Archivos Mensuales: octubre 2014

Logran resucitar un virus de hace 700 años

Un grupo de investigadores estadounidenses ha resucitado un virus descubierto en los excrementos de un caribú de hace 700 años.

El virus probablemente había infectado las plantas que servían como alimento para los caribús que habitaban el norte de Canadá.

El derretimiento de la capa glacial en el Ártico, podría destapar antiguas partículas de virus y algunas de ellas podrían ser peligrosas


Los investigadores del Instituto de Sistemas Sanguíneos de San Francisco (EE.UU.) analizaron la muestra de hielo que contenía heces de caribús y, utilizando el enfoque de genética inversa reconstruyeron el genoma completo de un virus remotamente asociado con los que infectan a plantas y hongos.

El virus, introducido en la “Nicotina benthamiana”, una planta similar al tabaco, infectó tanto las hojas inoculadas como las que crecieron posteriormente.

El cambio climático que va acelerando el derretimiento de la capa glacial en el Ártico, podría destapar antiguas partículas de virus y algunas de ellas podrían ser peligrosas, según advierten los científicos en su informe publicado en la revista “PNAS”.

 

Recuperan la visión gracias a implantes de células madre

Tres años después del trasplante no se registraon efectos secundarios

Un estudio realizado por investigadores del Avanced Cell Techonologies, y cuyos resultados se han publicado en la revista The Lancet, que los implantes de células madre son efectivos para recuperar la visión en calgunos casos de ceguera, sin que se obsrven efectos secundarios indeseables.

Los investigadores diseñaron un experimento para regenerar las células de la retina, y usaron  como cobayas a nueve pacientes que sufrían la enfermedad der Stargardt y a otros nueve que padecían degeneración macular (ambas son las principales causas de ceguera en el mundo desarrollado, y hasta ahora no existían tratamientos eficaces para combatirlas).

Para comparar las mejorías en la visión de los pacientes, únicamente inyectaron células madre en uno de los dos ojos. Así, observaron cómo habían evolucionado unos y otros, y comprobaron que los que no habían recibido células madre no mostraron mejoras visuales similares.

Y pasados los tres años desde el trasplante,  la mitad de los pacientes recuperaron parcial o totalmente la visión.

“Las células madre son capaces de convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo, pero su investigación implicaba riesgos, como la posible formación de tumores y el rechazo inmunológico”, explicó Robert Lanza. “Riesgos que en este caso no se han materializado gracias a la naturaleza inmunoprivilegiada del ojo, que es capaz de tolerar células extrañas sin provocar una respuesta inmunitartia”.

Criopreservación, alternativa para nunca morir

El método consiste en bajar la temperatura del cuerpo hasta los -130 grados, extraer la sangre e introducir en su lugar un líquido criogénico. (Foto: EFE )

Técnicas como la criopreservación, el mantenimiento de organismos a bajas temperaturas para reanimarlos en el futuro, entusiasman a la humanidad en su afán por aplazar la muerte. Aunque por el momento se trata de una técnica experimental, porque no existe ninguna fórmula que logre resucitar los cuerpos

Nadie sabe muy bien lo que podría pasar si la población empezara de pronto a vivir eternamente. Un fenómeno ansiado por la sociedad, pero absolutamente contrario a las normas de la vida, que provocaría un desafío demográfico difícil de administrar. Así lo retrató José Saramago en  Las intermitencias de la muerte, una novela en la que un primero de año en un país imaginario, la Muerte deja temporalmente aparcada su guadaña y los humanos dejan de morir.

Según el científico alemán Klaus Sames, el sueño milenario de la inmortalidad, sobre el que Saramago reflexiona con humor y sarcasmo en su novela, se hará realidad en unos 150 años. En este tiempo, los investigadores encontrarán la forma de “revivir” células congeladas. Además, el científico, que ha estudiado el proceso, denominado “criopreservación”, durante 18 años, confía que los cuerpos serán devueltos a la vida sin fallos orgánicos.

