Archivos Mensuales: diciembre 2014

Fin de la epidemia de ébola y reapertura del Cern, las promesas científicas de 2015

Entre otros avances de la ciencia se espera completar la secuencia del genoma del fósil humano más antiguo en el que se ha encontrado ADN y en cuanto a la exploración espacial, estará centrada en las misiones a planetas enanos.

La reapertura del acelerador de partículas de Ginebra y el fin de la epidemia de ébola que ha causado hasta ahora cerca de 7.000 muertos en África Occidental serán los logros científicos de 2015.

Así lo asegura la publicación científica Nature, que se publica hoy. El mundo científico estará atento el próximo año a la reapertura del Gran Colisionador de Hadrones de Ginebra (LHC), que volverá a funcionar en marzo tras dos años detenido.

La instalación, ubicada en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), será capaz de producir colisiones entre partículas a energías de 14 TeV (teraelectrovoltios), cerca del doble que hasta ahora.

Se considera que a ese nivel de energía se podrá confirmar el descubrimiento del Bosón de Higgs e incluso observar partículas no vistas hasta ahora.

Los paleontólogos esperan completar durante el próximo año la secuencia del genoma del fósil humano más antiguo en el que se ha encontrado ADN, un fémur que fue desenterrado en la Sima de los Huesos de Atapuerca.

A finales de 2013 se publicó ya el genoma mitocondrial de esos restos, una labor “hercúlea” dado el deterioro de las muestras, según la revista británica Nature, que señala que decodificar el resto del genoma será “aún más complicado”.

Los resultados de ese trabajo ayudarán a clarificar las relaciones evolutivas entre los humanos, los neandertales y el grupo conocido como los denisovanos.

En cuanto a la exploración espacial, en el próximo año la atención estará centrada en las misiones a planetas enanos.

La sonda Dawn de la Nasa alcanzará en marzo el protoplaneta Ceres, el cuerpo más masivo en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, del que se cree que alberga una capa de agua helada bajo su corteza.
Además, la nave New Horizons, también de la Nasa, llegará tras un viaje de 5.000 millones de kilómetros a Plutón.

El 14 de julio, el aparato realizará su mayor acercamiento a ese mundo rocoso y sus lunas, una misión en la que se espera obtener nuevos datos sobre la atmósfera del planeta enano.

Avances Científicos.Israelíes inventaron un método de gárgaras con oro para detectar el cáncer de garganta

Un sistema de diagnóstico revolucionaria en desarrollo en Israel utiliza un enjuague bucal con nanopartículas de oro para detectar células cancerosas.

Imagine que puede comprar un kit en su farmacia local para saber si sufre cáncer oral.

Esto puede convertirse en realidad gracias al profesor Dror Fixler y su equipo en el Laboratorio de Microscopía de luz avanzada en la Universidad Bar-Ilan de Israel. Los científicos inventaron un enjuague bucal con nanopartículas de oro: un sistema óptico no invasivo que detecta cáncer en la cabeza, el cuello, la lengua o la garganta.

Esta tecnología puede diagnosticar cánceres que actualmente deben ser confirmados por biopsia quirúrgica. La solución fue probada con éxito en animales, con un 97 por ciento especificidad y 87,5 de sensibilidad.

Ahora el método se encuentra en ensayos humanos bajo la supervisión de dos de los mejores médicos del Centro Chaim Sheba: el profesor Michael Wolff, jefe del departamento de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello; y el profesor Avraham Hirshberg, un investigador del departamento de patología y medicina oral.

Además, la compañía de tecnología de la universidad está conversaciones con socios comerciales potenciales.

Hallan el secreto de la juventud de la piel

Científicos canadienses descubren el secreto para frenar el proceso del envejecimiento de la piel. Los resultados pueden ser revolucionarios para el desarrollo de la medicina moderna.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia Británica en Canadá ha revelado que la ausencia de la enzima Granzina B puede detener el proceso de envejecimiento de la piel. El descubrimiento se produjo al analizar los efectos que produce la enzima en los vasos sanguíneos durante un ataque al corazón.

En el experimento fueron utilizados dos grupos de ratones: unos que tenían la enzima y otros que no. Los animales fueron irradiados por rayos ultravioleta tres veces al día durante 20 semanas. Los ratones sin Granzina B en el organismo no experimentaron cambios en su piel mientras que la de aquellos que la tenían terminó arrugada.

