Archivos Mensuales: enero 2015

La humanidad está a 126 casos de erradicar su segunda enfermedad

La enfermedad del gusano de Guinea está casi erradicada, según anuncia el expresidente de EE UU Jimmy Carter
Una nueva exposición en el Museo de Historia Natural de Nueva York repasa los avances científicos y sociales que permiten librar al mundo de dolencias antiguas

Fatawu Yakubu (izquierda) y Sadia Mesuna leen un cómic sobre el gusano de Guinea en un centro de pacientes en Ghana, en 2007. / The Carter Center/L. Gubb

Sus víctimas son anónimas. No despiertan grandes manifestaciones de solidaridad o indignación. No convocan a millones en las calles ni motivan grandes proclamas. Son asesinos sin siglas, ideario, ni líderes mesiánicos. De hecho, a muchos ni se les ve a simple vista. Pero matan a millones, y destrozan la vida de muchos, o machacan la economía de un país haciéndolo inviable. El combate mundial contra las enfermedades es silencioso, frustrante casi siempre, lleno de fracasos, pero ineludible. Pese a los incuestionables avances científicos y médicos, solo una enfermedad ha sido borrada del mapa definitivamente, la viruela, lo que da idea de la dificultad de la empresa.

Pero a veces hay motivos de celebración, aunque no sean aptos para hipocondríacos. El pasado lunes, el Museo de Historia Natural de Nueva York disfrutó de uno de esos raros momentos. Con motivo de la inauguración de una humilde pero importante exposición, Cuenta atrás: derrotando a la enfermedad (Countdown to zero: defeating disease), el Centro Carter, que preside el ex presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter, anunció que ya solo quedan 126 casos en el mundo de la enfermedad del gusano de Guinea, o dracunculiasis, un mal milenario provocado por un parásito que se ingiere en el agua de determinados países africanos.

La larva se desarrolla durante un año en el organismo humano. Convertida en lombriz, se desplaza hasta las extremidades inferiores, donde rompe la piel para depositar sus crías. La extracción del parásito puede durar horas o días. Es muy dolorosa y provoca fiebre y vómitos. La prevención de la dracunculiasis es muy simple: se trata de que la gente tome agua no contaminada. Cuando el Centro Carter comenzó a liderar la primera campaña mundial para erradicar al gusano de Guinea en 1986, 3,5 millones de personas eran infectadas cada año en África y Asia. El 99,9% de las batallas están ganadas, pero no la guerra.

“El número de casos de la enfermedad del gusano de Guinea continuó cayendo en 2014 desde los 148 de 2013. Estamos cerca de la línea de llegada. Creemos que puede ser erradicada en los próximos años, pero lograrlo va a requerir un gran esfuerzo”, declaró Carter en Nueva York. El Centro que lleva su nombre estima que, con su labor, 80 millones de personas pobres y desasistidas han podido evitar el contagio. De erradicarse la dracunculiasis, sería la segunda enfermedad humana que desaparece por completo del planeta, después de la viruela. Sería la primera provocada por un parásito y el primer triunfo logrado sin vacunas o medicinas.

Sería la segunda enfermedad humana que desaparece por completo después de la viruela, y el primer triunfo logrado sin vacunas o medicinas

Erradicar, eliminar y controlar son cosas bien distintas, como bien se encarga de explicar la exposición del Museo de Historia Natural. Erradicar es librar al mundo entero de un mal; eliminar supone acabar con la enfermedad en determinados países; controlar es evitar que los contagios aumenten. Las fotos de la muestra ilustran las dificultades del trabajo sobre el terreno, la falta de medios, la necesidad de educación e información, aspectos en ocasiones más importantes que las vacunas.

En 1991 había 23.735 pueblos en 21 países de África y Asia en los que la transmisión del gusano de Guinea era endémica. A finales del año pasado, solo quedaban 30, todos ellos en cuatro países africanos: Sudán del Sur (70 enfermos), la nación más joven del planeta, Chad (13), Mali (40) y Etiopía (3). “Reconociendo que los casos finales de cualquier campaña de erradicación son los más difíciles y más caros de eliminar, el potencial de mejora permanente de la calidad de vida en todo el mundo es tremendo”, dijo el doctor Donald Hopkins, vicepresidente del Centro Carter.

