Archivos Mensuales: noviembre 2014

Descubren un escudo invisible a miles de kilómetros de la Tierra

Como si de la saga de películas de Star Trek se tratara, un equipo de científicos de la Universidad de Colorado (EEUU) ha descubierto un escudo invisible ubicado a unos 11.500 kilómetros sobre la Tierra y cuya función no es otra que bloquear los llamados “electrones asesinos”, unas partículas que circulan a gran velocidad alrededor de nuestro planeta y que suponen una grave amenaza tanto para satélites, sistemas espaciales o astronautas. El hallazgo ha sido publicado en la revista Nature.

 

Los investigadores han localizado este insólito escudo protector en los cinturones de radiación de Van Allen que fueron descubiertos en 1958 y que ayudaron a comprender que se trataba de dos anillos de más de 40.000 kilómetros, uno exterior y otro interior, llenos de electrones de alta energía y de protones, que se contraían y se dilataban dependiendo de las perturbaciones de energía provenientes del Sol.

 

En 2013 fue descubierto un tercer anillo, de almacenamiento, ubicado entre ambos y, todos ellos giran en torno a un límite “extremadamente fuerte” en el borde interior del cinturón exterior: un escudo invisible que bloquea los electrones ultrarrápidos. Sin embargo, ninguno de los planteamientos o explicaciones a este fenómeno ha encontrado respuesta científica válida por el momento.

 

“Es algo así como los escudos creados por campos de fuerza que se veían en Star Trek y que éstos utilizaban para repeler los ataques de armas alienígenas. Es un escudo invisible que bloquea estos electrones y es un fenómeno extremadamente desconcertante”, explica Daniel Baker, líder del estudio.

 

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Crearán un Instituto de Astropartículas en Malargüe

 

Malargüe

Francisco Pérez junto a la presidenta de la Comisión Nacional de Energía Atómica, Norma Boero y el presidente de la Fundación Ahuekna, Rubén Denza, firmó la carta de intención que dará el puntapié inicial para la creación del Instituto Internacional de Astropartículas en Malargüe. El gobernador participó junto con el intendente de Malargüe, Juan Antonio Agulles, en los actos por el 64° aniversario de ese departamento realizó varios anuncios que apuntan a mejoras en materia de infraestructura.

“Lo que firmamos acá ratifica que este centro vino para quedarse, voy a cumplir la promesa de transferir $1 millón. Para la infraestructura vamos a licitar la construcción de un edificio, en este lugar que es un polo científico de referencia mundial”, tal como indicó el Gobernador.

La astrofísica de partículas es una actividad de carácter interdisciplinario que involucra contenidos y desarrollo de astrofísica, cosmología y física de partículas, en Argentina uno de los grandes proyectos vinculados con esta nueva manera de hacer ciencia lo constituye el Pierre Auger.

Si bien es un área relativamente nueva en lo que hace a la investigación científica, en los últimos años ha tenido un crecimiento sostenido gracias a los proyectos internacionales relacionados con esta línea de trabajo. Esto es así debido al interés de los temas que se pretenden investigar y los enigmas que se tratan de resolver: materia oscura, energía oscura, mensajeros de alta energía (rayos cósmicos, rayos gammas y neutrinos), ondas gravitacionales, masa y mezcla de neutrinos y decaimiento del protón.

El trabajo que se realiza en el  observatorio Pierre Auger sirve de ejemplo para la creación del Instituto de Instituto Internacional de Astropartículas que además del desarrollo instrumental, la detección y análisis de datos  relacionados con astropartículas, permitirá la formación local de recursos humanos y la interacción entre los miembros de la comunidad internacional.

En el hemisferio sur no existen institutos internacionales dedicados a este tipo de estudios y dado que los cielos de esta zona del planeta despiertan gran interés astrofísico, la creación del Instituto Internacional de Astroparticulas impactaría en la línea de trabajo que Argentina ha emprendido desde hace dos décadas, posicionando a Mendoza como pionera en la formación de recursos humanos.

Por otro lado, acompañado por el ministro Baldasso, anticipó que se terminará la construcción de las cloacas para la villa cabecera departamental, se refuncionalizará el sistema hidroenergético Las Loicas, se construirá el camino Pasafauna de Crianceros sobre la RN145 y se terminará la pavimentación del Paso Pehuenche

Objetivos del Instituto

El Instituto Internacional de Astropartículas tendría por objetivos:

1. Hacer recomendaciones a los gobiernos, agencias de desarrollo y otras instituciones para promover políticas científicas que permitan el desarrollo de las actividades en el largo plazo y contribuyan a la organización de las tareas en las cuales el Instituto tenga incumbencia.

