Archivos Mensuales: julio 2015

Gracias a avances científicos se puede ver como late el corazón humano en 4D

Se trata de un software que escanea los órganos del cuerpo y los reproduce de manera realista. Los profesionales médicos le dieron el visto bueno.

Mediante un sistema se puede ver latir al corazón en 4D.

Mediante un sistema se puede ver latir al corazón en 4D.

Un grupo de investigadores desarrolló un software que es capaz de escanear los órganos humanos y reproducirlos con gran realismo.  El sistema sirve para corazón y pulmones.

 

En el primer caso, recibió el visto bueno del cardiólogo Bijoy Khandheria de un centro médico de Estados Unidos, quien ya comenzó a usar el sistema.
Entre otras cosas, el sistema creado por General Electric y denominado cSound, permite ver con nitidez imágenes 4D del corazón en tiempo real y la fluidez de la sangre por los vasos sanguíneos.
Además, aseguraron que previene la insuficiencia cardíaca, problema que afecta a millones de personas en el mundo. Y que es posible prevenir el 98 por ciento de los casos que se estudian con el software.
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Ford inventa un sistema que detecta animales y personas en la oscuridad

Este avanzado sistema utiliza cámaras y amplía el haz de luz en cruces y rotondas

Ford inventa un sistema que detecta animales y personas en la oscuridad

abc.es
Combina el sistema de iluminación avanzada con el reconocimiento de señales de tráfico

Los faros tipo led han supuesto un avance muy importante en materia de seguridad, pero una perfecta visión en zonas oscuras no siempre es posible, y menos cuando se da la presencia inesperada de animales o personas en la carretera.

Ford ha desarrollado una nueva tecnología de iluminación que consigue detectar a esas personas y animales en la oscuridad, permitiendo evitar accidentes en situaciones de baja visibilidad.

Esta tecnología, denominada sistema iluminación frontal avanzado, permite identificar mejor potenciales peligros como peatones, ciclistas o animales, ya que utiliza cámaras y amplía el haz de luz en cruces y rotondas.

Ford destacó que esta herramienta ayuda a atraer la atención del conductor sobre los peatones, ciclistas y también sobre animales que se encuentren en la trayectoria, ya que combina el sistema de iluminación avanzada con el reconocimiento de señales de tráfico.

El vicepresidente de Investigación e Ingeniería Avanzada de Ford, Ken Washington, aseguró que muchas personas que conducen de noche han tenido que reaccionar rápido cuando alguien o algo ha aparecido de forma repentina en el camino.

Según el directivo, el avanzado sistema de iluminación frontal basado en cámaras «ayuda a asegurar que el conductor sea alertado rápidamente sobre las personas o los animales que pueden representar un peligro».

Científicos predicen que los hombres serán inmortales, pero solo si tienen dinero suficiente

IMMORTAL

Los humanos podrían alcanzar la inmortalidad con el uso de biotecnologías. Pero solo los más ricos podrán permitirse este ‘lujo’, afirman científicos.

Trasplantar la conciencia de un individuo a otro cuerpo, igual que en el argumento de la recién estrenada película ‘Self/less’ puede ser una realidad, aseguran científicos estadounidenses citados por ‘Daily Mail’. Es el camino a la inmortalidad. Pero tal vez solo se la puedan permitir los ricos.

“Me gustaría ver la inmortalidad biológica”, expresa el investigador de la Universidad de Arizona Wolfgang Fink, que subraya que aquella puede lograrse si se pone fin a la muerte celular o se prolonga la longevidad de las mismas.

Según Michael Bonaguidi, investigador de la Universidad del Sur de California, primero deben ocurrir una serie de avances científicos pequeños.

“Lo que debe ocurrir es un avance pequeño, después otro avance pequeño, otro más y después, de pronto, se dará un gran salto adelante“, comenta el científico a ‘Daily Mail’.

“Estamos tratando de dar algunos de estos pasos pequeños para frenar el envejecimiento”, asevera.

Con todo, Bonaguidi advirtió de que el uso de tecnologías para crear humanos inmortales podría crear una división en la sociedad.

“En general, las tecnologías en sus comienzos son accesibles solo para aquellos que tienen dinero. Con el paso de tiempo, se hacen más rentables y asequibles”, explica el investigador.

Yuval Noah Harari, profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén, predijo en mayo pasado que en el futuro los ricos tendrán la posibilidad de vivir para siempre mientras que los pobres se extinguirán.