La exposición de Nueva York, que permanecerá abierta hasta julio de este año (después será trasladada a la Biblioteca y Museo Carter de Atlanta), explora los factores que determinan que una enfermedad sea erradicable o no, así como los avances científicos y sociales que permiten librar al mundo de males antiguos. Además de la dracunculiasis, la muestra aborda otros programas de erradicación, como los de la polio, la filariasis linfática o elefantiasis, la malaria y la oncocercosis o ceguera de los ríos. También cita males no erradicables, como el ébola, la gripe, la tuberculosis, el sida o el sarampión.

El matrimonio Carter, con una niña de 4 años, enferma del gusano de Guinea, en Ghana en 2007. / The Carter Center/ L. Gubb

“Estamos muy contentos de colaborar con el Centro Carter en esta exposición sobre un desafío de importancia crítica en el siglo XXI, como es el control y erradicación de las enfermedades. El ébola nos ha demostrado que esta tarea ya no será nunca más un asunto local, sino un problema global”, proclamó Ellen V. Futter, presidenta del Museo de Historia Natural.

Frente al éxito sin precedentes que supuso borrar del planeta la viruela, que había matado a 300 millones de personas desde 1900, la exposición Cuenta atrás: derrotando a la enfermedad es, también, una voz de alerta. Apenas dos años después de que los casos de polio alcanzaran sus cotas más bajas, la enfermedad vuelve a repuntar por culpa de los conflictos armados en determinadas zonas del mundo cuyos sistemas de salud han quedado destrozados.

Aunque la polio tiene siglos de historia, no fue hasta 1800 cuando Estados Unidos y Europa conocieron las grandes epidemias. En 1988 comenzó una campaña mundial de erradicación, cuyos éxitos fueron recogiéndose año tras año. Los riesgos de una recaída son ahora temibles. En Nigeria, Afganistán y Pakistán los fundamentalistas se oponen, matando incluso, a las campañas de vacunación. En otros lugares, como Siria, la guerra y los desplazamientos de población han provocado un repunte de los afectados.

La oncocercosis o ceguera de los ríos es una enfermedad causada por un gusano que se transmite por la picadura de insectos. Es la segunda causa de ceguera del mundo. Aunque está prácticamente eliminada en América Latina, todavía 120 millones de personas están en riesgo de padecerla. En el capítulo de horrores destaca la filariasis linfática o elefantiasis, que deforma el cuerpo de sus víctimas en proporciones insospechadas, lo que acarrea el aislamiento social y la marginación. La produce un parásito y amenaza a unos 1.000 individuos en todo el mundo.

Hoy en día podemos erradicar enfermedades. Por eso, es muy importante que la gente recuerde que todavía existen estas enfermedades”

El último capítulo de la exposición está dedicado a la malaria, que mata a un niño en el mundo cada minuto. No hay lugar para el optimismo de una erradicación cercana, pero los avances están ahí: desde el año 2000 los casos se han reducido un 25% en todo el mundo gracias los nuevos tratamientos y a las medidas preventivas. Los científicos exploran cualquier posibilidad para combatir la malaria, incluidos mosquitos genéticamente modificados para que nos puedan transmitir la enfermedad.

“Queremos lanzar un mensaje de ánimo a la comunidad médica: hoy en día podemos erradicar enfermedades por completo. Por eso, es muy importante que la gente recuerde que todavía existen estas enfermedades”, dijo el expresidente Jimmy Carter, mientras con el dedo señalaba un gran cartel de la exposición con el número 126 destacado. Son los 126 difíciles pasos que quedan para borrar de la faz de la Tierra una de las muchas enfermedades que amenazan a la humanidad, aunque sus víctimas sean anónimas y no convoquen a millones en las calles.

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Encuentran un contenido excepcional de omega-3 en bisontes prehistóricos

Encuentran un contenido excepcional de omega-3 en bisontes prehistóricos

 

El trabajo, publicado en “Scientific Reports”, se ha realizado conjuntamente entre investigadores pertenecientes al ceiA3 (España), del Área de Tecnología de Alimentos, con investigadores de la Academia Ciencias Rusa de San Petersburgo. Todas las muestras se han analizado en la Universidad de Almería.

