Científicos logran controlar movimientos corporales estimulando el cerebro remotamente

Una innovadora técnica que podría aportar avances en enfermedades neourológicas

control mental

ARTE PG

Un equipo de científicos ha desarrollado una innovadora y poderosa técnica que cambiará la forma de entender el cerebro. Se llama estimulación magnetotérmica, es capaz de activar pequeños grupos de células del cerebro que desencadenan movimientos corporales y podría marcar un hito en el campo de la medicina.

Pero lo más importante no es el control que tiene sobre el cuerpo del otro, sino los avances médicos que podría aportar.

Al analizar cómo la activación y la desactivación de ciertas células afectan a la fisiología, los investigadores pueden entender cómo las distintas partes del órgano más complejo del cuerpo se comunican entre sí y cómo se ejecutan los movimientos. Algo que es clave para desarrollar nuevos tratamientos para enfermedades neurológicas como traumatismos cerebrales, párkinson, parálisis periférica, depresión o epilepsia.

“Se está trabajando mucho para mapear los circuitos neuronales que controlan el comportamiento y las emociones”, detalló el investigador principal y Doctor de Física en la Universidad Buffalo College of Arts and Sciences, Arnd Pralle. “¿Cómo funciona la computadora de nuestra mente? La técnica que hemos desarrollado podría ayudarnos a responder esta pregunta”, añadió.

El equipo de Pralle demostró que su método era eficaz tras experimentar con ratones. Al estimular las células de la corteza motora, los animales corrieron. Al probarlo con células del núcleo estriado, dieron media vuelta. Y al hacerlo con otras que se encontraban en una parte más profunda del cerebro, no pudieron mover sus extremidades. Un momento que, sin que los objetos del estudio tuvieran la menor idea, podría haber marcado el inicio de un avance sin precedentes en la neurología.

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4 tecnologías que revolucionarán la alimentación del futuro

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Los avances científicos y la innovación tecnológica propiciarán grandes cambios en el sector de la alimentación y la producción de comida. A través de la siguiente infografía de Visual Capitalist, te relatamos cuatro de las principales tendencias que se pueden atisbar por la rendija del futuro.

El aumento exponencial de la densidad demográfica y la amenaza medioambiental que comporta la superpoblación obligarán a emplear la tecnología como aliada para optimizar procesos y vivir de un modo más sostenible. Así, viviremos en smart cities, recurriremos a la energía de las fuentes renovables o usaremos el Big Data y la Inteligencia Artificial para predecir la meteorología o ahorrar en el uso de nuestros electrodomésticos.

Diferencia entre alimentos ecológicos, biológicos, orgánicos y sostenibles

Teniendo en cuenta que la población mundial aumenta en un millón de personas por semana, no de los ámbitos que se someterá a más variaciones  e innovaciones será la alimentación, un apartado afectado por la emisión de gases contaminantes, la contaminación de los ecosistemas o el desperdicio de los alimentos, cuestiones que la tecnología puede mejorar de forma sustancial. Sin ir más lejos, el Internet de las cosas permitirá optimizar las cadenas de distribución, mejorar la trazabilidad y la calidad de los alimentos y ampliar su caducidad. 

Para saber cómo serán algunos de los principales alimentos que consumiremos en las próximas décadas es interesante echar un vistazo a la siguiente infografía elaborada por Visual Capitalist, que sintetiza y refleja alguna de las principales tecnologías del futuro que nos permitirán obtener más alimentos con menos recursos. Aunque muchos productos fracasarán, otros serán culturalmente aceptados y comercialmente viables,

4 tecnologías de los alimentos del futuro

Es muy probable que lo que te llevarás a la boca en el futuro tenga estrecha relación con las siguientes tecnologías innovadoras:

Granjas verticales automatizadas

Este tipo de proyectos estarán orientados a garantizar el abastecimiento de la población mundial, permitiendo la siembra en espacios pequeños y la producción a gran escala dentro de las propias ciudades, reduciendo el impacto y el coste del transporte de alimentos al consumidor final. Además, al estar monitorizado y controlado, el modelo agrícola es independiente de las condiciones climáticas, y la automatización elimina la necesidad de actividad humana en varias etapas del proceso. Sin ir más lejos, en Japón han creado granja vertical que produce 30000 lechugas por día y cuya siembra se realiza a través de sistemas hidropónicos y aeropónicos.