La conclusión fue que la Granzima B se incorpora en el colágeno y descompone la estructura de la piel y el sol, a su vez, aumenta y refuerza sus efectos. En consecuencia los medicamentos cosméticos modernos a base de colágeno destinados a proteger la piel del envejecimiento no son eficaces si en el organismo está presente la enzima.

Los investigadores consideran que el descubrimiento puede tener aplicaciones no sólo en la medicina estética sino en la tradicional: por ejemplo para curar enfermedades de corazón o  de pulmón.

 

Conocé los avances científicos que depara el 2015

El 2014 fue el año de los cometas. Hubo decenas de noticias relacionadas a eso. El hito más importante fue la llegada, después de una década de viaje, de la Misión Rosetta que estudiará el comienza del universo como se conoce.
Sea como sea, el 2015 deparará nuevos desafíos para la ciencia y la ABC lista cuáles serán todos ellos.
Los planetas enanos
El 2015 estará protagonizado por los planetas enanos. La sonda Dawn, que fue lanzada por la NASA, llegará a Ceres, el objeto más grande del cinturón de asteroides. También la nave New Horizons sobrevolará Plutón.
El gran colisionador de hadrones
Después de haber estado dos años en reparaciones, el Gran Colisionador de Hadrones volverá a funcionar. Desde el año que viene tendrá el doble de energía del que tenía en el pasado.
Nuevas terapias contra el cáncer
Cada vez más la inmunoterapia contra el cáncer, que se trata del uso del sistema inmunológico para atacar a los tumores, da más resultados. Se planea, en 2015, mejorarlas.

Científico: “El cerebro se podrá instalar en una computadora para tener vida eterna”



Koene explica que es posible realizarlo gracias a la llamada ‘mente independiente del sustrato’ (‘Substrate-Independent Mind’), que no sería una inteligencia artificial sino una “reinstalación de una mente humana específica, una mente humana subida a una computadora”.

El científico parte de la idea de que el cerebro humano es un mecanismo que computa y realiza funciones, y cree que si se llega a entender cómo funciona, se podrá crear un sustituto del mismo.

Y, llegados a este punto, explica Koene, “¿por qué no instalarlo en una computadora para que podamos procesar más información y almacenarla mejor, organizando las ideas en carpetas a las que podamos acceder cuando queramos?”.

En cuanto a la pregunta sobre si esta mente sería consciente de sí misma, el científico está convencido de que sí. “Ser consciente de lo que está pasando a su alrededor y de cómo es y qué es una experiencia” es “un procesamiento que ocurre dentro del cerebro”. Si hacemos una copia de este procesamiento, la autoconciencia también, asegura Koene, se mantendrá.

CIENTÍFICOS DESCUBREN UN ESCUDO INVISIBLE QUE PROTEGE LA TIERRA IGUAL QUE LOS UTILIZADOS EN LA SERIE STAR TREK

Los científicos han descubierto algo verdaderamente notable sobre la atmósfera de la Tierra.

Un escudo invisible se encuentra a unos 7,200 millas sobre la Tierra que los científicos están comparando a los “campos de fuerza en Star Trek”.

Según Front Line Desk, el escudo fue descubierto en los cinturones de radiación de Van Allen, dos anillos en forma de dona sobre la Tierra que están llenos de electrones de alta energía y protones. Celebrada en el lugar por el campo magnético de la Tierra, los cinturones de radiación de Van Allen se hinchan y contraen en respuesta a las perturbaciones de energía entrantes desde el sol.

Los Cinturones de Radiación de Van Allen fueron descubiertos por primera vez en 1958.

Sin embargo, los científicos sólo descubrieron dos cinturones, un cinturón interior y uno exterior que se extiende hasta 25,000 kilómetros sobre la superficie terrestre.

El año pasado, el profesor Daniel Baker de la Universidad de Colorado en Boulder y su equipo, utilizaron las sondas gemelas Van Allen lanzadas en 2012 para descubrir una tercer ‘anillo de almacenamiento’ transitorio. Según su investigación, la tercera correa se encuentra entre los previamente conocidos cinturones interior y exterior de Van Allen.

Este cinturón es diferente, ya que parece ir y venir con los cambios del clima espacial.

El propósito del anillo era muy claro para los investigadores – el anillo se usa para bloquear a electrones asesinos de entrar más profundamente en la atmósfera de la Tierra. Estos electrones pueden ser extremadamente devastadores a su velocidad cercana a la luz y ha sido conocido que amenazan a los astronautas, fríen y dañan los satélites y sistemas espaciales.