Por increíble que parezca, la aspiración de Sames se traduce en un negocio multimillonario que amenaza con interferir en el avance normal de la ciencia. Aunque mientras tanto, los principales grupos de investigación en EU y Rusia se enzarzan en una polémica con tintes agrios sobre el verdadero sustento de este proceso, que hasta el momento promete beneficios no demostrados.

¿CIENCIA-FICCIÓN?

Francisco Roldán, socio fundador del Instituto Europeo de Criopreservación (Iecrion), una sociedad limitada que tiene como objetivo crear en España el primer centro de investigación de criopreservación, así como el primer cementerio humano de cadáveres congelados, ha asegurado en una entrevista con Efe que hoy es “imposible” devolver a la vida a personas que han fallecido, pero considera que, con las “evidencias científicas” que existen, el día de mañana sí puede ser posible.

El método consiste en bajar la temperatura del cuerpo hasta los -130 grados, extraer la sangre e introducir en su lugar un líquido criogénico, “una especie de anticongelante”, aclara el socio fundador. Así, se evita que se formen cristales de hielo que rompan las “estructuras celulares”.

Finalmente, el cuerpo se introduce en una cápsula especial llena de nitrógeno líquido, donde queda vitrificado o “cristalizado” en tres dimensiones: “Una imagen mucho más agradable que un cadáver lleno de gusanos”, apunta Roldán.

Para ser criopreservado es imprescindible que el fallecimiento se produzca por muerte natural o por enfermedad, pues este procedimiento no es posible en caso de accidente grave, cuando el cuerpo queda muy dañado, o en aquellos casos en los que se requiera practicar una autopsia.

Porque, según el socio de Iecrion, las personas se “despertarán” en perfectas condiciones psicofísicas: “Si una persona ha fallecido con 90 años en la cama sin poder moverse, cuando se recupere, habrá rejuvenecido”.

Roldán, consciente de que lo que cuenta es casi “ciencia-ficción”, explica que los descubrimientos científicos siempre suenan utópicos hasta que son demostrados: “Si hace veinticinco años yo hubiera dicho que iba a existir un aparato como el iPhone 5, nadie me hubiera creído. La criopreservación es igual, pero nosotros consideramos que, si no probamos lo imposible, jamás sabremos a dónde llegan los límites de lo posible”.

“Los que creemos en la criopreservación -añade el socio de Iecrion- nos moriremos con la conciencia tranquila, sabiendo que vamos a tener una oportunidad; si no existiese la criónica, la oportunidad sería cero, según nosotros, que no seguimos ningún dogma religioso”.

UNA ALTERNATIVA A LA MUERTE

Actualmente, existen solo tres organizaciones en todo el mundo que ofrezcan este servicio: el Cryonics Institute (CI) en el Estado norteamericano de Michigan, Alcor en Arizona y el KrioRus en Rusia.

 

En otros países, sí operan empresas privadas de criopreservación de tejidos, como los de los cordones umbilicales, pero no de cadáveres. En parte, porque las normativas que regulan la actividad funeraria no han normalizado todavía esta actividad.
El precio ronda los 150 mil euros (191 mil dólares), aunque esta cantidad varía en función de la edad de los usuarios, que deben tener entre 18 y 40 años. A pesar de su elevado coste, ya son mil los cuerpos en EU que se encuentran criopreservados, y 2 mil personas más han solicitado ser conservados cuando fallezcan.

 

El interés por la criopreservación aumenta cada día, porque, aunque el proceso hoy en día es imposible, contribuye a superar el miedo a la muerte que comparten casi todos los seres humanos cuando alcanzan determinada edad.

 

Uno de los mitos más extendidos en el mundo es que Walt Disney fue una de estas personas, obsesionadas por prolongar ad infinítum la vida del cuerpo, ya que antes de fallecer manifestó su deseo por que hubieran practicado con él un proceso de criopreservación. Lo cierto es que la familia decidió que ese era un “capricho” tan infantil como sus dibujos animados y que lo que procedía era la cremación. Así lo explica Peter Stephan Jungk en una biografía novelada que narra los últimos meses de la vida del dibujante.
El miedo a la muerte y el interés por la ciencia también empujaron a Dalí a creer en la inmortalidad. Como su admirado Walt Disney, el pintor aspiraba conseguirlo manteniendo congelado su cadáver.

