Archivos Mensuales: septiembre 2015

Mexicano crea pulsera guía para discapacitados

El dispositivo denominado Ustraap avisa la presencia de obstáculos

Cuenta con un diseño ergonómico, simple y discreto. Foto: sunu.io

Un ingeniero del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), campus Guadalajara, desarrolló un dispositivo en forma de pulsera para facilitar la movilidad a personas con discapacidad visual.

El dispositivo denominado Ustraap consiste en una pulsera inteligente que a través de un sistema de proximidad avisa la presencia de obstáculos, lo que permite cierta independencia de traslado, explicó su creador Marco Trujillo Tejeda.

Además cuenta con dos modalidades de funcionamiento: una para complementar la navegación con uso del bastón y una más para navegación en solitario, detalló el ingeniero en una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

“El concepto es muy parecido a los sensores de reversa de los carros, muy sencillo. Los detalles más importantes radican en la retroalimentación del dispositivo para compaginar con los diferentes escenarios”, explicó Trujillo Tejeda.

De acuerdo con el ingeniero del Tec, el producto cuenta con un diseño ergonómico, simple y discreto, cuyo uso es intuitivo.

El especialista comentó que su interés por ayudar a la comunidad con discapacidad visual tiene una connotación familiar, pues creció muy cercano a su primo y mejor amigo, quien es sordo.

A pesar de esta condición nunca tuvo problemas para comunicarse con él, puesto que desarrollaron su propio código; no fue sino hasta la adolescencia que aprendieron el lenguaje de señas universal.

Durante la secundaria, el inventor conoció a su ahora socio, el también ingeniero Cuauhtli Padilla Arias, con quien hizo mancuerna para incursionar en competencias de todo tipo durante la preparatoria.

“Participamos en concursos desde elaboración de cortometrajes, robótica hasta estructuras a base de espaguetis, obteniendo resultados favorables la mayoría de las veces”, comentó.

En la universidad, Trujillo Tejeda adaptó un dispositivo que Padilla Arias diseñó para completar un proyecto como parte de su servicio social en la Escuela para niñas ciegas de Guadalajara.

El proyecto consistía en una pulsera que permitía a las niñas correr con más confianza al poder darse cuenta de los obstáculos que tenían frente a ellas, gracias a la información que les brindaba el dispositivo a través de vibraciones.

Y aunque la intención abarcaba solo cumplir con las horas del servicio social, al ver que los padres de las usuarias dieron un gran recibimiento al prototipo, se plantearon la posibilidad de continuar con el desarrollo y perfeccionar el aparato.

“Estábamos sumamente motivados. Los padres nos ofrecieron tiempo, dinero y contactos para continuar con el proyecto. Querían ver a sus niños ser más independientes y nosotros podíamos ayudar con eso. Y nos hicimos emprendedores”, abundó Trujillo Tejeda.

Trujillo Tejeda aseguró que vendrán próximas generaciones de Ustraap que puedan mejorar la navegación en interiores y den más información al portador.

Por ahora, el equipo está en un proceso de mejora continua e investigación en búsqueda de crear empatía y comprender mejor la realidad del usuario, para llevar a la pulsera al siguiente nivel.

La introducción al mercado de Ustraap se dará en los próximos meses con el inicio de cerca de dos mil unidades en Estados Unidos, para luego expandir el mercado a México, Latinoamérica y España.

El costo inicial del aparato será de casi seis mil pesos que incluye la pulsera, un audífono y un tag, así como el cargador para el aparato y el instructivo en braille.

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La serotonina y las plagas bíblicas

 

