el avance en técnicas de radioterapia menos invasivas

Yolanda Prezado, en el laboratorio del CNRS, en el Campus d´Orsay, cerca de París. // FdV

Yolanda Prezado, verinense de 37 años, forma parte del grupo de científicos excelentes formados en España pero que desarrollan su potencial científico fuera del país, lo que ella misma denomina “ciencia extranjera hecha por españoles”.

Especializada en radiofísica hospitalaria dejó un puesto en el servicio de Radioterapia de Pamplona para trabajar en el desarrollo de nuevas técnicas en el tratamiento del cáncer en la European Synchrotron Facility de Grenoble, Francia. Era una oferta temporal y su idea era regresar pero se quedó e inició una trayectoria imparable que le llevó a obtener la plaza de funcionaria como científico titular en el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS), el CSIC español, y a dirigir en este momento el desarrollo de nuevas técnicas de radioterapia en ruptura con el tratamiento estándar.

El mismo año que fichó por el centro de investigación más importante de Francia, le concedieron en España un contrato Ramón y Cajal pero tras meditarlo lo rechazó: “Desgraciadamente no ofrece lo prometido: estabilidad al cabo de los cinco años”, justifica. Así que se quedó y pasó a formar parte del grupo de científicos de máximo nivel. “Estoy emigrada, cierto, pero no me puedo quejar porque se me han brindado muy buenas oportunidades como el hecho de poder crear y dirigir mi propio equipo de investigación y elegir las líneas que más me interesan, algo que en España sería muy difícil”.

Su elección ha sido la mejora del tratamiento del cáncer y la radioterapia representa en la actualidad un papel protagonista. La mitad de los pacientes reciben este tratamiento en el transcurso de su enfermedad pero a pesar de los “espectaculares” avances que se han producido a lo largo de las últimas décadas, “la dosis de tolerancia de los tejidos sanos adyacentes al tumor sigue constituyendo la principal limitación de la RT”, explica Prezado. Circunstancia “especialmente dramática” en el caso de tumores radioresistentes, como los gliomas o los tumores pediátricos.

De ahí que esta ourensana se haya interesado en abrir nuevas líneas de investigación médica desde el campo de la física nuclear. “La física y la biología están íntimamente ligadas en radioterapia”, explica. En particular, los parámetros físicos de la radiación como el tipo de haz o el modo de deposición de la dosis, tienen un impacto directo en el efecto clínico de la radiación, lo cual, apunta Prezado, “aun no ha sido realmente explotado”. La estrategia del grupo científico que dirige consiste en emplear modos de deposición de dosis novedosos para beneficiar los tratamientos.

Las técnicas que exploran están en fase preclínica pero ya hay avances. Por el momento han conseguido aumentar el tiempo de vida en animales portadores de glioblastoma multiforme, un tipo de tumor cerebral muy agresivo. Y lo que es más prometedor, añade: “hemos visto un aumento exponencial de las dosis de tolerancia del cerebro sano y que el tejido cerebral logra repararse”.

Ante estos avances, Yolanda Prezado cree que será posible aumentar las dosis en tumores cerebrales radioresistentes “muy por encima de lo que se puede en radioterapia convencional, lo cual incrementa la probabilidad de cura y ofrece una esperanza a casos sin tratamiento eficaz con los métodos convencionales”.

Además, concluye, la preservación del tejido nervioso permite volver a radiar en casos de tumores recurrentes y “abre la puerta a un tratamiento más seguro de los tumores pediátricos cerebrales”, un campo en el que la radioterapia está mucho más limitada “por las graves consecuencias que puede tener la radiación en el desarrollo del sistema nervioso central”.

Una píldora permite hacer ejercicio mientras duerme

Los científicos trabajan en un medicamento que imitaría los efectos positivos de la actividad física en el cuerpo, sin necesidad de mover un dedo.