 

 

 

Se derrumba el mito! Científicos hablan sobre la marihuana

La sociedad mexicana considera que la legalización no detendría la crisis de inseguridad que se vive.

No, la marihuana no modifica tu capacidad intelectual. 

Científicos británicos demuestran en una investigación que el cannabis no influye en la capacidad intelectual de una persona. Los resultados invalidan los de otro estudio realizado hace dos años por la Universidad de Duke, EE.UU.

Un estudio realizado por el University College of London (UCL) demuestra que no hay pruebas que permitan relacionar el consumo de marihuana y la disminución del coeficiente intelectual (CI), informa ‘The Washington Post’.En el estudio han participado 2.612 niños nacidos en el área de Bristol, suroeste de Inglaterra, entre 1991 y 1992. Los investigadores han estudiado el CI de niños en edades de entre 8 y 15 años y no han encontrado “relación entre el uso de cannabis y un CI más bajo a los 15 años”.

No obstante, el estudio ha encontrado pruebas de habilidades educativas levemente disminuidas entre quienes consumían marihuana de forma muy intensa. En los exámenes escolares que este grupo de estudiantes realizó al llegar a los 16 años sus resultados fueron un 3% inferiores como promedio.

En un comunicado de prensa que acompañó el estudio, la autora principal del mismo, Claire Mokrysz, señaló que se trata de un mensaje potencialmente importante para la salud pública, ya que pensar que el cannabis es especialmente dañino puede distraer nuestra atención del efecto negativo de otros tipos de comportamientos.

El catedrático de la Universidad de Oxford Guy Goodwin está de acuerdo: “La atención actual sobre los supuestos daños del cannabis puede estar obscureciendo el hecho de que su uso muchas veces está correlacionado con el de otras drogas, incluso más accesibles, y posibles factores relacionados con el estilo de vida. Estos pueden ser igual o más importantes que el cannabis en sí”.

No obstante, también existen numerosos estudios que aunque no confirman el efecto negativo de la marihuana en el intelecto, sí parecen demostrar otros efectos negativos de esta sustancia. Por ejemplo, Wayne Hall, asesor sobre drogas de la OMS, ha publicado recientemente un estudio en el que ha demuestra que la marihuana provoca dependencia en uno de cada seis adolescentes, y que el cannabis duplica el riesgo de desarrollar trastornos psicóticos, incluida la esquizofrenia, informa ‘Daily Mail’. Asimismo, el investigador ha observado que el uso de cannabis aumenta el riesgo de tener un accidentes de tráfico y que los que consumen cannabis tienen una mayor probabilidad de probar drogas duras.

 

¡Todo comenzó en la naturaleza! 5 tecnologías inspiradas en ella

La forma en que este amiguito recolecta agua en el desierto ha maravillado a los científicos.

  • Muchos de los avances tecnológicos que hoy en día conocemos, están inspirados en la naturaleza. 

El ser humano siempre ha encontrado en la naturaleza una fuente inagotable de inspiración para los más disímiles propósitos, que van desde el arte más genuino hasta los grandes avances de la ciencia. En este último caso hay que destacar el llamadodiseño biomimético, que consiste en la imitación de los procesos, los sistemas, modelos y elementos que existen en el medio natural para dar solución a necesidades humanas de la más diversa índole. Hoy te traemos 5 ejemplos de biomimetismo que seguramente te sorprenderán.

1. El método de un escarabajo para tener agua

Un pequeño escarabajo del desierto de Namibia ha logrado desarrollar una brillante estrategia para sobrevivir en este hábitat tan seco, recoge agua por la condensación de la niebla en gotas que se forman sobre crestas en su espalda. En el Instituto Tecnológico de Massachusetts esto no ha pasado desapercibido y han desarrollado un material hecho de vidrio y plástico inspirado en el escarabajo y que puede ser de gran utilidad para la confección de dispositivos de enfriamiento, recoger agua y otros líquidos e incluso para la limpieza de derrames tóxicos.