Según él, “en los próximos 200 años el ‘Homo sapiens’ se actualizará hasta convertirse en algo similar a un ser divino, ya sea a través de la manipulación biológica, la ingeniería genética o la creación de cíborgs con una parte orgánica y otra no orgánica

Avances. Científicos israelíes revolucionaron las prótesis dentales

Avances. Científicos israelíes revolucionaron las prótesis dentales

Un scanner de hologramas en 3D, creado por el programa BioDesign en la Universidad Hebrea redujo el tiempo que lleva crear prótesis dentales de 30 días a 30 minutos.

HoloDent es un scanner holográfico que apunta a reemplazar los procedimientos dentales, incluyendo la formación de dientes prostáticos. El método tradicional para la creación de piezas dentales es largo y doloroso, el paciente debe visitar la clínica varias veces, e incluso en esos casos, las mediciones son inexactas.

“El procedimiento para reemplazar piezas dentales no ha tenido cambios significativos en los últimos 100 años”, explicó la doctora Anat Sharon, directora de la Clínica de Prótesis Maxilofaciales de la Universidad del Centro Médico Hadassah en Jerusalem.

“Es un procedimiento largo que muchas clínicas dentales se rehúsan a implementarlo”, agregó.

BioDesign le permitió a Sharon reclutar a los mejores estudiantes de ingeniería y negocios para desarrollar una tecnología alternativa.

“HoloDent es el primer scanner holográfico para modelacion intraoral en 3D, reduce el tiempo de preparación de cada pieza dental de 30 días a 30 minutos, con un procedimiento más cómodo y preciso para todos los pacientes”, aclaró Amit Zilberstein,una colega de BioDesign y CEO de la compañía HoloDent.

La tecnología se cotiza por unos 500 millones de dólares tan solo en los Estados Unidos. HoloDent apunta a mejorar el nivel de accesibilidad a prótesis dentales en países en desarrollo y gente de la tercera edad.

Biodesign, auspiciada por la Corporación Medica Terumo y la Corporación Científica de Boston, recluta a compañeros médicos sobresalientes, bioingenieros y estudiantes graduados en la carrera de negocios y administración y los instruyen en ciencia y práctica para traer la innovación médica al mercado.

Identifican los genes animales que permiten adaptarse al cambio climático

El descubrimiento ayudará a entender mejor el proceso de adaptación de los peces, así como identificar a las especies más vulnerables y las más tolerantes ante los cambios en el medio ambiente

Arrecife de coral en Australia, amenazado por los residuos y el calentamiento global.

Arrecife de coral en Australia, amenazado por los residuos y el calentamiento global

Un equipo de científicos ha identificado por primera vez los genes que permiten a ciertas especies de peces adaptarse al calentamiento de los océanos causado por el cambio climático, según ha anunciado este martes la universidad australiana James Cook.

En un proyecto conjunto con la saudí Universidad King Abdullah, los investigadores analizaron varias generaciones de peces en un experimento con coral en un laboratorio en el estado australiano de Queensland. “Algunos peces tienen una capacidad excepcional para ajustarse a mayores temperaturas del agua en unas pocas generaciones”, dijo Heather Veilleux, del centro investigación de corales (Coral CoE) de la Universidad James Cook.

Con una avanzada tecnología molecular, el equipo de investigadores identificaron 53 genes implicados en la aclimatación a largo plazo y a través de varias generaciones a las altas temperaturas.

Veilleux reveló que el descubrimiento ayudará a entender mejor el proceso de adaptación de los peces, así como identificar a las especies más vulnerables y las más tolerantes ante los cambios en el medio ambiente.

Según el estudio, los genes y moléculas encargados de la producción de energía y de las respuestas del sistema inmunológico son claves para la adaptación en un ambiente con temperaturas en crecimiento.

En el noreste de Australia se encuentra la Gran Barrera del Coral, el mayor arrecife coralino del mundo, con infinidad de especies y que se encuentra amenazado debido a los residuos y al calentamiento global.

Michio Kaku: “El azar no tiene sentido, existe una fuerza inteligente que lo gobierna todo”

 

El reputado físico teórico norteamericano Michio Kaku, famoso por formular la revolucionaria teoría de las cuerdas (modelo fundamental de la física que asume que las partículas materiales aparentemente puntuales son, en realidad, “estados vibracionales”), causó recientemente un pequeño remezón en la comunidad científica luego que afirmara haber encontrado pruebas de la existencia de una fuerza inteligente y desconocida por el hombre que gobierna la naturaleza, es decir, algo bastante parecido al concepto que muchos tienen de Dios como ente creador y rector del universo.