La hipótesis de partida planteada por los investigadores, liderados por el profesor José Luis Guil Guerrero, miembro del Campus de Excelencia en Agroalimentación en el Departamento de Agronomía (Área de Tecnología de Alimentos) de la Universidad de Almería, es que en Europa, durante la Edad del Hielo y tiempos inmediatos, la grasa subcutánea de los grandes mamíferos desempeñó una función primordial en la alimentación de los cazadores humanos del Paleolítico y Mesolítico, como fuente no sólo de energía, sino también de ácidos grasos omega-3 y omega-6.

Los ácidos omega-3 son indispensables para la vida. Son precursores de hormonas y constituyentes de membranas celulares en el cerebro, además de desempeñar muchas otras funciones para la vida y la salud. Su ingesta deficiente conlleva la aparición de muchas patologías, mentales (depresión, déficit de atención, etc.), cardiovasculares (arteriosclerosis, hipertensión y otras), reproductoras, endocrinas, dérmicas, y muchas más.

Según el investigador Guil Guerrero, el conocimiento sobre la disponibilidad de ácidos grasos omega-3 para los seres humanos en la prehistoria es muy relevante, ya que de ello se pueden sacar conclusiones útiles sobre los hábitos alimentarios saludables para los humanos de hoy en día. El hecho de dilucidar los hábitos alimentarios del ser humano en la prehistoria permitiría relacionarlos con las enfermedades de la época (se conocen gracias a los restos óseos), para poder establecer pautas de alimentación y así mejorar la nutrición de los humanos actuales. Es por ello que llevan años investigando y analizando las muestras de tejido de animales prehistóricos, como las muestras de los famosos mamuts de Siberia Yuka y Lyuba.

Los investigadores han analizado la grasa de tres bisontes congelados encontrados en el permafrost de Siberia (Rusia). Al comprobar que contenían ácido α-linolénico (omega-3) en porcentajes muy elevados, además de otros grasos esenciales omega-3 y omega-6, han podido corroborar que la grasa subcutánea de bisontes consumidos por los cazadores de aquella época (Mesolítico) contenía ácidos grasos omega-3 en cantidades cuatro veces mayores a las que se encuentran en la grasa subcutánea del bisonte actual. Por lo tanto, la grasa subcutánea del bisonte podría haber contribuido a satisfacer la ingesta diaria recomendada de ácidos grasos omega-3 para mantener una buena salud en el Mesolítico, en mucha mayor medida de lo que se pensaba.

El excepcional contenido de omega-3 en los bisontes prehistóricos podría deberse al consumo de plantas criptógamas (musgos sobre todo), ya que hemos encontrado restos de estas en su aparato digestivo. Así, mediante consumo de grasa de bisonte, los cazadores del Mesolítico podrían haber satisfecho sus necesidades de omega-3 sin necesidad de recurrir a pescado o fuentes vegetales de los mismos, al mismo tiempo que cubrían sus necesidades de energía.

El trabajo llevado a cabo, se ha centrado en la grasa subcutánea de bisontes prehistóricos, que es lo que mayormente consumían los cazadores de la época, en lugar de la carne. El consumo de alimentos proteicos, como la carne, tiene un límite diario (aproximadamente 1 kg) por ser tóxica en cantidades mayores. En aquella época, un cazador-recolector necesitaba al día más kcal que los hombres actuales (por encima de 4.000 kcal), y la carne no podía proporcionarlas, ya que 1 kg de carne produce sólo unas 2.000 kcal, y contiene omega-3 en escasa proporción. Por tanto, el consumo de grasa fue prioritario en la prehistoria, en un contexto de escaso consumo de alimentos vegetales energéticos. De este modo, la grasa de animales como el bisonte proporcionó al hombre prehistórico energía y ácidos omega-3 simultáneamente.

Científicos del mundo advierten de los peligros del avance no regulado de la Inteligencia Artificial

Imagen de la película “Yo Robot”

Más de 700 científicos de todo el mundo, entre ellos el físico británico Stephen Hawking y el fundador de SpaceX Elon Musk, pidieron este fin de semana que los avances en materia de inteligencia artificial sirvan para beneficiar a la humanidad.

“Los progresos realizados en inteligencia artificial son una buena ocasión para concentrar nuestras investigaciones en aquellos trabajos que no sólo hacen de las tecnologías herramientas cada vez más poderosas, sino además más beneficiosas para la sociedad”, escribieron los expertos en una carta abierta.