Este tipo de granjas necesitan un 99% menos de agua que los campos al aire libre, usan un 40% menos de energía y generan un 80% menos de residuos, aunque el problema es el coste que apareja su implantación, por lo que no se sabe cuándo serán comercialmente viables.

Acuaponía

Otra de las revoluciones del futuro será la extensión de la acuaponía, un término que parte de la combinación de las palabras “acuicultura” (producción de organismos acuáticos) y ‘hidroponía’ (producción de plantas sin suelo). Este sistema sustentable de producción de plantas y peces permitirá criar peces bajo huertos urbanos -tanto a nivel particular como industrial-, ahorrando un 90% de agua y eliminando productos químicos tóxicos.

La base del sistema acuapónico es que los peces son los responsables de producir el fertilizante de la tierra a partir de los desechos de lo que comen. Este compostaje natural es bombeado hacia la superficie y absorbido por las plantas, que a su vez purifican el agua mediante sus raíces, sin necesidad de añadir agua limpia cada semana

Resultado de imagen de Fuente | Aquaponic Systems

Carne in vitro

También denominada carne artificial o carne cultivada, consiste en la producción de productos cárnicos por medio de la tecnología “ingeniería de tejidos”. cuyas ventajas con respecto a la carne tradicional pasan por la economía, la salud, el bienestar de los animales y el respeto al medio ambiente. El procedimiento consiste en que las células madre se extraen de animales vivos sin ocasionarles ningún daño y se sitúan en un medio de cultivo donde pueden multiplicarse y crecer de manera independiente al animal, sin manipulación genética.

Sin ir más lejos, Memphis Meats, que hace poco logró recrear en laboratorio carne de ternera, lo hizo recientemente con la de pollo y pato. El problema, por el momento, es la gran cantidad de recursos que requiere para su producción. Eso sí, la demanda del mercado ya existe: un estudio reciente encontró que el 70.6% de los consumidores estadounidenses están interesados ​​en probar la carne de vacuno cultivada en laboratorio.

Productos animales artificiales

Otra vía para la obtención de carne artificial es usar el aprendizaje automático para comprender la compleja química tras estoss productos y encontrar la manera de replicarlos. Podría emplearse, además, para otros alimentos de origen animal como los huevos, la leche o el queso.

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Expedición al fondo marino realiza 10 asombrosos descubrimientos

El NOAA se hundió en las profundidades del Océano Pacífico, encontrando nuevas especies, momentos épicos y avances para la ciencia.

Se estima que 3/4 del planeta es agua, por lo que hay mucho territorio de la Tierra que aún no ha sido explorado, dado que llegar a las profundidades del océano supone un reto para la capacidad natural del ser humano.

Sin embargo, los avances han permitido que se hagan varias exploraciones debajo de los mares. La Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por su sigla en inglés) se encuentra finalizando una misión de tres años de estudio del fondo del océano pacífico cercano a Hawaii, con hallazgos sorprendentes.

En su página web, el NOAA publicó los 10 descubrimientos más grandes ocurridos durante la misión “Capstone”, la cual no solo contará con una cobertura gráfica importante, sino que también tendrá transmisiones en vivo, hasta el 29 de septiembre.

REVISA CUÁLES SON LOS 10 AVISTAMIENTOS MÁS IMPORTANTES:

La esponja de mar más grande del mundo

El 12 de agosto de 2015, el equipo a bordo de la embarcación Okeanos Explorer observó la esponja más grande conocida en el mundo, encontrada a una profundidad de 2.134 metros dentro del Monumento Nacional Marino Papah?naumoku?kea. La esponja mide cerca de 3 metros de largo y 2,1 de ancho.

Gasparín: Una potencial nueva especie de pulpo

El 27 de febrero de 2016, mientras exploraba a profundidades de más de 4.000 metros al noreste de la isla Necker en el archipiélago hawaiano, el equipo de Okeanos encontró este pulpo fantasmal, que es casi seguramente una especie no descrita y que podría no pertenecer a ningún género descrito (es decir, un grupo de animales o plantas relacionados que incluye muchas especies diferentes). Su aspecto llevó a que las redes lo bautizaran como “Gasparín”, por su parecido con el tierno personaje.