2. Adhesivo especial que imita a los geckos

Los geckos son muy conocidos por su asombrosa habilidad para desafiar la gravedad al caminar sobre superficies muy lisas incluso estando de cabeza. Esto lo logran gracias a que sus patas están repletas de unos pelillos extra finos que han inspirado la fabricación de un potente adhesivo que posee en su superficie millones de pequeñas fibras de plástico que son capaces de soportar hasta un kilo de peso y que se fortalecen cada vez más con su uso. Se estima que sea muy útil para algunos deportes extremos y en la confección de dispositivos médicos.

3. Pantallas electrónicas inspiradas en las mariposas

Investigadores han desarrollado pantallas a color para equipos electrónicos que están inspiradas en las alas de las mariposas. Para ello han estudiado a fondo la manera en que brillan estas estructuras en pleno día, cuando la luz solar es muy fuerte, y con lo aprendido han creado la pantalla conocida como “Mirasol”, que refleja la luz en vez de transmitirla desde la parte de atrás, como lo hacen los monitores LCD. Con esta pantalla se puede leer perfectamente bajo la luz del sol y su batería es más duradera.

4. Cubierta sintética inspirada en los tiburones

El bio-fouling es uno de los problemas más importantes a los que se enfrentan los artefactos navales de todo tipo. Este fenómeno consiste en la adherencia a la superficie de los barcos, por ejemplo, de un sinnúmero de organismos sedentarios como crustáceos, moluscos, cnidarios entre otros, que poco a poco van incrementando el peso y la resistencia al agua de los barcos. La piel de los tiburones, cubierta de escamas de dentina muy pequeñas, crea vórtices en el agua que reducen la fricción pero que también impide la adherencia de los organismos sobre su cuerpo, como ocurre en las ballenas. Basándose en este diseño natural, unos científicos alemanes han desarrollado una silicona elástica capaz de reducir el bio-fouling en un 67%, problema que cuesta unos 50 millones de dólares cada año solo a la marina norteamericana.

5. Un gusano que inspira una técnica quirúrgica

Una nueva técnica de fijación de injertos de piel, por ejemplo para el tratamiento de quemaduras, ha sido desarrollado a partir de lo que hace un gusano parásito llamadoPomphorhynchus laevis cuando parasita a su hospedero. Cuando el gusano llega al intestino, perfora la pared del mismo con su cabeza y esta se infla dentro del tejido, quedando así muy bien fijado a este. Pues los médicos han imitado esta estrategia desarrollando un tipo de agujas muy pequeñas que sirven para adherir fuertemente los parches de piel del injerto, pues cuando se ponen en contacto con el agua, se hinchan y mantienen una fuerte unión que según ellos es tres veces más fuerte que las grapas quirúrgicas actuales.

[ojocientífico.com]

Los avances en terapia génica sugieren una ‘nueva era’ de la medicina molecular

España se está posicionando en un nivel muy competitivo, dentro de un contexto internacional preparado para explotar lo que será la nueva ola de avances médicos para tratar enfermos con trastornos genéticos

Los avances en terapia génica sugieren una 'nueva era' de la medicina molecular

FOTOLIA

«Los nuevos ensayos clínicos con terapia génica sugieren el comienzo de una nueva forma de medicina molecular», aseguró Jude Samulski, director del Centro de Terapia Génica de la Universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos), durante el Simposio Internacional «Liver directed gene therapy for rare diseases», celebrado en el Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de la Universidad de Navarra.

Samulski descubrió durante la realización de su tesis doctoral uno de los vectores virales más prometedores para la aplicación clínica de la terapia génica, el virus adenoasociado. Desde entonces su trabajo de investigación se ha centrado en la caracterización del virus, en la búsqueda de herramientas para su manipulación y en su aplicación clínica. Las principales aportaciones de la comunidad científica que facilitaron el nuevo campo de la terapia génica son la secuenciación de genoma humano, el desarrollo específico de «modelos animales», que reproducen las principales características de las enfermedades humanas, y la ingeniería de los virus humanos como los sistemas de transferencia de genes.

