Archivos Mensuales: agosto 2015

¿Jaque al cáncer?: Científicos logran “apagar” células cancerígenas

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Científicos estadounidenses han encontrado un código para “apagar” el cáncer, gracias a una serie de experimentos en los que lograron que células cancerosas de mama y de vejiga se volviesen benignas nuevamente. Los especialistas creen que muchos otros tipos de cáncer se pueden tratar de la misma manera.

Los expertos anunciaron este martes que su trabajo revela “una nueva biología inesperada que proporciona el código, el software para apagar el cáncer”, y que lo más importante es que descubre “una nueva estrategia para la terapia del cáncer”, según los cita ‘Daily Mail’.

El trabajo se encuentra todavía en una etapa temprana, pero trae consigo la esperanza de que este mal se cobre la vida de muchas menos personas en el futuro, ya que a diferencia de los medicamentos convencionales para el cáncer, que actúan matando las células afectadas, este avance tiene por objetivo desarmarlas y hacerlas inofensivas con la ayuda de la proteína llamada PLEKHA7, que ayuda a las células sanas a agruparse.

La investigación, dirigida por la Clínica Mayo en Florida, mostró que esta proteína estaba ausente o era defectuosa en una variedad de cánceres. Cuando esto sucede, las instrucciones genéticas clave para las células se desordenan y esto hace que se conviertan en cancerosas.

Una nueva biología inesperada que proporciona el código, el software para apagar el cáncer

Un equipo de investigación dirigido por el doctor Panos Anastasiadis fue capaz de restablecer estas instrucciones, ‘apagando’ de este modo el cáncer.

Durante las pruebas de laboratorio realizadas en células humanas con cáncer de vejiga de alta agresividad, se logró revertir el proceso haciéndolas normales de nuevo.

Anastasiadis dijo que “‘los experimentos iniciales en algunos tipos de cáncer agresivo son, de hecho, muy prometedores”. El especialista piensa que este nuevo enfoque, detallado en la revista ‘Nature Cell Biology‘, se podrá aplicar a la mayoría de los tipos de cáncer, excepto al de cerebro y al de sangre.

Los experimentos iniciales en algunos tipos de cáncer agresivo son, de hecho, muy prometedores

Sin embargo, se requiere mucha más investigación antes de que la técnica sea probada en humanos por primera vez. Incluso si la terapia ayuda a los pacientes, es probable que todavía necesiten quimioterapia.

Henry Scowcroft, experto del centro de Investigación del Cáncer de Reino Unido (Cancer Research UK), afirmó que “este importante estudio resuelve un misterio biológico existente desde hace mucho tiempo. Sin embargo, aún hay largo camino por recorrer antes de que sepamos si estos hallazgos en células cultivadas en laboratorio ayudarán a tratar a las personas con cáncer”.

Scowcroft añade que este tipo de trabajos resulta “fundamental” siempre y cuando “los alentadores progresos contra el cáncer que hemos visto en los últimos años” logran una continuidad en el futuro.

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Mandalas holofónicos producidos por el canto de las ballenas (cetácea geometría sagrada)

LOS CANTOS DE LAS BALLENAS Y LOS DELFINES CONVERTIDOS EN IMAGEN A TRAVÉS DE UNA TRANSFORMACIÓN MATEMÁTICA GENERAN INCREÍBLES MANDALAS Y DISEÑOS FRACTALES, ESPEJOS MARINOS DE LA COMPLEJIDAD CELESTE.

La complejidad y la belleza aural de los cantos de ballenas y delfines es estudiada por biólogos marinos en todo el mundo, compuesta por una variedad de sonidos y significados que han hecho a muchos investigadores teorizar que las ballenas tienen un lenguaje con una gramática particular y una estructura jerárquica en cierta forma similar a la sintaxis humana. Acaso un lenguaje de frecuencias que resuenan por la bóveda del mar como indescifrables y angelicales cantos que guardan los secretos planetarios.