Avistamiento de una medusa Crossota

Esta impresionante medusa fue vista en el Monumento nacional marino Fosa de las Marianas el 24 de abril de 2016, mientras exploraba el informalmente llamado “Monte marino Enigma” a una profundidad de unos 3.700 metros. Los científicos identificaron esta hidromedusa como perteneciente al género Crossota, la cual posee un aspecto surrealista.

Primera observación en vivo de un pez fantasmal

Este pez, de unos 10 centímetros de largo, fue visto mientras exploraba una cresta a una profundidad de unos 2.500 metros el 1 de julio de 2016. Esta es la primera vez que un pez de la familia Aphyonidae ha sido visto vivo, dijeron los expertos del NOAA.

Desahogo hidrotermal de chorro de metal

Este desprendimiento hidrotermal fue capturado por primera vez el 1 de mayo de 2016, durante la exploración en aguas profundas de las Marianas. El respiradero submarino de 30 metros de altura arrojaba espuma de alta temperatura con partículas metálicas. El área alrededor de ella es hogar de especies exóticas como el camarón de Chorocaris, las langostas achaparrada de Munidopsis, los cangrejos de Austinograea, las lapas, los mejillones y los caracoles.

Mini submarinos japoneses utilizados en el ataque a Pearl Harbour

Con motivo del 75° aniversario del ataque japonés a la base estadounidense de Peal Harbour, en Hawaii, el equipo NOAA Ship Okeanos Explorer, en colaboración con la Oficina de Santuarios Nacionales de la NOAA, exploró un mini submarino japonés a 8 kilómetros de la entrada la base militar. El destructor de la Armada USS Ward hundió el submarino en la mañana del 7 de diciembre de 1941, 90 minutos antes de que aviones militares japoneses bombardearan el puerto. El hundimiento del submarino marcó la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico.

Mapas de cientos de miles de kilómetros cuadrados de fondos marinos

La cartografía del fondo marino ha revelado rasgos, como los montes submarinos, de los que no se tenía conocimiento. El mapeo realizado en los últimos tres años es uno de los conjuntos de los datos más importantes que la misión ha producido; convirtiéndose en información valiosa para la ciencia, la gestión de recursos y la seguridad nacional.

La épica batalla entre un camarón y un pez dragón

El 27 de marzo de 2017, los científicos observaron una feroz batalla entre un camarón carideo (Heterocarpus) y un tipo de pez dragón de aguas medias. Los camarones de aguas profundas han sido típicamente observados como carroñeros – no cazadores – y los científicos se preguntan cómo este camarón fue capaz de capturar a un pez.

Un raro avistamiento de estrellas frágiles capturando un calamar de natación

El 5 de mayo de 2017, los científicos observaron una rara aparición de una estrella frágil, de la familia Ophiotrichidae, capturando y comiendo presa en movimiento: un calamar pequeño en el género Abralia. La mayoría de los ophiuroids se han observado que scavenging o que alimentan por algunos otros medios pasivos, tales como alimentación del filtro, generalmente suspendiendo sus brazos en la corriente de agua.

Un fascinante viaje por una nueva frontera marina

El 6 de mayo de 2017, mientras operaba en la Unidad Jarvis del Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico, el equipo Okeanos Explorer llevó a cabo una serie de estudios de mediados de 1.400 a 300 metros. A unos 1.400 metros de profundidad, registramos este holothurio pelágico, o pepino nadando en aguas profundas. Se diferencia de otros pepinos de mar porque se asemeja a una medusa. Las prospecciones de mediano tamaño aumentan nuestro conocimiento sobre la mayor, pero una de las comunidades naturales menos comprendidas en la Tierra, la columna de agua – una nueva frontera para la exploración.

Comienza la cuenta atrás para la sonda espacial Cassini

Cassini desaparecerá a unos 1.500 kilómetros de distancia de la superficie de Saturno.
Cassini desaparecerá a unos 1.500 kilómetros de distancia de la superficie de Saturno. ESA

La sonda espacial internacional Cassini, que durante los últimos 13 años ha estado orbitando alrededor de Saturno, finalizará su misión en tan solo 7 días, momento en el que esta “veterana” del espacio se desintegrará en la atmósfera del segundo planeta más grande del Sistema Solar.