El investigador explicó que el avance más importante en la terapia génica es el desarrollo de sistemas más eficientes de liberación de genes. «Actualmente somos capaces de realizar procedimientos de transferencia génica más eficaces y precisos que aumentan la seguridad para el paciente. Estos avances han provocado una avalancha de nuevos ensayos clínicos que abren una nueva etapa en la medicina personalizada. En concreto, en nuestro centro de terapia génica hemos constatado buenos resultados clínicos de la terapia génica experimental en pacientes con enfermedades raras como la hemofilia por el factor IX, la amaurosis congénita de Leber (un tipo de ceguera), el síndrome de Wiskott-Aldrich o la adrenoleucodistrofia, entre otras».

Ciencia español

Samulski destacó los avances basados en la investigación que se llevan a cabo en nuestro país. «El equipo de investigación ubicado en Pamplona (coordinado por Jesús Prieto y Gloria González-Aseguinolaza) se ha posicionado como líder en la transferencia de genes para trastornos del hígado, como la enfermedad de Wilson, la porfiria aguda intermitente o la cirrosis hepática. Asimismo, debo destacar la calidad del trabajo que se lleva a cabo sobre los trastornos de mucopolisacáridos (Fátima Bocsh, de la Universidad Autónoma de Barcelona), o sobre errores congénitos del metabolismo; es decir, la hiperoxaluria (Eduardo Salido, de la Universidad de La Laguna -Tenerife)».

Según el profesor Samulski, «el desarrollo de estas iniciativas terapéuticas solo es posible si se ve amparado por un fuerte compromiso de financiación por parte de los organismos oficiales. En los EE.UU., incluso en tiempos económicos difíciles, ha sido fundamental impulsar el motor de la investigación. Gracias a los resultados tan prometedores, España se está posicionando en un nivel muy competitivo, dentro de un contexto internacional preparado para explotar lo que será la nueva ola de avances médicos para tratar enfermos con trastornos genéticos. Es un privilegio formar parte de este increíble viaje, similar al espíritu pionero de los primeros exploradores españoles. Compartir los avances terapéuticos para estas enfermedades genéticas con el talento de los colegas españoles hace que el ‘trabajo duro’ sea más llevadero».

Científicos del HNP cuentan avances en protección celular

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Investigadores del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo, centro que gestiona el Gobierno de Castilla-La Mancha, han participado en el congreso que organiza la European Molecular Biology Organization (EMBO), celebrado en la localidad barcelonesa de Sitges.
Se trata de un foro de neurocientíficos clave para discutir los avances más recientes en investigación en medula espinal y establecer redes de contacto, ha informado la Junta en nota de prensa. Dentro de la actividad desarrollada por la Unidad de Neurología Experimental del Hospital Nacional de Parapléjicos, científicos de dos laboratorios han presentado sus últimos resultados sobre lesión medular en este importante congreso internacional en el que han participado prestigiosos investigadores de distintos países del mundo.

El programa científico se ha centrado en los procesos de desarrollo y las características celulares y moleculares de la médula espinal en humanos y modelos animales, así como en sus potenciales consecuencias terapéuticas. Los investigadores del Hospital Nacional de Parapléjicos han expuesto trabajos centrados en la implicación de la muerte celular en la lesión medular y la evaluación de diversas terapias protectoras que permitan proteger a las células de la médula tras la lesión.

Tras la lesión medular se produce una acumulación de proteínas implicadas en este proceso que puede dar lugar a la muerte de las células. Si falla esta función bioquímica de autolimpieza, el material que se acumula provoca dicha muerte celular. Se trata de un hecho relevante, no solo para la lesión medular, si no también para otras enfermedades genéticas menos conocidas como la de Niemmanpick.

Desde su creación en 2002, la unidad de neurología experimental del Hospital Nacional de Parapléjicos ha reunido un equipo humano y tecnológico destinado a estudiar la lesión medular y desarrollar terapias eficaces. Los actuales trece laboratorios de investigación desarrollan proyectos que cubren los diferentes aspectos de la lesión medular, desde los estudios con células madre a los cambios que causa la lesión en las redes neurales del cerebro.