La serotonina y las plagas bíblicas

Como diría Gertrud Stein: “Un saltamontes es un saltamontes es un saltamontes es un saltamontes”, pero una langosta, una langosta es una plaga. ¿Qué hace entonces que los pequeños insectos verdes se transformen de pronto en unos insaciables e imparables bichejos marrones que forman parte de las plagas bíblicas? De acuerdo con un estudio publicado en la revista Science, la culpa sería de la serotonina, un neurotransmisor que en los humanos afecta el sueño, la felicidad o la agresividad entre otras. En los grillos este compuesto químico actúa como la ira en Hulk, solo que pasan del verde al marrón. Y lo hacen en un par de horas.
El estudio se llevó a cabo en la especie Schistocerca gregaria, propia del desierto africano y responsable de varias plagas y daños a los cultivos recientemente. La metamorfosis, tan pronunciada que hasta 1920 se pensaba que se trataba de dos especies distintas, tendría que ver con la falta de recursos y la superpoblación en lugares reducidos. Estas condiciones dispararían la segregación de serotonina que pone a los tímidos saltamontes en modo Terminator.
Y en ese estado lo único que los detiene es la falta de alimento o un océano.
Malcolm Burrows, profesor de zoología en la Universidad de Cambridge y uno de los responsables del artículo, señala que cuando se les administró” sustancias que bloquean la serotonina, el saltamontes no se transformaba, ni siquiera si estaba rodeado de otros que sí lo habían hecho. También es posible revertir el estado, pero en lugar de horas toma varios días. Pero esto en la naturaleza no ocurre ya que las crías de langosta que nacen en medio de una plaga, serán como sus padres”.
Esta investigación permitirá desarrollar químicos específicos que inhiban la producción de serotonina en saltamontes. Afortunadamente solo 10, de las 8.000 especies de ellos pasan de Dr. Jekyll a Mr. Hyde.


A un paso de la invisibilidad gracias a un nuevo avance científico

La ciencia hace posible la invisibilidad de objetos  |  Fuente: Shutterstock

Julio Verne esbozó en sus libros muchos de los grandes avances de la ciencia y parece que J.K.Rowling, la autora de la saga mágica más importante de la última década, va por el mismo camino. Si hace unos meses investigadores del Instituto Karolinska (Suecia), consiguieron mediante realidad virtual simular la sensación de invisibilidad, ahora científicos del departamento de Energía de EE.UU. han desarrollado una capa ultrafina capaz de adoptar la forma del objeto que cubre y ocultarlo gracias a la luz reflejada.

Aunque tal como dice el diario ABC el avance todavía está en una fase muy embrionaria, pues solo es capaz de hacer invisible elementos minúsculos, supone una revolución en el campo científico que puede seguir mejorándose. El proyecto consistió en colocar nanoantenas de oro para formar un manto cuya superficie es capaz de desviar las ondas de luz reflejada, impidiendo así su detección óptica.

Según los responsables de la investigación, este descubrimiento podría aplicarse para mejorar tecnologías ya existentes como los microscopios de alta resolución que supondrán una ayuda extra para la ciencia y la medicina. Del mismo modo, esta capa de invisibilidad sería de utilidad también en el sector militar y de seguridad.

El SKA, el mayor radiotelescopio del mundo, será un motor para la ciencia española e internacional

El mayor radiotelescopio del mundo, que en marzo de este año fijaba su diseño definitivo, constituye un desafío que generará tanto innovación tecnológica como sorprendentes avances científicos. En este sentido se han dado dos pasos importantes, con la publicación del Advancing Astrophysics with the Square Kilometre Array y del Libro Blanco Español, publicaciones que ponen de manifiesto las posibilidades para la ciencia española e internacional respectivamente de este revolucionario proyecto.

 

“El Libro Blanco Español del SKA, fruto del esfuerzo de 119 astrónomos de 40 diferentes centros de investigación, muestra el gran interés de los investigadores españoles por el SKA” apunta Miguel Ángel Pérez-Torres, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que coordinó la edición. “Este libro representa un hito en los esfuerzos de toda la comunidad astronómica, cuyo objetivo reside en que nuestro país pase a formar parte de pleno derecho de este instrumento”.

 

El libro blanco presenta estudios de prospectiva con el SKA que van desde la formación de discos protoplanetarios y estrellas hasta la formación de grandes estructuras a gran escala en el universo, pasando esencialmente por todas las áreas de la astrofísica donde hay investigadores españoles involucrados.

 

“Recientemente tuvo lugar el primer congreso para la preparación de los proyectos clave de ciencia de SKA, que harán uso de la mitad del tiempo de observación de esta megainfraestructura científica durante sus primeros cinco años de funcionamiento -señala Lourdes Verdes-Montenegro, científica del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y coordinadora de la participación tecnológica de España en el SKA-.  Los esfuerzos realizados por la comunidad científica española se pusieron de manifiesto en la participación de astrofísicos de nuestro país en prácticamente todos los grupos de trabajo, aunque podrían verse frustrados si España no se convierte pronto en país miembro, ya que las posiciones de liderazgo están vedadas para los no miembros”.