“La nave, que entrará en la atmósfera de Saturno en un ángulo de 15 grados -no muy inclinada-, y a una velocidad de 35 kilómetros por segundo, desaparecerá a unos 1.500 kilómetros de distancia de la superficie del planeta”, ha avanzado en una rueda de prensa el científico de la Agencia Espacial Europea (ESA) y responsable del proyecto, Nicolás Altobelli.

Pero Cassini trabajará hasta el último aliento, y todos sus instrumentos y su equipo de transmisión “estarán conectados hasta el final. Una hora y 14 minutos más tarde, la Tierra recibirá los últimos datos de la misión y la señal desaparecerá”.

El motivo de que Cassini termine desintegrada no es casual, explica Altobelli: “Nunca barajamos la posibilidad de salir del sistema porque la gravedad de Saturno es inmensa y la nave no tenía combustible suficiente para escapar de ella, pero, además, había que evitar que cayera sobre la luna helada de Encélado para no contaminarla”.

Durante sus últimos 7 días, la misión internacional Cassini-Hygens, un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la agencia espacial italiana Así, realizará su último sobrevuelo sobre Titán, una de las 61 lunas de Saturno, para coger un último empuje gravitatorio y llegar al punto en el que finalizará su viaje. El próximo 15 de septiembre, a las 2:00 de la madrugada hora del Pacífico, las perturbaciones de gas de la atmósfera de Saturno harán que Cassini pierda su orientación y se precipite al planeta gigante.

Ciencia “completamente nueva”

Pero durante este tiempo, Cassini ha hecho una ciencia “completamente nueva” en la que se ha medido “al detalle” el campo magnético de Saturno y el campo gravitacional del planeta, se ha definido la edad de los anillos a partir de su masa y composición y se ha establecido la composición de la atmósfera.

Además, dado que la órbita solar de Saturno es de 30 años, la misión ha cubierto la mitad del ciclo de las estaciones, lo cual “ha sido muy importante para ver cómo evoluciona el sistema en función de la cantidad de luz solar que recibe”, explica el científico.

Sin embargo, para Altobelli, “lo más importante de estos años de descubrimientos han sido las imágenes inéditas que ha enviado Cassini de la Tierra y que nos han recordado lo pequeños que somos”.

En su viaje, Cassini llevó la sonda Huygens hasta Saturno, donde se separó y viajó durante 20 días hasta descender sobre la mayor luna saturniana, Titán, en la que se posó en enero de 2005, convirtiéndose así en la primera sonda espacial que aterrizaba sobre un planeta del Sistema Solar.

Equipada con seis instrumentos, la sonda reveló un sorprendente paisaje, oculto bajo una densa y brumosa atmósfera rica en nitrógeno, con costas, canales fluviales excavados y una actividad hidrológica muy fuerte pero con metano líquido en lugar de agua (las temperaturas de la superficie lunar rondan los -180 grados centígrados).

Titán y Encélado

Mientras, Cassini siguió sobrevolando Titán y estudiando todos los aspectos de esta luna, “de la que gracias a la Voyager sólo sabíamos que tenía una atmósfera opaca”, recuerda Altobelli. Pero Cassini también ha hecho grandes descubrimientos sobre Encélado.

En 2015, la sonda espacial realizó un histórico acercamiento a esta luna helada con unos 500 kilómetros de diámetro y descubrió que el satélite tiene una actividad hidrotermal que puede albergar condiciones para la vida, la cuales dependen de fuentes de energía química y o de la luz solar.

Para Altobelli, los descubrimientos de Cassini son innumerables y sorprendentes. Se diseñó hace más de 20 años, “en ella han participado dos generaciones de científicos”, y en todo este tiempo sus hallazgos se han complementado con otros avances científicos como los descubrimientos de exoplanetas.