Píldora imitaría los efectos positivos de la actividad física Los más beneficiados serían las víctimas de derrames cerebrales y parálisis. Foto: Javier de la Torre

El ejercicio es una de las medicinas más poderosas, y está ampliamente proba-do que produce una serie de respuestas fisiológicas que tiene efectos positivos para prevenir enfermedades metabólicas crónicas, como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. La actividad física prescrita por los médicos ha ido en aumento en la misma medida en que el estilo de vida de las personas se ha vuelto sedentario.

Pese a que la inactividad es vista como un factor de riesgo para algunas dolencias modernas, no todos logran acostumbrarse a este hábito o no pueden hacerlo por motivos de salud. Por eso, desde 2004, los científicos están tratando de encapsular sus beneficios en una pastilla. Hasta hace poco el sueño parecía lejano pero dos recientes estudios lo acercaron.

El primero de ellos, publicado en la revista Trends in Pharmacological Science, señala que gracias a los avances científicos en este campo hoy se conoce mejor el metabolismo del ejercicio, lo cual ayudará a desarrollar terapias farmacológicas capaces de producir los mismos efectos. Ismail Laher, autor del trabajo, indica que muchos de estos compuestos, que ya están probando en animales, han mostrado efectos en la transformación de la fibra muscular, la creación de nuevas mitocondrias en las células, la formación de nuevos vasos capilares y el incremento de la capacidad de ejercicio, entre otros.

El otro trabajo, publicado en la revista Cell Metabolism, consistió en hacer una biopsia de los músculos de diez hombres sanos que hicieron entrenamiento físico extenuante durante diez minutos. Luego de analizar las muestras, expertos de la Universidad de Sidney, Australia, detectaron más de 1.000 cambios moleculares en el tejido muscular. Este hallazgo abre una puerta para desarrollar fármacos que imiten esos efectos. “Siempre hemos sospechado que el ejercicio causa una complicada serie de cambios en el músculo. Esta es la primera vez que logramos hacer un mapa de lo que realmente sucede”, dice Nolan Hoffman, uno de los autores del trabajo.

La mala noticia es que la píldora no reemplazará el ejercicio del todo. Como se sabe, la actividad física además de fortalecer los músculos tiene un efecto antiinflamatorio y un impacto en los pulmones y el corazón, así como en el peso. Incluso repercute en la salud mental de las personas, pues cuando se practica el cerebro emite endorfinas, neurotransmisores que se asocian a estados de felicidad. Pretender abarcar todos esos efectos en una píldora sería una misión imposible.

Por ahora, los científicos se están concentrando solo en los cambios que el ejercicio produce en la musculatura, concretamente cuanto la fortalece y tonifica. “Pero no va a transformar a un sedentario en Arnold Schwarzenegger”, dice Laher, profesor del departamento de Anestesiología, Farmacología y Terapéutica de la Universidad de British Columbia en Canadá. Los más beneficiados con este desarrollo serían quienes por algún motivo no pueden moverse, como las víctimas de derrames cerebrales, traumas en su columna vertebral o parálisis. Laher señala que es necesario realizar más estudios. “Todos están buscando la pastilla pero todavía no la tenemos”, dice. Por eso, los perezosos tendrán que esperar un poco más para gozar de estos beneficios sin sudar ni una gota.

Un ‘corta y pega’ genético para despejar el uso de órganos porcinos para trasplantes

Un virus porcino impide el uso de sus órganos con seguridad

Se ha llamado el corta y pega genético y se considera uno de los avances científicos más importantes de los últimos años. El llamado CRISPR-Cas9 que permite editar el ADN igual que un procesador de texto busca y corrige erratas, se ha utilizado en esta ocasión para manipular los genes del cerdo con el fin de despejar el uso de órganos porcinos para su trasplante en humanos.

En un hallazgo que acaba de publicar la revista Science, un grupo de científicos de la Universidad de Harvard (en Estados Unidos) ha anunciado que ha manipulado con éxito las células de este mamífero para eliminar uno de los obstáculos que hasta ahora frenaba su posible uso en humanos: un virus que se encuentra en las células del mamífero, pero que sólo muestra su capacidad infectiva cuando entra en contacto con células humanas.