2. Establecer relaciones y convenios  con otras instituciones que permitan el mejor desarrollo de las actividades en Argentina, en los países miembros y en particular en la Provincia de Mendoza.

3. Promover la investigación científica y tecnológica de los fenómenos relacionados con astropartículas.

4. Desarrollar la instrumentación científica-técnica y el software necesario para las investigaciones a realizar.

5. Facilitar el desarrollo de proveedores externos, vinculados con industrias de los países que integran el Instituto.

6. Asegurar la formación de personal capacitado tanto científico como técnico. Organizar reuniones-escuelas de grado y posgrado para promover la educación de las nuevas generaciones de científicos y técnicos.

7. Realizar reuniones periódicas que permitan el intercambio entre científicos y técnicos de los países intervinientes.

8. Difundir los avances científicos y tecnológicos del Instituto  asegurando el vínculo con la comunidad y promoviendo la educación científica-técnica de las poblaciones de los países miembros.

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Las proteínas vinculadas al alzhéimer se propagan en el cerebro como una epidemia

 El modelo es similar a la propagación de

Una investigación publicada en la revista PLOS Computational Biology y liderada por el científico cubano Yasser Iturria Medina, investigador del Instituto Neurológico de Montreal (Canadá), describe de forma matemática la propagación de las proteínas mal plegadas, que se relacionan con el envejecimiento y las enfermedades neurodegenerativas, como el alzhéimer. El modelo es similar a la propagación de enfermedades epidémicas en la sociedad, pero dentro del sistema nervioso.

 

Las proteínas estudiadas “nunca lograron alcanzar la configuración típica en su proceso de formación”, declara el experto, y se asocian a diferentes enfermedades neurodegenerativas. En el caso de las proteínas beta amiloides y de las proteínas tau, “llegan a alcanzar funciones tóxicas relevantes, entre las que se encuentra la afectación de las sinapsis neuronales y del equilibrio químico interno de las células”.

 

Aunque no se conoce aún del todo cómo y por qué surgen, su presencia está muy vinculada a la progresión de la enfermedad, “incluso décadas antes de que esta se manifieste”, apunta Iturria Medina, que realizó su doctorado en el Centro de Neurociencias de Cuba y que en la actualidad realiza un posdoctorado en el laboratorio de Alan C. Evans en el instituto canadiense.

 

Para los autores, este estudio puede ayudar a entender posibles causas de las enfermedades neurodegenerativas y factores asociados. La acumulación de proteínas mal formadas en el cerebro ocurre porque no se limpian de forma eficiente. Este problema podría estar relacionado con las características genéticas individuales, aunque los investigadores no descartan la influencia de factores como el estilo de vida.

 

Si las proteínas mal plegadas no pueden eliminarse de una región cerebral, comienzan a reproducirse y a propagarse a regiones vecinas o anatómicamente conectadas. “En cierto sentido, y como demuestra nuestro estudio, siguen un patrón muy similar a la propagación de las enfermedades infecciosas en una población de individuos inicialmente sanos”, señala el investigador cubano. Igual que el foco infeccioso inicial se extiende a través de contactos sociales, estas proteínas lo hacen por contactos nerviosos.

 

El cerebro va acumulando proteínas mal plegadas que se propagan de acuerdo con las conexiones nerviosas. (Foto: Iturria-Medina et al)

 

En definitiva, las proteínas mal formadas pueden propagarse de unas regiones cerebrales a otras siguiendo la red de conexiones nerviosas. “Este modelo se inspira en la forma en que han sido estudiados hasta ahora los procesos epidémicos en la sociedad, para lo cual hemos introducido también nuevos conceptos en el campo de la conectividad cerebral”, señala. Un ejemplo es la distancia anatómica efectiva entre dos regiones, que sería equivalente al número de contactos sociales comunes entre dos personas, del cual depende que estas entidades (regiones o personas) puedan transmitirse entre sí agentes infecciosos.

 

Este estudio se apoya en evidencias experimentales recientes que demuestran que las proteínas malformadas pueden viajar de unas células a otras, ya sea por el interior de las fibras nerviosas, o incluso siguiendo el movimiento de los fluidos extracelulares.