Más allá del campo semántico de estos cantos, haciendo un puente de sinestesia matemática entre el sonido y la imagen, podemos apreciar que dentro de su lenguaje sonoro está el lenguaje fractal que permea el universo. Si podemos ver la espiral galáctica en la secuencia de Fibonacci, en las huellas digitales, en los sistemas meteorológicos o en un caracol, también es posible ver en el canto de las ballenas y los delfines parte de este código formal que unifica a todas las cosas del universo bajo una correspondencia geométrica. No sería exagerado decir que dentro de las frecuencias que emiten los cetáceos hay mandalas, montañas, galaxias y elementos aún imperceptibles que reflejan la armonía subyacente en la materia, el código ubicuo, nadando en el sonido.

Las imágenes aquí reunidas han sido generadas por el ingeniero Mark Fischer, utilizando una transformación matemática del sonido. Fischer trabajaba para la marina de Estados Unidos creando softwares de sónares para uso militar  pero cambió de profesión -sanamente- después de seguir epifánicamente a un grupo de ballenas azules para un proyecto de trabajo. Este ingeniero se dio cuenta que el método estándar de interpretar las canciones de ballenas usando espectrogramas de frecuencias agrupadas a lo largo del tiempo no proveía una representación precisa de la intrincada variedad de los cantos de las ballenas, por lo cual acudió a un campo de las matemáticas conocido como transformación de óndulas.

“Con las óndulas había una imagen que desplegaba una extraordinaria estructura. Algo estaba pasando con este sonido, aunque no estemos seguros exacatamente qué es”, dice Fischer.

Las imágenes generadas por los cantos de los cetáceos a más de uno podrán recordarle a los mandalas generados por la música y las palabras en cristales de agua, que grabó Masaru Emoto, los cuales han generado gran polémica.

Esta es la representación de un gemido de baja frecuencia de la canción de apareamiento de una ballena gris, con el eje corriendo en contra del reloj. Vórtice derretido en el firmamento y pistilo de quasar.

Canción de ballena minke blanco (o rorcual aliblanco):  ojo serpenteando en el hiperespacio. Esta imagen que no ha sido modificada artísticamente  fue  compuesta a partir de grabaciones realizadas en el Southwest Fisheries Science Center en La Jolla, California.

Otra canción de ballena de minke con una transformación de óndula distinta, altamente mandálica, con la seducción atlántida del cyan.

Esta imagen registra el sonido de un delfín del Atlántico (Stenella frontalis), entre filamentos y tonos luminosos tejiendo los pétalos de flores marinas.

Imagen del sonido de un delfín de pico blanco los chasquidos son representados por líneas rectas radiando hacia afuera y las líneas negras representan los silbidos, en menor volumen. Vale la pena notar que existe la teoría de que los delfines procesan las imágenes sonoras generadas por la ecolocación de una forma holográfica.

Vocalizaciones de la falsa ballena asesina, pseudoorca, grabadas cerca de Azores. Estos cetáceos, pese al nombre, en realidad están más relacionados a los delfines que a las ballenas.

Twitter del autor:@alepholo

[New Scientist]

La ciencia busca la forma de dar voz a los enfermos de parálisis

Brains

El neurocirujano Edward Chang está tratando este proyecto desde hace cinco años, y ya está empezando a ver los primeros frutos tras probar sus investigaciones en pacientes voluntarios con la enfermedad. Una idea a priori tan sencilla como es determinar qué palabras y frases son la consecuencia del uso de ciertas neuronas, pero que evidentemente tiene un ingente contexto médico y científico detrás. Para ello hace uso de un conjunto de sensores – instalados bajo el cráneo del paciente – comunicados de forma inalámbrica con un computador en el exterior, que es el encargado de transformar la actividad neuronal en palabras o frases entendibles por el ser humano.

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Científicos crean sensores implantables en los dientes capaces de transmitir información al paciente

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Un grupo de científicos de la Universidad Nacional de Taiwán están creando sensores implantables en los dientes que pueden transmitir información a través de Bluetooth.

Los sensores transmitirán datos relacionados con los hábitos orales de una persona, tales como hablar, masticar, fumar o cualquier actividad que implique a la boca.