Todo el ADN porcino está plagado de copias remanentes de este virus endógeno, al que el cerdo resulta inmune, pero que una vez que se pone en contacto con células humanas adquiere alta capacidad infectiva. Este virus (denominado retrovirus endógeno porcino, PERV), es en la actualidad una de las principales barreras para llevar a cabo trasplantes de órganos entre ambas especies, pese a que las similitudes fisiológicas y genéticas del cerdo con el ser humano lo han convertido en una soñada fábrica de órganos para suplir la escasez de donantes humanos.

Los científicos de Harvard explican en apenas un par de folios cómo utilizaron el corta y pega genético para eliminar de una célula del riñón las 62 localizaciones en las que se encontró ADN del virus porcino.

Incluso con su ADN hackeado en 62 puntos, las células del animal no sólo lograron sobrevivir con normalidad, sino que mostraron una capacidad hasta mil veces menor de infectar células humanas.

George Church y su equipo ya han anunciado el siguiente paso de sus investigaciones en una conferencia sobre edición genética que tuvo lugar la semana pasada en Washington (aunque para leer esta segunda parte en una revista científica aún habrá que esperar).

Mediante una compañía privada creada para explotar estos hallazgos (eGenetics), el prestigioso genetista anunció ante los miembros de la Academia Nacional de Ciencias de EEUU que han logrado crear embriones porcinos a partir de dichas células libres del virus PERV y anunciaron su intención de implantarlos en cerdas a lo largo de 2016 para tratar de dar lugar a crías libres del virus en todo su genoma desde el nacimiento.

“No hemos obtenido embriones sin el virus, sino quehemos obtenido embriones a partir de las células libres del virus, pero no estamos listos para anunciar ninguna de las propiedades de dichos embriones”, ha asegurado Church a EL MUNDO.

Aunque el borrado de este virus en las células porcinas despejaría un obstáculo en el antiguo sueño de utilizar órganos porcinos para trasplantar en humanos, éste no es el único experimento.

Como comenta a la revista científica Daniel Solomon, inmunólogo del Instituto Scripps de San Diego (California, EEUU), todavía habrá que solventar un problema más: la fuerte reacción inmune que sufre el organismo humano en contacto con material genético de otras especies. El equipo de Church también anuncia en este sentido que está trabajando para identificar cada uno de los genes porcinos ante los que reacciona el cuerpo humano, para hackearlos mediante CRISPR sin invalidar el órgano.

Esta técnica, desarrollada por primera vez en 2013, se inspira en el mecanismo que utilizan las bacterias para defenderse de los virus, dirigiéndose a una parte de su genoma, cortándolo y reemplazándolo por otro. Este mismo año, dos de sus descubridoras -Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier- fueron galardonadas con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica.

Aunque hasta ahora la técnica se había utilizado sólo en animales, la publicación de un fallido estudio chino que trataba de corregir ADN en embriones humanos despertó un intenso debate internacional por las repercusiones éticas de su posible uso en humanos. De hecho, las revistas Nature y Science han mostrado a lo largo de 2015 su respaldo a una moratoria a su uso en embriones humanos hasta que la técnica del CRISPR esté más asentada y se puedan controlar mejor las posibles consecuencias de este ‘borrado genético’.

Científicos japoneses crean riñones artificiales para animales

Los investigadores logran que estos órganos sintéticos, creados a partir de células madre, sean trasplantados y funcionen con normalidad en ratones y cerdos

Un equipo nipón de científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Jikei en Tokio ha dado un paso de gigante, para en un futuro cada vez más cercano, poder crear riñones sintéticos o artificiales que puedan reemplazar a los dañados. Este estudio ha sido publicado en «PNAS» y, en concreto, lo que explica es la forma en que este grupo de investigadores han conseguido trasplantar con éxito en ratas y cerdos estos riñones haciendo pasar la orina por natural a través de estos órganos artificiales, tal como informa BBC.