 

Por su parte, el Advancing Astrophysics with the Square Kilometre Array constituye el nuevo libro de ciencia oficial del SKA, y supone la culminación de más de un año de trabajo tanto del grupo de ciencia del proyecto como de la comunidad científica internacional, al incluir 135 capítulos en los que han contribuido 1.213 investigadores de 31 nacionalidades.

 

“Esta publicación constituye un valioso testimonio del creciente interés y del alcance del SKA desde la edición del último libro hace diez años”, señala Robert Brown, Director científico del proyecto.

 

El libro, que consta de dos volúmenes, cubre numerosas áreas científicas, entre ellas el estudio de las primeras etapas del universo y la formación de las primeras estrellas, de los púlsares y de las ondas gravitacionales, de la materia y energía oscuras, la búsqueda de vida en otros planetas a través de trazas moleculares y de potenciales inteligencias extraterrestres a través de señales de radio.

 

El Square Kilometre Array (SKA) es un proyecto internacional destinado a construir un radiotelescopio que será decenas de veces más sensible y miles de veces más rápido en la observación del cielo que las mejores instalaciones radioastronómicas actuales.

 

El SKA no es un solo telescopio, sino un conjunto de telescopios, un array, que se extenderá a lo largo de grandes distancias. El SKA se construirá en dos fases: la primera (SKA1) se construirá en Sudáfrica y Australia y en la segunda (SKA2) se extenderá por ambos continentes hasta distancias de miles de kilómetros.

 

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(Foto: SKA)

 

SKA permitirá realizar contribuciones revolucionarias a la astrofísica, la astrobiología y la física fundamental, áreas actualmente objeto de investigación en los principales centros de España, así como a la geofísica y geodesia.

 

Pero SKA también supondrá una revolución tecnológica en campos como la distribución y procesado masivo de datos a gran velocidad (del orden de trillones de operaciones matemáticas por segundo), la generación, almacenamiento y distribución de calor y electricidad, o la e-Ciencia como herramienta clave para permitir la colaboración a nivel mundial necesaria para desarrollar y explotar este instrumento.

 

La Organización SKA, con sede en el Observatorio de Jodrell Bank (Reino Unido), se estableció en diciembre de 2011 como una empresa sin ánimo de lucro con el fin de formalizar las relaciones entre los socios internacionales y centralizar la dirección del proyecto. Diez países son actualmente miembros de la Organización del SKA: Australia, Canadá, China, India, Italia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Suecia, Países Bajos y Reino Unido. Otros países han expresado su interés en unirse a la Organización SKA en los próximos años., siendo España regularmente invitada a las reuniones de su Junta directiva desde 2014.

 

Numerosos científicos e ingenieros españoles participan en diferentes grupos de trabajo de SKA desde 2012, y actualmente nueve centros de investigación españoles y once empresas están contribuyendo a los esfuerzos de diseño del SKA en seis paquetes de trabajo, con una participación estimada en dos millones de euros reconocida por la Junta Directiva del SKA. Desde octubre de 2013 un representante del gobierno español viene siendo invitado regularmente a participar en las reuniones de dicho comité.

 

“España ha venido posicionándose para lograr el máximo retorno científico del SKA, así como para contribuir en paquetes de trabajo del SKA de relevancia tecnológica y alto potencial de innovación, esfuerzo que podrá ser aprovechado si nuestro país se convierte en miembro de pleno derecho de la que será la mayor infraestructura científica sobre la Tierra”, destaca Lourdes Verdes-Montenegro (IAA-CSIC). (Fuente: IAA)

 

Heces de animales de granja pueden producir en biogás y electricidad para consumo doméstico

Un nuevo sistema desarrollado por científicos mexicanos permite aprovechar los desechos de animales para producir fuentes de energía

  • Crean un nuevo modelo de biodigestor
  • Puede alimentar a una casa de electricidad
biobolsa mexico

Cuando todo mundo piensa que las heces de los animales de granja son un desperdicio y que no son más que una molestia que no producen nada, una empresa mexicana se ha encargado de convertir esto en una fuente inagotable de biogás y electricidad, capaz de abastecer de energía a una casa habitación tradicional.