El texto fue publicado el domingo por Future of Life Institute (FLI), una organización estadounidense sin fines de lucro entre cuyos miembros se cuentan Stephen Hawking, Elon Musk, el profesor de genética George Church e incluso el actor Morgan Freeman.

“Ahora hay un amplio consenso en que la investigación en inteligencia artificial debe seguir progresando y que su impacto en la sociedad probablemente aumente”, dicen los autores de la carta, citando la posibilidad de “erradicar la enfermedad y la pobreza”.

Pero, “teniendo en cuenta el gran potencial de la inteligencia artificial, es importante estudiar cómo gozar de sus beneficios para la sociedad a la vez que debemos evitar sus trampas“, advirtieron.

“Podría acabar con la raza humana”

Stephen Hawking, quien se expresa a través de un ordenador debido a una parálisis provocada por la enfermedad de Charcot, alertó a principios de diciembre contra el riesgo que representa el desarrollo de la IA si no se maneja con cuidado.

En una entrevista con la BBC, el físico declaró que este tipo de tecnología podía evolucionar rápidamente y superar a la humanidad, en un escenario parecido al presentado por películas como “Terminator”.

“Las formas primitivas de inteligencia artificial que ya tenemos son muy útiles. Pero pienso que el desarrollo de una inteligencia artificial completa podría acabar con la raza humana”, consideró Hawking, cuyo temor es compartido por Elon Musk.

La Universidad de Stanford en California lanzó un proyecto a fines de diciembre cuyo objetivo es anticipar la evolución de la IA en el curso de los próximos cien años.

Para ello, la institución invitó a expertos de este campo en investigación, robótica y otras disciplinas, con la tarea de examinar la capacidad de las máquinas de aprender, razonar, trabajar y comunicar.

Expertos mundiales darán a conocer pruebas científicas sobre el uso de cannabis

Los especialistas se darán cita esta semana en el V Seminario Internacional “Evidencias científicas actuales de los efectos del consumo de marihuana”, organizado por la Unidad de Adicciones de la Clínica Psiquiátrica Universitaria de la Universidad de Chile.

Con la participación de la mayor especialista mundial en la materia, doctora Nora Volkow, entre el 15 y 16 de enero de 2015 se realizará el V Seminario Internacional “Evidencias científicas actuales de los efectos del consumo de marihuana”, encuentro organizado por la Unidad de Adicciones de la Clínica Psiquiátrica Universitaria de la Universidad de Chile.

Según explica el psiquiatra Julio Pallavicini, presidente del comité académico organizador, esta iniciativa tiene como fin ahondar en todos los avances científicos que demuestran las consecuencias que el uso de cannabis tiene a nivel cerebral. Por ejemplo, el doctor Carlos Roncero, experto español, abordará en dos conferencias las actualizaciones en la neurobiología del sistema cannabinoide, así como el consumo de cannabis y su relación con la psicosis.

Por su parte, el doctor Carlos Ibáñez, académico de la unidad gestora del seminario, se referirá a la medicina basada en la evidencia en torno al consumo de marihuana, así como a las psicoterapias con evidencia de su efectividad para el tratamiento de la dependencia a esta sustancia. Asimismo, el doctor Sergio Canals dará a conocer los desafíos y complejidades de las terapias para tratar esta condición.

Pero, además, el encuentro contará con diversos análisis de esta problemática, desde diferentes perspectivas sociales. De esta forma, el doctor Francisco Cumsille, del Observatorio Interamericano sobre Drogas, ahondará en la epidemiología del consumo de Cannabis en América Latina; el doctor Rolando Chandía, también académico de la Clínica Psiquiátrica Universitaria describirá clínica y fenomenológicamente el consumo de marihuana en nuestro país desde 1980 hasta la actualidad. Por su parte, el doctor trasandino Eduardo Kalina revisará este tema desde una mirada biopsicosociopolítica y el doctor Julio Pallavicini lo hará desde la bioética.
L
a mirada desde la experiencia en políticas públicas la darán tanto el doctor Cumsille, quien describirá los escenarios y políticas de drogas en la región de las Américas, como el doctor uruguayo Gabriel Rossi, que informará respecto de la experiencia del proceso de legalización de la marihuana en su país.

Cada día de este encuentro contará, también con respectivas mesas de discusión, en la que los especialistas nacionales y extranjeros convocados discutirán, el jueves 15 de enero, el tema “Patología dual y marihuana”, y durante la jornada siguiente, las “Políticas públicas en cannabis y otras sustancias de abuso”.