Nuevos hallazgos científicos podrían prevenir en un futuro un gran porcentaje de nacimientos prematuros

Nuevos hallazgos científicos podrían prevenir en un futuro un gran porcentaje de nacimientos prematuros

Cada año nacen en el mundo 15 millones de bebés prematuros, y cerca de un millón de ellos no logra sobrevivir. Los científicos llevan décadas investigando las causas de este tipo nacimientos y, aunque en muchos casos derivan de una combinación entre factores genéticos y ambientales, en otros sigue siendo un misterio.

Pero un reciente estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine ha dado un paso más en la investigación, desvelado que existen seis áreas genéticas que están asociadas con la duración del embarazo y el riesgo de parto prematuro, ofreciendo a los médicos y científicos nuevos datos para seguir trabajando en la prevención de este tipo de nacimientos.

¿Por qué se produce un parto prematuro?

Uno de cada diez nacimientos en el mundo tiene lugar antes de la semana 37 de gestación. Según los últimos datos, en España 28.000 bebés nacen de forma prematura siendo uno de los países europeos con mayor tasa de nacimientos pretérmino.

La comunidad científica conoce sobradamente los factores genéticos y ambientales que influyen en el parto prematuro, entre los que estarían:

Sin embargo, entre un 30% y un 40% de los casos, los factores que provocan el parto prematuro se asocian, exclusivamente, a factores genéticos de los que, hasta entonces, poco se sabía.

Pero un reciente estudio llevado a cabo por un equipo de investigadores del Hospital Infantil de Cincinnati (EE.UU), ha determinado algunas de las causas genéticas que podrían esconderse detrás de los partos pretérmino:

“Sabemos, desde hace mucho tiempo, que el nacimiento prematuro está provocado por una combinación de factores genéticos y ambientales. Investigaciones anteriores han sugerido que entre el 30% y el 40% por ciento del riesgo de parto prematuro está vinculado a factores genéticos. Este nuevo estudio es el primero que proporciona información sólida sobre algunos de estos factores genéticos” – informa el doctor Louis Muglia, coordinador de esta investigación.

La importancia del selenio en la dieta y del revestimiento de la pared uterina

El equipo de investigadores analizó información genética y datos de embarazo de más de 50.000 mujeres, buscando tanto similitudes como alteraciones genéticas en aquellas cuyos bebés habían nacido antes de la semana 37 de embarazo.

Una vez evaluada la relación existente entre los genes maternos y la evolución médica del embarazo, los investigadores identificaron seis regiones genéticas directamente asociadas a un mayor o menor riesgo de parto prematuro. Y algunas de las conclusiones obtenidas se desconocían hasta la fecha:

  • Las células de revestimiento uterino juegan un papel mucho más importante que el que se creía inicialmente en la duración del embarazo. Este hallazgo tan significativo podría permitir en un futuro la intervención médica desde el momento de la implantación, con el fin de evitar un parto prematuro.
  • Otra de las seis áreas genéticas descubiertas en el estudio hace referencia al selenio. La falta de este micronutriente en la dieta de la madre no se había considerado hasta la fecha responsable de los partos prematuros, pero tras esta investigación se ha visto que la falta de selenio puede afectar negativamente.

Sin embargo, por el momento los médicos no estudian suplementar con selenio a las mujeres embarazadas e instan a mantener una dieta saludable para mantener unos correctos niveles de este mineral, presente en las nueces, algunas verduras, hígado y carnes.

Prematuro

Un nuevo paso hacia la prevención

El estudio, que se ha estado desarrollando durante casi 15 años y ha contado con la colaboración de importantes entidades internacionales como La Universidad de Gotemburgo (Suecia), el Instituto Noruego de Salud Pública de Oslo o Universidad de Yale, entre otros, ha supuesto hallazgos determinantes sobre los que comenzar a trabajar y seguir investigando.

Cada año, nacen en el mundo 15 millones de bebés prematuros que, desgraciadamente deriva en el fallecimiento de un millón de ellos y de importantes secuelas físicas en otro porcentaje.

Según datos de la Sociedad Española de Neonatología, la cifra de nacimientos prematuros en España ha aumentado un 36% en los últimos 20 años, y anque los avances médicos y científicos brindan cuidados intensivos que salvan la vida de muchos de estos bebés, aún queda camino por recorrer.