Con el uso de las heces de los animales una vivienda en el campo puede generar su propia fuente de energía gracias a un moderno sistema creado por mexicanos que emplea tecnología anaeróbica y transforma el estiércol que generan animales de granja en biogás, el cual también puede producir electricidad.

“Al ser una tecnología ecológica, la operación de este sistema permitió reducir más de 25 toneladas de dióxido de carbono en cinco años, lo que equivale a 43 mil viajes en auto de Cancún a Chihuahua”, destacó el cofundador de la empresa Biobolsa, Camilo Pagés Rosenzweic.

Pagés Rosenzweic detalló que el “sistema consiste en un reactor anaeróbico, el cual es una bolsa flexible de una geomembrana de baja densidad muy resistente, a la que se le ingresará la materia orgánica por una tubería ubicada al extremo de la bolsa”.

El proceso inicia cuando la materia orgánica permanece en la bolsa durante 40 días y una vez descompuesta y convertida en abono orgánico, sale de la bolsa por otra tubería.

El empresario explicó que durante ese lapso se “lleva a cabo el proceso anaeróbico, mediante el cual también se produce el biogás que sale por otra tubería en la parte superior de la bolsa y que es conducido mediante manguera hasta una estufa y un boiler, o bien, a un motor generador para producir electricidad”.

El sistema consiste en un reactor anaeróbico de una bolsa flexible de una geomembrana de baja densidad

 

BIODIGESTORES DE USO SIMPLE

Precisó que la producción del biogás y de la electricidad depende del tamaño del biodigestor, los cuales pueden ir de cuatro metros cúbicos hasta 200 metros cúbicos en 10 diferentes tamaños.

Así, “uno de los beneficios de este sistema es que con el uso de las heces de los animales una vivienda en el campo puede generar su propia fuente de energía”, explicó Pagés Rosenzweic.

“Una vaca adulta de tamaño promedio puede producir una cubeta de excremento al día, la cual a su vez produce un metro cúbico de biogás lo que equivale a medio kilo de gas LP que rinde alrededor de tres horas de cocción de alimentos en una estufa”, puntualizó.

La empresa fundada en 2010, no sólo vende e instala el sistema, sino también capacita a la gente que lo usará y lo monitorea con el fin de llevar a cabo una transferencia tecnológica que garantice el correcto funcionamiento para que se aprovechen todas sus ventajas.

Pagés Rosenzweic aseguró que este sistema, cuya vida útil es de 20 años, permite que las familias o la gente que administra las granjas tengan ahorros gracias a que ellos mismos producen parte de la energía que consumen.

FERTILIZANTES NATURALES

Otro de los beneficios que ofrece este novedoso sistema que también permite disminuir costos de fertilizante, “ya que el sistema genera el biofertilizante orgánico que produce la bolsa”, señaló el directivo de Biobolsa.

Se protegen las cuencas ya que se evita que el excremento lo avienten al río o a la barranca

En materia ambiental, el directivo dijo que se dejan de emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera, que la descomposición de la materia orgánica produce y que al ser capturados, se destruyen al quemar el biogás.

Además “se protegen las cuencas por el tratamiento que se le da al excremento en lugar de que las granjas lo avienten al río o a la barranca. También se protegen la salud de las personas quienes no tienen el foco de infección y dejan de usar leña para cocinar”, señaló.

Resaltó que la empresa instaló dos mil 100 sistemas en el país y 100 más en países de Centroamérica y El Caribe, como Honduras, Nicaragua, Cuba, Haití así como en Ghana, África, con lo que en la actualidad hay 13 mil personas beneficiadas.

Agregó que los sistemas instalados trataron más de dos millones de toneladas métricas de excremento, por lo que se prevé la instalación de cinco mil sistemas por año, ya que el potencial tan sólo en México es de más de cuatro millones de granjas.