Directora del NIDA

La doctora mexicana-estadounidense Nora Volkow es la directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos (NIDA) y la máxima autoridad mundial en materia de adicciones. La especialista dictará dos conferencias: el jueves 15 comenzará la jornada de la tarde del encuentro refiriéndose a la evidencia científica respecto del efecto en la salud del consumo de marihuana y en la segunda, a realizarse el viernes 16 de enero, se referirá al rol que tienen los profesionales de la salud respecto de informar científicamente el debate público sobre cannabis, de manera que la toma de decisiones en materia de políticas públicas sanitarias tenga su base fundamental en este conocimiento.

El trabajo de la doctora Volkow ha sido fundamental para demostrar que la drogadicción es una enfermedad del cerebro humano. Como investigadora psiquiátrica y científica, ha sido pionera en el uso de imágenes de este órgano para investigar los efectos tóxicos de las drogas y sus propiedades adictivas; así, sus estudios han documentado los cambios en el sistema de la dopamina que afectan las acciones de las regiones frontales del cerebro involucradas en la motivación, el impulso y el placer, así como la disminución de la función de este neurotransmisor en el cerebro que se da con la edad. También ha hecho contribuciones importantes en el campo de la neurobiología sobre la obesidad, el trastorno de déficit de atención con hiperactividad y los cambios conductuales que ocurren al envejecer.

Ha sido nombrada una de las “100 Personas Más Influyentes de Nuestro Mundo” por la revista Time, e incluida como una de las 20 personas a tener en cuenta por la revista Newsweek en la edición “Who’s Next in 2007”. También formó parte de la lista de las “100 Mujeres Más Poderosas” de la revista Washingtonian Magazine en los años 2009 y 2011, y fue nombrada como “Innovadora del Año” por U.S. News & World Report en el año 2000.
La doctora Volkow es profesora visitante de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, condición que le fue otorgada en 2010, ocasión en que participó de la versión anterior de este seminario internacional. En esta oportunidad, el encuentro es patrocinado por la Sociedad de Neurología, Psiquiatría y Neurocirugía de Chile, Sonepsyn; la Sociedad Chilena de Pediatría, Sochipe, y la Sociedad Chilena de Psiquiatría y Neurología Infantil y Adolescente, Sopnia.

El V Seminario Internacional “Evidencias científicas actuales de los efectos del consumo de marihuana”, encuentro organizado por la Unidad de Adicciones de la Clínica Psiquiátrica Universitaria de la Casa de Bello, se realizará los días jueves 15 y viernes 16 de enero de 2015, desde las 9 horas, en el Aula Magna Doctor Gabriel Gasic de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, Avenida Independencia 1027.

Avances Científicos. Una firma israelí asegura que su droga para la ELA beneficia a la mayoría de los pacientes

Avances Científicos. Una firma israelí asegura que su droga para la ELA beneficia a la mayoría de los pacientes

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Itongadol/AJN.- La empresa israelí BrainStorm Cell Therapeutics dijo que los resultados finales sobre su prueba clínica para el tratamiento con células madres para adultos que tienen esclerosis lateral amiotrófica (ELA) fue positiva y aseguró que la mayoría de sus pacientes mostró una desaceleración en la progresión de la enfermedad.

 
Según la Asociación ELA, 5.600 personas de Estados Unidos son diagnosticadas cada año con esta enfermedad neurodegeneraiva, la cual ha discapacitado severamente al físico británico Stephen Hawking.
 
Una sola dosis del tratamiento de células madres llamado NurOwn fue administrada en una etapa mediana en 14 pacientes con ELA, también conocida como Enfermedad de Lou Gehrig, en el centro Médico Hadassah en Jerusalem.
 
“Casi todos los sujetos del estudio experimentaron beneficios clínicos del tratamiento con NurOwn”, dijo la empresa el lunes.
 
De los 12 pacientes que estuvieron en un seguimiento de tres o más meses, el 92% experimentó una mejoría. La medicación desaceleró la progresión de la enfermedad usando distintos parámetros y tuvo fuertes efectos en la tasa de declinación de la función pulmonar, dijo BrainStorm.
 