Michio Kaku

Para llegar a esta conclusión Michio Kaku utilizó una inédita tecnología creada el año 2005 que le permitió analizar el comportamiento de la materia a escala subatómica, valiéndose para ello de un “semi-radio primitivo de taquiones”. Los taquiones, por cierto, son todas aquellas partículas hipotéticas capaz de moverse a velocidades superlumínicas, es decir, son partículas teóricas capaces de “despegar” la materia del universo o el contacto de vacío con ella, dejando así a esta materia en estado puro, totalmente libre de las influencias del universo que las rodea.

Según el físico, al observar el comportamiento de estos taquiones en varios experimentos, llegó a la conclusión que los seres humanos vivíamos en una especie de “Matrix”, vale decir, un mundo regido por leyes y principios concebidos por una especie de gran arquitecto inteligente. “He llegado a la conclusión de que estamos en un mundo hecho por reglas creadas por una inteligencia, no muy diferente de un juego de ordenador favorito, pero, por supuesto, más complejo e impensable”, aseguró el científico.

Michio Kaku agregó que “analizando el comportamiento de la materia a escala subatómica, afectada por el semi radio primitivo de taquiones, por primera vez en la historia, un diminuto punto en el espacio, totalmente libre de cualquier influencia del universo, materia, fuerza o ley, se percibe de una forma inédita el caos absoluto. Así, todo lo que llamamos azar ya no tiene más sentido, porque estamos en un plano regido por reglas creadas y no determinado por azares universales. Esto quiere decir que, con toda probabilidad, existe una fuerza desconocida que lo gobierna todo”, dijo el científico.

Michio Kaku agregó que “alguien le hizo una vez a Einstein la gran pregunta: ¿Hay un Dios? A lo que contestó que creía en un Dios representado por el orden, la armonía, la belleza, la simplicidad y la elegancia, el Dios de Spinoza. El universo podía ser caótico y feo, pero en cambio es bello, simple y regido por reglas matemáticas sencillas”.

La teoría de las cuerdas y la música de Dios

Con respecto a la formulación de la famosa“String Field Theory”, o teoría de las cuerdas, modelo fundamental de la física que asume que las partículas materiales aparentemente puntuales son, en realidad, “estados vibracionales” de un objeto extendido más básico llamado “cuerda” o “filamento”, lo que convertiría a un electrón, por ejemplo, no en un “punto” sin estructura interna y de dimensión cero, sino que un amasijo de cuerdas minúsculas que vibran en un espacio-tiempo de más de cuatro dimensiones, Kaku afirmó que “desde hace mucho tiempo trabajo en esta teoría, que se basa en la música o pequeñas cuerdas vibrantes que nos dan las partículas que vemos en la naturaleza. Las leyes de la química con las que hemos tenido problemas en la escuela secundaria serían las melodías que se pueden ejecutar en estas cuerdas vibrantes. El Universo, así, sería una sinfonía de estas cuerdas vibrantes y la mente de Dios, sobre la que Einstein escribió ampliamente, sería música cósmica resonando a través de este nirvana a través de las 11 dimensiones hiper espaciales”.

El físico norteamericano de origen japonés concluyó que “los físicos son los únicos científicos que puede decir la palabra “Dios” y no sonrojarse. El hecho esencial es que se trata de preguntas cósmicas de existencia y significado. Thomas Huxley, el gran biólogo del siglo pasado, dijo que la cuestión de todas las preguntas de la ciencia y la religión es determinar nuestro lugar y nuestro verdadero rol en el Universo. Por tanto, la ciencia y la religión se tratan de la misma pregunta. Sin embargo, ha habido esencialmente un divorcio en el último siglo, más o menos, entre la ciencia y el humanismo, y creo que es muy triste que no hablemos ya el mismo idioma

A que edad comienza el envejecimiento

Un estudio dirigido por científicos estadounidenses confirma que cada persona envejece a su propio “ritmo”, pero el proceso de envejecimiento siempre comienza aproximadamente a los 26 años, informa ‘The Guardian’.

Investigadores de la Universidad Duke, de Carolina del Norte, basaron sus conclusiones en datos sobre la salud de casi mil personas nacidas entre 1972 y 1973. Dieciocho marcadores fisiológicos, incluyendo la presión arterial y la velocidad del metabolismo, fueron utilizados para evaluar la edad biológica de cada uno de los participantes.

El conjunto de marcadores fue medido tres veces, cuando los voluntarios tenían 26, 32 y 38 años, lo que permitió al equipo de científicos calcular en qué grado los marcadores cambian con el tiempo y crear gráficos del “ritmo de envejecimiento” de cada participante. La evaluación de la edad biológica se produjo por primera vez cuando los voluntarios tenían 26 años, porque fue imposible distinguir signos de envejecimiento que sean considerables antes.