Beta Wired nota que Baker comparó el escudo invisible a los campos de fuerza de Star Trek.

El campo magnético de la Tierra sostiene los cinturones en su lugar, pero el científico dice que los electrones en estos cinturones – que viajan casi a la velocidad de la luz – están siendo bloqueados por alguna fuerza invisible que les recordaba el tipo de escudos utilizados en series de televisión como Star Trek para detener a las armas de energía alienígenas de vaporizar las naves espaciales.

Sin embargo, en el caso de la Tierra, el escudo invisible es utilizado para detener electrones asesinos de entrar en la atmósfera.

Antes del descubrimiento del escudo invisible, los científicos asumieron que al llegar los electrones a la atmósfera superior del planeta serían dispersados por las moléculas de aire, pero parece que estas partículas ni siquiera llegan tan lejos gracias al escudo invisible de electrones de la Tierra.

Ahora que los científicos saben que existe el escudo invisible, están tratando de determinar cómo se formó y exactamente cómo funciona.

 “Es casi como si estos electrones están corriendo hacia una pared de cristal en el espacio. Es un fenómeno extremadamente desconcertante.”

FUENTE larealidadperdida

Sonda Rosetta, entre los diez logros científicos de 2014

Aterrizó el 12 de noviembre en el cometa 67P/Churyamov-Gerasimenko. (Foto: Especial )

revista “Nature” destaca los logros científicos del año

La revista científica Nature destacó la misión de la sonda europea Rosetta como uno de los 10 logros científicos más notables de 2014, entre los que también aparecen los avances en inteligencia artificial y la batalla médica contra el ébola y el cáncer.

El italiano Andrea Accomazzo, director de vuelo de la nave de la Agencia Espacial Europea (ESA) cuyo módulo aterrizó el 12 de noviembre en el cometa 67P/Churyamov-Gerasimenko, ha conquistado un puesto entre los diez científicos más relevantes del año tras casi dos décadas preparando el viaje de la Rosetta.

“Ha sido como ascender a un pico de 8 mil metros y regresar vivo. Tienes que entrenar mucho, es algo que toma muchos años”, dijo Accomazzo, uno de los responsables de una misión, que ha permitido determinar que el agua de los cometas es distinta a la de los océanos terrestres.

La india Radhinka Nagpal ocupa asimismo un lugar destacado en la lista de la prestigiosa revista británica por el desarrollo de enjambres de robots inspirados en las comunidades de insectos.

Junto a su grupo en la Universidad estadounidense de Harvard, Nagpal ha creado un grupo de mil 24 robots que se coordinan entre sí tal como hacen las hormigas, las termitas y las abejas.

En cuanto a la lucha contra el ébola, una enfermedad que ha matado a más de 6.000 personas en su último brote en el oeste de África, Nature subraya la figura del investigador de Sierra Leona Humarr Khan, parte del equipo que desarrolló los primeros estudios de la secuencia genética del virus.

Khan murió el 29 de julio tras contagiarse él mismo de la enfermedad trabajando en el Hospital Gubernamental Kenema de Sierra Leona, donde dirigió estudios que arrojan luz sobre las mutaciones del virus.

Nature encuadra asimismo entre los 10 logros científicos del año la iniciativa del estadounidense Pete Frates para llamar la atención sobre la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), que ha logrado recaudar 115 millones de dólares (unos 92 millones de euros).

Su campaña, conocida como el “reto del cubo de agua helada”, inundó las redes sociales con más de 17 millones de vídeos, entre ellos los que grabaron el magnate de la informática Bill Gates, el expresidente de Estados Unidos George W. Bush y los tres hijos del físico Stephen Hawking, él mismo enfermo de ELA.

El astrofísico estadounidense David Spergel está en la lista de los diez logros científicos de 2014 tras haber descubierto un error en los datos del equipo que anunció en marzo que había detectado por primera vez la presencia de ondas gravitacionales, una de las consecuencias físicas de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein.

Spergel detectó que las mediciones del Centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica de Massachusetts (EEUU) con el telescopio BICEP2, instalado en el Polo Sur, no habían tenido en cuenta la distorsión producida por el polvo cósmico.

A raíz del escepticismo de Spergel respecto al descubrimiento, la comunidad científica pasó de barajar la nominación del equipo del Harvard-Smithsonian al Premio Nobel a debatir sobre los problemas derivados de anunciar los descubrimientos científicos con demasiado adelanto.