Las acciones de la compañía, que también está desarrollando tratamientos de células madre para la esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson, se han casi duplicado en sus últimas dos sesiones en Nasdaq en anticipación de los resultados de los exámenes. El stock se ha casi triplicado el año pasado, y cerró a $7.50 dólares el viernes.
 
 

Avances científicos. Nanopartículas israelíes ayudan a atacar el cáncer

Avances científicos. Nanopartículas israelíes ayudan a atacar el cáncer

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 Itongadol/AJN.- Nanopartículas con un recubrimiento especial actúan como caballos de Troya para entrar sin ser detectadas en las células cancerosas y luego matarlas.

Un gran avance israelí en el tratamiento del cáncer fue desarrollado por los profesores de la Universidad de Tel Aviv Rimona Margalit y Dan Peer. La novedad implica una nueva clase de nanopartícula que apunta específicamente a los tumores y cánceres en la sangre.

Por su trabajo pionero, Margalit y Peer recibieron el prestigioso Premio Untold News en Nueva York durante noviembre.

Este desarrollo pretende ser accesible y comercial para pacientes oncológicos.

Actualmente financiado por Pontifax y Arkin Holdings, la empresa de biotecnología operado inicialmente dentro del programa de incubadoras de la Oficina del Jefe Científico, el brazo del Ministerio de Economía acusado de fomentar la investigación industrial y desarrollo en Israel.

El objetivo de la mayoría de los fármacos quimioterapéuticos es frustrar que las células cancerosas se repliquen. Pero los oncólogos se enfrentan a un problema: limitan la administración de quimioterapia suficiente para matar el cáncer para que la dosis no cause un daño irrevocable a los tejidos sanos.

Este nuevo sistema de nanopartículas transporta los medicamentos directamente y específicamente a la célula de cáncer, reduciendo a un mínimo los efectos secundarios.

Las nanopartículas con un recubrimiento especial actúan como caballos de Troya para entrar sin ser detectadas en las células cancerosas y luego matarlas.

Avances. Científicos israelíes estudian cómo cultivar carne

 

 Itongadol/AJN.- La carne cultivada es tan real como cualquier carne, aseguró el activista de derechos de los animales Koby Barak. Para fomentar su uso, su Fundación y la Universidad de Tel Aviv iniciaron un estudio de viabilidad de la producción de pechuga de pollo.El estudio determinará cómo la carne cultivada, que se cultiva en un laboratorio con células madre de animales, podría fabricarse comercialmente, y examinará los costos, la tecnología y los posibles problemas involucrados.

La carne cultivada se produce mediante la obtención de células madre colocadas en un cultivo de crecimiento (por ejemplo, el suero bovino fetal, que se extrae de úteros vaca). Las células podrían dividirse y crecer, creando piezas enteras de carne.

Esta investigación se llevará a cabo en la Universidad de Tel Aviv, donde el profesor Amit Gefen, uno de los principales expertos del mundo en ingeniería de tejidos, dirigirá el primer estudio de viabilidad sobre la producción de carne cultivada, que estará disponible para el público en general, los científicos y los fabricantes.

“Hay un par de empresas que trabajan en el desarrollo de la carne cultivada, pero que son de propiedad privada y no comparten sus investigaciones con nadie”, señaló Barak. “Vamos a compartir los resultados de este estudio, permitiendo a los fabricantes e inversores determinar lo que van a necesitar para producir comercialmente la carne cultivada.

Científicos inventan un sistema que hace al cuerpo adelgazar solo

La llaman «comida imaginaria» y, además de adelgazar o regular el azúcar, no produce cambios en el apetito

Ronald Evans, director de la investigación. Ronald Evans, director de la investigación

Engañar al cuerpo haciéndole pensar que ha recibido calorías para que active sus propios mecanismos y las queme. Ese es el principio activo del último avance para acabar con la obesidad, la píldora de “comida imaginaria” que ha surgido de una investigación dirigida por Ronald Evans, director del Laboratorio de Expresión Genética de Salk, en EE UU. El compuesto, probado ya en ratones, ha logrado detener el aumento de peso de los animales, reducir su colesterol y su azúcar en sangre. “Envía las mismas señales que normalmente se producen cuando usted come una gran cantidad de alimentos, por lo que el cuerpo comienza a despejar el espacio para almacenarlo. Pero no hay calorías ni tampoco cambios en el apetito”, señala el director de la investigación.