Precisamente el problema de la salida de la orina ha sido el quebradero de cabeza más importante en los primeros prototipos, ya que los primeros animales a los que se introducía este riñón artificial sufrían un proceso de inflamación. Precisamente, en esta línea, el equipo de investigadores tuvo que realizar un importante trabajo de «fontanería» para que estos órganos funcionasen de forma óptima.

Células madre

En concreto, el equipo coordinado por el profesor Takashi Yokoo, de la Facultad de Medicina de Jikei (Tokio) ha utilizado células madre, en lugar de dejar crecer este órgano dentro del animal huésped. También han trabajado en un tubo de drenaje y en una vejiga sintéticas para recoger y almacenar la orina. Cuando se conectó con la vejiga natural, el sistema función: La orina pasó desde el riñón trasplantado hasta la vejiga trasplantada dentro de una rata.

En una comprobación ocho semanas después, los científicos nipones pudieron comprobar que todo funcionaba correctamente. Este procedimiento lo han comprobado en un mamífero más grande- el cerdo- y han obtenido los mismos resultados.

Los científicos han considerado que esta investigación sirve de ayuda en el camino hacia la fabricación de órganos sintéticos humanos con éxito. Lo que podría suponer una solución para quienes esperan un trasplante. En el caso de España, mantiene su liderazgo mundial en esta materia con una tasa de 36 donantes por millón de personas y 4.360 intervenciones, según el Registro Mundial de Trasplantes. De ellos, 2678 fueron renales.

En el Reino Unido, estima la BBC, 6.000 personas están esperando un trasplante de riñón, aunque debido a la menor cantidad de donaciones, menos de la mitad de la demanda puede ser cubierta cada año. Lo que puede producir el fallecimiento prematuro de hasta 350 personas.

Nobel de Química a tres científicos por avances en reparación del ADN

El Nobel de Química fue otorgado el miércoles al sueco Tomas Lindahl, al estadounidense Paul Modrich y al turco-estadounidense Aziz Sancar por su trabajo sobre el mecanismo de reparación del ADN, que puede conducir a nuevos tratamientos contra el cáncer.

Ciencia premiada

Los tres fueron premiados por “haber ‘cartografiado’, a nivel molecular, cómo las células reparan un ADN dañado y preservan la información genética” lo que puede ayudar a “desarrollar nuevos tratamientos contra el cáncer”, dijo el jurado sueco.

El ácido desoxirribonucleico (ADN), es una macromolécula biológica que contiene toda la información genética (genotipo) que permite el desarrollo y el funcionamiento de los seres vivos.

El trabajo de los tres laureados “ha proporcionado conocimiento fundamental sobre la manera en que funciona una célula viva y es, por ejemplo, utilizada para desarrollar nuevos tratamientos contra el cáncer” indicó la Academia Sueca de Ciencias.

El ADN puede ser agredido a lo largo de la vida, y presentar lesiones que provocan mutaciones responsables de cánceres y de la aceleración del envejecimiento.

Lindahl, de 77 años, había establecido a principios de los años 1970 que, al ritnmo en que el ADN se degrada, el mundo y la vida en la tierra tal como los conocemos no podrían existir. En consecuencia, dedujo que el ADN debía tener necesariamente un medio para repararse. Y “descubrió un mecanismo molecular, llamado de reparación por escisión de base, que obstaculiza permanentemente la degradación de nuestro ADN”.

Sancar, de 69 años, ‘cartografió’ otro proceso de defensa contra los ataques, llamado “reparación por escisión de nucleótidos”, o NER según su acrónimo en inglés, crucial para preservar nuestro patrimonio genético.

En fin, Modrich, nacido en 1946, “demostró cómo la célula corrige los errores que se producen en la replicación del ADN durante la división celular”. Así, las deficiencias de este proceso de corrección son, por ejemplo, responsables de una variedad de cáncer de colon transmitida de forma hereditaria.