El vino del hierro

Que la ciencia avanza a pasos agigantados es un hecho que constatamos a diario, al igual que percibimos que en otras cuestiones –algunas enfermedades- que afectan y preocupan al ser humano el avance es muy lento o, simplemente, no existe. Más aún en estos tiempos en los que los propios científicos e investigadores padecen en su actividad numerosas carencias y escasas dotaciones de medios humanos y materiales que les impiden realizar su trabajo en unas mínimas condiciones. Pese a esta lamentable situación que ha generado una penosa diáspora de mentes y talentos, el panorama investigador no deja de sorprender, tanto en nuestro país como en  el entorno de nuestro continente. Y estas sorpresas o buenas nuevas sobre descubrimientos, hallazgos y avances científicos no son de ayer ni de hoy. Por ejemplo, hace unos años algunos especialistas rusos dieron a conocer la formulación de una anestesia especifica para cada paciente tratado de afecciones odontológicas. También la ciencia rusa ha hallado un método mediante análisis metabólico que permite diagnosticar el reúma y prevenir o remediar antes que curar. Los ejemplos y casos del avance científico son numerosos: a la mágica aspirina de toda la vida se le atribuyeron excelentes propiedades para evitar la hipertensión arterial de las mujeres embarazadas .

Junto a esta dilatada y curiosa relación de descubrimientos, ahora que las bodegas destilan fermentación por doquier,  me cuentan uno que reafirma las muchas propiedades que poseen los vinos, en general, y algunos en particular. Es el caso del llamado vino del hierro, cuya vieja receta se ha hallado entre alambiques y vidrios con dos siglos en la convulsa tierra de Ucrania. Dicha receta contiene la fórmula del vino del hierro, una infusión de hierbas muy rica en hierro y vitaminas que mejora notablemente la actividad cardiaca. Con buena razón bautizaron la bebida con tan vigorosa nominación.

Col·labora en la investigació científica de l’IRB Barcelona amb només un clic

Los científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) han comenzado una campaña de micromecenazgo pionera en el ámbito científico europeo. Se trata de un vídeo donde los científicos cantan y bailan con el objetivo de recaudar fondos para sus proyectos de investigación.  El fundador y director del centro, Joan Guinovart, también sale en el vídeo musical y manifiesta que “es una iniciativa pionera en Europa para un centro de investigación básica. Mostramos que la ciencia es una pieza clave para el bienestar y cuáles son nuestros retos a través de la diversión, la buena sintonía y la complicidad de la comunidad IRB “.  El vídeo está destinado a un público amplio para explicar los retos científicos con un lenguaje no tradicional y que se escape de la institucionalidad en la que se suelen mover este tipo de centros de investigación.  Los miembros del IRB de Barcelona bailan la canción “Safe and Sound” mientras enseñan las instalaciones del centro y tiran mensajes de los científicos sobre los retos del instituto, como el cáncer y las metástasis, el Alzheimer y la diabetes. La producción del vídeo ha requerido un año de trabajo, ha sido financiada por proveedores del centro y ha contado con la participación de un centenar de personas.  Cómo puedo ayudar? – Con cada clic o visionado en Youtube, el IRB recibe una donación del Banco Sabadell y de la empresa farmacéutica Sanofi, dos de sus principales patrocinadores. De este modo, un mayor número de visionados favorecerá la atracción de más fondos y de nuevos patrocinios.  – A través de un SMS enviando IRBBARCELONA al 28014. El centro recibirá una donación íntegra de 1,20 euros destinada a la investigación. * – Se puede hacer una donación a través de la página web del centro , que cuenta con un dispositivo para facilitar donaciones puntuales y regulares.  La campaña de comunicación se centrará especialmente en las redes sociales a través de Youtube, Twitter con la etiqueta # IRBdances , Facebook y LinkedIN.  Qué es el IRB Barcelona? El centro fue fundado en octubre de 2005 por la Generalidad de Cataluña y la Universidad de Barcelona. Es uno de los principales institutos de investigación biomédica de España y cuenta con 23 laboratorios de investigación y siete plataformas científicas propias. Trabajan más de 400 personas, desarrolla más de 150 programas científicos y tiene una media anual de 200 artículos publicados.  * Servicio de SMS solidario operado por Altiria TIC  y la Asociación Espayola de Fundraising

Otorgan Premio Houssay a tres científicos de la UNLP

Se trata de Silvia Manzo, Carlos Washington Rapela y Gustavo Gabriel Politis. La distinción reconoce la labor de profesionales que han logrado grandes avances científicos y tecnológicos en pos de calidad de vida y de la sociedad en su conjunto.