La unidad de quemados del Vall d’Hebron imprimirá piel en 3D

La Unidad de Quemados del Vall d’Hebron, que cumple 50 años y ha afrontado sucesos como el atentado de Hipercor, cada año atiende a 2.500 personas

 

 

A la neurobióloga Mara Dierssen le gusta decir que en los próximos años, los avances científicos y tecnológicos no serán lineales, serán exponenciales y parecerá que hagamos magia. Se harán, si es que no se hacen ya, cosas increíbles como imprimir piel sintética con bioimpresoras 3D para tratar casos de quemaduras graves. Este es uno de los avances que el doctor Joan Pere Barret, jefe del Servicio de Cirugía Plástica y Quemados del Vall d’Hebron, presentó ayer en el 17º Congreso de la Asociación Europea de Quemaduras, que se celebra en Barcelona entre el 6 y el 9 de septiembre y reúne a más de 800 expertos de distintos países.

Barret, que ha sido recién nombrado presidente de la Asociación Europea de Quemaduras, explicó cómo se realiza este tratamiento que está esperando a que la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) dé el visto bueno a finales de año a la bioimpresión en 3D en España. La terapia se hace con bioimpresoras cargadas con «cartuchos de células» y un programa informático que permite imprimir tejido vivo sobre un material sintético que genera una piel artificial de mejor calidad que la cultivada. «Utilizamos células o restos orgánicos para crear un tejido nuevo tridimensional que se parece mucho a la piel humana», explicó el doctor.

Este procedimiento permitirá curar quemaduras de una manera más rápida, además de prevenir las infecciones y mejorar la supervivencia de los pacientes. Hoy en día para tratar quemaduras graves se utiliza piel cultivada a partir de células vivas o restos orgánicos que generan tejidos nuevos. Aunque los resultados son buenos, el proceso es largo y laborioso.

Por ahora, la piel artificial que imprimen en 3D no tiene pelos ni pigmentos, ni melanina para proteger la piel del sol, ni capilares, pero Barret cree que «en la próxima década, imprimiremos piel humana con capilares». De hecho, en Suiza ya hay equipos médicos que están logrando éxitos en esta dirección.

El tratamiento de las quemaduras avanza en la dirección de conseguir que el propio cuerpo pueda regenerarse con la ayuda de alguna intervención quirúrgica o aportando algún tejido sintético o biológico.

Barret habló de «la terapia con ondas propulsadas que permite liberar factores de crecimiento que ayudan a las células del mismo cuerpo a activarse para curar quemaduras que antes se tenían que intervenir en quirófano». De esta manera, el paciente tendrá menos cicatrices y una mejor calidad estética.

Como nuevo presidente de la EBA, Barret avanzó que en los dos últimos años, la asociación ha redactado un plan de ámbito europeo para intervenir en catástrofes con quemados. Este protocolo se ha enviado ya a Bruselas y ahora falta que la Comisión Europea lo ratifique.

Descubren el segundo agujero negro más grande en la Vía Láctea

Astrónomos japoneses podrían haber hallado el primer agujero de masa intermedia en la Vía Láctea y cien mil veces más masivo que el Sol.

 

Descubren el segundo agujero negro más grande en la Vía Láctea
NASA

Unos astrónomos japoneses podrían haber descubierto el segundo agujero más grande en la Vía Láctea, el cual es cien mil veces más masivo que el Sol y que ha sido encontrado en una nube de gas tóxico.

El hallazgo tuvo lugar mientras los astrónomos estudiaban los movimientos de los gases de la nube tóxico con un telescopio ALMA (Large Millimeter/submillimeter Array), compuesto por 66 radiotelescopios y ubicado en la sierra chilena de Atacama. Las investigaciones mostraron que las moléculas de la nube estaban siendo arrastradas por fuertes fuerzas gravitatorias, las que podrían explicarse por un agujero negro en área circundante de 1.4 mil millones de kilómetros.

A pesar de que el descubrimiento no ha sido confirmado, otras observaciones han captado ondas de radio que indican que puede haber un agujero negro en el centro de la nube tóxica y este podría ser el primer agujero de masa intermedia hallado en la Vía Láctea, informó Nature Astronomy.