El nuevo compuesto se basa en el comportamiento de la proteína FXR, que juega un papel fundamental en la digestión de las grasas y azúcares que el cuerpo almacena. Las empresas farmacéuticas que investigan soluciones para tratar la obesidad o diferentes dolencias hepáticas han desarrollado antes medicamentos que activan la proteína FXR, pero estos productos afectan a varios órganos y tienen diferentes efectos secundarios. El nuevo compuesto de Ronald Evans sólo se absorbe en el intestino y no entra en el torrente sanguíneo, por lo que no causa los efectos secundarios comunes de las píldoras propias de la dieta. Después de varias pruebas, los investigadores creen que este camino llevará a un tratamiento para la diabetes y la pérdida de peso eficaz para los seres humanos.

Y es que, cuando el grupo de investigación dio a ratones obesos una píldora diaria de fexaramine durante cinco semanas, los animales dejaron de aumentar de peso, perdieron grasa y registraron niveles más bajos de azúcar en sangre y colesterol que los ratones no tratados. Además, los ratones tenían un aumento de la temperatura corporal, señal del aumento gradual del metabolismo. Incluso la colección de bacterias en los intestinos de ratones cambió cuando recibieron el medicamento, aunque lo que esos cambios significan, aún no está claro. “La respuesta del cuerpo a una comida es como una carrera de relevos, y si le dices a todos los corredores que corran al mismo tiempo, usted nunca va a pasar el testigo”, dice Evans. “Hemos aprendido cómo activar el primer corredor, de modo que el resto de los eventos sucedan en un orden natural.”

Los investigadores trabajan ya para probar en humanos este nuevo compuesto, un paso que, confían, se producirá en próximas fechas

 

 

Proyecto Avatar – En 30 años seremos inmortales

La inmortalidad es posible, así lo aseguran diversos investigadores que han descubierto la solución frente al envejecimiento. La telomerasa es la clave para la replicación celular perfecta y poder vivir biológicamente eternamente. Pero hay otros científicos que buscan la inmortalidad mediante otros caminos, como por ejemplo, las máquinas. El proyecto avatar consiste en buscar la inmortalidad de la consciencia y traspasarla a ordenadores, algo con fecha límite 2045. ¿Será el humano capaz de ser inmortal? ¿Qué clase de inmortalidad queremos? ¿Nos convertiremos en Dioses?

Científicos descubren que el ayuno renueva el sistema inmunológico

El ayuno por dos o tres días contribuye a la regeneración de células madre en la sangre y la restauración del sistema inmunológico, con lo que contrarresta los efectos de la quimioterapia y el envejecimiento, según un artículo que publica la revista Cell Stem Cell.

El estudio lo encabezó el italiano Valter Longo, profesor de gerontología y ciencias biológicas en la Universidad del Sur de California (EE UU). El investigador explica que “cuando uno ayuna, el sistema trata de ahorrar energía. Y una de las cosas que puede hacer para ahorrar energía es reciclar muchas de las células inmunitarias que no necesita, especialmente las que puedan estar dañadas“.

Los investigadores mantienen que el cuerpo, durante el período de ayuno, produce nuevos glóbulos blancos para luchar contra la situación, algo que podría resultar muy beneficioso para las personas con afecciones o daños en su sistema inmunológico, como los pacientes con cáncer que reciben quimioterapia.

Según explican, el ayuno “activa un interruptor de regeneración” que provoca que las células madres generen leucocitos, “reconstruyendo y regenerando todo el sistema inmunológico”.

Según el experimento, en el cual se pidió a varias personas realizar ayuno con regularidad, entre dos y cuatro días durante un periodo de seis meses, los científicos observaron que además durante este plazo se redujo la enzima PKA, vinculada al envejecimiento y a una hormona que incrementa los riesgos de tener cáncer y el desarrollo de tumores.

Cuando tú estás hambriento, el cuerpo intenta ahorrar energía, y una de las cosas que puede hacer para ello es reciclar una gran cantidad de células que no son necesarias, especialmente las que pudieran estar dañadas”, explica el Doctor Valter Longo, profesor de Gerontología y Ciencias Biológicas.

Ahora, yendo un paso más allá, llaman a continuar profundizando en la investigación para definir si es posible aplicar estos efectos no solo al sistema inmunológico sino también a otros sistemas y órganos diferentes.

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