Tres investigadores de la Universidad Nacional de La Plata fueron distinguidos con los Premios Houssay, que entrega el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación. Se trata de los doctores Silvia Alejandra Manzo, Carlos Washington Rapela y Gustavo Gabriel Politis.

La distinción reconoce la labor de profesionales que han logrado grandes avances científicos y tecnológicos, en distintas áreas del conocimiento en pos de la calidad de vida y la sociedad en su conjunto. En esta oportunidad fueron en total nueve los científicos argentinos galardonados, tres de ellos desarrollan sus actividades en la casa de estudios platense.

El Ministerio, seleccionó a los ganadores de la edición 2013 de los Premios Houssay, dedicados a investigadores menores de 45 años; Houssay Trayectoria, destinados a mayores de 45 años; y Jorge Sábato, entre aquellos que se destacaron en transferencias y desarrollos tecnológicos.

La convocatoria estuvo organizada por el Programa Nacional de Popularización de la Ciencia y la Innovación. Los distinguidos fueron seleccionados por comisiones de evaluación para cada área de conocimiento, integradas por 20 miembros de reconocida trayectoria, y por una comisión conformada por los ministros de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, Lino Barañao; de Educación, Alberto Sileoni; y la coordinadora del Programa Nacional de Popularización de la Ciencia y la Innovación, Dra. Vera Brudny.

CIENTÍFICOS DE LA UNLP GALARDONADOS
La Dra. Silvia Alejandra Manzo, recibió el Premio Houssay como joven investigadora en el área Ciencias Humanas. Sus trabajos sobre el pensamiento de Francis Bacon la convirtieron en un referente internacional. Es profesora y licenciada en Filosofía por la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación de la UNLP y doctora en Filosofía por la Universidad de Buenos Aires (UBA). Es investigadora independiente del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y Profesora Titular de Filosofía Moderna de la UNLP.

Actualmente es titular de una beca Alexander von Humboldt para investigadores Formados (Alemania). Ha sido invitada a trabajar como investigadora visitante en el Instituto Max Planck de Historia de la Ciencia de Berlín. Realizó investigaciones postdoctorales en el Departamento de Historia y Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Cambridge, como becaria del British Council, e investigaciones doctorales en la Universidad Regensburg, como becaria del Servicio Alemán de Intercambio Académico. Dirigió numerosos proyectos de investigación en el sistema nacional de ciencia y técnica y fue directora de becarios de posgrado y postdoctorales, incluyendo la dirección de tesis de doctorado. Es autora de libros, de capítulos de libros y de numerosos artículos de proyección internacional en su especialidad. Fue beneficiaria del premio internacional Ezequiel de Olaso otorgado por la Revista Latinoamericana de Filosofía. “Dentro del mapa actual de las clasificaciones científicas, ya es más habitual hablar de la filosofía como una de las ciencias humanas, junto con la historia o la antropología –que también se encontraban dentro del área de Ciencias Humanas de acuerdo al criterio del Ministerio- . Igualmente, todavía, las ciencias humanas se encuentran en lugar más periférico con respecto a otras ciencias. Por lo tanto, este reconocimiento a la ciencia en general, y en especial a mi área de conocimiento, -filosofía e historia de la filosofía- es un aliciente muy valioso para seguir trabajando”, contó Manzo.

El Dr. Carlos Washington Rapela, recibió el “Premio Houssay Trayectoria” por su estudio geoquímico de rocas ígneas y sus aportes al conocimiento de la evolución geológica sudamericana. La distinción se enmarca dentro del área Ciencias de la Tierra, del Agua y de la Atmósfera, Astronomía.