 

Biomateriales híbridos de última generación

Es posible imaginar un mundo en el que las personas enfermas y ancianas puedan recuperarse fácilmente de las lesiones de cartílago. Un equipo de investigadores financiado por la Unión Europea sintetizó biomateriales híbridos novedosos para la regeneración de los tejidos y recuperar su función.
Biomateriales híbridos de última generación

En general, la longevidad en el mundo es mayor, por lo que se necesitan mejores opciones para el tratamiento de las lesiones de cartílago. No obstante, en la actualidad hacen falta biomateriales que estimulen la reparación del cartílago y que se disuelvan una vez finalizado el proceso. Los implantes bioinertes que se utilizan actualmente tienen una vida útil limitada y con terapia celular es difícil producir tejido de alta calidad.

Un equipo de científicos sintetizó biomateriales orgánicos e inorgánicos nuevos a partir de polímero alginato biodegradable y sílice bioactiva en el marco del proyecto «Hybrid approaches to bone regeneration» (HABER). Se estudiaron las propiedades de estos biomateriales para determinar si pueden aplicarse en la reparación del cartílago.

Se utilizaron diferentes agentes de acoplamiento al sílice, como el 3-glicidoxipropiltrimetoxisilano (GPTMS) y (3-aminopropil)trietoxisilano (APTES) con alginato de sodio para controlar la degradación y las propiedades mecánicas de los nuevos híbridos.

Los investigadores desarrollaron matrices de alginato y APTES porosas con un tamaño de poro de 100 a 150 micrómetros con técnicas de impresión tridimensional. Las propiedades de estas matrices son similares a las de los tejidos blandos como el cartílago, y la incorporación de las nanopartículas de vidrio con APTES modificado mejoraron sus propiedades mecánicas y las respuestas celulares.

Los resultados del proyecto abren el camino a nuevas estrategias terapéuticas con este concepto de biomaterial híbrido. Esta estrategia permitiría producir biomateriales a medida que se degradan en los mecanismos de remodelación naturales una vez implantados. Estos biomateriales híbridos podrían mejorar la calidad de vida de los pacientes afectados por traumatismos u osteoartritis.

La biología sintética permitirá detectar y tratar células tumorales

Los avances en biología sintética permitirán rediseñar bacterias para detectar y tratar células tumorales, obtener de forma más rápida medicamentos como los opioides y crear microorganismos que coman petróleo, entre otros.

Según ha declarado el investigador del Centro Nacional de Biotecnología del BSIC, “los doctores del futuro serán bacterias que habitarán en nuestro cuerpo”.

Los nuevos conocimientos de la bioingeniería de los microorganismos que habitan en nuestro cuerpo harán posible diseñar microorganismos para dispensar fármacos, que tengan la capacidad de reprogramar células madre o regenerar órganos y tejidos dañados por enfermedades.

Expertos nacionales e internacionales de esta ciencia se reúnen hoy y mañana en CaixaForum Barcelona, convocados por B-Debate, para analizar cómo acercar los avances científicos a la sociedad para mejorar la calidad de vida.

El líder científico de este B-Debate y director del laboratorio de Dinámica de Sistemas Biológicos de la Universidad Pompeu Fabra, Jordi García-Ojalvo, ha definido a la biología sintética como “la ingeniería genética 2.0”.

Según García-Ojalvo ha afirmado que el objetivo de esta disciplina es reprogramar organismos vivos para que hagan cosas que no harían de forma natural, y hasta poder llegar a crear vida artificial desde cero.

Animales, hongos y otros seres unicelulares tienen un ancestro común

Los científicos del CSIC lo bautizan como ‘loca’ (Last Opisthokonta Common Ancestor)

csic

Un organismo unicelular con flagelo que comía bacterias es el ancestro común de todos los animales, hongos y otros seres unicelulares, según concluye una investigación del Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-UPF) que esta semana publica la revista “Current Biology”.

En una investigación dirigida por el profesor de investigación ICREA en el Instituto de Biología Evolutiva, Iñaki Ruiz Trillo, los científicos aportan la primera evidencia genética de evolución convergente en organismos cercanos a los animales y los hongos.

Los científicos definen como evolución convergente que organismos diferentes sometidos a una misma presión selectiva ambiental hayan evolucionado de manera independiente y llegado a un resultado similar.