Del fútbol al Nobel  

Sancar nació en Savur, pequeña localidad del sudoeste de Turquía, en el seno de una modesta familia de ocho hijos.

Hubiera podido convertirse en futbolista profesional, ya que el equipo nacional juvenil lo llamó como portero, pero él prefirió concentrarse en sus estudios.

Luego fue a la Universidad de Texas en Dallas y actualmente enseña en la de Chapel Hill (Carolina del Norte).

El sueco Lindahl, por su lado, estudió en su país pero hoy trabaja en Gran Bretaña, en el Francis Crick Institute de Londres.

“Fue una sorpresa. Sé que al cabo de los años se me consideró para el premio, pero igual que centenares (de científicos) más” declaró, interrogado por teléfono por el jurado.

En fin, Modrich, que obtuvo su doctorado en Stanford (California), trabaja como investigador en el Howard Hughes Medical Institute, cerca de Washington, y es profesor de bioquímica en la universidad de Dunke (Carolina del Norte).

Cada uno obtiene un tercio del premio, dotado con 8 millones de coronas suecas (860.000 euros, USD 950.000).

El año pasado, el Nobel de Química fue concedido a dos estadounidenses y a un alemán por haber mejorado el microscopio óptico.

El lunes, el primer Nobel de 2015, el de Medicina, fue atribuido conjuntamente a William Campbell, de origen irlandés, al japonés Satoshi Omura y a la china Youyou Tu por haber desarrollado tratamientos contra infecciones parasitarias y la malaria.

Al día siguiente, un japonés, Takaaki Kajita, y un canadiense, Arthur B. McDonald, obtuvieron el  Nobel de Física por sus “históricos descubrimientos” sobre el neutrino, una partícula cósmica fundamental para comprender el universo y su origen.

Las 8 investigaciones científicas más destacadas de septiembre

La ciencia logra romper con barreras a todo momento, y todos los días surgen interesantes descubrimientos o se logran avances científicos de gran calibre que nos acercan a un mejor conocimiento de nosotros mismos y nuestro entorno, y septiembre no ha sido excepción a este desarrollo. Te acercamos nuestra selección de las 8 investigaciones científicas más destacadas del mes:

1. Científicos logran recodificar las memorias y reducir el impacto del daño cerebral 

Investigadores de la Universidad del Sur de California  han fabricado una nueva prótesis capaz de ayudar a quienes padecen pérdidas de memoria a causa de daños cerebrales. La prótesis incluye diversos electrodos y se implanta en el cerebro para traducir las memorias de corto plazo en aquellas de largo plazo, lo que supone un método alternativo de transformación de memorias diferente a la que se lleva a cabo en el hipocampo, central de recuerdos del cerebro.

2. Baterías fabricadas a partir de hongos portobello

Investigadores de la Universidad de California, Riverside han creado un nuevo tipo de batería de litio e iones a partir de hongos portobella, materia prima barata, no afecta negativamente al medio ambiente y fácil de producir. Actualmente se utiliza grafito sintético, que es caro ya que requiere una purificación y preparación compleja, tediosa y contaminante. De hecho, según los ingenieros sostienen que la elevada concentración de sales de potasio aumentan el rendimiento de la batería durante un tiempo mayor, a medida que aumentan su porosidad. Con esto, según el estudiante de Ingeniería y Ciencias Materiales de la Universidad, Brennan Campbell, “los futuros móviles pueden aumentar su tiempo de funcionamiento en lugar de reducirse”.

3. Revelan cómo se desarrolla la visión

Un equipo de científicas elaboran un nuevo mapa de actividad cerebral que ha revelado el proceso de desarrollo de la visión. Mediante imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) de bebés en actividad e inactividad, el estudio publicado en PLoS Biology sostiene que las áreas del cerebro responsables de la visión, como la percepción de la dirección del movimiento, se desarrollan poco después de nacer y continúan progresando a medida que los bebés crecen.