“Aunque la edad biológica de la mayoría es aproximadamente igual al número de años cumplidos, algunos de los participantes son mucho más jóvenes o más viejos de lo que tendrían que ser a su edad cronológica”, comenta uno de los investigadores responsables por el estudio, Daniel Belsky, citado por ‘The Guardian’. El caso de uno de los voluntarios fue calificado como un “caso extremo” por los científicos: un hombre tenía la edad biológica de 61 años, lo que significa que cada año durante una década envejecía como si pasaran tres años.

El siguiente paso en la investigación, según Belsky, será la identificación del grado exacto en que factores como el estilo de vida, circunstancias familiares y los acontecimientos estresantes pueden afectar la velocidad a la que las personas envejecen.

La ‘máquina de Dios’ logra avances sin precedentes: recrean un Big Bang en miniatura

 

La 'Máquina de Dios' avanza sin precedentes: logran recrear el Big Bang

El Gran Colisionador de Hadrones es el acelerador de partículas más grande y energético del mundo. El mismo fue puesto en funcionamiento, después de un largo periodo de refacciones, revelando misterios del universo profundo. Los científicos lograron colisionar haces de protones en el acelerador de partículas para recrear el inicio del universo en escala pequeña.

Luego de meses de reparaciones, la ‘máquina de Dios’ se puso en funcionamiento esta semana en Ginebra. Los científicos afirman que el colisionador tiene la particularidad de poder hacer chocar entre sí dos haces de protones acelerados por un túnel de 27 kilómetros de largo en sentidos opuestos al 99,99 por ciento de la velocidad de la luz, produciendo altísimas energías (aunque a escalas subatómicas) que permitirían simular algunos eventos ocurridos inmediatamente después del Big Bang.

Después de dos intentos fracasados, la consumación exitosa del tercer experimento amplia el mundo de la física moderna, permitiendo dar respuestas a los secretos del universo y la materia, según los científicos del CERN (Organización Europea de Investigación Nuclear). Sin embargo las conquistas continúan y los objetivos son claros y a largo plazo. “El proyecto tardó 12 años en realizarse, y en él intervinieron cerca de 7.000 científicos de todas partes del mundo, con un costo de cerca de 4.000 millones de euros”, afirmó el portal de noticias Minutouno.

Quedan muchos misterios por develar, entre ellos descubrir si existen dimensiones que no conocemos, tal como predicen varios modelos inspirados por la Teoría de cuerdas. Además se espera conocer qué es la materia oscura, así como cuál es el número de partículas totales del átomo, entre otros misterios.

Gran hallazgo de la ciencia: un fármaco activado con luz mata solo las células cancerosas

 

Se trata de una droga experimental que se dirige con luz azul y consigue reducir los efectos de la quimioterapia.

Miércoles 15 de Julio de 2015 | 09:04

SE ACTIVA CON LUZ. Un fármaco que mata células canerígenas.
SE ACTIVA CON LUZ. Un fármaco que mata células canerígenas.

Los avances de la ciencia no dejan de sorprender con resultados que parecerían de ciencia ficción.

Es el caso de una nueva técnica que emplea la luz para activar fármacos contra el cáncer que muestra un excelente potencial para mejorar la efectividad de la quimioterapia —con la que se trata a millones de personas con tumores— y reducir sus efectos secundarios.

La técnica, conocida como optofarmacología, consiste en modificar moléculas anticancerosas de tal manera que solo funcionen cuando reciben un rayo de luz azul, según anuncia un equipo de científicos dirigidos por el bioquímico Oliver Thorn-Seshold, de la Universidad de Múnich (Alemania).

El método, todavía en pañales, podría aplicarse en el futuro a tumores superficiales, como los de piel o retina, aunque los autores también sugieren que se podría abrir un tumor interno para implantar en su interior luces LED que activen los fármacos.

El concepto, además, se podría aplicar en investigación.

“Se puede encender y apagar los fármacos miles de veces, utilizando luz de baja intensidad, donde y como quieras. Esto no había sido posible hasta ahora”, explica Thorn-Seshold.

“Estos primeros fármacos son menos potentes que las drogas tradicionales (a las que introducimos cambios para que reaccionen a la luz). Pero no estamos intentando hacerlos más potentes, los estamos haciendo más inteligentes. Es como comparar un martillo y una llave. El martillo es potente, pero la llave abre un candado mucho más rápido y sin destrozar todo alrededor”, sostiene el investigador, informa El País.

El grupo de Thorn-Seshold se ha centrado en drogas conocidas como venenos de los microtúbulos.