El objetivo de la tecnología, según sus desarrolladores, es que los sensores transmitan información a los médicos para que puedan evaluar el comportamiento del paciente, asegurándose de que tiene hábitos orales saludables.

Según los científicos, los implantes podrían ayudar a una persona a dejar de fumar o a seguir correctamente una dieta.

¿Alguien se imagina hasta qué punto podríamos estar controlados si lleváramos un transmisor incrustado en los dientes?

Avalan en EE. UU. un regenerador óseo hecho por caleños

Los científicos caleños Sandra Arce y Carlos Valencia probaron una sustancia para regenerar huesos.

Primero fueron cientos de pruebas in vitro. Luego, la investigación pasó a la etapa con 50 conejos de la raza Nueva Zelanda, en los cuales los científicos caleños Sandra Arce y Carlos Valencia probaron una sustancia para regenerar un hueso en la parte inferior de sus patas. También lo hicieron en un número similar de ratas.

Arce, una ingeniera mecánica, de la Universidad Autónoma de Occidente de Cali (UAO), se había trazado hace siete años el desafío de crear un biocompuesto que resanara fracturas en seres humanos con componentes y propiedades de todo tejido óseo.

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Para ambos científicos, el objetivo era que esta sustancia fuera capaz de estimular la aparición de vasos sanguíneos en la recuperación de un paciente que haya sufrido roturas irreparables por sí solas.

Por este trabajo en el que también participa el ortopedista Andrés Machado, traumatólogo en un centro médico privado del sur de la ciudad, la oficina de Patentes y Marcas Registradas de Estados Unidos (USPTO, por su sigla en inglés) otorgó la patente de invención a la Universidad Autónoma de Occidente, pues en sus laboratorios se han venido desarrollando estos avances.

De acuerdo con la Autónoma, como las patentes son de carácter territorial, la universidad tramitó el proceso en Estados Unidos, pues este país tiene un mercado grande y atractivo. La idea es que el producto pueda ser usado para un gran número de cirugías y en tratamientos de fracturas y algunos otros traumas.

Luego de que la patente fue concedida le asignaron un código o identificación en el país anglosajón, completamente independiente al existente en Colombia y con una vigencia de 20 años.

Este proceso internacional para patentar el biocompuesto duró aproximadamente dos años y fue gestionado por la Dirección de Investigaciones y Desarrollo Tecnológico de la UAO.

Ahora, la Autónoma está gestionando una solicitud para que este regenerador de huesos obtenga la patente en China.

 

Científicos estadounidenses consiguen crear un cerebro humano de laboratorio

El órgano, desarrollado en la Universidad estatal de Ohio, tiene una madurez similar a la de un feto de cinco semanas. Podría representar un avance crucial para el tratamiento de enfermedades neurológicas.

Científicos estadounidenses consiguen crear un cerebro humano de laboratorio

Científicos desarrollan un cerebro humano casi completo para estudiar el Alzheimer y otros trastornos (lainformacion.com)

Un grupo de científicos estadounidenses lograron hacer crecer en un laboratorio una versión casi completa de un pequeño cerebro humano, algo que -según ellos mismos sostienen- podría representar un avance crucial para el tratamiento de enfermedades neurológicas.

 

Rene Anand, profesor de la Universidad estatal de Ohio, logró hacer crecer un cerebro con una madurez similar a la de un feto de cinco semanas, informó la universidad. “No solo se ve como el cerebro en desarrollo, sus diversos tipos de células expresan casi todos los genes como un cerebro“, indicó Anand en delcaraciones a AFP.

Del tamaño de un guisante, el cerebro incluye múltiples tipos de células, todas las principales regiones del cerebro y una médula espinal, pero carece de sistema vascular, explicó la universidad. Fue desarrollado a partir de células de piel humana y según los investigadores es el cerebro de su tipo más completo conocido hasta ahora.

“El poder de este modelo de cerebro es un buen augurio para la salud humana porque nos da opciones mejores y más relevantes para testear y desarrollar tratamientos que en roedores”, sostuvo Anand en el reporte universitario.