 

Aunque las proteínas mal plegadas no son la única componente patológica en los procesos de neurodegeneración, “el control de la mismas ayudaría a su vez a atenuar otras causas interrelacionadas”, opina el investigador. Este artículo sugiere que es necesario prestar más atención a los problemas para limpiar estas proteínas y tratar de combatirlos.

 

Los científicos del centro canadiense pretenden extender el modelo propuesto al análisis de otros factores patológicos. “Se sabe que factores vasculares, funcionales y metabólicos, entre otros, interactúan de forma continua con las proteínas mal formadas y contribuyen de forma decisiva a la neurodegeneración”, comenta Iturria Medina, así que “caracterizar y entender estas interacciones complejas representa nuestro próximo paso”, agrega. (Fuente: DiCYT)

Descubren una proteína que potencia o anula nuestra memoria

Científicos canadienses han descubierto una nueva proteína capaz de detener el almacenamiento de los recuerdos cerebrales y ‘desbloquear’ las limitaciones de la memoria aumentando la capacidad neuronal.

Un equipo de investigadores canadienses del Departamento de Neurología y Neurocirugía de la Universidad de McGill ha descubierto la presencia de una proteína en nuestro cerebro capaz de anular la producción de las neuronas necesarias para el almacenamiento de nuevos recuerdos, publica la revista científica ‘Cell‘.

Esta novedosa molécula de aminoácidos, bautizada FXR1P, fue eliminada de forma selectiva en ciertas zonas del cerebro de un grupo de cobayas que se utilizaron como sujetos experimentales. El resultado fue la creación de nuevas proteínas que fortalecieron las conexiones entre las neuronas relacionadas con la memoria, aumentando así su capacidad para almacenar información nueva.

“Si podemos identificar los compuestos que controlan la FXR1P con el fin de reducirla o directamente eliminarla, sería posible poder ajustar la formación de recuerdos y la capacidad para la recuperación de información, mejorando así la calidad de vida de las personas que sufren de algunas enfermedades cerebrales”, explicó el director de la investigación, el neurólogo Keith Murai.

Uno de los objetivos de la implementación del uso de este prótido reside en la aplicación en personas que padecen enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer o trastornos del espectro autista con el fin de paliar sus síntomas al beneficiarse de la neuroplasticidad cerebral.

Los resultados obtenidos en este estudio reavivan el controvertido debate sobre la posibilidad de poder manipular ‘a la carta’ la memoria de las personas en un futuro, siendo este descubrimiento un paso más hacia esa dirección.

Fomentan avances científicos que combatan pobreza y velen la seguridad

Los nuevos sistemas de cultivo mediante métodos agroecológicos, de intensificación del arroz, cosecha de agua, conservación de suelos, manejo integrado de plagas y de nutrientes son parte de las estrategias a nivel mundial para erradicar la hambruna.

Estos avances han contribuido al notorio aumento – de 2.5 a tres veces- de la producción de alimentos en 50 años, lo que es muy similar al crecimiento de la población mundial.

Todos estos progresos se enmarcan también en la conmemoración del Día Mundial de la Ciencia para la Paz y el Desarrollo, celebrado cada 10 de noviembre desde 2001, por iniciativa de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) y del Consejo Internacional de Uniones Científicas.

El propósito de esa fecha es renovar el compromiso tanto nacional como internacional, en pro de la utilización responsable de la ciencia en beneficio de las sociedades, principalmente enfocados en erradicar la pobreza y velar por la seguridad humana.

Otro de sus objetivos es generar más conciencia entre las personas sobre la importancia de la ciencia a niveles sociales para abatir el hambre y la desnutrición, fenómenos que afectan cada aspecto del desarrollo humano.

Esta fecha recuerda, además, el compromiso asumido en la Conferencia Mundial sobre la Ciencia para el Siglo XXI que se celebró en Budapest en 1999.

En el portal de la Unesco http://www.un.org/es/events/scienceday/ se detalla que a lo largo de los años esta fecha ha tenido como temas La ciencia como factor de acercamiento de los pueblos y las culturas; Rumbo a sociedades ecológicas: equidad, inclusión, participación.

También Ciencia para la sostenibilidad global: interconectividad, colaboración, transformación, así como Ciencia para la cooperación agua: el intercambio de conocimientos, datos e información.

Este año el tópico es la Educación científica de calidad: asegurando un futuro sostenible para todos, que trata de retomar los procesos naturales de la Tierra para asegurar el bienestar de la sociedad.

Dicho objetivo se planteó por la necesidad de aprovechar el potencial de las ciencias en beneficio de la paz duradera y el desarrollo sostenible.