La importancia del descubrimiento en que, hasta el momento, no se sabía de la existencia de una agujero negro de masa intermedia, superado por el supermasivo Sagittarius A*** ubicado en el centro de nuestra galaxia. Los agujero negros más pequeños se forman cuando algunas estrellas explotan y “mueren” y los científicos barajan la posibilidad de que de estos agujeros más pequeños **se fusionen para crear otros de mayor tamaño y también por la acumulación de material de la parte de la galaxia que rodea el agujero negro.

Esta teoría podría explicar cómo se crean los agujeros negros supermasivos y, a pesar de que no se ha podido confirmar, el hallazgo del nuevo agujero negro podría ser de gran ayuda para continuar con las investigaciones. Tomoharu Oka, astrónomo japonés a cargo de la investigación publicada, afirmó que el recién descubierto agujero negro podría ser el núcleo de una vieja galaxia enana que fue canibalizada durante la formación de la Vía Láctea hace miles de millones de años.

Oka piensa que con el tiempo este agujero negro de masa intermedia será atraída por el gran Sagittarius A* y que en ese momento el ya supermasivo agujero negro será todavía más masivo. Hasta ahora, todos son indicios y no se ha podido confirmar ni el hallazgo ni su importancia aunque la investigación ha abierto nuevos frentes para averiguar cual es el origen de estos elementos.

 

Crean el imán más potente del mundo

Su densidad magnética alcanza 44,14 teslas. Y la del campo magnético terrestre es solo de una millonésima de tesla

Crean el imán más potente del mundo

Los ingenieros del laboratorio National MagLab, en Florida, han creado un imán resistivo de 44,14 teslas, lo que le convierte en el más potente del mundo, superando al que hasta ahora ostentaba ese título, que tenía una potencia de 38,5 teslas y se encontraba en un laboratorio de China.

El tesla es una unidad que mide la densidad del flujo magnético. Para hacernos una idea de la potencia de esta máquina, baste decir que el campo magnético de la Tierra es aproximadamente de 60 microteslas (una millonésima de tesla). Lo que significa que el nuevo imán es más de 900.000 veces superior.

Los ingenieros estadounidenses han tardado dos años en conseguir su diseño, en el que han invertido más de tres millones de dólares. Y, podría decirse que este logro ha sido una especie de venganza, ya que anteriormente habían sido los chinos quienes les arrebataron a ellos el récord.

Por supuesto en el mundo hay imanes más potentes que este, pero no son del tipo resistivo, sino híbridos, y solo pueden mantener esa potencia tan alta durante un período de tiempo inferior a un segundo. En cambio, los resistivos como este lo hacen de forma continuada.

Pero, más allá del mero récord, la importancia de este logro reside en que los físicos cuentan ahora con una mejor herramienta para estudiar las propiedades de los materiales y realizar experimentos.

¿Es posible hackear un marcapasos?

La alarma ha saltado en Estados Unidos después de que 450.000 personas tuvieran que actualizar sus marcapasos ante el riesgo de hackeo de estos aparatos

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Los dispositivos más modernos cuentan con unos sistemas de control remoto para que no sea necesario realizar ninguna intervención quirúrgica para modificar su funcionamiento.

El doctor Nicasio Pérez Castellano, presidente de la Sección de Electrofisiología y Arritmias (SEA), ha querido explicar en ‘La Tarde’ cómo funcionan realmente los marcapasos y si son susceptibles de ser hackeados.

ESCUCHA LA ENTREVISTA COMPLETA |  Nicasio Pérez Castellano, presidente de la Sección de Electrofisiología y Arritmias

Los marcapasos se utilizan para pacientes con bradicardias, es decir, pulsaciones cardíacas menores a la habitual y que le producen síntomas negativos. “Los nuevos marcapasos se pueden modificar de forma remota, pero debe ser presencial a través de una especie de ordenador portátil, por el cual el medico a través de ondas de radio frecuencia pueda comprobar su funcionamiento y modificar sus parámetros”, explica el doctor Pérez Castellano.

Con los nuevos avances médicos se ha conseguido realizar seguimientos remotos para que el paciente no tenga que desplazarse al hospital. “Los marcapasos transmiten su información y los médicos desde el hospital puede ver por vía Internet, en servidores seguros, la información que transmite el dispositivo.