Anand y un colega cofundaron en Ohio una compañía para comercializar el sistema de crecimiento cerebral, según la universidad. La investigación se presentó este martes en una actividad militar dedicada a la salud, en Florida (sudeste). En general los avances científicos importantes son difundidos en publicaciones especializadas, tras ser evaluados por comités independientes.

¿Pentaquark? El descubrimiento del Gran Colisionador de Hadrones.

Hace pocos días los científicos comunicaron que lograron observar por primera vez la partícula “pentaquark”, pero ¿qué es y para que sirve?.

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Fue en abril del 2015 cuando los físicos pusieron en funcionamiento tras dos años de repuso al Gran Colisionar de Hadrones (LHC) o CERN. Luego de que en el 2012 lograran encontrar el Bosón de Higgs la pieza faltante del modelo estándar de la materia.

La teoría del quarks lo presentaron en 1963 por parte de los físicos Murray Gell-Mann y Geroge Zweig, el cual postula que es la partícula más pequeña de la materia la cual es capaz de transportar cargas eléctricas.

Y el más reciente descubrimiento los pentaquarks, son aquellos protones y neutrones lo cuales los forman tres quarks, además estos también tiene sus correspondientes partículas opuestas las cuales conocen como “antiquarks”.

En estadística la letra griega sigma (?) permite a los científicos afirmar la nueva partícula, el pentaquark con certeza y gracias a las novedades que permite observar el Gran Colisionador de Hadrones el cuál acelera a velocidades cercanas a la velocidad de la Luz.


¿Qué pasaría si colocaras tu mano en el Gran Colisionador de Hadrones?

El Gran Colisionador de Hadrones o como lo conocen los científicos LHC, en el cual realizan experimentos con partículas hasta la velocidad de la luz, ¿qué sucedería si metieras la mano?.

Avances. Científicos israelíes se inspiran en la piel del pescado para desarrollar tecnología a prueba de balas

Avances. Científicos israelíes se inspiran en la piel del pescado para desarrollar tecnología a prueba de balas

Investigadores del Instituto Technion de Israel crearon un nuevo e innovador material capaz de resistir las balas y ataques de cuchillo que podría revolucionar la tecnología de blindaje corporal. Pero, ¿Qué tiene de diferente? Esta inspirado en la piel escamosa de los peces. Este material de doble capa híbrida proporciona protección contra la penetración y al mismo tiempo preserva la flexibilidad.

“El secreto detrás de este material está en la combinación y diseño de escamas duras anteriores con los tejidos blandos, flexibles abajo”, destacó el investigador principal Stephan Rudykh, según informó el portal israelí “No Camels”.
Mientras que la fuerza y ​​la flexibilidad son propiedades generalmente comunes en los peces, Rudykh dice que su equipo encontró que variando el ángulo en el que están dispuestas las escalas, fue posible para aumentar su resistencia a la penetración de hasta 40 veces, mientras que la flexibilidad del material sólo disminuyó cinco veces.
Los investigadores utilizaron una impresora 3D para crear la superficie exterior dura de escalas de plástico de base acrílica, la cual colocaron en diferentes ángulos entre 10 y 45 grados.
Después, la capa externa se une con un material más blando, destinado a imitar la flexibilidad de la piel escamosa de los peces.
Rudykh espera que mediante el uso de la impresión en 3D, pueda realizar chalecos antibalas personalizados para cada tipo de cuerpos.
Pero los chalecos antibalas para los militares no son el único uso: el material podría ser utilizado para proteger a los astronautas de la radiación y la caída de micro-meteoritos.

Los astrocitos ayudan a coordinar la actividad neuronal

A pesar de los avances científicos, buena parte de la actividad cerebral sigue siendo un misterio que resolver para la ciencia. Ahora, un equipo de científicos, liderados por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en España, ha descubierto cómo participan los astrocitos en la actividad cerebral.

 

“Sabíamos que los astrocitos pueden modular la actividad de las sinapsis pero desconocíamos si todos ellos actuaban de una misma forma o existía una especialización funcional que les permitiera actuar selectivamente sobre sinapsis concretas”, explica Ricardo Martín, investigador del CSIC y líder del estudio.