La organización Red de Ciencia y Desarrollo da a conocer en su página http://www.SciDev.Net un informe que señala que en México se cuenta con un banco genético, cuyo fin es proveer al país de seguridad productiva, agroalimentaria y ambiental.

De igual forma se pretende salvaguardar los recursos genéticos más importantes del país mediante la aplicación de nuevas tecnologías, además de que las colecciones de semillas, plantas, cepas, esporas y ADN estén disponibles para su producción.

La agrupación no gubernamental también reveló que el presupuesto para este sector ha aumentado en el presente año y tan sólo para el programa Ciencia, Tecnología e Innovación (CTI) se aprobaron 81 mil millones de pesos.

Esto permite un mejor desarrollo en los nuevos procesos para combatir pobreza, hambruna, tener un mejor estilo de vida y combatir la violencia en el país, abundó.

Científicos logran primeros avances contra el envejecimiento

Científicos de la universidad australiana de Nueva Gales del Sur y de Harvard han descubierto un sistema para revertir el proceso de envejecimiento de los ratones mediante proteínas y moléculas naturales, informan hoy los medios locales.

“Estamos esperando saber dentro de unos pocos años si también funciona con las personas”, señaló el genetista David Sinclair, director del equipo de investigadores y profesor en las citadas universidades, según la cadena australiana ABC.

“Hemos descubierto genes que controlan la forma como el cuerpo combate el envejecimiento y estos genes, si los hacemos funcionar de la manera adecuada, pueden tener efectos muy poderosos, incluso rejuvenecer”, destacó el especialista.

Científicos del mundo analizan en Ecuador fenómeno El Niño

Tercera Conferencia Internacional sobre El Niño para reducir las diferencias entre la ciencia mundial, los procesos, fenómenos extremos y efectos regionales. (Foto: SMHN)

Tercera Conferencia Internacional sobre El Niño para reducir las diferencias entre la ciencia mundial, los procesos, fenómenos extremos y efectos regionales. (Foto: SMHN)

Fecha de publicación 13 noviembre 2014
La Conferencia tiene por objeto examinar los avances registrados en la ciencia sobre el fenómeno El Niño con el fin de mejorar la predicción de su comportamiento y reducir los efectos a nivel mundial.

Este miércoles científicos de todo el mundo asistieron a la ciudad ecuatoriana de Guayaquil (suroeste) a jornadas de análisis del fenómeno El Niño en el Museo de Arte Antropológico Contemporáneo del Centro Cultural Simón Bolívar.

La Secretaria de Gestión de Riesgos en Ecuador, María del Pilar Cornejo, al iniciar la Conferencia indicó que ésta tiene como finalidad primordial apoyar la participación de los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales (SMHN) y de sus usuarios en agricultura y seguridad alimentaria, reducción de los riesgos de desastre, salud y agua.

La Tercera Conferencia Internacional sobre el Fenómeno de El Niño reune personalidades que representan a instituciones como: NOAA (EE.UU.), Universidad de Concepción (Chile), IPSL/LOcean (Francia), INPE (Brasil), University of Exeter (Reino Unido), Organización Meteorológica Mundial (WMO), Indian Institute of Tropical Meteorology (India), Instituto Catalán de Ciencias del Clima (España), Marine and Atmosfheric Research (Australia), el Centro organizador y la Escuela Superior Politécnica del Litoral (Ecuador).

En este encuentro se analizarán estudios sobre el fenómeno El Niño elaborados en los últimos 30 años.

La Conferencia continuará durante los días jueves 13 y viernes 14, con más disertaciones, mesas de diálogo y acuerdos, y esperan arribar a conclusiones determinantes o al menos a delinear nuevos horizontes de investigación.

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La sonda Rosetta, el milagro de la exploración espacial en el que la ciencia española ha sido decisiva

Hace diez años la sonda Rosetta salió de la Tierra, recorrió 6.400 millones de km a 55.000Km/h e interceptó con exactitud milimétrica el cometa 67P. Gran parte de los instrumentos que han permitido este hito de la exploración espacial fueron desarrollados por empresas e instituciones españolas. Los sistemas de posicionamiento, medición, control de temperatura, comunicaciones, sensores o fotografía se han diseñado y construido en España. La sonda Rosetta permitirá conocer la composición del cometa, un cuerpo celeste sin evolucionar, que ayudará a conocer el origen de la Tierra y de la vida. De la A a la Z: Las claves de la sonda europea Rosetta.