No hay datos concretos sobre casos de alteración del funcionamiento de estos aparatos por parte de hackers, pero una revista científica de Estados Unidos demostró que se podían alterar los datos de los marcapasos a distancia.

En el momento de que nos conectamos a Internet somos susceptibles de que accedan al marcapasos, pero en estos casos son más alarmas que otra cosa”. Además, el doctor ha querido lanzar un mensaje de tranquilidad para pacientes que lleven este tipo de aparatos. “Apenas existen casos de pacientes en los que se detecten anomalías causadas por conexiones a Internet”, afirma Nicasio.

El científico Francisco Mojica gana el premio Plus Alliance por sus avances «significativos» en genética

El investigador Francisco Mojica, en su laboratorio.
El investigador Francisco Mojica, en su laboratorio. / LP

La técnica del alicantino es utilizada en todo el mundo para desarrollar aplicaciones en la lucha contra enfermedades de origen genético, desde el cáncer hasta la distrofia muscular

El microbiólogo de la Universidad de Alicante (UA), Francisco Mojica, ha sido galardonado en Londres (Reino Unido) con el Premio Plus Alliance a la Innovación Global por la investigación pionera que llevó al desarrollo de la técnica de edición genética CRISPR-Cas9. Esa técnica permite cortar y pegar secuencias de AND de forma “de manera eficaz y barata”. Plus Alliance reconoce sus avances “significativos” en genética.

Según ha subrayado la UA en un comunicado este lunes, el premio Alianza Plus es una colaboración internacional de las universidades King’s College London (Reino Unido), la Estatal de Arizona (Estados Unidos) y de Nueva Gales del Sur (Australia) que han reconocido con este premio la labor de Mojica como uno de los avances “más significativos” en las ciencias de la vida.

“Los descubrimientos del doctor Mojica apuntalan la aclamada tecnología de edición genética que en tiempos recientes ha sido ligada a una aceleración de la cura de enfermedades como Huntington y la esclerosis lateral amiotrófica”, han indicado los responsables del premio durante la ceremonia celebrada ayer en la capital británica, en el marco del congreso “Times Higher Education World Academic Summit”.

El jurado reconoce que en el mismo campo se han producido avances de la mano de “brillantes científicos como Jennifer Doudna, Emmanuelle Charpentier y Feng Zhang. “Las bases de esta técnica de edición genética fueron puestas gracias a Francisco Mojica en España y su fundamental investigación sobre las bacterias”, han precisado.

El profesor Mojica aseguró durante su intervención: “Me enamoré de CRISPR en los años 90 como estudiante de doctorado, cuando era sólo una curiosidad en el genoma de un microorganismo extraño. Desde entonces, he seguido desarrollando mi pasión que ha conducido a grandes descubrimientos y maravillosas colaboraciones”. Para el investigador, “ser reconocido por la Plus Alliance significa el reconocimiento de la comunidad científica y es un gran honor”.

Mojica es el autor de la revolucionaria técnica de edición genética CRISPR/Cas 9, capaz de cortar y pegar secuencias de ADN de manera eficaz y barata. Esta técnica es utilizada por grupos científicos de todo el mundo para desarrollar aplicaciones concretas en la lucha contra enfermedades de origen genético, desde el cáncer hasta la distrofia muscular.

Este es el quinto premio de relevancia científica que suma el investigador en un año, entre ellos la más prestigiosa distinción que se concede en Estados Unidos en el campo de la Medicina, el Premio Albany, y lo logra un mes antes de fallarse los premios Nobel, a los que aspira en la categoría de Medicina y Química.

PLUS ALLIANCE

Plus Alliance combina los puntos fuertes de tres universidades líderes en tres continentes: la Universidad Estatal de Arizona, el King’s College de Londres y la UNSW Sydney, para resolver los desafíos globales en torno a la salud, la justicia social, la sostenibilidad y la tecnología y la innovación.

Plus Alliance premia anualmente con 50.000 dólares para destacar la innovación en investigación e innovación en la educación que: aborda un problema de importancia mundial; tiene un impacto directo y positivo; y ayuda o tiene el potencial de ayudar a las comunidades en todo el mundo.