En esta investigación del Instituto de Biología Evolutiva se han estudiado microorganismos extremadamente raros y difíciles de encontrar en la naturaleza que pertenecen a los opistocontos, un gran linaje de eucariotas que incluye animales, hongos y formas unicelulares.

En ella se demuestra que estos microorganismos evolucionaron de forma paralela con el mismo resultado: pérdida del flagelo, en unos casos, y desarrollo de pared celular de quitina, en otros

Con esta investigación, los científicos del CSIC han redibujado el árbol filogenético de los opistocontos y han descifrado cómo era el ancestro común de los animales, hongos y otros seres unicelulares: un organismo unicelular filopodial (pequeñas protusiones o elongaciones en su superficie ), con flagelo y que comía bacterias, que han llamado “LOCA” (Last Opisthokonta Common Ancestor).

Según este estudio, a partir de LOCA las formas de vida de los hongos y de otros linajes próximos a los animales evolucionaron de forma independiente.

Científicos revelan cuánto tiempo vive la conciencia humana después de la muerte

¿Cuánto tiempo vive la conciencia humana después de la muerte?

Son numerosos los enigmas de la existencia humana y de la muerte en sí. Sin embargo, científicos aseguran haber resuelto uno de estos misterios, el que respecta a cuánto tiempo sigue funcionando la conciencia humana después del paro cardiorrespiratorio. Una persona puede estar al tanto de lo que está sucediendo entre 2 y 3 minutos después de la muerte, señalan los científicos británicos.

Un equipo de científicos de la Universidad de Southampton, en el Reino Unido, llevó a cabo un estudio a gran escala, cuyos resultados aparecen publicados en la revista médica ‘Resuscitation‘.

Del experimento participaron más de 2.000 personas que han pasado por la muerte clínica. Resultó que casi uno de cada dos (40% de los participantes) se daba cuenta de lo que estaba sucediendo a su alrededor durante el paro cardiorrespiratorio.

Los investigadores descubrieron que pese a la muerte real, la conciencia de las personas seguía funcionando en un intervalo de dos a tres minutos. Cerca de 150 encuestados incluso fueron capaces de recordar las técnicas y los tratamientos de emergencia realizados por los médicos para mantenerlos con vida.

Los investigadores también encontraron que 330 personas volvieron a la vida después de la muerte clínica sin ayuda de los médicos, ni de medicamentos. Según ellos, durante el momento en que estaban clínicamente muertos, tenían la conciencia clara como en la vida.

Última tecnología en ultrasonido prenatal

En cualquier momento del embarazo se puede usar el ultrasonido, una herramienta segura para él bebe y la mamá, el cual permite ver la evolución del bebé en el útero y hacer un diagnóstico a tiempo.

Los ultrasonidos han tenido un gran desarrollo científico, como lo explica el especialista materno fetal, Mauricio Herrera, “el Voluson E10 es uno de los equipos más avanzados del  mundo porque ha logrado integrar los avances científicos con la tecnología. Es el gran desarrollo de este equipo y seguramente es un hito en el área del diagnóstico prenatal y medicina fetal”.

Con este equipo se afina el diagnostico como anomalías, malformaciones fetales, alteraciones cromosómicas para así determinar un tratamiento a tiempo “una de las áreas es la parte de la cardiología fetal. Las cardiopatías o malformaciones del corazón fetal son las más frecuentes y son los culpables del 40 al 45% de las muertes infantiles en el mundo. Entonces uno de los grandes avances es que permite mejorar el diagnóstico de las cardiopatías congénitas dentro del útero y eso para nosotros y la salud es muy importante” afirma el doctor Herrera.

Una herramienta médica que hace un escaneo en 4D que permite tener una dimensión adicional, se puede observar el movimiento del bebe en la matriz. Como lo explica el especialista “El otro punto importante es que el equipo es tan rápido por su software y por su tarjeta, que hace que la imagen pase de ser real a ser una imagen anatómica como si él bebe estuviera por fuera, eso nos ha permitido la realidad para la mama de ver su bebe antes del nacimiento y la otra cosa es que nos ha permitido el estudio de los órganos de una forma mejor”.