Las conexiones funcionales entre las áreas asociativas y el córtex visual primario son los que más demoran en formarse, y que el córtex visual y el asociativo reciben señales independientes durante el crecimiento del bebé, lo que podría explica por qué los bebés no perciben el movimiento con la misma sensibilidad que los adultos.

4. Estudio explica el proceso de conversión de los alimentos en energía

Científicos de la Universidad de Edimburgo han explicado el modo en que nuestras células, y básicamente las células de todos los seres vivos, son capaces de transformar los alimentos en energía. Las células digieren los azúcares simples como la glucosa a través de una serie de reacciones químicas, y es el proceso más efectivo de extracción de energía.

Las células que tienen más energía pueden crecer y renovarse más rápido, lo que provee una ventaja evolucionaria. Esto sugiere que los sistemas metabólicos han evolucionado, en lugar de tomar rutas alternativas para transformar los alimentos en energía, porque le permite a las células producir más energía.

5. Las conexiones del cerebro definen los rasgos positivos y negativos de cada individuo

A fines de septiembre el Human Connectome Project (HCP), lanzado en 2010 con una inversión inicial de 40 millones de dólares para analizar las redes cerebrales, ha publicado sus primeros resultados. A partir del análisis de las conexiones de 1.200 adultos, los científicos han logrado determinar que los rasgos de los individuos varían, y éstos se correlacionan con los diferentes patrones de conexión del cerebro.

Así, las personas con variables más “positivas”, como una mayor educación, resistencia física y rendimiento extraordinario en las pruebas de memoria comparten los mismos patrones de conexiones, que parecen ser más sólidas que aquellos con características más “negativas”, como el tabaquismo, el comportamiento agresivo o un historial de alcoholismo en la familia. No obstante, todavía es imposible determinar cómo los rasgos se relacionan entre sí y si las conexiones más débiles potencian unos u otros.

6. La exposición temprana al tabaco genera problemas de conducta en los niños

Un equipo del Instituto de Sanidad e Investigaciones Médicas de Francia (INSERM) y la Universidad Pierre y Marie Curie han analizado datos sobre la exposición pre y postnatal al tabaco en los hogares de 5.200 escolares, y descubrieron que la exposición temprana en ambos casos se vincula con la aparición de trastornos, tanto a nivel emocional como de comportamiento.

La asociación es aún mayor cuando la exposición se produce durante el embarazo y después del parto. Publicados en PLOS ONE, los resultados sostienen que los efectos se observan en los niños en edad escolar, y que el 21% de los niños estudiados fueron expuestos al humo de cigarro durante y después del embarazo.

7. La impresora 3D capaz de fabricar una casa

BigDelta es la impresora 3D gigante fabricada por The World’s Advanced Saving Project (Proyecto más Avanzado de Salvación del Mundo, WASP), capaz de fabricar una casa enteramente de barro. Funciona del mismo modo que muchas otras, colocando capa tras capa de material en una estructura predeterminada, pero la diferencia radica en que esta impresora mide 12 metros.

Los creadores aseguran que BigDelta se ha creado para dar respuesta a las demandas de vivienda que surgirán en los próximos años (de acuerdo con la ONU, durante los próximos 15 años se demandará una media de 100.000 nuevas viviendas por día), y podría ser especialmente útil en las zonas de conflicto, para albergar víctimas y refugiados.

8. La presencia de agua y las posibilidades de vida extraterrestre en Marte

En uno de los últimos descubrimientos del mes de septiembre, la NASA anunció a principios de la semana pasada que efectivamente han encontrado corrientes de agua en Marte, descubrimiento con enormes implicaciones para la potencial colonización de Marte, la permanencia de la raza humana allí y más que nada, la posibilidad de vida extraterrestre en el planeta rojo. Si bien se desconoce la cantidad de agua y su procedencia, este descubrimiento ciertamente ha cautivado a la comunidad científica mundial.