Rapela, es licenciado en Geoquímica y doctor en Ciencias Naturales (Orientación Geoquímica) de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la UNLP. Es profesor emérito de esta Universidad e investigador superior del CONICET.

Fue pionero en la aplicación de novedosas técnicas que permitieron generar hipótesis y estimular nuevas líneas de investigación respecto a la constitución primigenia del antiguo continente de Gondwana.

Su producción científica se encuentra reflejada en 83 trabajos, 67 con un índice h de 23 (Scopus). Dirigió siete tesis doctorales en instituciones educativas del país y del extranjero. Es miembro de la Academia Nacional de Ciencias y de la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, además de haber sido distinguido como Per Vita Honorary Fellow de la Geological Society of London. “El entusiasmo de mi madre definió mi vocación a la geología y luego a la geoquímica, de la que fui uno de los que primeros egresados de la Universidad Nacional de La Plata”, resaltó Rapela y agregó “La UNLP ha tenido históricamente, y también hoy lo tiene, un rol importantísimo en lo que respecta a la educación en geooquímica y a los valiosos aportes que ésta conlleva para el país, por medio de la formación y la investigación. Se trata de la única Universidad Nacional que tiene la Licenciatura en Geoquímica desde el año 1958”.

El Dr. Gustavo Gabriel Politis, fue reconocido con el “Premio Houssay Trayectoria” en el área de Ciencias Humanas, por el aporte de nuevos conocimientos en el tema de las poblaciones originarias de Sudamérica.

Es licenciado y doctor en Antropología de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la UNLP, donde se desempeña como profesor. Realizó la carrera de investigación en el CONICET hasta la de investigador superior.

Se destaca por haber creado un modelo arqueológico para la investigación de la región pampeana. También sobresale su trabajo entre grupos indígenas contemporáneos del Amazonas, con reconocidos aportes en el área de la etnoarqueología.

Dedicó sus esfuerzos a la gestión institucional, promoviendo la creación de carreras de grado y postgrado en Antropología en la Universidad del Centro de la Provincia de Buenos Aires. Asimismo, creó un centro de investigación en el lugar (INCUAPA), actualmente unidad ejecutora del CONICET, la cual dirige. Politis explicó “Este premio es el reconocimiento a una serie de investigaciones financiadas íntegramente por el estado, y que son producto de este país”. “Mi sostén académico corresponde a la formación que he recibido en la Universidad Nacional de La Plata –actualmente también se desempeña como docente- , a la Universidad del Centro, en la que una vez formado cree un grupo de investigación y al CONICET que ha financiado mi doctorado y parte de los proyectos ”.

PREMIOS HOUSSAY
En 1947, el doctor Bernardo Houssay se convirtió en el primer científico argentino y latinoamericano en recibir el Premio Nobel, en Fisiología o Medicina. Fue el impulsor de la creación del Conicet, en 1958. Por estas razones el premio que distingue la producción de nuevos conocimientos, nuevas tecnologías y la formación de recursos humanos, que entrega el Ministerio de Ciencia, lleva su nombre.

 

LOS OTROS PREMIADOS
Los “Premios Houssay” fueron para otros tres investigadores: el doctor en Ciencia Animal, Adrián Luis Lifschitz, por su contribución al conocimiento de las propiedades y mecanismos farmacológicos de drogas del tipo de la ivermectina. El paleontólogo Diego Pol por sus investigaciones paleontológicas de gran relevancia a la hora de definir el cuadro geológico de la Patagonia, y Diego Humberto Milone, por su significativa actividad de transferencia tecnológica de alto impacto hacia el sector productivo, especialmente en el área de la salud.

Por su parte, los otros dos científicos reconocidos por los “Premios Houssay Trayectoria” son: la especialista en ecología vegetal y biodiversidad, Sandra Myrna Díaz por su contribución al desarrollo teórico e implementación práctica del concepto de diversidad funcional y Eduardo Natalio Dvorkin gracias al trabajo de investigación y desarrollo en el área de Mecánica Computacional.

Por último, el “Premio Jorge Sábato” fue para el doctor Carlos Alberto Querini, considerado un referente fundamental en Argentina en plantas de producción de biodiesel.