 

Para resolver esa incógnita, los investigadores estudiaron las propiedades de la comunicación entre astrocitos y neuronas en una región cerebral conocida como estriado, involucrada en la planificación y ejecución de movimientos, así como en la adquisición de hábitos de comportamiento.

 

“Nuestros resultados muestran que existen dos subpoblaciones de astrocitos que responden de manera específica a la actividad de las neuronas que componen los dos principales circuitos del estriado y que, a su vez, cada subpoblación de astrocitos modula sólo aquellas neuronas del mismo circuito”, señala Raquel Bajo, científica del CSIC.

 

“Para modular estas sinapsis los astrocitos liberan glutamato, que regula la eficacia de la transmisión de la señal que una neurona envía a otra”, añade la experta.

 

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Imagen de microscopía confocal donde se muestran neuronas (verde) y astrocitos (rojo). (Foto: CSIC)

 

Este trabajo aporta, además, nuevos datos sobre el comportamiento de los mecanismos celulares asociados a ciertas patologías cerebrales, como las enfermedades de Parkinson y Huntington, en las que se sabe que influyen los desequilibrios en la actividad de estos dos circuitos neuronales del estriado.

 

“Las disfunciones de la señalización entre astrocitos y neuronas podrían tener un papel importante en estas enfermedades. Así, los astrocitos podrían servir de nuevas dianas celulares para el desarrollo de estrategias terapéuticas, tanto para Párkinson y Huntington”, comenta Marín.

 

“Además, también podrían actuar del mismo modo para otros trastornos del comportamiento en los que la función del estriado esté alterada, como ocurre en el trastorno obsesivo-compulsivo”, subraya el investigador.

 

Frente al concepto clásico de que la función cerebral es el resultado únicamente de la actividad de las neuronas, este estudio propone que en realidad se trata de una actividad coordinada entre astrocitos y neuronas.

 

“Estos resultados ponen de manifiesto que los astrocitos son células funcionalmente diferenciadas que modulan la actividad de circuitos neuronales concretos, lo que los convierte en un elemento clave en lo que denominamos como ‘redes astro-neuronales’, dice Marín.

 

Por su parte, Raquel Bajo concluye que los resultados del estudio suponen,” un cambio en el paradigma de la fisiología y patología cerebral”. (Fuente: CSIC)

Respirar bajo el agua ya es posible

Un equipo de científicos de Dinamarca ha creado un material llamado Cristal de Aquaman que permite disponer de oxígeno casi eterno cuando buceas

 

Desde siempre ha sido impensable e imposible estar demasiado tiempo bajo el agua ni aunque uses bombonas de oxígeno porque también se acaban. Sin embargo, gracias a un equipo de científicos de Dinamarca podríamos disponer de oxígeno casi eterno bajo el agua. Y todo gracias a un material cristalino llamado, muy apropiadamente, Cristal de Aquaman.

La función de este material es extraer el oxígeno del agua de forma continua y sin consumo de otros recursos. El artefacto funciona con cobalto, que actúa como un filtro para las partículas de agua, separando el oxígeno del hidrógeno. Además, este material cristalino puede absorber el aire de toda una habitación.

En Cristales de Aquaman una pequeña cucharita de oxigeno es el equivalente a tres botellas presurizadas de este elemento químico. Los científicos indicaron que una vez que el oxígeno es absorbido por el «Aquaman Crystal» este se puede liberar con una pequeña cantidad de calor o mediante su exposición a una baja presión de oxígeno. Lamentablemente, por el momento la producción a gran escala de este cristal es difícil debido a que su fórmula química es altamente complicada

Según declaraciones de Christine McKemzi, una de los investigadoras del nuevo material, a «The Science Daily», este «mecanismo es bastante conocido por todas las criaturas terrestres que respiran». Los humanos y otras especies utilizan hierro, mientras que los crustáceos, arañas y otros pequeños animales utilizan cobre. «Pequeñas cantidades de metales son esenciales para la absorción de oxígeno, por lo que no es tan sorprendente ver ese efecto en nuestro nuevo material», explica.

Además, este innovador material también podría tener un uso medicinal que permitirá a asmáticos y personas con problemas de respiración.