El fármaco más célebre de esta familia es el paclitaxel, un compuesto extraído originalmente de la corteza de un árbol de 12 metros nativo de Norteamérica que han recibido millones de personas con tumores de mama, ovarios o pulmón.

El Colisionador de Hadrones LHC Descubre Un Nuevo Tipo de Partícula Subatómica: El Pentaquark

Los científicosdel mayor acelerador de partículas del mundo, el LHC de Ginebra, han descubierto una nueva partícula: el pentaquark.
El hallazgo, anunciado hoy por el laboratorio europeo de física de partículas CERN, lo ha hecho el equipo del experimento LHCb y confirma la existencia de una nueva forma de organizar la materia a nivel subatómico. El pentaquark recibe sunombre porque está compuesto de cinco partículas fundamentales.
Toda la materia que conocemos se organiza a nivel subatómico de diferentes maneras. Los protones y losneutrones, por ejemplo, están formados por tres quarks. Otro tipo de ensamblaje lo componen los mesones, formados por pares de quarks hechos de materia y antimateria. Más allá de estas dos categorías, se sabía que la materia podía componer otras variantes más exóticas que, sin embargo, nunca habían sido observadas.
Una posible estructuradel pentaquark / CERN
El experimento LHCb ha permitido ahora encontrar una nueva variante formada de cuatro quarks de materia convencional y un antiquark, hecho de antimateria.
“Vimos un pico en las gráficasmuy parecido al que se veía cuando el bosón de Higgs fue descubierto”, explica a Materia Guy Wilkinson, portavoz del experimento, uno de los cuatro grandes del CERN.
Curiosamente los datos aparecieron en la primera ronda de experimentos en el CERN, que terminó hace dos años. No fue hasta hace tres o cuatro mesesque los científicos se toparon con esos datos. Hasta hace muy poco se estuvo comprobando que lo que veían no podía deberse a otra cosa sino a la existencia de una nueva partícula, explica Wilkinson. Ahora, el nivel de confianza está alrededor de nueve sigma, muy por encima de los cinco que se necesitan en física para reclamar un descubrimiento, resalta. Los detalles del hallazgo, anunciado hoy, están disponibles en arxiv.org y se han enviado a la revista Physical Review Letters.
Vimos un pico en las gráficas muy parecido al que se veía cuandoel bosón de Higgs fue descubierto
El primero en proponer la existencia de mesones y bariones hacia más de medio siglo fue Murray Gell-Mann en 1964, lo que le valió el Nobel de Física en 1969. Su modelo también predecía la existencia de partículas compuestas más exóticas como la recién descubierta. Esta nueva partícula “nos puede permitir entender de qué está compuesta la materia ordinaria, losprotones y neutrones de los que estamos hechos”, dice Wilkinson.Probablemente, añade, no haya solo un tipo de pentaquark sino varios, y ahora toca buscarlos durante la presente ronda de experimentos en el LHC.
El objetivo más preciadodel LHC, que ha empezado a funcionar al doble de potencia,es encontrar física más allá del llamado modelo estándar, que describe las leyes físicas que gobiernan la materia conocida. El nuevo hallazgo no llega a tanto, aunque es de gran importancia. “El modelo de quarks, propuesto hace más de 50 años no excluye la posibilidad de que existan partículas formadas por más de tres quarks, pero estos llamados hadrones exóticos solo empezaron adar muestras de su existencia hace pocos años”, ha explicado Juan Saborido, responsable del grupo de la Universidad de Santiago de Compostela participante en LHCb, en una nota de prensa del CPAN. Para el investigador español, el descubrimiento de estas nuevas partículas formadas por cinco quarks, “no implica física más allá del Modelo Estándar, pero es un hallazgo muy importante para el entendimiento de la estructura de los hadrones”.
El pentaquark ha sido descubierto observando los productos de colisiones entre bariones y estudiando las partículas resultantes. Así han desvelado la existencia de dos estados intermedios de la materia cantidad de datos acumulada por el LHV indicanla existencia de la nueva partícula.
“Hemos aprovechado la gran cantidad de datos acumulada por el LHC y la excelente precisión de nuestro detector para comprobar a qué se deben esas señales”, ha explicado Tomasz Skwarnicki , científico del LHCb, en una nota de prensa del CERN. “Nuestra conclusión es que solo pueden explicarse por la existencia de pentaquarks”, añade.
Ahora el gran misterioes cómo se sostienen los pentaquarks. Una posibilidad es que sus cinco componentes estén bien unidos. La otra es que sean el producto de la unión entre una barión y un mesón.