En 2050 el sexo no será para procrear, dice científico

En 2050 nacerán más niños por fertilización in vitro. (Foto: Archivo)

El padre de las píldoras anticonceptivas, Carl Djerassi, cree que para el año 2050, en el mundo occidental el sexo será un acto puramente recreativo con un gran número de bebés nacidos por fecundación in vitro.

En una entrevista al diario británico ‘The Telegraph’, el creador de las pastillas anticonceptivas, Carl Djerassi, vaticinó que para el año 2050, en el mundo occidental el sexo será un acto puramente recreativo, y no para procrear, porque un “gran número de bebés” nacerá por fecundación in vitro.

Djerassi dijo que dentro de pocas décadas su invención, las píldoras dejarán de usarse debido a que las mujeres y hombres optarán por congelar sus óvulos y espermatozoides en tempranas edades con el fin de retrasar la paternidad y maternidad.

Según comentó, los avances tecnológico-científicos en el tratamiento de la fertilidad han hecho que más personas sin problemas de fertilidad consideren la fecundación in vitro.

“Con esta opción, una mujer de 20 años de edad al congelar sus óvulos, retrasa su embarazo y puede dedicarse tranquilamente a su trabajo o crecimiento profesional”, aseguró el químico.

En 2050 el sexo no será para procrear

Asimismo sostiene que la gran mayoría de quienes elegirán la fecundación in vitro serán mujeres fértiles, seducidas por los avances en el examen genético. “Una vez que esto suceda, entonces la fecundación in vitro se convertirá en un método habitual de tener hijos”, añadió.

“Para el 2050, más fecundaciones in vitro se producirán entre personas que no sufren de problemas de fertilidad. Para ellas, la separación entre el sexo y la reproducción será del 100 por ciento”, concluyó Djerassi.

Optimiza científico mexicano software para robots de servicio en Japón

Para que un robot pueda realizar en forma correcta sus tareas requiere de varios componentes mecánicos y electrónicos equipados con sistemas de control que los hacen funcionar; acción coordinada por un software de complejidad considerable.

En este contexto, destaca el trabajo que realiza Arturo Eduardo Cerón López, maestro en Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, que actualmente estudia su doctorado en el Tokyo Institute of Technology, en Japón, donde se especializa en diseño de software para robots de servicio. Estos dispositivos se caracterizan por ayudar a los humanos en diversas labores que requieren un alto nivel de inteligencia y autonomía.

“El objetivo del proyecto, en el que colaboro con un equipo de investigadores del Instituto, consiste en mejorar la usabilidad de las herramientas para desarrollar software específico a los robots, pues las plataformas y acercamientos existentes presentan algunos problemas. Es necesario que sean más intuitivas para acortar el tiempo de aprendizaje, tanto de los desarrolladores que no son expertos en robótica, como de los usuarios finales”, comenta el investigador.

 Explica que un programa para ese tipo de robot requiere plataformas especializadas. “En este sentido, ha tomado relevancia el uso de middleware para robótica, una herramienta auxiliar que opera entre el software de aplicación final y el sistema operativo. Se le ha descrito como un “pegamento” para los distintos bloques de software que se tienen, ya que provee los medios necesarios para poder reutilizar módulos y tenerlos funcionando de manera simultánea y distribuida, ya sea en una o en distintas máquinas”.

Añade que al no tener buena usabilidad en las herramientas para crear software, en consecuencia, se presentan diversos problemas, como retrabajos, desorganización de los proyectos y el tiempo de aprendizaje necesario tenderá a alargarse, entre otros. “Como resultado, la eficacia, eficiencia y calidad de los servicios prestados por estos robots en el campo real se vería afectada”.

Asimismo, el maestro Cerón López subraya que hasta el momento se han construido varios prototipos con la interfaz que propusieron con resultados prometedores. “Sin embargo, debido a la fase en la que se encuentra el proyecto, aún hay varios experimentos en curso”.

Cabe destacar que el software para robots de servicio requiere de varias operaciones, como la recepción de información a través de sensores y paneles de control; procesamiento de tales datos mediante filtros e interpretación de señales; generación de comportamientos con algoritmos de navegación y envío de los resultados a las salidas del robot, por ejemplo, motores o válvulas.

“Aún es necesario realizar más investigación relacionada con el mejoramiento de la usabilidad en plataformas de desarrollo de software para robots de servicio, con el objetivo de que éstos puedan realizar trabajos de calidad en aplicaciones cotidianas”, puntualiza el maestro Cerón López. (Agencia ID)