La iraní Maryam Mirzakhani, la primera mujer que ganó la medalla Fields de matemáticas desde la instauración de ese galardón en 1936, aparece asimismo destacada en la lista de Nature, lo mismo que la japonesa Masayo Takahashi por su investigación pionera en células madre.

Kipillil Radhakrishnan es la cara más visible de la misión a Marte de la sonda india Mangalyaan, un hito tecnológico que no había logrado ningún país asiático hasta ahora.

La oncóloga estadounidense Suzanne Topalian destaca por desarrollar un tratamiento inmunitario contra el cáncer, mientras que Sjors Scheres, de la universidad británica de Cambridge, aparece entre los científicos del año por el avance en una técnica de microscopía que permite detectar electrones con mayor eficacia y observar proteínas con una resolución antes desconocida.

 

Una medicina podría prolongar la vida de los perros y la humana

Científicos estadounidenses se disponen a realizar nuevos experimentos en perros con las propiedades de la rapamicina, con el objetivo de utilizarla en la lucha contra el envejecimiento humano.

Los especialistas llegaron a la conclusión de que el medicamento de carácter natural encontrado en el suelo de la Isla de Pascua, podría ayudar a prolongar la vida humana y mejorar la memoria durante la vejez.

Se trata de la rapamicina, una medicina que es utilizada actualmente para prevenir el rechazo de los órganos trasplantados a una persona. Luego de haber llevado a cabo una serie de las pruebas, los médicos revelaron su nueva propiedad: el medicamento prolongó la vida en un 9% a los roedores masculinos y en un 14% a los femeninos. En base a este descubrimiento, los científicos pretenden ahora experimentar la droga en perros, lo que ayudará a pronosticar la posible acción del medicamento en los seres humanos.

Este experimento será realizado en la Universidad de Washington  por los científicos estadounidenses Matthew Kaeberlein y Daniel Promislow, en perros de entre 6 y 9 años, cuya media de vida se estima entre los 8 y 10 años. En tan sólo unos meses de prueba, los especialistas podrán realizar una estimación de la efectividad de la droga.

Www.insercionblog.blogspot.com

Los 10 mayores avances físicos del año

fusion http://www.llnl.gov / Damien Jemison

El aterrizaje en un cometa, la fusión nuclear con el uso de láseres y un rayo tractor se encuentran entre los 10 avances físicos del 2014, seleccionados por ‘Physics World’.

La respetada revista científica escogió como el avance más significativo la llegada en noviembre pasado de la sonda Philae al cometa 67P/Churiúmov-Guerasimenko por su “importancia fundamental para la ciencia espacial”.

ESA .

Los otros eventos, cada uno de los cuales “representa un paso adelante muy importante realizado por un equipo de investigadores creativos y talentosos”, se los presentamos a continuación.

Luz sobre una telaraña cósmica

Investigadores aprovecharon la radiación emitida por un quásar como una ‘linterna cósmica’ para iluminar los ocultos zarcillos de materia oscura.

Neutrinos del Sol

Un experimento con el detector de partículas Borexino detectó neutrinos de la reacción nuclear principal que alimenta al Sol.

Láseres de fusión

Los investigadores estadounidenses del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (California), han conseguido por primera vez que un reactor de fusión nuclear produzca más energía de la que pusieron en el combustible.

Se considera un paso más hacia una fuente de energía limpia e ilimitada, la misma que emplean las estrellas.

El rayo tractor acústico

Un grupo de científicos logró atraer un objeto físico hacia una fuente de energía utilizando el ultrasonido.

El experimento en cuestión supone el primer intento exitoso de desplazar objetos mayores que partículas microscópicas utilizando la tecnología ultrasónica.

Supernova en laboratorio

Un grupo de científicos británicos ha recreado en laboratorio una supernova con la ayuda de una instalación láser, que abre una puerta al estudio de los más poderosos e impredecibles eventos del espacio.

Magnetismo entre electrones

Investigadores israelíes midieron la extremadamente débil interacción magnética entre dos electrones separados.

Mejoras en fibra óptica

Un grupo de científicos estadounidenses aprovechó un efecto físico llamado ‘localización Anderson’ para diseñar una fibra óptica especial que mejora la transmisión de imágenes.

Memoria holográfica

Un grupo de físicos ruso-estadounidenses diseñó un nuevo tipo de dispositivo de memoria holográfica que almacena datos en la forma de ‘bits’ magnéticos.

Compresión cuántica

Físicos de Canadá y Japón por primera vez demostraron la habilidad de comprimir información cuántica.